Будь умным!


У вас вопросы?
У нас ответы:) SamZan.ru

Он видимый образ невидимого Бога Первенец выше всего творения Коп

Работа добавлена на сайт samzan.ru: 2016-03-13


«Он — видимый образ невидимого Бога, Первенец, выше всего творения»

Коп.  1:15   (РВ) Рим.  8:29  («The  Message»)

Вы были сотворены, чтобы стать похожим на Христа.

С самого начала Бог задумал уподобить вас Своему Сыну, Иисусу. К этому движется вся ваша жизнь, и в этом заключается её третья цель. Бог объявил о Своём намерении ещё во время сотворения мира: «И сказал Бое: сотворим человека по образу Нашему и по подобию Нашему» (Быт. 1:26).

Из всего творения только люди созданы «по образу» Бога. Это великая честь, которая сама по себе придаёт нам немалое достоинство. Мы не знаем всего смысла этой фразы, но понимаем некоторые его аспекты. Подобно Богу, мы — существа духовные: наш дух бессмертен, он переживёт наше тело. Как и Он, мы обладаем разумом — то есть, способны думать, рассуждать, разрешать проблемы. Подобно Ему, мы существа социальные — умеющие любить и принимать подлинную любовь. Кроме того, у нас есть нравственное самосознание — мы можем отличать хорошее от плохого и, значит, несём ответственность перед Богом.

Библия говорит, что не только верующие, но и все люди вообще, несут в себе часть Божьего образа. Именно поэтому убийства и аборты являются нравственно неприемлемыми (Быт. 6:9, Пс. 138:13-16, Иак. 3:9). Однако Его подобие в нас нельзя назвать полным; к тому же, оно сильно искажено и разрушено грехом. Бог послал в мир Иисуса для того, чтобы Он восстановил в нас тот изначальный образ, который мы утратили.

На что же похожи «образ и подобие Бога» во всей их полноте? На Иисуса Христа! В Библии сказано, что Иисус — это «образ Бога невидимого» и «образ ипостаси Его» (2 Кор. 4:4, Кол. 1:15, Евр. 1:3). Глядя на детей и подмечая в них семейное сходство, люди нередко восклицают: «Ну надо же, вылитый отец!» Мне очень приятно, когда кто-то замечает, что мои дети похожи на меня. Богу тоже хочется, чтобы Его дети носили в себе Его образ и подобие. В Писании говорится: Мы созданы «по образу Бога, в истинной праведности и святости» (Еф. 4:24 [РВ]).

Мне хочется, чтобы вы ясно меня поняли: нам никогда не стать Богом или даже одним из сонма богов. Эта ложь, исполненная гордыни, является одним из древнейших сатанинских искушений. Сатана обещал Адаму и Еве, что, последовав его совету, они «будут как боги» (Быт. 3:5). Многие религии и философии Нью Эйдж до сих пор распространяют многовековой обман о том, что мы наделены божественной сущностью или способны стать богами.

Желание быть Богом всплывает всякий раз, когда мы пытаемся взять в свои руки жизненные обстоятельства, своё будущее или принимаемся контролировать окружающих нас людей. Но, будучи тварными существами, мы никогда не займём место Творца. Бог не хочет, чтобы мы становились богами. Он хочет, чтобы мы в благочестии уподобились Ему по характеру. В Писании сказано: «Обновите свой ум и дух и облекитесь в Нового Человека, созданного по образу Бога, в истинной праведности и святости!» (Еф. 4:23-24 [РВ]).

Конечной целью нашей земной жизни Бог поставил не безмятежное удобство, а духовный рост и христоподобный характер. Уподобиться Христу — не значит утратить свою собственную личность или превратиться в Его бездумного, не рассуждающе го двойника. Ведь это Бог наделил вас уникальностью и, уж конечно, не хочет её уничтожать. Говоря об уподоблении Христу, мы имеем в виду становление характера.

Бог хочет, чтобы в нас проявились черты характера, названные в Блаженствах из Нагорной проповеди Иисуса (Мф. 5:1-12), в описании плода Святого Духа (Гал. 5:22-23), в великой главе о любви из послания Павла (1 Кор. 13) и в перечисленных Петром признаках плодотворной и полноценной жизни (2 Пет. 1:5-8). Всякий раз, когда мы забываем об этой истине, жизнь приносит нам сплошное расстройство и разочарование. «Ну почему всё это со мной происходит? Почему Бог не отвечает на мои молитвы? Почему мне так тяжело?» Знаете что? Жизнь и должна быть нелёгкой! Ведь это единственный способ заставить нас расти. Помните, земля — это ещё не Небеса!

Многие христиане неверно понимают обещание Иисуса о «жизни с избытком». Они полагают, что Он имел в виду безупречное здоровье, комфортабельные жизненные условия, непрекращающееся счастье, полное осуществление всех мечтаний и немедленное избавление от любой проблемы через веру и молитву. Одним словом, они считают, что христианская жизнь должна быть лёгкой. Он хотят видеть Небеса уже здесь, на земле.

Эти крайне эгоистические рассуждения превращают Бога в джинна из бутылки, существующего исключительно для удовлетворения нашего личного стремления к счастью и самореализации. Но Бог существует не для того, чтобы быть у нас в услужении, так что если вы увлечётесь этим обманчивым мифом, то либо испытаете жестокое разочарование, либо будете жить в полном отрыве от реальности.

Помните, дело совсем не в вас! Это вы живёте для свершения Божьих замыслов, а не наоборот. Зачем Богу устраивать рай на земле, когда в вечности Он и так приготовил вам настоящий Рай? Земные годы предназначены для того, чтобы сформировать, испытать и укрепить ваш характер для грядущей небесной жизни.

Внутреннее действие Святого Духа

Воспитание в нас христоподобного характера — дело Святого Духа. В Библии говорится: «Мы же все открытым лицом, как в зер-

В-третьих, мы должны «облечься» в характер Христа, воспитывая в себе новые, благочестивые привычки. В сущности, характер — это сумма всех наших привычек. Это привычный образ вашего поведения. В Писании говорится: «Облекитесь в Нового Человека, созданного по образу Бога, в истинной праведности и святости!» (Еф. 4:24 [РВ]).

Бог формирует нас с помощью Своего Слова, Своих детей и жизненных обстоятельств. Все три фактора являются совершенно незаменимыми для становления характера. Божье Слово даёт истину, нужную для роста. Божий народ обеспечивает для него необходимую поддержку, а повседневные обстоятельства предоставляют нам возможность упражняться в благочестии. Если сатане удастся заставить вас забросить Божье Слово, отрезать себя от других верующих и старательно избегать трудных ситуаций, у вас не останется ни малейшего шанса стать похожими на Иисуса. Подробнее мы рассмотрим каждый из этих факторов в дальнейших главах.

Многие полагают, что для духовного роста нужно только читать Библию и молиться. Однако в жизни есть такие моменты, которые никогда не изменятся с помощью одного изучения Писания и молитвы. Бог действует через людей. Большую часть своих дел Он вершит именно человеческими руками, а не посредством чудесного вмешательства — и всё это для того, чтобы мы учились постоянно обращаться друг к другу и пребывать в общении. Бог хочет, чтобы мы росли вместе.

Во многих религиозных течениях самыми святыми и духовными людьми считаются отшельники, ушедшие от людей куда-нибудь в отдалённый горный монастырь и неосквернённые мирским общением. Но ведь такое понимание духовной зрелости в корне неверно! Духовное становление — это не сугубо личное, одиночное поприще. Достичь христианской зрелости в полном уединении просто невозможно. Для этого необходимо пребывать с другими людьми и общаться с ними, быть частью церкви, частью христианского сообщества. Почему? Потому что подлинная духовная зрелость заключается в том, чтобы любить так, как любит Христос, а христоподобной любви не научишься, если не будешь общаться с другими людьми. Помните, вся суть возрастания состоит в том, чтобы любить: любить Бога и любить людей.

Уподобление Христу — это долгий, медленный процесс возрастания. Духовная зрелость не достигается автоматически или моментально. Это постепенное, последовательное развитие, которое займёт у нас всю оставшуюся жизнь. Павел говорил об этом так:

«...пока мы все не достигнем, наконец, единства в вере и познании Сына Бога и встречи с Совершенным Человеком, со Христом, образцом совершенной зрелости» (Еф. 4:13 [РВ]).

Помните, что вы — незаконченный проект, всё ещё находящийся в работе. Ваше духовное преображение и уподобление Христу займёт всю оставшуюся жизнь на земле — и даже тогда оно всё ещё не будет полностью завершено. Точка в этом деле будет поставлена, либо когда мы попадём к Иисусу на Небеса, либо когда Он вернётся на землю. В тот момент будет завершена вся оставшаяся работа по отделке вашего характера. В Библии сказано, что стоит нам увидеть Иисуса напрямую, лицом к лицу, и мы станем в точности такими, как Он: «Мы теперь дети Божий; но ещё не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть» (1 Ин. 3:2).

Множество смятений и трудностей в христианской жизни появ-"ляется из-за того, что мы забываем один простой факт: Бог куда больше заинтересован в созидании нашего характера, чем в чём-либо другом. Мы начинаем беспокоиться, когда Бог ничего не отвечает нам на конкретные вопросы вроде: «На какую работу мне устроиться?» На самом деле Божья воля предоставляет вам довольно широкий выбор самой разноплановой работы. Что бы вы ни выбрали, Богу гораздо важнее, чтобы вы выполняли своё дело в благочестии и святости (1 Кор. 10:31,1 Кор. 16:14,Кол. 3:17,23).

Бог заботится прежде всего не о том, чем вы заняты, а о том, что вы за человек. Все мы — человеческие существа, а

не машины, нужные лишь для того, чтобы эффективно выполнять какие-то определённые операции. Ваша внутренняя сущность интересует Его намного больше, чем ваша профессия, потому что в вечность вы возьмёте с собой именно характер, а не работу или карьеру.

Библия предупреждает нас: «Не надо так приспосабливаться к окружающему вас миру, чтобы бездумно ему потворствовать. Вместо этого устремите своё внимание на Бога, и тогда вы преобразитесь изнутри... Современный мир всё время пытается низвести вас до своего убогого, незрелого уровня, но Бог извлекает из вас самое лучшее, выводит это на поверхность и созидает в вас крепкий, устоявшийся характер» (Рим. 12:2 [«The Message»]).

ний. Такие обязательства могут привести вас к росту или к гибели, но, в любом случае, во многом определят вас как человека. Расскажите мне, чему вы посвящаете сейчас свою жизнь, и я скажу вам, кем вы станете через двадцать лет. Мы становимся именно тем, чему себя посвящаем. Именно здесь люди чаще всего упускают Божьи замыслы для своей жизни. Большинство из нас вообще боится брать на себя какие-то серьёзные обязательства и потому скользит по волнам жизни, так и не приставая ни к какому берегу. Другие поочерёдно и не слишком серьёзно увлекаются совершенно несовместимыми ценностями, и это приводит к внутреннему разладу или посредственности. Кто-то ещё полностью посвящает себя чисто мирским целям, как то: стать богатым или прославиться, и их, в конце концов, постигает горькое разочарование. Каждое такое решение влечёт за собой вечные последствия, так что выбирать лучше мудро и не спеша. Пётр предупреждает: «Придёт же день Господень,., земля и все дела на ней сгорят. Если так, всё это разрушится, то какими должно быть в святой жизни и благочестии вам, ожидающим и желающим пришествия дня Божия!» (2 Пет. 3:10-12).

За что отвечает Бог, а за что — мы. Христов характер начнёт формироваться в нас только в том случае, если мы будем принимать благочестивые решения и полагаться на Святого Духа в том, что Он

поможет нам поступать правильно и выполнять то, что мы решили. Если вы всерьёз стремитесь к тому, чтобы уподобиться Христу, вам нужно начать вести себя иначе. Вы должны освободиться от прежних пристрастий, обрести новые привычки и сознательно изменить своё мышление. Можете не сомневаться: Святой Дух непременно поможет вам совершить эти перемены. В Библии сказано: «Со страхом и трепетом совершайте своё спасение, потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению» (Фил. 2:12-13).

В этом стихе явно видны две составляющие духовного роста: «совершать» и «производить». «Совершать» должны мы сами, а «производить» что-то в нас будет Бог. Духовное возрастание — это общее дело, в котором участвуем мы и Святой Дух. Кроме того, Божий Дух трудится и вместе с нами, а не только у нас внутри.

Этот стих, обращённый к христианам, говорит не о спасении, а о возрастании. Нас не призывают «зарабатывать» спасение, потому что никто из нас не способен добавить что-то к жертве Иисуса Христа. Сравните это с занятиями в спортзале: ведь упражняясь, мы только развиваем или совершенствуем своё тело, а не пытаемся его приобрести!

Ещё это можно сравнить с тем, как мы пытаемся составить, «совершить» мозаику: все её кусочки у нас уже есть, осталось только сложить их воедино. Земледельцы трудятся на земле не с тем, чтобы приобрести себе тот или иной участок, а для того, чтобы как можно лучше использовать то, что у них уже есть. Бог даровал вам новую жизнь, и теперь на вас возложена ответственность за то, чтобы «совершать», развивать её «со страхом и трепетом», — а значит, серьёзно отнестись к духовному возрастанию, потому что оно определит вашу роль в вечности. Когда люди небрежно и легкомысленно относятся к своему возрастанию в благочестии, это показывает, что они не понимают, к чему это приведёт (как мы уже видели в 4 и 5 главах).

Сменить настройки автопилота. Чтобы изменить свою жизнь, нужно изменить своё мышление. За всеми нашими действиями стоят какие-то мысли. Каждый поступок обусловлен тем или иным убеждением, каждый шаг делается в соответствии с какой-то установкой. Бог открыл эту истину людям за тысячи лет до того, как о ней заговорили психологи: «Больше всего хранимого храни сердце твоё, потому что из него источники жизни» (Прит. 4:23).

Представьте себе, что вы отправились покататься по озеру на скоростной яхте, установив автоматическое управление так, что она всё время плывёт на восток. Если вы решите развернуться и направиться на запад, сделать это можно двумя способами. Можно схватиться за руль и физически принудить яхту повернуть в направление, противоположное тому, на которое настроен автопилот. Можно преодолеть автопилот одной силой воли и мускулов, но при этом вы будете ощущать постоянное сопротивление и вскоре выбьетесь из сил,

отпустите руль, и ваша яхта немедленно повернёт назад, на восток, повинуясь установленному на приборах режиму.

То же самое происходит, когда вы пытаетесь изменить свою жизнь исключительно с помощью силы воли. Вы говорите: «Я заставлю себя меньше есть,., бросить курить,., быть организованнее и пунктуальнее». Да, сила воли может дать краткосрочные результаты, но она производит постоянное внутреннее напряжение, потому что вы так и не разобрались с самим корнем проблемы. Перемены кажутся неестественными, и вскоре вы сдаётесь, опускаете руки, бросаете начатую было диету и перестаёте посещать спортзал — то есть снова возвращаетесь к былым привычкам и пристрастиям.

Но ведь есть способ куда быстрее и лучше: смените настройку своего автопилота — то есть своё мышление. В Библии сказано: «Преобразуйтесь обновлением ума вашего» (Рим. 12:26). Первым шагом вашего духовного возрастания должно стать изменение образа мыслей. Все перемены, прежде всего, происходят в сознании. Наши мысли определяют наши чувства, а чувства, в свою очередь, влияют на поступки. «Обновитесь духом ума вашего» (Еф. 4:23) — говорил Павел.

Чтобы стать похожим на Христа, вы должны научиться думать так, как думает Он. Новый Завет называет эту перемену сознания «покаянием», что по-гречески буквально означает «изменить своё мнение». Покаяться — значит изменить своё мнение о Боге, о себе, о

грехе, о других людях, о будущем и всём остальном. Мы усваиваем Христово отношение к миру и Его взгляд на жизнь. Библия говорит, что в нас «должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе» (Фил. 2:5). Чтобы научиться думать так, как думает Иисус, необходимо сделать два важных шага. Первая часть этого перелома в мышлении

состоит в том, чтобы перестать поддаваться незрелым, эгоистичным и себялюбивым мыслям. «Братья, не будьте детьми по уму, — увещевает нас апостол. — Будьте несмышлёныши для зла, но по уму зрелые люди» (1 Кор. 14:20 [РВ]). Младенцы по самой своей природе —

самые настоящие эгоисты. Они думают только о себе и своих потребностях. Такое мышление никак не назовёшь зрелым. К сожалению, многие люди так никогда и не перерастают подобное отношение к жизни. Писание утверждает, что как раз эгоистические помышления и являются источником греховных поступков: «Живущие по плота о плотском помышляют, а живущие по духу — о духовном» (Рим. 8:5).

Второй шаг к «Христову уму» заключается в том, чтобы начать думать подобно зрелому человеку, уделяя главное внимание не себе, а другим. В замечательном отрывке, посвящённом сущности подлинной любви, апостол Павел делает вывод, что забота о других людях является признаком зрелости: «Когда я был младенцем, то по-младенчески говорил, по-младенчески мыслил, по-младенчески рассуждал; а как стал мужем, то оставил младенческое» (1 Кор. 13:11).

В наши дни многие полагают, что духовная зрелость     , определяется тем, насколько мы знаем содержание и доктрины Писания. Хотя знание действительно является одним из показателей зрелости, само по себе оно ещё ни о чём не говорит. Христианская зрелость включает в себя не только знание символов веры и верные убеждения, но также поведение и характер. Дела должны соответствовать тому, что мы исповедуем, а убеждения должны подкрепляться благочестивыми поступками.

Христианство — это не религия или философия, а взаимоотношения и образ жизни, основой которого является стремление думать не о себе, а о других, как делал это Христос. В Библии сказано: «Каждый из нас должен угождать ближнему, во благо, к назиданию. Ибо и Христос не Себе угождал» (Рим. 15:2-3).

Думать о других — это сущность Христова благочестия и наилучший признак духовного возрастания. Жить так нелегко, по натуре это нам вовсе не свойственно, это противоречит современным настроениям в обществе и встречается довольно редко. К счастью, Бог даёт нам для этого всю необходимую помощь: «Помыслы Бога может познать только Дух Божий. А мы получили не дух этого мира, а Дух от Бога» (1 Кор. 2:11-12а [РВ]). В следующих нескольких главах мы посмотрим на то, как именно Дух Святой помогает нам расти.


«Предаю вас, братия, Богу и слову благодати

Его, могущему назидать вас более и дать вам

наследие со всеми освящёнными»

Деян.  20:32

Истина преображает нас.

Духовное возрастание — это постепенная замена лжи правдой. Иисус молился: «Освяти их истиною Твоею: слово Твоё есть истина» (Ин. 17:17). Для освящения нам необходимо откровение. Божий Дух преображает нас в подобие Божьего Сына посредством Божьего Слова. ЧтобьЕ стать похожими на Иисуса, мы должны наполнить свою жизнь Его Словом. В Библии сказано: «Писание... помогает учить, обличать, исправлять, наставлять, как жить честной жизнью, так что слуга Божий всем снабжён и приготовлен к любому доброму делу» (2 Тим. 3:16-17).

Божье Слово не похоже ни на какое другое слово. Оно живое (Евр. 4:12, Деян. 7:38, 1 Пет. 1:23). Иисус говорил: «Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь» (Ин. 6:63). Когда Бог что-то говорит, происходят перемены. Всё вокруг — всё творение — существует, потому что «и сказал Бог...» Своим Словом Он дал бытие всему существующему. Без Божьего Слова вы не имели бы сейчас жизни и дыхания. Иаков писал: «Он по Своей воле родил нас словом истины, чтобы сделать нас начаткам. Своего творения» (Иак. 1:18 [РВ]).

Библия — это не просто справочник по христианским доктринам. Божье Слово порождает жизнь, созидает веру, производит перемены, пугает дьявола, свершает чудеса, исцеляет обиды, укрепляет характер, преображает обстоятельства, даёт радость, преодолевает несчастья, побеждает искушения, вселяет надежду, высвобождает силу, очищает сознание, вызывает к жизни творения и навеки обеспечивает ваше будущее! Жить без Божьего Слова просто нельзя! Никогда не принимайте его как нечто само собой разумеющееся. Для нас оно должно стать таким же жизненно важным, как вода и пища. В одном из английских переводов Библии слова Иова переданы следующим образом: «Глаголы Его я хранил больше, нежели свой насущный хлеб» (Иов 23:12).

Божье Слово — это духовное питание, которое совершенно необходимо нам для исполнения своего предназначения. Его называют чистым словесным молоком, хлебом, твёрдой пищей и сладким мёдом (1 Пет. 2:2, Мф. 4:4, 1 Кор. 3:2, Пс. 118:103). Этот обед из четырёх блюд составляет своеобразное «меню», приготовленное Духом для того, чтобы мы обретали духовную силу и росли. Пётр советует нам: «Как новорождённые младенцы, возлюбите чистое словесное молоко, дабы от него возрасти вам во спасение» (1 Пет. 2:2).

Пребывать в Божьем Слове

Сейчас в мире печатается больше Библий, чем когда-либо раньше, но от Библии, пылящейся на полке, толку мало. Миллионы верующих страдают от отсутствия духовного аппетита, погибают от духовного недоедания. Чтобы быть здоровым учеником Христа, мы должны сделать насыщение Божьим Словом одним из своих главных приоритетов. Иисус говорил об этом как о «пребывании» в Божьем Слове. «Если пребудете в слове Моём, — сказал Он, — то вы истинно Мои ученики» (Ин. 8:31). В повседневной жизни пребывание в Божьем Слове включает в себя три аспекта.

Я должен признать его авторитет. Библия должна стать конечным авторитетом в моей жизни: компасом, на который я полагаюсь для ориентации, советчиком, помогающим мне принимать важные решения, эталоном, с помощью которого я измеряю и оцениваю всё остальное. За Библией всегда должно оставаться первое и последнее слово в моей жизни.

Многие наши неприятности происходят именно из-за того, что мы основываем свой выбор на весьма шатких авторитетах: общепринятых мнениях («Да сейчас все так делают!»), традиции («Мы всегда так поступали»), доводах рассудка («Это показалось мне логичным») или эмоциях («Я почувствовал, что так будет правильно»). Все эти авторитеты сильно искалечены грехопадением человека. Нам нужен безупречный эталон, который никогда не уведёт нас в неверном направлении. А такую гарантию может дать только Божье Слово. «Все речения Божьи непорочны и чисты» (Прит. 30:5 [РБО]), — напоминает нам Соломон, а Павел поясняет: «Всё Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности» (2 Тим. 3:16).

В ранние годы служения у Билли Грэма был один период времени, когда он сильно сомневался в достоверности и авторитетности Библии. В конце концов, однажды ночью он в слезах упал на колени и сказал Богу, что, несмотря на противоречивые места, которые он никак не может понять, с той самой минуты он решает полностью доверять Библии как конечному авторитету для своего служения и всей своей жизни. С этого дня жизнь Билли Грэма отличалась необыкновенной силой и плодотворностью.

Самое важное решение, которое мы можем сегодня принять, — это раз и навсегда установить, что именно будет конечным авторитетом в нашей жизни. Скажите себе, что, несмотря на уверения современной культуры, традиций, разума или эмоций, вы всегда будете выбирать Библию в качестве своего главного стандарта. Пообещайте себе, что, принимая какие-то решения, вы непременно будете спрашивать: «А что сказано об этом в Библии?» Твёрдо установите для себя, что если Бог повелит вам что-то сделать, то вы поверите Божьему Слову и поступите именно так, вне зависимости от того, понятно вам это

повеление или нет, и хочется ли вам ему следовать. Пусть слова апостола Павла станут вашим личным исповеданием веры: «Я верю во всё то, что написано в Законе Моисея и у пророков» (Деян. 24:14 [РВ]). Я должен усвоить истину Писания, сделав её частью своей жизни. Одной веры в Библию мало. Я должен наполнить ею свой разум, чтобы Святой Дух мог преображать меня с помощью истины. Есть пять способов сделать это: можно слушать и принимать Слово, читать его, изучать его, заучивать его наизусть и размышлять над ним. Во-первых, мы принимаем Божье Слово, когда слушаем и усваиваем его открытым сердцем и умом. Притча о сеятеле наглядно показывает, что в большой степени наша собственная готовность принять Слово определяет, укоренится ли оно в нашей жизни и принесёт ли плод. Иисус обозначил три состояния сердца и разума, не способные по-настоящему принять Слово: закрытость (каменистая земля), поверхностность (неглубокая почва) и несобранность, рассеянность (земля с сорняками). Затем Он сказал: «Присмотритесь к себе, как вы слушаете» (Лк. 8:18 [РВ]).

Всякий раз, когда вам кажется, что вы ничего не получаете из проповеди или во время чтения Библии, проверьте своё внутреннее состояние и настрой — особенно на наличие гордыни, потому что смиренный и восприимчивый человек способен научиться даже у самого скучного проповедника. «С кротостью принимайте Слово, которое укоренил в вас Бог, потому что оно может спасти вас» (Иак. 1:21 б), — советует нам Иаков.

Во-вторых, на протяжении большей части двухтысячелетней истории церкви самостоятельно читать Библию могли только священники, но теперь она стала доступна миллиардам людей. Несмотря на это, большинство верующих гораздо ревностнее относятся к чтению ежедневной газеты, нежели к чтению Библии.

Неудивительно, что мы так плохо растём. Нельзя проводить по три часа перед телевизором, а потом читать Библию в течение трёх минут и ожидать при этом феноменального роста.

Многие из тех, кто на словах верит в Библию «от первой до последней буквы», ни разу не читали её полностью. Но даже если читать Библию хотя бы по пятнадцать минут в день, можно за год прочитать её от корки до корки. А если отказаться от одной получасовой телепрограммы в пользу чтения Библии, то за год можно прочитать её дважды.

Ежедневное чтение Библии поможет вам всегда оставаться в пределах слышимости Божьего голоса. Вот почему Бог заповедал царям Израиля неизменно хранить при себе Книгу Закона: «Пусть он [закон] будет у него, и пусть он читает его во все дни жизни своей» (Втор. 17:19а). Просто держать Библию под рукой мало; её необходимо регулярно читать! Одним из действенных способов обеспечить такую регулярность является ежедневный план чтения Библии. Он поможет вам не читать Писание наугад, как придётся, и позаботится о том, чтобы вы не пропустили ту или иную книгу Библии.

В-третьих, изучение Библии — это ещё один практический способ пребывать в Божьем Слове. Разница между чтением и изучением состоит в том, что при изучении мы не только прочитываем текст, но задаём к нему вопросы и записываем то, что увидели или поняли. Настоящего изучения не получится, если вы не записали свои мысли и открытия на бумаге или не занесли их в компьютер.

В этой книге просто нет места для того, чтобы подробно описывать разные методы изучения Библии. Существует несколько хороших книг, посвящённых методам изучения Писания, включая ту, что написал я сам более двадцати лет назад36. Секрет успешного изучения Библии состоит в том, чтобы задавать верные вопросы. В разных методиках они могут быть разными. Но в любом случае вы увидите в Библии гораздо больше, если, глядя в текст, зададите себе самые простые вопросы: Кто? Что? Когда? Где? Почему? Как? В Библии сказано: «Только тот, кто пристально всмотрелся в совершенный закон, несущий свободу, и уже не отступился от него, то есть не забывчивый слушатель, а делатель дела, — будет по-настоящему счастлив в своих начинаниях» (Иак. 1:25 [РВ]).

"ик Уоррен, «Двенадцать методов личного изучения Библии» («Twelve Personal Bible Study Methods»), Эта книга переведена на шесть языков. Заказать ее можно по адресу www- pastors, com.

Четвёртый способ пребывать в Божьем Слове — это заучивать его наизусть. Способность запоминать дарована нам Богом. Может, вы считаете, что у вас плохая память, но на самом деле вы прекрасно помните миллионы самых разных идей, истин, фактов и чисел. Человек запоминает то, что ему важно. Если вы считаете Божье Слово действительно важным, то будете уделять время для того, чтобы запоминать и заучивать его.

Заучивание стихов Писания наизусть принесёт вам огромную пользу. Оно поможет вам сопротивляться искушению, принимать мудрые решения, снижать уровень стресса, становиться увереннее, давать хорошие советы и делиться своей верой с другими людьми (Пс. 118:11, Пс. 118:105, Пс. 118: 49-50, Иер. 15:16, Прит. 22:18, 1 Пет. 3:15).

Память похожа на мышцу. Чем больше мы ею пользуемся, тем крепче она становится, и со временем запоминание Писания будет становиться всё легче. Для начала можно выбрать несколько библейских стихов, приведённых в этой книге, которые больше других коснулись вашего сердца, выписать их на маленькие карточки и повсюду носить их с собой. В течение дня несколько раз вынимайте их из кармана и читайте вслух. Писание можно учить где и когда угодно: на работе, во время бега или занятий в тренажёрном зале, за рулём, во время ожидания в очереди или перед сном. Три ключевых момента при запоминании библейских стихов состоят в том, чтобы повторять их, повторять и ещё раз повторять! В Библии говорится: «Слово Христово да вселяется в вас обильно, со всякою премудростью» (Кол. 3:16а).

Пятый способ пребывать в Божьем Слове — это раздумывать о нём. Библия называет это «размышлением», а некоторые верующие —

«медитацией». Многие полагают, что размышлять над Словом, думать о Боге — и тем более медитировать — значит полностью отключить мысли и пустить своё сознание в свободный полёт. Однако это полностью противоположно тому, что называет размышлением сама Библия. Размышляя, мы наоборот думаем сосредоточенно, целенаправленно. Для этого требуются значительные усилия. Мы выбираем тот или иной стих из Библии и снова и снова возвращаемся к нему, раздумывая над его значением.

Как я уже говорил в 11 главе, если вы умеете беспокоиться, то умеете и размышлять. Беспокойство — это сосредоточенные, целенаправленные раздумья о чём-то негативном. Библейское размышление — это то же самое, только направлено оно не на проблемы, а на Божье Слово.

Никакая другая привычка не поможет вам так преобразить свою жизнь и уподобиться Христу, как ежедневные размышления над Писанием. По мере того, как мы раздумываем о Божьей истине и серьёзно размышляем над примером Христа, мы «преображаемся, становясь Его подобием и сияя всё более яркой славой» (2 Кор. 3:186 [РВ]).

Если вы прочитаете все стихи Библии, где идёт речь о размышлении, то поразитесь, сколько всего Бог обещает тем, кто не забывает думать о Его Слове в течение дня. Благодаря этому мы получаем ответы на свои молитвы, обретаем подлинное благосостояние и успех (Ин. 15:7,Нав. 1:8, Пс. 1:2-3). Одна из причин, по которой Бог называл Давида «мужем по сердцу Своему» (Д&&1, 13:22), состояла в том, что тот любил раздумывать над Божьим Словом. «Как люблю я закон Твой! — восклицал он. — Весь день размышляю о нём» (Пс. 118:97). Серьёзные размышления над Божьей истиной открывают нам путь к плодотворной молитве и подлинному преуспеванию (Ин. 15:7, Нав. 1:8, Пс. 1:1-3).

Я должен применять его принципы. Даже если я принимаю библейские истины, читаю Писание, изучаю его, заучиваю наизусть и регулярно о нём размышляю, всё это бесполезно, если не применять усвоенные принципы на практике. Я должен стать «исполнителем Слова» (Иак. 1:22). Это самый трудный шаг, потому что сатана непрестанно и напряжённо старается удержать вас от него. Он не станет мешать вам посещать группу по изучению Библии: главное, чтобы вы ничего не делали по поводу изученного и понятого.

Мы обманываем себя, если полагаем, что хорошо усвоили ту или иную истину только потому, что услышали её, прочли или открыли для себя во время изучения. На самом деле, можно так увлечься посещением занятий воскресной школы, групп по изучению Библии и христианских конференций, что не останется времени на то, чтобы применять услышанное и прочитанное на практике. Мы напрочь забываем всё то новое, что узнали, пока бежим на следующую встречу или библейский урок. Иисус сказал: «Всякого, кто слушает слова

Мои сии и исполняет их, уподоблю мужу благоразумному, который построил дом свой на камне» (Мф. 7:24). Кроме того, Он подчёркивал, что Божье благословение проистекает из послушания истине, а не только из знаний о ней: «Если это знаете, блаженны

вы, когда исполняете» (Ин. 13:17).

Мы увиливаем от практического применения библейских принципов ещё и потому, что нередко оно бывает трудным или даже болезненным. Истина действительно делает нас свободными, но бывает, что сначала она приносит нам уйму страданий! Божье Слово обнажает тайные мотивы, указывает на недостатки, обличает в грехах и неумолимо требует, чтобы мы изменились. Человеку свойственно сопротивляться переменам, так что применение Божьего Слова — работа нелёгкая. Именно поэтому так важно обсуждать способы практического применения Писания с другими людьми.

Невозможно переоценить всю значимость участия в маленькой группе по обсуждению Библии. Мы всегда узнаём от других людей истины, которые не смогли бы увидеть сами. Окружающие помогают нам открыть для себя то, что мы непременно пропустили бы. Благодаря им, мы можем применять Божье Слово как можно более реально и конкретно.

Самый лучший способ стать «исполнителем Слова» — это всегда записывать конкретный план действий или следующий шаг, который вы собираетесь предпринять, после изучения Библии или размышления над Божьим Словом. Воспитайте в себе привычку чётко и полно записывать то, что вам надлежит сделать. Этот шаг должен быть личным (требующим действий от вас самих), практическим (что-то конкретное, что можно было бы сделать) и поддающимся проверке (назначьте себе срок его исполнения). Каждое такое действие должно иметь отношение либо к вашим взаимоотношениям с Богом, либо к отношениям с людьми, либо к вашему собственному характеру.

Перед тем, как приступать к следующей главе, хорошенько подумайте вот над таким вопросом: Какие дела, уже заповеданные вам Богом в Его Слове, вы таки не начали исполнять? Затем запишите несколько

конкретных шагов, которые помогут вам предпринять по этому поводу какие-то реальные действия. Можно рассказать о принятом решении другу и попросить его время от времени проверять, как у вас дела. Как сказал однажды Дуайт Мооди37, «Библия дана людям не для того, чтобы умножить их знания, а для того, чтобы преобразить их жизнь».


«Золото благочестия выплавляется только в горниле страданий»

Жанна  Гийон38

У Бога не бывает напрасной ни одна проблема.

Он развивает наш характер посредством повседневных обстоятельств. Более того, в деле нашего уподобления Христу Он полагается на них даже больше, чем на Библию. И понятно почему: разнообразные жизненные ситуации окружают нас двадцать четыре часа в сутки.

Иисус предупреждал, что в мире нас ждёт множество скорбей (Ин. 16:33). Ни один из нас не застрахован от боли, не защищён от трудностей и не скользит по жизни без сложностей и неприятностей. Жизнь — это постоянная череда проблем. Не успеешь справиться с одной, как тут же наваливается другая. Не все они являются такими уж большими и серьёзными, но каждая из них играет немаловажную роль в процессе роста, обозначенном для вас Богом. Апостол Пётр уверял, что переживать страдания — это в порядке вещей: «Дорогие мои, пусть вам не кажется странным то, что вам приходится терпеть мучительные испытания, не считайте это чем-то странным» (1 Пет. 4:12 [РВ]).

38 Жанна Гийон (1648 — 1717) — французская писательница-христианка, автор классических трудов, посвящённых христианской духовности и возрастанию, «Познание глубин Христа» Depths of Christ»), «Единение с Богом» Union with God»), «Духовные потоки» Spiritual Torrents»). Русский текст книги «Познание глубин Христа* можно найти на сайте Christian Classic Eternal Library, www.ccel.org.

С помощью проблем Бог привлекает нас ближе к Себе. В Библии сказано: «Близок Господь к, сокрушённым сердцем и смиренных, духом спасёт» (Пс. 33:19). Ваши самые глубокие и близкие встречи с Богом, скорее всего, произойдут в самые мрачные и тёмные дни, когда сердце ваше будет сокрушено, когда вы будете чувствовать себя покинутым, когда вам некуда будет податься, когда боль достигнет крайнего предела — и вы вынуждены будете обратиться только к Нему. Именно в дни тяжких страданий мы учимся взывать к Богу по-настоящему искренне, честно, из глубины души. Когда нам плохо, на дежурные, поверхностные молитвы просто не остаётся сил.

Джони Эрексон Тада39 пишет: «Когда жизнь идёт беззаботно и легко, мы вполне обходимся знаниями об Иисусе, подражанием Ему, цитатами из Его Слова и разговорами о Нём. Но узнать Иисуса по-настоящему мы сможем только в стра-

дании». Страдание позволяет нам узнать о Боге такие вещи, которые иначе постигнуть просто невозможно.

Бог вполне мог избавить Иосифа от тюремного заключения (Быт. 39:20-22), Даниила — от львиного рва (Дан. 6:16-23), Иеремию — от зловонной ямы (Иер. 38:6), Павла — от неоднократных кораблекрушений (2 Кор. 11:25), а трёх молодых израильтян — от жаркого пламени огненной печи (Дан. 3:1-26).Но Он этого не сделал. Он допустил все эти проблемы и неприятности, и в результате каждый из этих людей ещё больше приблизился к Нему.

Проблемы заставляют нас поднимать свой взор на Бога и надеяться на Него вместо того, чтобы полагаться на собственные силы. Об этом свидетельствовал апостол Павел: «Нам казалось, что смертный приговор нам уже вынесен, и на себя мы больше не полагались, а на одного только Бога, Который даже мёртвых воскрешает» (2 Кор. 1:9 [РВ]). Вы никогда не поймёте, что для жизни вам достаточно одного Бога, пока у вас действительно не останется ничего кроме Него.

Джони Эрексон Тада — современная американская художница и писательница, в юности ставшая инвалидом; героиня документального фильма «Джони».

Откуда бы ни исходили ваши проблемы, ни одна из них не обрушится на вас без Божьего разрешения. Всё, что происходит в жизни любого Божьего чада, тщательно отобрано Небесным Отцом, и Он намеревается обратить всё это в добро, даже если сатана или другие люди изначально замышляли зло.

Поскольку Бог единовластно правит миром и держит всё в Своих руках, все несчастные случаи являются вполне рядовыми, плановыми событиями в Его благом замысле для нашей жизни. Поскольку

все дни вашего земного существования были записаны в Божьем календаре задолго до вашего рождения (Пс. 138:16), всё происходящее с вами имеет немалый духовный смысл. Абсолютно всё! В Послании к римлянам 8:28-29 Павел объясняет нам, почему это так: «Мы знаем, что для тех, кто любит Бога, кто был

призван согласно Его замыслам, Он всё обращает во благо. Это те, кого Бог знал ещё тогда, когда их, не было, и предназначил быть истинным подобием Своего Сына...» (РВ).

Как правильно понять Рим. 8:28-29

Пожалуй, ни один другой библейский отрывок не цитируют так часто и неуместно, приписывая ему совершенно иное значение, чем то, что в него заложено. Здесь не сказано: «Бог устраивает всё так, как хочется мне». Понятно, что это не так. В этом стихе также не сказано: «Бог устраивает всё так, чтобы уже здесь, на земле, всё завершалось счастливым концом». Это тоже неправда. На земле очень многие события заканчиваются весьма печально.

Мы живём в греховном мире. Только на Небесах всё делается в полном соответствии с Божьей волей. Именно поэтому Иисус учил нас молиться: «Да будет воля Твоя на земле, как и на небе» (Мф. 6:10). На Небесах действительно вершится только Божья воля. Чтобы правильно понять, о чём идёт речь в этих стихах из Послания к римлянам 8:28-29, нам нужно разобрать их последовательно, фразу за фразой:

«Мы знаем». В трудные времена наша надежда основывается не на позитивном мышлении, радужных мечтаниях или здоровом оптимизме. Она покоится на истине Божьего всевластия и любви.

«Он... обращает». За всеми событиями стоит Великий Архитектор. Ваша жизнь не является продуктом случайного совпадения, судьбы или удачного стечения обстоятельств. У неё есть генеральный план. История человечества — это история Бога, потому что именно Он является скрытым двигателем всего происходящего. Мы совершаем ошибки, но Бог не ошибается никогда. Он не способен на ошибку, потому что Он — Бог.

«Всё». Божий замысел для вашей жизни учитывает всё, что с вами случается, включая ваши промахи, грехи и нанесённые вам обиды. Это включает и рак, и выкидыш, и долги, и болезни, и развод, и смерть близких людей. Бог способен обратить во благо даже самое чёрное зло. Именно это Он сделал на Голгофе.

Кроме того, события вашей жизни обращаются Богом во благо не по отдельности. Все они сотканы воедино и действуют вместе ради исполнения Божьего замысла. Они являются не разрозненными эпизодами, а взаимозависимыми частями процесса освящения и уподобления Христу. Чтобы испечь пирог, нужны мука, соль, сырые яйца, сахар и масло. Есть всё это по отдельности довольно противно и невкусно. Но совсем другое дело, если перемешать и испечь их вместе. Если вы отдадите Богу все неприятные и горькие переживания своей жизни, Он может переплести, смешать их так, что они принесут вам много добра.

«Во благо». Здесь не сказано, что в жизни с нами случается только хорошее. Многое из того, что происходит в мире, является самым настоящим злом. Легко сделать доброе из доброго, но Бог специализируется и на том, чтобы извлекать доброе из дурного. В официальной родословной Иисуса Христа (Мф. 1:1-16) перечислены четыре женщины: Фамарь, Раав, Руфь и Вирсавия. Фамарь соблазнила своего собственного тестя, чтобы забеременеть. Раав была блудницей. Руфь даже не была еврейкой по рождению и нарушила закон, выйдя замуж за израильтянина. Вирсавия вступила в незаконную связь с Давидом, что привело к убийству её мужа. Как видите, это были женщины не с самой безупречной репутацией, но Бог сотворил добро из зла и греха, и они стали прародительницами Иисуса. Божий замысел куда более велик, чем все наши проблемы, страдания и даже грехи.

«Кто любит Бога, и кто был призван». Это обещание относится только к Божьим детям. Оно дано не для всех. Всё соделывается ко злу для тех, кто живёт в противлении Богу и настаивает на своём.

«Согласно Его замыслам». Какой смысл Бог вкладывает в страдание? Чего Он хочет добиться, устраивая все события так, а не иначе? Он стремится к тому, чтобы мы превратились в «истинное подобие Его Сына». Все события вашей жизни допускаются именно ради этого!

Созидание христоподобного характера

Подобно драгоценным камням, нас ограняют, отделывают и шлифуют молотками и резцами страдания. Если ювелирного молоточка окажется недостаточно для того, чтобы удалить из нашего характера неровности и инородные вкрапления, Бог не постесняется воспользоваться кузнечной кувалдой. А если мы всё равно продолжаем упрямиться, в ход идёт чуть ли не отбойный молоток или даже бурильная установка. Ради этого Он готов делать, что угодно.

Каждая проблема даёт нам возможность отточить характер, и чем она сложнее, тем больше в ней потенциала для развития наших духовных мышц и нравственного скелета. Павел говорил: «Из страданий рождается стойкость, из стойкости — твёрдость» (Рим. 5:3-4

[РВ]). Внешние обстоятельства далеко не так важны, как то, что происходит у вас внутри. События приходят и уходят, а вот появляющийся благодаря им характер остаётся с нами навеки.

Библия часто сравнивает испытания с очищающим огнём, выжигающим всякую нечистоту. Пётр писал: «О сём радуйтесь, поскорбев теперь немного,

если нужно, от различных искушений, дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнём испытываемого золота» (1 Пет. 1:6-7). Одного серебряных дел мастера спросили: «Как вы узнаёте, что серебро очистилось до конца?» «В нём появляется моё отражение», — ответил он. Когда страдания по-настоящему очищают вашу веру, люди начинают видеть в вас отражение Иисуса Христа. Апостол Иаков говорил: «Испытания, которым подвергается ваша вера, вырабатывают у вас стойкость» (Иак. 1:3 [РВ]) — и обнажают подлинную сущность вашей веры и характера.

Поскольку Бог намеревается уподобить вас Иисусу, Он проведёт вас через те же самые испытания, которые пришлось пережить Его Сыну, включая одиночество, искушение, сильный стресс, критику и неприятие со стороны окружающих и многое другое. В Библии сказано, что Иисус «через страдания научился послушанию и стал совершенным» (Евр. 5:8-9 [РВ]). Почему Бог должен освобождать нас от того, что пришлось пережить Его Сыну? Вспомните, что написал однажды апостол Павел: «...если мы разделили Его страдания, то разделим и Его славу» (Рим. 8:176 [РВ]).

Реагировать на проблемы так, как сделал бы это Иисус

Сами по себе неприятности ещё не обеспечивают духовной зрелости. Многие люди вместо того, чтобы возрастать, только злятся и обижаются на судьбу, так никогда и не достигая духовной взрослости. Нам нужно научиться реагировать на них так, как сделал бы это Иисус.

Помните, что Божьи намерения всегда благи. Он знает, что лучше всего пойдёт нам на пользу, и печётся о наших интересах. Бог сказал Иеремии: «Ибо только Я знаю намерения, какие имею о вас, говорит Господь, намерения во благо, а не на зло, чтобы дать вам будущность и надежду» (Иер. 29:11). Иосиф понимал это, когда сказал братьям, продавшим его в рабство: «Вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро» (Быт. 50:20). Езекия говорил то же самое о болезни, которая чуть не стоила ему жизни: «Во благо мне была сильная горесть, и Ты избавил душу мою от рва погибели» (Ис. 38:17). Так что, если Бог почему-то говорит «нет», когда мы умоляем Его об облегчении и послаблении, помните, что Он делает это «для нашего истинного блага, чтобы сделать нас сопричастными Своей святости» (Евр. 12:106 [РВ]).

При этом совершенно необходимо держать перед глазами Божий замысел, а не свои проблемы и страдания. Именно благодаря этому Иисус претерпел крестную смерть, и мы призваны следовать Его при-

меру: «С терпением будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на начальника и совершителя веры Иисуса, Который, вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную престола Божия» (Евр. 12:1-2). Кор-ри Тен Бум, пережившая ужасы нацистского концлагеря, тоже говорила, насколько важно, куда именно устремлён наш взор: «Если смотреть на мир, не будет конца печалям. Если смотреть на себя, впадёшь в депрессию. Но если смотреть на Христа, обретёшь покой». То, на чём вы будете сосредотачивать своё внимание, во многом определит ваши чувства. Секрет стойкости и мужества заключается в том, чтобы помнить: страдания наши временны, а ожидающая нас награда пребудет в вечности. Моисей сумел перенести жизнь, полную постоянного напряжения и трудностей, потому что «устремлял свой взор к будущей награде» (Евр. 11:26б [РВ]). Павел справлялся с проблемами точно так же: «Страдания наши легки и мимолётны, а приносят они нам огромную, полновесную, вечную славу, которая многократно перевешивает страдания» (2Кор. 4:17 [РВ]).

Не позволяйте себе думать лишь о том, что временно и краткосрочно. Помните о конечном результате: «С Ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться. Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас» (Рим. 8:17-18).

Радуйтесь и благодарите Бога. Библия учит нас: «За всё благодарите, ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе» (1 Фес. 5:18). Разве такое возможно? Дело в том, что Бог заповедует нам благодарить Его в любых обстоятельствах. Он не призывает нас благодарить Его за зло, за грех, за страдания и их скорбные последствия во всём мире. Вместо этого Он хочет, чтобы мы благодарили Его за то, что Он непременно использует все выпавшие нам страдания ради исполнения Своих замыслов.

В Библии сказано: «Радуйтесь всегда в Господе» (Фил. 4:4). Нас не призывают получать удовольствие от боли. Это уже мазохизм. Здесь сказано, чтобы мы радовались «в Господе». Что бы ни происходило, мы можем радоваться Божьей любви, заботе, мудрости, силе и

верности. Иисус говорил: «Возрадуйтесь в тот день и возвеселитесь, ибо велика вам награда на небесах» (Лк. 6:23).

А ещё во время страданий можно радоваться тому, что Бог переживает их вместе с нами. Мы служим не отстранённому и далёкому Богу, время от времени изрекающему откуда-то свысока благодушные, утешительные слова. Нет, наш Бог непосредственно участвует во всём, что с нами происходит. Иисус вошёл в страдания человечества, когда воплотился и стал одним из нас. А сейчас Дух Святой переживает всё вместе с нами, потому что живёт в нас. Бог никогда не оставит нас одних.

Не опускайте руки. Запаситесь терпением и упорством. В Библии сказано: «Испытание вашей веры производит терпение; терпение же должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка» (Иак. 1:3-4).

Формирование характера — дело небыстрое. Всякий раз, когда мы пытаемся избежать трудностей или увильнуть от неприятностей, мы сами тормозим этот процесс, замедляем собственный рост и, в конечном итоге, причиняем себе ещё большие и к тому же бессмысленные страдания, которые всегда сопровождают трусость и отказ смотреть в лицо реальности. Стоит вам только понять, какие вечные последствия влечёт за собой этот процесс становления характера, и вы уже не будете так часто умолять Бога об избавлении и спокойствии ( «Господи, сделай так, чтобы мне было хорошо!»), а начнёте просить Его изменить вас и сделать подобными Христу («Господи, пусть эти страдания помогут мне стать больше похожим на Тебя»).

Вы поймёте, что начали расти и приближаться к духовной зрелости, когда станете замечать Божью руку в самых неожиданных, непонятных и, казалось бы, случайных и бессмысленных обстоятельствах.

Если в данный момент вы тоже переживаете трудности, не спрашивайте Бога: «За что мне такое?» Вместо этого спросите Его: «Чему Ты хочешь меня научить?» А потом доверьтесь Ему и продолжайте поступать верно и благочестиво. «Вам нужна стойкость, чтобы исполнить волю Бога и получить обещанное» (Евр. 10:36 [РВ]). Не опускайте руки. Продолжайте расти!


«Искушения всегда были для меня школой богословия»

Мартин Лютер

Каждое искушение — это возможность поступить правильно.

Даже искушение может превратиться из камня преткновения в очередную ступеньку к духовному возрастанию, если мы осознаем, что оно одновременно заключает в себе не только возможность согрешить, но и возможность сотворить добро. Искушение просто ставит нас перед выбором. И если сатана видит в нём оружие, несущее вам гибель, то Бог использует искушение для того, чтобы ещё больше взрастить вас. Всякий раз, когда мы выбираем добро вместо греха, мы делаем новый шаг к преображению в подобие Христа.

Чтобы как следует всё это понять, нам прежде всего необходимо определить черты Христова характера. Одно из самых полных его описаний — это отрывок, посвящённый плоду Святого Духа: «Плод же духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание» (Гал. 5:22-23).

Эти девять качеств полнее раскрывают суть Наибольшей заповеди и подробно описывают удивительный характер Иисуса Христа. В Иисусе соединились и воплотились совершенные любовь, радость, покой, терпение и остальные плоды Духа. Иметь в себе всё это — значит быть похожим на Христа.

Каким же образом Святой Дух производит эти девять качеств в нашей жизни? Быть может, они появляются мгновенно? Быть может, однажды утром вы проснётесь и почувствуете, что эти качества, зрелые и совершенные, вдруг наполнили вас раз и навсегда? Нет. Любой плод созревает постепенно и медленно.

Следующее предложение содержит в себе одну из наиважнейших духовных истин, которые вам только предстоит узнать: чтобы произвести в нас плод Святого Духа, Бог допускает в нашей жизни такие обстоятельства, которые подталкивают нас выразить прямо противоположные качества! Становление характера всегда предполагает выбор, а искушение как раз даёт нам возможность выбирать.

Например, Бог обучает нас любви, сталкивая нас с людьми, которые нам вовсе не нравятся. Чтобы любить приятных людей, вполне достойных любви и относящихся к нам с любовью, особого характера не требуется, А подлинной радости Бог учит нас посреди скорбей, когда мы обращаемся к Нему. Счастье зависит от внешних обстоятельств, но радость укоренена в наших отношениях с Богом.

Чтобы взрастить в нас истинный покой, Бог вовсе не стремится устроить всё так, как нам того хочется, но, напротив, проводит нас через периоды сумятицы и беспорядка. Любой человек чувствует в душе мир, когда любуется прекрасным закатом или отдыхает на природе. Но подлинный покой мы обретаем лишь тогда, когда сознательно принимаем решение довериться Богу в обстоятельствах, внушающих нам страх или беспокойство. По тому же принципу, терпение проявляется только в таких ситуациях, где мы вынуждены ждать и из-за этого так сильно злимся, что вот-вот готовы взорваться.

Для созревания каждого плода Святого Духа Бог допускает ситуацию, провоцирующую нас на прямо противоположную реакцию, чтобы предоставить нам возможность выбора. Нельзя называть себя хорошим человеком, если у вас никогда не было повода быть пло-

хим. Нельзя считать себя верным, если у вас ни разу не было возможности совершить предательство. Мы становимся честными, когда преодолеваем искушение солгать, смирение возрастает, когда мы отказываемся гордиться, а стойкость — когда мы боремся с желанием опустить руки. Каждый раз, когда мы побеждаем то или иное искушение, мы становимся чуть более похожими на Христа.

Как действует искушение

Нам полезно помнить, что действия сатаны легко предугадать. Со времени сотворения земли и до наших дней он пользуется одной и той же стратегией и одними и теми же уловками. Все искушения действуют одинаково. Именно поэтому Павел говорил: «Ведь мы-то хорошо знаем его козни» (2 Кор. 2:11 [РВ]). Писание показывает, что любое искушение состоит из четырёх стадий, с помощью которых сатана подталкивал к греху и Адама с Евой, и Самого Иисуса.

Прежде всего, сатана выделяет внутри нас какое-то желание. Оно может быть греховным (как, например, желание отомстить или желание контролировать других людей) или совершенно законным, нормальным (как, например, желание быть любимым и уважаемым или желание ощущать удовольствие). Искушение начинается, когда сатана (с помощью мысли) предлагает нам либо поддаться дурному желанию, либо удовлетворить благое желание неблагочестивыми средствами или в неподходящее время. Когда вам хочется срезать путь, найти кратчайшую дорогу к желаемому результату, будьте особенно настороже. Часто это и есть искушение. Сатана шепчет: «Ты этого заслуживаешь! Так чего тут ждать? Это же будет так здорово, так приятно, принесёт тебе такое облегчение!»

Нам кажется, что искушения подстерегают нас извне, но Бог го-зорит, что они начинаются внутри. Без внутреннего желания они не привлекли бы вашего внимания. Искушение всегда начинается в голове, а не во внешних обстоятельствах. Иисус сказал: «Извнутрь, из сердца человеческого, исходят злые помыслы, прелюбодеяния, любодеяния, убийства, кражи, лихоимство, злоба, коварство, не-

потребство, завистливое око, богохульство, гордость, безумство, — всё это зло извнутрь исходит и оскверняет человека» (Мк. 7:21-23). А Иаков добавляет, что всё это — «от страстей, что борются в нашем теле» (Иак. 4:1 [РВ]).

Вторая стадия искушения — это сомнение. Сатана пытается заставить нас усомниться в том, что Бог сказал по поводу греха: Неужели это действительно плохо? Неужели Бог и вправду велел нам не делать этого? А, может быть, этот запрет предназначен для других людей, для другого времени? Разве Бог не хочет, чтобы я был счастлив? «Так. смотрите же, братья, —предостерегает нас Библия, — пусть ни у кого сердце не будет настолько злым и неверующим, что вы окажетесь способны отступиться от Живого Бога!» (Евр.З:12[РВ]).

Третья стадия — это обман. Сатана

не способен говорить правду, и его называют «отцом лжи» (Ин. 8:44). Всё, что он вам говорит, либо полная неправда, либо лишь отчасти соответствует истине. Своей ложью сатана пытается заменить то, что Бог уже сказал в Своём Слове. Он шепчет: «Нет, вы не умрёте, но станете мудрыми, как Сам Бог. И вам ничего за это не будет, потому что никто ничего не узнает. Зато все ваши проблемы останутся позади. И потом, все вокруг и так этим занимаются. Подумаешь, грешок! Он же совсем маленький!» Но даже самый маленький грех — это всё равно, что беременность: рано или поздно его заметят все.

И четвёртая стадия — это непослушание, когда мы в конце концов поддаёмся неблагочестивой мысли, с которой всё это время заигрывали, и совершаем греховный поступок. Зародившаяся в сознании мысль воплощается в действие. Мы уступаем желанию, завладевшему нашим вниманием. Мы начинаем верить сатанинскому обману и попадаем в ту самую ловушку, о которой предупреждает нас Иаков: «Каждый человек искушает себя сам: его увлекают и манят собственные желания. А желание, зачав, рождает грех. Грех же, созрев, производит на свет смерть. Братья мои любимые, не обманывайте себя!» (Иак. 1:14-16 [РВ]).

Преодоление искушения

Понять, как именно действует искушение, довольно полезно, но давайте теперь перечислим конкретные шаги, которые помогут нам его преодолеть.

Не поддавайтесь запугиванию. У многих христиан искушения вызывают панический, парализующий страх и чувство вины за то, что они «не выше» дьявольских хитросплетений. Им стыдно уже из-за того, что они ощущают в себе неблагочестивые желания и побуждения. Но такие настроения показывают, что они неверно понимают сущность духовной зрелости. Мы никогда не перерастём искушения.

В каком-то смысле можно воспринимать искушение как комплимент. Сатане незачем искушать тех, кто и так исполняет его волю. Эти люди уже принадлежат ему. Искушение — это не проявление слабости или обмирщённости, это признак того, что сатана ненавидит вас. Не надо удивляться, впадать в панику или отчаиваться. Искушения неизбежны, и относиться к этому нужно трезво и разумно: вам никогда не удастся полностью их избежать. Библия прямо говорит, как нам нужно вести себя «в искушении», принимая его как нечто само собой разумеющееся. А Павел добавляет; «Испытания, которые вам придётся перенести, это обычные человеческие испытания» (I Кор. 10:13 [РВ]).

Ощущать искушение — это ещё не грех. Иисус тоже подвергался искушениям, но ни разу не согрешил (Евр. 4:15). Искушение становится грехом, когда мы уступаем ему. Мартин Лютер говорил: «Нельзя помешать птицам летать у нас над головой, но вполне можно помешать им свить гнездо у нас в волосах*. У нас не получится запретить дьяволу нашёптывать нам греховные мысли, но мы можем принять сознательное решение не возвращаться к этим мыслям и не поддаваться им.

Например, многие люди не видят разницы между физическим влечением, половым возбуждением и похотью. Это не одно и то же. Бог наделил сексуальностью каждого из нас, и это хорошо. Влечение и возбуждение — это естественная, спонтанная, вложенная в нас Богом реакция на физическую красоту, в то время как похоть — это сознательное и намеренное действие. Похоть — это решение совершить у себя в сознании то, что вам хотелось бы совершить физически. Можно испытывать влечение и даже возбуждение, но при этом

не совершать намеренного греха похоти. Многие люди, особенно мужчины-христиане, чувствуют себя виноватыми за то, что в их теле действуют данные Богом гормоны. Автоматически замечая красивую женщину, они тут же решают, что это похоть, и начинают стыдить и всячески казнить себя. Но влечение не становится похотью до тех пор, пока мы не начинаем прокручивать и развивать его у себя в воображении.

На самом деле, чем ближе мы узнаём Бога, тем больше сатана пытается увлечь нас своими искушениями. Стоит человеку

войти в Божью семью, сатана, как наёмный убийца из злобной шайки гангстеров, наводит о нём справки и устанавливает за ним наблюдение. Вы — его враг, и он будет всячески стараться погубить вас.

Иногда во время молитвы сатана будет подсовывать вам злые или дикие мысли, чтобы отвлечь и унизить вас. Не пугайтесь и не вините себя. Помните, что сатана боится ваших молитв и готов сделать что угодно, лишь бы помешать вам. Вместо того, чтобы стыдить себя, говоря: «Как я мог такое подумать?*, отнеситесь к этой мысли как к сатанинскому искушению и немедленно снова устремите свой взор на Бога.

Определите, как именно сатана обычно искушает вас, и будьте начеку. Существуют определённые ситуации, в которых вы быстрее поддаётесь искушению, нежели в другое время. Некоторые обстоятельства почти сразу же толкают вас на грех, в то время как другие почти совсем на вас не действуют. Эти обстоятельства уникальным образом соответствуют вашим слабостям, и вам нужно определить их для себя, потому что сатане они хорошо известны! Он прекрасно знает, как именно подставить вам подножку, и постоянно пытается подстроить вам именно такую ситуацию. Пётр предупреждает: «Будьте трезвы, не спите! Ваш противник, дьявол, бродит, как лев рыкающий, ищет, кого сожрать» (1 Пет. 5:8 [РВ]).

Спросите себя: «Когда ко мне сильнее всего подступает искушение? В какой день недели? В какое время дня?» Подумайте: «Где я ощущаю искушения сильнее всего? На работе? Дома? В гостях у со-

седей? В бильярдной? В аэропорту или в гостиничном номере, когда уезжаю в командировку?»

Спросите себя: «В чьём обществе я чаще всего чувствую искушение? Рядом с друзьями? Или с коллегами по работе? Или в толпе незнакомых людей? Или когда я один?» А ещё подумайте вот о чём: «В каком состоянии я сильнее всего ощущаю искушения?» Возможно, вы становитесь податливее на искушения, когда вам одиноко, скучно, тоскливо или тревожно. А может быть, вы легче поддаётесь греху, когда вас обижают, когда вы сердитесь, беспокоитесь, ощущаете сильный стресс или только что пережили грандиозный успех, духовный подъём.

Вам нужно определить, в каких именно обстоятельствах сатана обычно искушает вас, и затем быть готовым к тому, чтобы по возможности избегать подобных ситуаций. Библия неоднократно призывает нас предвосхищать искушения и быть готовыми сразиться сними(Мф. 26:41,Еф. 6:10-18,1 Фес. 5:6-8,1 Пет. 1:13,4:7,5:8). «Не давайте места диаволу», — говорит апостол Павел (Еф. 4:27). При мудром планировании времени и событий риск искушения становится меньше. Последуйте совету из Книги Притчей: «Обдумай стезю для ноги твоей, и все пути твои да будут тверды. Не уклоняйся ни направо, ни налево; удали ногу твою от зла (Прит. 4:26-27). Путь праведных — уклонение от зла: тот бережёт душу свою, кто хранит путь свой» (Прит. 16:17).

Просите помощи у Бога. У нас есть круглосуточная «горячая линия» связи с Небесами. Бог хочет, чтобы для преодоления искушений мы просили помощи у Него. Он говорит: «Призови Меня в день скорби; Я избавлю тебя, и ты прославишь Меня» (Пс. 49:15).

Я называю эти молитвы «молитвами скорой помощи», потому что они короткие, без лишних слов и прямо по делу: «Скорее! На помощь! SOS!!!» Когда подступает искушение, на долгий разговор с Богом просто нет времени, и мы отчаянно зовём Его на помощь. Давид, Даниил, Пётр, Павел и миллионы других христиан в тяжкие минуты молились вот такой скоростной молитвой.

Библия обещает, что наши крики о помощи непременно будут услышаны, потому что Иисус относится к нашим бедствиям с состраданием. Ему пришлось перенести те же самые искушения, что и нам.

«Мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушён во всем, кроме греха» (Евр. 4:15).

Если Бог только и ждёт, пока мы воззовём к Нему, и всегда готов помочь нам преодолеть искушение, почему мы не обращаемся к Нему чаще? Если честно, иногда нам просто не хочется, чтобы нам помогали! Нам

хочется поддаться искушению, хотя мы и знаем, что это нехорошо. В такие минуты нам обычно кажется, что мы вернее Бога знаем, что именно для нас лучше.

Иногда нам бывает неловко просить Бога о помощи, потому что мы уже столько раз поддавались одному и тому же искушению. Однако Бог никогда не раздражается, не устаёт и не теряет терпения из-за того, что мы снова и снова возвращаемся к Нему с той же самой проблемой. В Библии сказано: «Так приблизимся же смело и бесстрашно к Престолу милости, чтобы обрести доброту и милость именно тогда, когда мы нуждаемся в помощи» (Евр. 4:16 [РВ]).

Божья любовь не перестаёт, и долготерпение Его пребывает вовеки. Если даже вам придётся взывать к Нему о помощи по двести раз в день, чтобы справиться с одним и тем же искушением, Он всё равно будет рад излить на вас Свою милость и доброту, так что идите к Нему смело. Просите Его дать вам силы на то, чтобы поступить правильно, и с уверенностью ожидайте, что Он даст вам всё, что нужно. Искушения заставляют нас во всём полагаться на Бога. Когда дереву приходится выдерживать мощные порывы ветра, его корни становятся только крепче. Так же и тут: всякий раз, когда нам удаётся справиться с искушением, мы становимся чуть больше похожими на Иисуса. Когда вы споткнётесь и упадёте — а это случится непременно, — помните, что это не смертельно. Вместо того, чтобы опустить руки или уступить искушению, снова и снова поднимайте глаза на Бога, уповайте на Его помощь и помните о той награде, которая ожидает вас на Небесах: «Счастлив человек, который стойко переносит испытания, потому что он, выдержав их, получит венок жизни, обещанный Богом тем, кто Его любит» (Мак. 1:12 [РВ]).


«Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и

верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми

сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так

чтобы вы могли перенести»

1 Кор. 10:13

Выход есть всегда.

Иногда нам кажется, что искушение слишком сильно и нам его просто не выдержать, но это тоже сатанинская ложь. Бог обещал никогда не допускать в вашу жизнь никаких испытаний извне, которые были бы больше тех внутренних сил, которые Он в вас вложил. Он не позволит вам встретиться с такими искушениями, которые вы не могли бы преодолеть. Однако для этого нам придётся сделать всё, что зависит от нас самих. Мы должны знать и практиковать четыре библейских шага к преодолению искушения.

Переключите своё внимание на что-нибудь другое. Наверное, вы удивитесь, узнав, что Библия ни разу не предлагает нам «сопротивляться искушению». Нам велено «противиться дьяволу» (Иак. 4:7), но это совсем другое дело, и чуть позже я объясню это поподробнее. Вместо этого нам советуют переключить своё внимание, потому что никакие попытки сопротивляться мысли или желанию не увенчаются успехом. В результате вы ещё больше будете

думать о том, о чём думать не следует, и желание ваше только усилится. Позвольте мне пояснить, как это происходит.

Чем настойчивее мы пытаемся вытеснить ту или иную мысль из своего сознания, тем глубже укореняем её у себя в разуме. Сопротивляясь ей, мы на самом деле лишь подкрепляем её. Особенно это касается искушений. Невозможно справиться с искушением, сражаясь с одолевающими нас чувствами. Чем больше мы пытаемся подавить в себе то или иное чувство, тем больше оно поглощает нас и управляет нами. Оно усиливается каждый раз, когда мы о нём думаем.

Поскольку искушение всегда начинается с мысли, самый быстрый способ нейтрализовать его притягательную силу — это перевести внимание на что-нибудь другое. Не пытайтесь избавиться от навязчивой идеи, просто переключите канал в своём сознании и начните думать о чём-нибудь другом. Это первый шаг к преодолению искушения.

Что ждёт нас в битве за грех, победа или поражение, решается в нашей голове. Нами завладевает то, что завладевает нашим вниманием. Вот почему Иов сказал: «Условился я с глазами моими, что на девушек заглядываться не буду» (Иов 31:1 [РБО]). А Давид молился: «Отврати очи мой, чтобы не видеть суеты» (Пс. 118:37а).

Бывает ли такое, что вы смотрите по телевизору рекламный ролик какого-нибудь пищевого продукта, и вас внезапно охватывает чувство голода? Бывает ли, что рядом кто-то кашляет, и вам тут же хочется самому откашляться, прочистить горло? Или кто-то из сидящих рядом вдруг сладко зевает, и вам тоже неудержимо хочется зевнуть? (может, вы и сейчас зеваете, когда читаете всё это!). Такова сила внушения. Мы естественным образом склоняемся к тому, на что устремляем своё внимание. Чем больше человек думает о том или ином предмете, тем больше этот предмет завладевает его мыслями.

Вот почему, постоянно повторяя: «Я должен перестать так много эсть», или «Мне надо бросить курить», или «Мне надо преодолеть Похотливые мысли», вы сами себя подставляете. Ведь таким образом

вы снова и снова обращаете своё внимание на то, от чего вам надо избавиться. Это всё равно, что говорить: «Никогда не буду вести себя так, моя мама!» Говоря такие вещи, вы сами настраиваете себя на то, чтобы повторять нежелательные поступки.

Большинство диет оказываются неэффективными, потому что во время диеты человек всё время думает о еде, а значит, постоянно испытывает чувство голода. И если перед презентацией докладчик непрестанно повторяет себе: «Не надо нервничать!*, он тем самым только вызывает у себя мандраж. Вместо этого ему лучше думать о чём угодно, только не о своих чувствах — ну, скажем, о Боге, о важности своей презентации или о потребностях своих слушателей.

Искушение начинает с того, что завладевает вашим вниманием. Всякий предмет, завладевающий вниманием человека, пробуждает его эмоции. Затем эмоции подталкивают его к действию, и человек поступает в соответствии со своими чувствами. Чем больше вы повторяете: «Я не хочу этого делать», тем сильнее желание влечёт вас в свои сети. Гораздо более эффективно будет просто его проигнорировать. Стоит вам сосредоточиться на чём-то ином, как навязчивое желание лишается своей силы. Так что когда искушение вдруг звонит вам по телефону, не надо с ним спорить. Повесьте трубку — и всё!

Иногда для этого вам придётся встать и в буквальном смысле уйти от опасной ситуации. Это единственный случай, когда бегство вполне оправданно. Поднимитесь с дивана и выключите телевизор. Отойдите прочь от кучки шепчущихся сплетников. Встаньте и выйдите из кинотеатра прямо посередине фильма. Чтобы вас не ужалили пчёлы, отойдите подальше от улья. Сделайте всё, что нужно, чтобы отвлечься и переключиться на другую тему.

В духовном отношении наш разум является самым уязвимым и ранимым органом. Чтобы уменьшить силу искушения, наполняйте своё сознание Божьим Словом и другими добрыми мыслями. Дурные мысли можно преодолеть только размышлениями о хорошем. Это принцип замещения. Мы преодолеваем зло добром (Рим. 12:21). Сатана не сможет завладеть вашим вниманием, когда ваши мысли заняты чем-то другим. Вот почему Библия неоднократно призывает нас постоянно взирать на Иисуса Христа: «Устремите духовный взор на Иисуса» (Евр. 3:1 [РВ]). «Помни, Господи Иисуса Христа» (2 Тим. 2:8). «Что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте» (Фил. 4:8).

Если вы всерьёз хотите преодолевать искушения, вам нужно научиться справляться со своими мыслями и контролировать всю входящую информацию. Самый мудрый человек всех времён и народов предупреждал: «Больше всего хранимого храни сердце твоё, потому что из него источники жизни» (Прит. 4:23). Не надо без разбора валить себе в голову всякий мусор. Будьте избирательны. Тщательно выбирайте, о чём думать, а о чём нет. Следуйте примеру апостола Павла: «Мы... берем в плен всякие помышления, покоряя их Христу»(1 Кор. 10:5 [PBD, В этом нужно упражняться до конца дней, но с помощью Святого Духа мы действительно можем изменить, перепрограммировать своё мышление.

Поделитесь своими трудностями с другом или с членами маленькой группы. Не надо оповещать об этом весь мир, но вам нужен хотя бы один человек, с которым можно было бы честно поделиться своими проблемами. В Библии сказано; «Двоим лучше, нежели одному; потому что у них есть доброе вознаграждение в труде их: ибо если упадёт один, то другой поднимет товарища своего. Но горе одному, когда упадёт, а другого нет, который поднял бы его» (Еккл. 4:9-10).

Скажу вам прямо: если вы терпите поражение в битве с навязчивой дурной привычкой, зависимостью или искушением, если вы застряли в порочном кругу благих намерений, постоянных срывов и чувства вины, вы не сможете выбраться из него в одиночку! Вам необходима помощь со стороны. Некоторые искушения можно преодолеть только с помощью друга или товарища, который молится за вас, ободряет вас и постоянно проверяет, как ваши дела.

Бог устроил всё так, что процесс вашего возрастания и освобождения непременно подразумевает участие других христиан. Подлинное, честное общение является противоядием против одиночной борьбы с неподдающимися грехами. Бог говорит, что это единственный способ обрести настоящую свободу:

«Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтобы исцелиться» (Иак. 5:16).

Хочется ли вам и на самом деле исцелиться от неотвязного искушения, которое раз за разом одерживает над вами победу? Божий путь освобождения чрезвычайно прост: не надо подавлять в себе это искушение; лучше признайтесь в нём кому-нибудь! Не скрывайте его, расскажите о нём другому! Открывая кому-нибудь свои чувствах, мы встаём на путь исцеления.

Когда мы прячем свою боль, от этого она только усиливается. Во тьме проблемы разрастаются, становясь всё огромнее и огромнее, однако на свету они усыхают и съёживаются. Корень нашей болезни

сидит именно в тех вещах, которые мы пытаемся утаить. Так что снимите маску, перестаньте притворяться, что у вас всё отлично, и идите к свободе.

У себя в церкви «Сэддлбэк» мы видим, как удивительная сила этого принципа побеждает пристрастия и искушения, которые на первый взгляд кажутся непреодолимыми и неотвязными. Это происходит посредством разработанной у нас программы, которую мы назвали «Возвращение к жизни». Она представляет собой процесс выздоровления, который состоит

из восьми шагов, основан на библейских истинах, заключённых в Заповедях Блаженства из Нагорной проповеди, и строится вокруг маленьких групп. За последние десять лет более пяти тысяч человек получили освобождение от самых разных дурных привычек, зависимостей и обид. Сейчас этой программой пользуются тысячи других общин, и я настоятельно рекомендую её и вашей церкви.

Сатана хочет убедить вас в том, что никто и никогда не испытывал тех искушений, с которыми сражаетесь вы, и не совершал грехов, подобных вашим, и потому вы непременно должны держать всё это в строжайшем секрете. На самом деле, все мы находимся в одинаковом положении. Все мы встречаем в жизни одни и те же искушения (1 Кор. 10:13), и «все мы согрешили» (Рим. 3:23). Миллионы

других людей чувствовали и чувствуют то же самое, что и вы, и испытывали те же самые проблемы, которые подступили сейчас к вам.

Мы скрываем свои недостатки из-за гордыни. Мы хотим, чтобы другие считали нас воспитанными, уравновешенными людьми. На самом деле, если у вас в жизни есть что-то такое, о чём вы «не можете говорить», это уже означает, что данный аспект вашей жизни выбился из равновесия и вы утратили над ним контроль, будь то денежные трудности, отношения с супругом или супругой, проблемы с детьми, нехорошие мысли, сексуальные вожделения, тайные привычки или что-то ещё. Если бы вы могли справиться с этим в одиночку, то уже давным-давно сделали бы это. Но у вас не получается. Одной силы воли и благих намерений просто недостаточно.

Некоторые привычки слишком глубоко въелись в ваш характер, стали неотъемлемой частью вашей жизни и потому слишком велики для того, чтобы справиться с ними собственноручно. Вам нужна маленькая группа или партнёр по взаимной поддержке и контролю, который мог бы воодушевлять вас, помогать вам, молиться за вас, любить вас без всяких условий и проверять, как у вас дела. А вы можете делать то же самое для него.

Всякий раз, когда кто-то признаётся мне: «Я ещё никогда никому об этом не рассказывал», я начинаю радоваться за этого человека, потому что знаю, что теперь его ожидает огромное облегчение и освобождение. Чистосердечное признание выпустит весь скопившийся внутри пар, и впервые за долгое время он увидит лучик надежды. Это происходит каждый раз, когда мы повинуемся Божьей заповеди и признаёмся благочестивому другу в своих проблемах.

Позвольте мне задать вам трудный вопрос: какую из своих проблем вы изо всех сил стараетесь скрыть от чужих глаз? О чём боитесь говорить? У вас не получится справиться с этим в одиночку. Да, признаваться в своих слабостях очень стыдно, но от того, чтобы сделать шаг к исцелению, вас удерживает именно недостаток смирения. В Библии сказано: «Бог гордым противится, а смиренным дает благодать. Итак покоритесь Богу» (Иак. 4:6-7).

Противостаньте дьяволу. В Библии говорится, что, смирившись перед Богом и покорившись Ему, мы должны противостать дьяволу. Продолжение 7 стиха из 4 главы Послания Иакова звучит так: «Про-

тивостаныпе дьяволу, и убежит от вас». Мы не обязаны терпеть его нападки сложа руки. Мы должны активно ему сопротивляться.

Новый Завет нередко называет христианскую жизнь духовной битвой против злых сил и употребляет военные термины, например: «пленять», «побеждать», «преодолевать», «сражаться» и «подвизаться». Христиане часто сравниваются с воинами, несущими службу на вражеской территории.

Что значит противостать дьяволу? Это объясняет нам Павел: «Шлем спасения возьмите, и меч духовный, который есть Слово Божие» (Еф. 6:17). Первое, что нужно сделать, — это принять от Бога спасение. Вы не сможете сказать сатане «нет», пока не скажете «да» Христу. Без Христа мы беззащитны перед дьяволом, но благодаря «шлему спасения» наш разум находится под охраной Самого Бога. Помните: если вы верующий, сатана не имеет права принуждать вас к тем или иным действиям; он может только воздействовать на вас силой внушения.

Во-вторых, вы должны сражаться против дьявола мечом Божьего Слова. Иисус показал нам, как это делается, когда сатана искушал Его в пустыне. Каждый раз, когда сатана подходил к Христу с новым искушением, Иисус противостоял ему, цитируя Писание. Он не пытался спорить с дьяволом. Он не говорил: «А мне вовсе и не хочется есть», когда лукавый побуждал Его воспользоваться сверхъестественной силой ради удовлетворения личных потребностей. В ответ Он просто цитировал наизусть Писание. Мы должны поступать точно так же. В Божьем Слове заключена сила, и сатана боится его.

Никогда не пытайтесь спорить с сатаной. В этом деле он куда искуснее вас — хотя бы потому, что упражняется в нём уже не одно тысячелетие. Вам не поставить его в тупик безупречной логикой или собственными мнениями, но от одного вашего оружия — от Божьей истины! — он всегда приходит в дрожь. Вот почему заучивание Писания наизусть так важно для защиты от искушений: когда бы они ни подступили, у вас всегда будет быстрый доступ к Божьему Слову. Подобно Иисусу, сохраняйте истину у себя в сердце, чтобы её можно было вспомнить в любой момент.

Если вы не знаете наизусть ни одного отрывка Писания, это значит, что вы совершенно безоружны! Я настоятельно советую вам выучивать хотя бы по одному стиху из Библии в неделю до конца своей жизни. Представьте себе, насколько сильнее вы будете благодаря этому простому упражнению.

Поймите, насколько вы уязвимы. Бог предупреждает нас, чтобы мы никогда не заносились, потому что чрезмерная самоуверенность непременно доведёт нас до беды. Иеремия говорил: «Коварно сердце человека, оно неисправимо» (Иер. 17:9 [РБО]). Это значит, что мы на удивление удачно умеем себя обманывать. При определённом стечении обстоятельств каждый из нас способен на любой грех. Мы никогда не должны терять бдительности и считать себя недосягаемыми для искушений.

Не надо легкомысленно ставить себя в такие ситуации, где вас подстерегает искушение. Избегайте их Щрит. 14:16). Помните, что гораздо легче заранее уклониться от искушения, нежели выбраться из его сетей. В Библии сказано: «Пусть каждый, кто думает, что твёрдо стоит на ногах, смотрит, как бы ему не у пасть» (\ Кор. 10:12[РВ]).



«Я уверен в том, что начавший в вас доброе дело будет совершать его даже до дня Иисуса Христа»

Фил. 1:6

Достичь духовной зрелости короткими путями невозможно.

Для того, чтобы стать по-настоящему взрослыми людьми, нам потребовались долгие годы, и любому плоду для того, чтобы созреть, надо, по меньшей мере, несколько месяцев. То же самое можно сказать и о плоде Святого Духа. Развитие благочестивого характера нельзя торопить. Для духовного возрастания, как и для физического, требуется время.

Если искусственно подстегнуть сроки созревания овощей или фруктов, они потеряют вкус. В Америке помидоры обычно собирают с ветвей ещё неспелыми, чтобы они не помялись при перевозке в магазины. Затем перед продажей их обрабатывают углекислым газом, чтобы они моментально приобрели красный цвет. Такие вот обработанные помидоры вполне съедобны, но они не идут ни в какое сравнение с сочными, вкусными плодами, которые вызревали на кусте до самого конца, постепенно и без всякой спешки.

Мы нередко беспокоимся насчёт темпов своего роста, но Бог печётся о том, насколько сильными мы вырастаем. Бог смотрит на нашу жизнь с точки зрения вечности и потому никогда и никуда не торопится.

Лейн Адаме однажды сравнил процесс духовного роста с военной стратегией антифашистской коалиции во Второй мировой войне, в

операциях по освобождению тихоокеанских островов. Подобравшись к очередному острову, артиллеристы «смягчали почву», буквально забрасывая его бомбами, гранатами и другими взрывчатыми средствами. У военных это называется обработкой обороны арт-огнем с целью сломить сопротивление врага. На втором этапе небольшая группа морских пехотинцев высаживалась на острове и занимала на берегу плацдарм, пусть даже совсем небольшой, чтобы хоть как-то закрепиться на побережье. Заняв такой плацдарм, солдаты

начинали долгий процесс освобождения всего острова, постепенно отвоёвывая у врага всё новые и новые кусочки территории. В конце концов они освобождали весь остров, и обычно это стоило им множества кровопролитных боёв.

Адаме провёл такую параллель: перед тем, как завоевать нашу жизнь, подведя нас к покаянию и обращению, Христу иногда приходится «смягчать почву» нашего сердца, допуская в нашей жизни такие проблемы, справиться с которыми мы не в состоянии. Некоторые люди открывают Христу дверь после первого же Его стука, но большинство из нас сопротивляются и встают в глухую защиту. Нередко перед тем, как мы всё-таки приходим к покаянию, Иисусу приходится говорить: «Се, Я стою у двери и бомблю!»

Как только мы открываем перед Христом дверь своего сердца, Бог фактически занимает в нашей жизни «плацдарм». Возможно, вам кажется, что вы уже отдали Ему всю свою жизнь, но на самом деле в ней есть много всего такого, о чём вы даже не подозреваете. Вы можете передать Богу лишь те аспекты своего существования, которые видите и знаете на данный момент. И в этом нет ничего страшного. Стоит Христу закрепиться на Своём «плацдарме», как Он тут же начинает кампанию по завоеванию всё большей и большей территории до тех пор, пока вся ваша жизнь не будет полностью принадлежать Ему. Будут и трудности, и кровопролитные сражения, но в окончательном исходе дела сомневаться не приходится. Бог обещал, что «начавший в вас доброе дело будет совершать его даже до дня Иисуса Христа» (Фил. 1:6).

Ученичество — это процесс уподобления Христу. В Библии ска-   • зано, что мы «придём в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова» (Еф. 4:13). В конце концов мы действительно станем подобными Христу, но этот путь к благочестию будет продолжаться всю оставшуюся жизнь.

Мы уже говорили, что на этом пути нам надо верить (посредством поклонения), быть частью Божьей семьи (посредством членства в церкви) и становиться похожими на Христа (посредством ученичества). Бог хочет, чтобы каждый день мы становились хоть немного более похожими на Него: «Вы облеклись в нового человека, который постоянно обновляется, всё больше уподобляясь образу своего Создателя, и продвигается к истинному познанию Бога» (Кол. 3:10 [РВ]).

Сегодня нам страшно хочется добиться результатов как можно быстрее, но Богу важна не скорость, а сила и стабильность. Мы жаждем поскорее избавиться от своих проблем, отыскать короткую дорожку к свободе, обрести исцеление прямо сейчас. Нам хочется, чтобы очередная проповедь, семинар или духовное переживание мгновенно разрешили все наши трудности, избавили нас от искушений и освободили нас от всех болезней роста. Но подлинная зрелость никогда не является плодом одного единственного события, каким бы значительным или волнующим оно ни было. Возрастание происходит постепенно. В Библии сказано: «Мы же все, не закрывая лица покрывалом, видим как в зеркале сияние славы Господней и преображаемся, становясь Его подобием и сияя всё более яркой славой» (2 Кор. 3:18[РВ]).

Ну почему так долго?

Хотя, в принципе, Бог может преобразить нас в мгновение ока, Он решил, что будет взращивать нас не торопясь. Иисус относится к росту Своих последователей с большой тщательностью. Когда-то Бог позволил израильтянам завоёвывать Обетованную Землю^«мало-помалу» (Втор. 7:22), чтобы не ошарашивать их сразу таким огромным и трудным делом. Точно так же Он предпочитает и в нашей жизни действовать постепенно, понемногу увеличивая Своё влияние.

Почему же нам требуется так много времени, чтобы измениться и вырасти? Причин несколько.

Мы — очень неспособные ученики. Нередко нам приходится «проходить» один и тот же урок по сорок или пятьдесят раз, чтобы как следует его усвоить. Проблема возникает снова и снова, и мы думаем: «Ну вот, опять то же самое! Я же с ней уже разобрался!» Но Богу виднее. История израильского народа наглядно показывает, как быстро мы возвращаемся к прежним привычкам. Нам необходимы неоднократные повторения.

Нам надо от многого избавиться. Многие люди приходят в психологическую консультацию с личными комплексами или сложностями в отношениях, которые складывались в течение долгих лет, и требуют: «У меня час времени. Избавьте меня от этого». И наивно ожидают, что психолог предложит им быстрое решение сложной проблемы с давними и глубокими корнями. Поскольку большинство наших трудностей — и все наши дурные привычки — появились не вчера и не позавчера, было бы нелепо полагать, что они мгновенно исчезнут. Нет такой пилюли, молитвы или библейского принципа, которые моментально уничтожили бы последствия минувших лет. Для этого нужно много и упорно трудиться, удаляя из своей жизни грех и заменяя его благочестием. Библия называет этот процесс «совлечением ветхого человека» и «облачением в нового чело-века»(Рим. 13:12,Еф. 4:22-25,Кол. 3:7-10,14).Хотявмоментпокаяния Бог дал нам новую природу, у нас всё ещё остались прежние пристрастия, старые привычки и реакции, которые нужно отбросить и заменить.

Мы боимся смиренно взглянуть в лицо правде о самих себе. Я уже говорил, что истина действительно сделает нас свободными, но бывает, что сначала она приносит нам уйму страданий. Страх перед тем, что может открыться, если мы осмелимся честно взглянуть на свой характер, держит нас в узах самообмана. Мы сможем начать работать над своими недостатками, проступками и комплексами только по мере того, как Бог будет изливать на них свет Своей истины. Вот почему невозможно расти без смиренного желания и готовности учиться.

Процесс возрастания часто бывает пугающим и болезненным. Возрастание всегда приносит с собой перемены, перемены всегда сопровождаются страхом или потерями, а потери никогда не проходят безболезненно. Любое изменение непременно влечёт за собой какую-то утрату: чтобы научиться чему-то новому, придётся

отпустить от себя старое. Мы пугаемся этих изменений, даже если прежние поступки и пристрастия приносили нам только вред: ведь

они были, по крайней мере, удобными и привычными, как изношенные ботинки. Люди часто определяют своими недостатками собственное «я». Мы покаянно говорим: «Вечно я так себя веду» или «Вот такой уж я человек», но при этом подсознательно беспокоимся: если я всё-таки прощу былую обиду, избавлюсь от дурной привычки или комплекса, то кем я тогда буду? Этот страх может серьёзно затормозить процесс возрастания.

Привычки развиваются со временем. Помните, что характер человека — это сумма всех его привычек. Нельзя называть себя добрым, пока доброта не станет привычной, пока вы не станете вести себя по-доброму, даже не думая об этом. Нельзя считать себя честным, пока мы не привыкли всегда вести себя честно. Мужа, который хранит верность своей жене большую часть времена, никак не назовёшь верным! Ваш характер определяют привычки. Есть только один способ развивать в себе благочестивые привычки: снова и снова приучать себя к благочестивому образ жизни. А на это требуется время. Мгновенных привычек просто не бывает. Павел наставлял Тимофея: «Усердно занимайся всем этим, будь прилежен, и тогда все увидят твои успехи» (1 Тим. 4:15 [РВ]).

Если долго чем-то заниматься, то непременно научишься делать это очень хорошо. Повторение — мать умения и характера. Эти привычки, направленные на развитие нашего характера, часто называют «духовными дисциплинами» или «духовными упражнениями», и существует множество замечательных книг, которые научат вас их развивать.

Не торопитесь

По мере духовного возрастания мы можем способствовать тому, что делает Бог в нашем сердце, и идти с Ним в ногу. Для этого нам нужно помнить следующие несколько моментов.

Верьте, что Бог действует в вашей жизни, даже если вы этого не чувствуете. Порой духовное возрастание происходит трудно и медленно, маленькими шажками. Помните, что улучшения будут происходить не сразу, а постепенно. В Библии сказано: «Всему есть срок, есть время всякому делу

под небом» (Еккл. 3:1 [РБО]). В духовной жизни тоже есть свои времена и сроки. Иногда вы будете проходить через интенсивные, но короткие периоды роста (весна), за которыми последует время укоренения и испытания (осень и зима).

А как быть с теми проблемами, обидами и привычками, от которых вам хотелось бы избавиться мгновенно? Конечно, молить Бога о чуде можно и нужно, но не унывайте, если ответом на ваши молитвы будут последовательные, постепенные перемены. Со временем небыстрое, но непрестанное падение воды подтачивает даже самую твёрдую скалу и превращает огромные валуны в простые камешки. Со временем крохотный росточек может превратиться в гигантскую секвойю высотой в сто пятьдесят метров.

Ведите дневник и записывайте в нём пройденные уроки. Этот дневник предназначен для записи не ежедневных событий, а того, чему вы учитесь. Записывайте в него свои мысли, озарения, то, чему Бог учит вас о Себе, о вас самих, о жизни, о взаимоотношениях и обо всём остальном. Записывайте всё это для того, чтобы время от времени возвращаться к пройденному, вспоминать прежние уроки и передавать их следующему поколению (Пс. 101:19,2 Тим. 3:14). Богу приходится ещё и ещё раз повторять уже преподанные нам уроки именно потому, что мы быстро их забываем. Регулярное перечитывание своего духовного дневника может уберечь вас от множества ненужной боли и страданий. В Библии сказано: «Нам следует ещё крепче держаться того, что мы услышали, не то нас снесёт течением» (Евр. 2:1 [РВ]).

Относитесь с терпением к Богу и к самим себе. В жизни нас

часто расстраивает и раздражает то, что Божьи сроки редко совпада-

с нашими. Мы часто спешим, хотя Бог никуда не торопится. Мо-

Кет быть, вы уже начали терять терпение из-за того, что продвиже-

ние вперёд кажется вам невероятно медленным. Помните, что Бог, хоть и не торопится, всё всегда делает вовремя. Он будет готовить вас к вечности все оставшиеся годы вашей земной жизни.

В Библии есть множество примеров того, как медленно и кропотливо Бог взращивает в людях благочестивый характер, особенно в

лидерах. В случае с Моисеем Ему понадобилось восемьдесят лет плюс сорокалетнее хождение по пустыне. Целых 14 тысяч 600 дней Моисей ждал и спрашивал про себя: «Ну когда же?», а Бог неизменно отвечал: «Подожди ещё немного*. Несмотря на названия многих современных книг, на свете не существует ни

«Быстрого пути к зрелости», ни «Секретов мгновенной святости». Подосиновики Бог выращивает буквально за ночь, но для того, чтобы вырастить мощный, ветвистый дуб ему нужно сто лет. Сильные, любящие души вырастают посредством преодоления трудностей, жизненных бурь и страданий. Так что запаситесь терпением. Иаков советовал: «Терпение должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка» (Иак. 1:4).

Не унывайте. Когда Аввакум опечалился из-за того, что Бог, по его мнению, действовал недостаточно быстро, Господь ответил ему так: «Видение относится ещё к определённому времени и говорит о конце и не обманет; и хотя бы и замедлило, жди его, ибо непременно сбудется, не отменится» (Авв. 2:3). Если Бог медлит, это ещё не значит, что Он отказывается действовать.

Размышляйте о том, какой путь вы уже успели проделать, а не о том, как долго вам ещё идти. Вы ещё не достигли желаемого, но уже довольно далеко продвинулись по сравнению с тем, что было раньше. Когда-то давно у нас в стране был популярен один значок. На нём стояли буквы ППБЕНЗСМР. Это означало: «Пожалуйста, Потерпите — Бог Ещё Не Закончил Со Мной Работать». Над вами Он тоже ещё вовсю трудится, так что продолжайте продвигаться вперёд. Даже улитка добралась-таки до Ноева ковчега, потому что упорно и настойчиво ползла к своей цели!



«Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить»

Ин.  17:4

Вы появились на земле, чтобы внести свой вклад в историю.

Вы были сотворены не только для того, чтобы быть потребителем — есть, дышать и занимать место. Бог сотворил вас для того, чтобы ваше существование оставило на земле свой след. Хотя многие бестселлеры настойчиво советуют нам «извлечь» из нынешней жизни как можно больше, Бог предназначил нас не для этого. Мы призваны не только брать что-то от жизни, но и вносить в неё свой вклад. Бог хочет, чтобы мы отдавали другим что-то из того, что получили сами. Это Его четвёртая цель для нашей жизни и называется она «служением». Библия подробно рассказывает нам, что это такое.

Мы сотворены, чтобы служить Богу. В Библии говорится, что Бог «создал нас... для добрых, дел, которые Он нам изначально предначертал совершить» (Еф. 2:1 Об [РВ]). Эти добрые дела и есть ваше служение. Всякий раз, когда вы кому-нибудь служите, вы тем самым служите Богу (Кол. 3:23-24, Мф. 25:34-45, Еф. 6:7), исполняя °дин из аспектов своего предназначения. В следующих двух главах Вьг увидите, что Бог тщательно и продуманно сформировал вас ради этого. То, что Бог сказал Иеремии, относится и к вам: «Я знал тебя

прежде, чем дал тебе облик во чреве, освятил тебя прежде, чем вышел ты из утробы» (Иер. 1:5 [РБО]). Вас поместили на эту планету для исполнения особого задания.

Мы спасены для того, чтобы служить Богу. В Библии сказано: «Он спас нас и призвал Своим святым призывом не по нашим делам, но в силу Своего замысла и по Своей великой доброте» (2 Тим. 1:9 [РВ]). Бог искупил нас для того, чтобы мы могли откликнуться на Его «святой призыв». Мы спасены не благодаря своим делам, но для того, чтобы исполнять порученное нам дело. В Божьем Царстве у нас есть своё место, своя цель, своя роль и своё задание. Всё это придаёт нашей жизни значимость и ценность.

Чтобы приобрести для нас спасение, Христу пришлось расплатиться Своей жизнью. Библия напоминает нам: «Вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших» (1 Кор. 6:20). Мы служим Богу не из страха или чувства вины, или даже чувства долга; нами движет радость и глубокая благодарность за то, что Он для нас сделал. Мы обязаны Ему своей жизнью. Благодаря Его спасению мы получили прощение за прошлые грехи и твёрдую уверенность в будущем. В свете этих удивительных даров Павел призывает нас: «Умоляю вас, братия, милосердием Божи-им, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего» (Рим. 12:1).

Апостол Иоанн учил, что мы доказываем подлинность своего спасения, когда с любовью служим другим людям: «Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев» (1 Ин. 3:14). Если во мне нет любви к людям и желания им служить, если я пекусь

только о своих нуждах, тогда мне следует задуматься, действительно ли Христос живёт в моей жизни. Спасённое сердце отличается горячим желанием служить другим людям.

Надо заметить, что в современных христианских кругах термин «служение» часто понимается не совсем верно. Для большинства людей он связан исключительно с рукоположенными пасторами и профессиональными священниками, но Бог говорит, что служителем является каждый член Его семьи, В Библии слова «служитель» и «служение» неразрывно связаны со словом «служить» в его обычном, повседневном значении. Если вы христианин — значит, вы служитель, а если вы служитель — значит, вы служите, то есть реально и практически помогаете другим людям.

Когда Иисус исцелил заболевшую тёщу Петра, она тут же «встала и служила им» (Мф. 8:15), радуясь вновь обретённому здоровью. К этому призваны и мы с вами. Бог исцеляет нас, чтобы мы помогали другим. Мы принимаем благословения, чтобы благословлять других. Мы спасены для того, чтобы служить, а не для того, чтобы сидеть сложа руки в ожидании Небесного Царства.

Задумывались ли вы когда-нибудь, почему Бог не забирает нас к Себе на Небеса сразу, как только мы принимаем Его благодать? Почему Он оставляет нас жить в греховном мире? Он оставляет нас здесь,

чтобы мы исполняли то, для чего Он нас предназначил. Когда мы обретаем спасение, Бог начинает действовать через нас ради осуществления Своих замыслов. Бог приготовил нам служение в Своей церкви и миссию, которую мы призваны исполнить в мире.

Мы призваны служить Богу. Быть может, в детстве вам казалось, что Бог «призывает» на служение только миссионеров, пасторов, монахинь и других людей, полностью посвятивших свою жизнь церкви. Однако в Библии говорится, что к служению призван каждый христианин (Еф. 4:4-14. Также см. Рим. 1:6-7, 8:28-30, 1 Кор. 1:2, 9, 26; 7:17, Фил. 3:14, 1 Пет. 2:9, 2 Пет. 1:3). Призыв к спасению подразумевает и призыв к служению. Это одно и то же. Где бы и кем бы вы ни работали, вы призваны посвятить всю свою жизнь христианскому служению. «Христиан, не участвующий в служении», — это логическая несообразность.

В Библии сказано, что Бог «спас нас и призвал званием святым, не по делам нашим, но по Своему изволению» (2 Тим. 1:9). Пётр добавляет, что мы — «люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет» (1 Пет. 2:9). Каждый раз, когда мы помогаем другим людям, используя дары и способности, данные нам Богом, тем самым мы исполняем своё предназначение.

В Писании говорится: «Вы умерли,., чтобы принадлежать Другому,., и теперь будете приносить плоды Богу» (Рим. 7:4 [РВ]). Какую долю своей жизни вы посвящаете тому, чтобы приносить пользу, служа Богу? В некоторых китайских церквях новообращённых христиан приветствуют такими словами; «Теперь у Иисуса есть ещё одни глаза, чтобы видеть, ещё одни уши, чтобы слышать, ещё одни руки, чтобы помогать людям, и ещё одно сердце, чтобы любить их».

Нам нужно быть частью церковной семьи еще и для того, чтобы исполнять своё призвание и служить другим верующим, оказывая им практическую помощь. В Библии сказано: «Вы — тело Христово, а порознь — члены» (1 Кор. 12:27). Тело Христово отчаянно нуждается в вашем служении. Если не верите — спросите у любой поместной церкви. Каждый из нас призван исполнять в церкви свою роль, и каждая роль по-своему важна. Незначительного служения Богу просто не бывает; важным оказывается абсолютно всё.

В церковной общине тоже не бывает незначительных служений. Некоторые из них видны всем, другие находятся за кулисами, но все до единого ценны и значимы. На поверку небольшие или незаметные служения часто оказываются чуть ли не самыми важными. Самая главная лампочка в моём доме — это не большая люстра в гостиной, а крохотный ночник, который помогает мне не споткнуться в темноте, когда я встаю ночью. Между размерами и значимостью не существует прямой зависимости. Каждое служение важно, потому что все мы зависим друг от друга и нужны друг другу, чтобы как следует исполнять свою роль.

Что происходит, когда один из органов нашего тела вдруг перестаёт функционировать? Мы заболеваем. Страдает всё тело. Представьте себе, что ваша печень вдруг решила жить исключительно для себя: «Всё, я устала! Не хочу больше служить всему телу! Хочу взять год отпуска, чтобы просто ничего не делать, питаться и возрастать. Должна же я хоть раз сама позаботиться о себе. Пусть моим делом займётся кто-нибудь другой!» Что будет

тогда? Ваше тело умрёт. Сегодня тысячи церквей умирают из-за того, что наполняющие их христиане не желают служить. Они сидят на задних скамейках, пассивно наблюдая за происходящим, а Тело продолжает страдать.

Нам заповедано служить Богу. Иисус недвусмысленно дал нам это понять: «Кто хочет между вами быть большим, да будет вам слугою; и кто хочет между вами быть первым, да будет вам рабом; так как Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» (Мф. 20:26-28). Для христиан служение не является чем-то выборочным, необязательным — этаким довеском к ежедневному расписанию, если в нём останется время. Иисус пришёл «послужить» и «отдать», так что эти два глагола должны определять и нашу земную жизнь. Как сказала однажды мать Тереза, «святая жизнь состоит в том, чтобы с улыбкой делать Божье дело».

Иисус учил, что духовная зрелость никогда не является самоцелью. Она нужна для того, чтобы служить! Мы растём для того, чтобы отдавать. Мало узнавать всё больше и больше. Мы должны действовать в соответствии со своими знаниями, чтобы слова не расходились у нас с делами. Знания и впечатления, так и не нашедшие себе выражения и применения, вгоняют нас в депрессию. Учение без служения ведёт к духовному застою. Старое сравнение между Галилейским и Мёртвым морем остаётся всё таким же истинным. Галилейское море полно жизни, потому что оно не только вбирает в себя воду, но и отдаёт её. И напротив, в Мёртвом море нет никакой жизни; из него не вытекает ни одной реки, оно застоялось и фактически погибло.

Нынешним верующим вовсе не нужно, чтобы в их жизни было больше церковных собраний и учений. Они и так знают гораздо больше, чем применяют на практике. Прежде всего, им нужны возможности практического служения, с помощью которых они могли бы Упражнять свои духовные мышцы.

Служение противоречит нашим естественным склонностям. Большую часть времени нам хочется вовсе не служить другим, а чтобы другие служили нам. «Я ищу такую церковь, где можно было бы служить и быть благословением для других», — говорим мы. Однако на самом деле мы ждём, чтобы кто-то служил нам, а не наоборот. Но по мере того, как мы возрастаем во Христе, нашей главной целью и стремлением всё больше должна становиться жизнь служения другим людям. Возросший последователь Иисуса Христа уже не спрашивает: «Кто сможет восполнить мои нужды?» Он начинает спрашивать: «Чьим нуждам могу послужить я сам?» А вы хоть когда-нибудь задаёте себе такой вопрос?

Подготовка к вечности

В конце земной жизни вы предстанете перед Богом, и Он посмотрит, хорошо ли вы служили другим своей жизнью. В Библии говорится: «Каждый из нас за себя даст отчёт Богу» (Рим. 14:12). Подумайте, что это значит. Однажды Бог сравнит, сколько времени и сил мы потратили на себя, а сколько — на служение другим людям.

В тот день любые оправдания нашего эгоизма окажутся мелкими и пустыми: «Я был слишком занят», «У меня были свои цели», или «Я был поглощён работой, развлечениями, зарабатыванием денег для хорошей пенсии» — чем бы то ни было. На всё это Бог ответит: «Это не то. Я сотворил, спас и призвал тебя и заповедал тебе посвятить жизнь служению. Что тут может быть непонятного?» Библия предупреждает неверующих: «Себялюбцам, непослушным истине, а послушным злу, [Он воздаст] гнев и ярость» (Рим. 2:8 [РВ]). А для христиан себялюбие будет означать потерю вечной награды.

Мы живём полной жизнью лишь тогда, когда помогаем другим. Иисус сказал: «Кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет её, а кто потеряет душу свою ради Меня и Евангелия, тот сбережет её» (Мк. 8:35. См. также Мф. 10:39, 16:25, Лк. 9:24, 17:33). Эта истина так важна, что в Евангелиях она повторяется пять раз. Без служения человек не живёт, а просто существует, потому что жизнь предназначена для служения. Бог хочет, чтобы мы научились бескорыстно и щедро любить других людей и служить им.

Служение и значимость

Вы непременно посвятите чему-нибудь свою жизнь. Только вот чему — работе, спорту, любимому увлечению, поискам славы, накоплению богатства? Ни одна из этих целей не обладает непреходящей значимостью. Путём к подлинной значимости является служение. Именно благодаря ему, мы открываем для себя смысл своей жизни. В Библии сказано: «Каждый из нас находит своё место и познаёт своё значение, будучи частью Христова Тела»

(Рим. 12:5 [«The Message»]). По мере того, как мы вместе служим в составе Божьей семьи, наша жизнь приобретает вечную значимость.

Бог хочет, чтобы каждый из нас внёс что-то своё в историю человечества. Он хочет действовать через нас. В жизни важна не продолжительность, а продуктивность; не сколько мы прожили, а как,

Если вы не участвуете ни в каком служении, чем вы до сих пор оправдывали свою пассивность? Авраам был старым, Иаков мучился . от неуверенности в себе, Лия была некрасива, Иосифу пришлось перенести насилие и несправедливость со стороны родственников, Моисей заикался, у Гедеона не было денег, Самсон страдал созависимостью, Раав была уличной женщиной, Давид вступил в незаконную связь и потом долго разбирался со всевозможными семейными проблемами. Илия хотел покончить с собой, Иеремия то и дело впадал в депрессию, Иона вообще не хотел служить, Ноеминь потеряла мужа, Иоанн Креститель был, мягко говоря, человеком странноватым и эксцентричным. Пётр мгновенно повиновался любому внутреннему порыву и чуть что выходил из себя, Марфа чересчур беспокоилась, женщина-самарянка сменила пять мужей, Закхея презирали и не любили, Фома сомневался, Павел отличался слабым здоровьем, а Тимофей — робостью. Что и говорить, полный набор всевозможных причин не участвовать в служении. Однако через каждого из этих людей Бог совершил великие Дела. Через ваше служение Он тоже может совершить очень многое, если вы перестанете оправдываться и увиливать от дела.


«Этот народ Я образовал для Себя; он будет возвещать славу Мою»

Ис. 43:21

Мы созданы и сформированы для того, чтобы служить Богу.

Каждое существо на планете Бог наделил своей особой «сферой компетентности». Какие-то животные быстро бегают, какие-то — далеко прыгают; кто-то плавает, кто-то роет подземные ходы, а кто-то даже летает. У каждого зверя есть своя роль в зависимости от того, как он сотворён, как устроен. То же самое можно сказать и о людях. Каждого из нас Бог сотворил — или устроил, сформировал — уникальным образом для того, чтобы каждый из нас выполнял нечто особенное.

Перед тем, как проектировать новое здание, любой архитектор прежде всего задаёт себе вопрос: «Для чего оно предназначено? Каким образом его собираются использовать?» Изначальная функция здания всегда определяет его форму. Перед тем, как сотворить вас, Бог решил, какую роль вы будете играть на земле. Он точно предначертал, каким образом вы будете Ему служить, и создал вас в соответствии с теми заданиями, которые вам предстоит выполнять. Вы такой, как есть, именно потому, что Бог сформировал вас для совершенно определённого служения.

В Библии сказано: «Мы — Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять» Шф. 2:10). Наше слово «поэма» происходит от греческого poiema, что означает «творение, шедевр». Вы— уникальный шедевр, сделанный искусными руками Бога, а не безликая поделка с конвейерной ленты, в которую не вложено ни частички души. Вы сделаны по особому неповторимому замыслу, и подобного вам не найдётся уже нигде.

Бог сознательно и намеренно устроил и сформировал вас для того, чтобы вы служили Ему совершенно уникальным образом. Он тщательно подобрал именно такую комбинацию ДНК, которая требовалась для создания вашей неповторимости. Давид славил Бога за это невероятное, личное внимание ко всем мелочам и подробностям: «Ты устроил внутренности мои и соткал меня во чреве матери моей. Славлю Тебя, потому что я дивно устроен. Дивны дела Твои» (Пс. 138:13-14). Как сказала Этель Уотерс40, «Бог не делает ничего третьесортного».

Бог не только задумал и образовал нас ещё до рождения, но и начертал все дни нашей жизни, чтобы и дальше формировать нас согласно Своему замыслу. В том же самом псалме Давид говорит: «В Твоей книге записаны все дни, для меня назначенные, когда ни одного из них еще не было» (Пс. 138:16). Это значит, что в вашей жизни не бывает ничего незначительного. Бог использует всё, происходящее с нами, чтобы сформировать нас для служения Ему и другим людям.

Бог никогда и ничего не делает напрасно. Он не стал бы наделять вас дарами, способностями, интересами, талантами, уникальной личностью и совершенно особым жизненным опытом, если бы не намеревался употребить всё это ради Своей славы. И если вы определите и поймёте, чем именно наделил вас Бог, то благодаря этому сможете узнать Его волю для своей жизни.

В Библии сказано, что мы <<дивно устроены». Каждый из нас состоит из переплетения множества разных «нитей». Чтобы помочь вам немного об этом подумать, я выделил пять таких компонентов, пять факторов, образующих нашу уникальность. В главе 30 и 31 мы

40 Этель Уотерс (1896 — 1977) — популярная афро-американская певица и актриса 1920-х годов. В конце 1950-х годов она обратилась к вере и до самой своей смерти участвовала в еван-гелизационных кампаниях Билли Грэма.

посмотрим на каждый из них, и я поясню вам, как определить ваши личные особенности и задействовать их в служении.

Каким образом Бог формирует нас для служения

Всякий раз, когда Бог призывает нас к какому-то делу, Он непременно наделяет нас всем необходимым для его исполнения. Это сочетание способностей и умений и определит вашу неповторимость:

Духовные дары Энтузиазм

Способности и таланты Личностные особенности Опыт

компоненты нашей уникальности: Раскрывая свои духовные дары

Каждому христианину Бог даёт духовные дары для использования их в служении (Рим. 12:4-8, 1 Кор. 12, Еф. 4:8-15, I Кор. 7:7). Эти особые богодухновенные способности, предназначенные для служения Ему, даруются только верующим. В Библии сказано: «Природный человек не принимает того, что исходит от Духа» (1 Кор. 2:!4[РВ]).

Духовные дары невозможно заслужить или заработать — на то они и дары! Это выражение ниспосланной нам Божьей благодати. «Всем нам, каждому в отдельности, был дан особый дар его доля в щедром даре Христа» (Еф. 4:7 [РВ]). Кроме того, не мы сами выбираем себе дары. Это определяет Бог. Павел пояснял: «Всё же сие производит один и тот же Дух, разделяя каждому особо, как Ему угодно» (1 Кор. 12:11).

Поскольку Богу нравится разнообразие и Он печётся о неповторимости каждого из нас, нет такого дара, который давался бы всем без исключения (1 Кор. 12:29-30). Точно также, ни один верующий не обладает абсолютно всеми дарами. Будь у вас все дары сразу, дру-

гие люди были бы вам просто не нужны, а это идёт вразрез с одной из главных Божьих целей: научить нас любить ближних и полагаться друг на друга.

Уникальное сочетание духовных даров дано вам не для вашей собственной выгоды, а для пользы других людей — а они, в свою очередь, наделены дарами для вашей пользы. В Библии говорится: «Каждому дано проявление Духа для общего блага» (1 Кор. 12:7 [РВ]). Бог устроил всё именно так, чтобы мы нуждались друг в друге. Когда мы вместе действуем в соответствии со своими дарами, выигрывают все. Если другие люди не используют свои дары, то вы не получаете того, что могли бы, а если вы отказываетесь пускать в дело свои способности, то обманутыми оказываются они. Вот почему нам заповедано узнавать свои духовные дары и развивать их. А насколько вы сами знаете и развиваете дарованные вам таланты? Ведь от подарка не будет толка, если не развернёшь нарядную упаковку и не посмотришь, что там внутри,

Всякий раз, когда мы забываем эти простые истины о духовных дарах, в церкви начинаются неприятности. Две самые распространённые проблемы — это зависть к чужим дарам и проекция своих даров на всех остальных. Первая появляется, когда мы начинаем сравнивать свои дары с чужими, испытываем недовольство тем, что даровал нам Бог, и начинаем сердиться или завидовать, глядя на то, как Бог действует через других братьев и сестёр. Вторая проблема проявляется, когда мы считаем, что все вокруг должны обладать точно такими же дарами, что и мы, заниматься тем, чем занимаемся мы, и делать это с не меньшим энтузиазмом. В Библии сказано: «Служения различны, а Господь один и тот же» ОКор. 12:5).

Иногда духовным дарам придаётся чрезмерно важное значение в ущерб другим факторам, с помощью которых Бог формирует нас для служения. Дары являются лишь одним из ключевых моментов в определении Божьей воли для вашего служения, но далеко не единственным. Есть ещё четыре важных компонента.

компоненты нашей уникальности:

К чему вы испытываете особый энтузиазм?

Иными словами, нам нужно слушать своё сердце. Говоря о «сердце», Библия имеет в виду сложное переплетение наших желаний, надежд, интересов, устремлений, мечтаний и привязанностей. Сердце является источником всех наших побуждений — того, чем мы любим заниматься и что нас больше всего интересует. Даже сейчас мы используем это слово в таком значении, говоря, например: «Я люблю тебя всем сердцем».

В Библии сказано: «Как лицо отражается в воде, так, и сердце человеческое — в сердце» (Прит. 27:19 [РБО]). Ваше сердце отражает ваше истинное «я» — кто вы такой на самом деле, а не кем считают вас окружающие или к чему вынуждают вас обстоятельства. Именно из сердца исходит то, что вы говорите, чувствуете и делаете (Мф. 12:34, Пс. 33:7, Прит. 4:23).

В физическом плане у каждого из нас есть не только неповторимые отпечатки пальцев, своеобразное строение тонких структур глаз и совершенно особенный тембр голоса, но и уникальный ритм сердцебиения: у каждого из нас сердце бьётся немного по-своему. Просто поразительно, что из многих миллиардов живущих и живших на земле людей ни у одного человека сердце не бьётся точно так же, как у вас.

Кроме того, Бог наделил каждого из нас уникальным эмоциональным «сердцебиением». Наш «пульс» учащается, когда мы думаем о предметах, делах и событиях, которые особенно нас интересуют. Мы инстинктивно откликаемся на какие-то вещи, в то время как другие нас совсем не трогают. Всё это позволяет нам понять, где именно мы призваны служить.

«Фактор сердца» можно обозначить ещё одним словом: энтузиазм. К каким-то вещам вы относитесь с неподдельной страстью, а до чего-то другого вам, откровенно говоря, нет никакого дела. Какие-то события словно зажигают вас, безраздельно овладевая вашим вниманием, а от других вам становится до зевоты скучно. Всё это раскрывает особенности вашего сердца.

В детстве вы тоже наверняка замечали, что вам интересны какие-то темы или предметы, до которых никому в вашей семье не было

ни малейшего дела. Откуда взялась эта увлечённость? От Бога. Бог не напрасно наделил вас такими вот врождёнными интересами. Ваше эмоциональное сердцебиение является вторым фактором, определяющим суть и форму вашего служения. Не надо игнорировать свои увлечения. Подумайте, как использовать их ради Божьей славы. Ведь всё это нравится вам не случайно!

Библия ещё и ещё раз призывает нас «служить Богу от всего сердца вашего» (Втор. 11:13, 1 Цар. 12:20, Рим. 1:9, Еф. 6:6). Бог желает, чтобы мы служили Ему с увлечением, а не по обязанности. Люди редко преуспевают в делах, не приносящих им радости и вызывающих у них скуку. Бог хочет, чтобы мы служили Ему и другим людям, следуя своим естественным интересам. И если мы прислушаемся к своим наклонностям, они могут подсказать нам служение, к которому предназначил нас Бог.

Как узнать, служим мы Богу всем своим сердцем или нет? Первый признак такого служения — это энтузиазм. Когда мы заняты любимым делом, нас не нужно постоянно мотивировать, подгонять или проверять. Мы и за дело-то принимаемся ради удовольствия. Нам не нужны награды, аплодисменты или плата за труд, потому что нам просто нравится служить людям именно таким образом. Верно и противоположное утверждение: если наше сердце не лежит к тому или иному занятию, мы быстро теряем силу и опускаем руки.

Второй признак служения Богу от всего сердца — это эффективность. Принимаясь за то дело, которое Бог сделал для нас особенно желанным, мы приобретаем мастерство. Энтузиазм заставляет нас стремиться к совершенству. Если то или иное занятие не вызывает у нас интереса, вряд ли мы станем прикладывать к нему особые старания. И напротив, самыми выдающимися мастерами в любой области человеческой жизни становятся именно те люди, которые занимаются своим делом, следуя внутренней страсти, а не ради выгоды или из чувства долга.

Мне не раз приходилось слышать от людей: «Да, я терпеть не могу свою нынешнюю работу, но остаюсь на ней для того, чтобы заработать побольше денег и однажды просто уйти и заняться, наконец, тем, что мне по душе». Это большая ошибка. Не выбрасывайте лучшие годы своей жизни на работу, которая никак не выражает наклонности ва-

шего сердца. Помните, самые важные вещи в жизни — это не вещи! Осмысленность и цель куда важнее денег. Самый богатый человек в мире однажды сказал: «Лучше иметь немногое и бояться Господа, чем стяжать сокровище и жить в страхе» (Прит. 15:16 [РБО]).

Не надо успокаиваться на том, что вы живёте «как все нормальные люди», потому что этого просто мало. В конечном итоге, материальная обеспеченность не принесёт вам подлинного удовлетворения. Даже если у вас есть, на что жить,

это ещё значит, что вы знаете, ради, чего живёте. Давайте вместо этого стремиться к «благой части», к лучшей доле — к тому, чтобы служить Богу именно так, как просит этого наше сердце. Определите, чем вам нравится заниматься больше всего — к чему Бог склонил ваше сердце, — и делайте это ради Его славы.


Таким, как вы, можете быть только вы сами.

Бог создал каждого из нас таким образом, чтобы в мире не было повторений и двойников. Ни в одном другом человеке разные факторы не сходятся в таком неповторимом сочетании, Это значит, что никто другой не сможет сыграть ту роль, которую Бог предназначил вам. Если вы не внесёте свой, особенный вклад в Тело Христово, его не сможет внести ни один из других членов Тела. В Библии сказано: «Есть разные дары, но их даёт один и тот же Дух. И есть разные виды служения, но одному и тому же Господу, И есть разные виды деятельности, но во всех действует для всех один и тот же Бог» (1 Кор. 12:4-6 [РВ]). В предыдущей главе мы посмотрели на первые два фактора, определяющие нашу уникальность: духовные дары и энтузиазм, или наклонности сердца. А теперь давайте поговорим об остальных особенностях, формирующих наше служение Богу.

компоненты нашей уникальности: Применяя свои способности

Способности — это те естественные таланты, с которыми вы родились. Некоторые люди очень легко говорят и пишут: такое впечатление, что они начали говорить чуть ли не с пелёнок! У других природные способности к спорту: их физическая координация просто поразительна. У некоторых прекрасно получается работать с цифра-

ми и числами, разбираться в сложных механических конструкциях или играть на музыкальных инструментах.

Когда Бог задумал построить Скинию и изготовить все её принадлежности, необходимые для поклонения, среди израильтян обнаружились художники и мастера, оснащённые необходимыми для этого «мудростью, разумением, ведением и всяким искусством... для всякого дела» (Исх. 31:3-5). В наши дни Бог всё так же продолжает раздавать людям подобные дары и тысячи других талантов для служения Ему.

Все наши способности — от Бога. Даже те способности, которые мы поворачиваем в сторону греха, даны нам Богом; используя их в греховных целях, мы лишь злоупотребляем ими. В Библии говорится, что каждому из нас Бог дал способность делать что-то очень хорошо (1 Кор. 12:6). Поскольку природные способности даны нам Богом, они так же важны и так же «духовны», как и духовные дарования. Единственная разница состоит в том, что способности даны нам от рождения.

Чаще всего люди пытаются увильнуть от служения с помощью отговорки о том, что им просто нечего предложить, что у них нет никаких способностей. Но это сущая чепуха! В каждом из нас таятся десятки или даже, наверное, сотни нетронутых, неузнанных и невостребованных способностей. Многие исследования показали, что в среднем обычный человек обладает 500 — 700 разными умениями, и это гораздо больше, чем мы думаем.

Например, наш мозг может вместить в себя 100 триллионов фактов. Он способен принять до 15 тысяч решений в секунду — скажем, когда работает наша пищеварительная система. Мы способны уловить до 10 тысяч разных запахов. Мы способны осязать предмет толщиной всего 0,0001016 см, а наш язык может почувствовать в воде вкус хинина, даже если лишь одна его доля растворена в двух миллионах долях воды. Вы представляете собой сочетание невероятных способностей, удивительное Божье творение. И кроме всего прочего, Церковь ответственна за то, чтобы помочь вам определить и реализовать свои способности в служении Богу.

Любой способностью можно пользоваться ради Божьей славы. Павел сказал: «Едите ли, пьёте ли, или иное что делаете, вс$ делайте в славу Божию» (1 Кор. 10:31). В Библии содержится не-

малое количество примеров самых разных способностей, которыми • люди пользовались во славу Божью: способности художника, архитектора, администратора, пекаря, судостроителя, дизайнера и кондитера; умение вести дебаты, бальзамировать тела, вышивать, гравировать, обрабатывать землю, ловить рыбу, работать в саду, вести за собой других, распределять ресурсы, обтёсывать камни, сочинять музыку, ковать оружие, шить, красить, сеять, заниматься философскими рассуждениями, разбираться в сложных механизмах, изобретать, плотничать, управлять кораблём, продавать, воевать, кроить, учить, писать прозу и стихи. В Писании говорится: «Действия различны, а Бог один и тот же, производящий всё во всех» (\ Кор, 12:6). В церкви Бог приготовил вам своё место, и там ваши способности не только придутся как нельзя кстати, но и расцветут пышным цветом. Однако отыскать это место должны вы сами.

Некоторых людей Бог наделил умением зарабатывать большие деньги. Моисей говорил израильтянам: «Помни Господа, Бога твоего, ибо Он даёт тебе силу приобретать богатство» (Втор. 8:18). Люди с такими способностями отличаются умением начинать и вести своё дело, заключать сделки, продавать товары и получать прибыль. Если вы наделены этим даром, то должны использовать его во славу ' Бога. Как это сделать? Во-первых, признайте, что эта способность дарована вам Богом, и воздайте Ему должную благодарность и хвалу. Во-вторых, пусть ваше дело служит тому, чтобы восполнять нужды других людей и делиться Евангелием с неверующими. В-третьих, возвращайте Богу, по меньшей мере, десятину (то есть 10%) прибыли в качестве поклонения Ему (Втор. 14:23, Мал. 3:8-11). И наконец, стремитесь к

тому, чтобы строить Царство Божье, а не только приобретать себе богатство. Я поясню всё это в главе 34.

Если я умею что-то делать, Бог хочет, чтобы я этим занимался. Кроме вас самих ни один человек на земле не может пользоваться сочетанием ваших даров. Никто другой не способен

сыграть вашу роль, потому что не обладает той неповторимой уникальностью, которой наделил вас Бог. В Библии сказано, что Бог ос-

настит нас всем необходимым, «наставит нас во всяком добром деле для исполнения Его воли» (Евр. 13:21 [РВ]). Чтобы узнать Божью волю для своей жизни, нужно серьёзно подумать, что у нас получается хорошо, а что не очень.

Если Бог не дал вам музыкального слуха, вряд ли Он ожидает от вас успехов на оперной сцене. Он никогда не поручит вам дела, к которому у вас нет никаких способностей. С другой стороны, те таланты, которыми вы обладаете, являются неплохим показателем того, к чему Бог предназначил вашу жизнь. Они помогут нам узнать Божью волю. Если вы хороший дизайнер или, скажем, прекрасно умеете набирать работников для того или иного дела и

организовывать их труд, можно смело предположить, что Божий замысел для вашей жизни каким-то образом включает эти способности. Бог не раздаёт дары напрасно; Он наделяет нас способностями в соответствии с нашим призванием.

Способности даны нам не только для того, чтобы зарабатывать на жизнь. Они даны нам для служения. Апостол Пётр сказал: «Служите друг другу, каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители много различной благодати Божией»(\ Пет. 4:10).

На момент написания этой книги семь тысяч человек используют свои способности для служения в церкви «Сэддлбэк», предоставляя друг другу и всей общине самые разнообразные виды услуг, которые только можно себе представить. Они чинят подержанные машины, чтобы потом отдать их нуждающимся; ищут самые выгодные сделки, когда церкви нужно что-нибудь купить; благоустраивают церковную территорию; организуют поток приходящей в церковь информации; пишут картины и придумывают церковные программы; планируют мероприятия и создают проекты церковных сооружений; предоставляют медицинскую помощь, готовят обеды и ужины; пишут песни и обучают других музыке; составляют грандиозные планы на будущее; тренируют спортивные команды; читают богословские книги для подготовки к проповедям или переводят материалы нашей церкви на другие языки. Можно назвать ещё сотни самых разных конкретных дел. Новым членам церкви мы говорим: «Какими бы умениями вы ни обладали, вы должны применять их в своей церкви!»

компоненты нашей уникальности: Опираясь на свои личностные особенности

Мы плохо понимаем, насколько уникален каждый из нас. Молекулы ДНК способны соединяться в бесконечное количество всевозможных сочетаний. Если говорить точнее, таких комбинаций может быть lQ24oooooooo_ ^то число отражает степень вероятности того, что вам когда-нибудь удастся отыскать человека, во всём подобного вам: шанс натолкнуться на своего двойника составляет один к 1Q2400000000. Если написать это число на полоске бумаги так, чтобы каждый ноль был шириной в 1см, эта полоска протянулась бы примерно на 23750 километров!

Чтобы у вас было с чем всё это сравнить, вот вам один любопытный факт: некоторые учёные предполагают, что количество всех частиц, содержащихся во вселенной, скорее всего, не превышает 1076 — а это куда меньше, чем число всех возможных комбинаций внутри наших ДНК. Ваша уникальность — это научный факт. Создавая вас, Бог произвёл на свет нечто совершенно неповторимое. На земле никогда не существовало и не будет существовать человека, во всём похожего на вас.

Нетрудно заметить, что Богу нравится разнообразие; стоит только оглянуться вокруг. Он сотворил каждого из нас с уникальным сочетанием личностных особенностей. Бог создал интровертов и экстравертов. Он придумал людей, любящих установленный порядок, и людей, обожающих искать новые способы делать обычные дела. Кто-то из нас, принимая решения, опирается на принципы и факты, а кто-то прежде всего смотрит на чувства и отношения людей. Некоторые предпочитают трудиться самостоятельно, а другие лучше работают в команде. В Библии сказано: «Есть разные виды деятельности, но во всех действует для всех один и тот же Бог» (1 Кор. 12:6 [РВ]).

Библия предоставляет нам множество свидетельств того, что Бог действует через людей самого разного темперамента. Пётр был сангвиником, Павел — холериком, Иеремия — меланхоликом. Если взглянуть на различные темпераменты, представленные среди двенадцати учеников Христа, сразу становится понятно, почему между ними то и дело вспыхивали конфликты.

В служении не бывает «плохих» и «хороших» темпераментов. Чтобы уравновесить церковь и придать ей живость и выпуклость, нужны самые различные характеры. Мир стал бы невероятно скучным, если бы всё вокруг было вкуса и цвета одной и той же сладкой ванили. К счастью, людей на свете гораздо больше, чем разновидностей мороженого — даже если это знаменитый «Баскин Роббинс»41!

*Ьаскин Роббинс» — всемирно известная фирма, изготавливающая 31 разновидность мороженого.

Особенности вашей личности сильно повлияют на то, как и где вы будете пользоваться своими духовными дарами и способностями. Например, перед нами два человека, обладающие даром благовестия, но если один из них интроверт, а другой экстраверт, этот дар у них будет выражаться по-разному.

Плотники знают, что обрабатывать дерево по волокну гораздо легче, чем против волокна. Так и с людьми. Если человек вынужден нести служение таким образом, что это противоречит его темпераменту, у него возникает чувство неловкости и напряжения, ему постоянно требуется прилагать к делу дополнительные усилия и время, а результаты при этом остаются далеко не самыми лучшими. Именно поэтому у вас никогда не получится в точности перенять у другого человека его служение — ведь у вас совершенно иной характер, иной темперамент. Бог сотворил вас для того, чтобы вы были собой! Можно многому научиться на чужом примере, но всё это нужно непременно пропускать через фильтр вашей собственной уникальности. Сейчас существует много хороших книг и других материалов для того, чтобы мы могли исследовать свои личностные особенности и понять, как можно использовать их для Бога.

Подобно кусочкам цветного стекла в витражах, наши разные темпераменты и характеры отражают Божий свет в самых разных оттенках и узорах. Благодаря этому Божья семья обретает глубину и многогранность. Кроме того, это становится благословением для каждого из нас лично, потому что делать то, ради чего сотворил нас Бог, просто приятно. Неся служение в соответствии с теми личностными особенностями, которыми наделил нас Бог, мы испытываем удовлетворение, ощущаем свою жизнь наполненной и плодотворной.

компоненты нашей уникальности: Опираясь на прошлый опыт

Во многом вас сформировали жизненные обстоятельства, большая часть которых была вам неподвластна. Бог допустил их в вашу жизнь именно для того, чтобы сделать вас таким, каким Он вас задумал (Рим. 8:28-29). Для определения того, как именно вы призваны служить Богу, вам следует поразмыслить, по крайней мере, над шестью видами обстоятельств и событий из своего прошлого:

•    Семья: Чему вы научились в своей родной семье?

•    Образование: Какие предметы вам больше всего нравилось изучать?

•    Профессия: Какая работа нравится вам больше всего и даёт наилучшие результаты?

•    Духовный опыт: Какие моменты общения с Богом были для вас особенно значительными и важными?

•    Опыт служения: Каким образом вы служили Богу в прошлом?

•    Пережитые страдания: Какие проблемы, обиды или испытания стали для вас главными жизненными уроками?

Для подготовки к служению Бог больше всего использует именно последнюю разновидность прошлого опыта: пережитые вами страдания. Бог не допускает напрасных страданий! Более того, самое важное и нужное служение вашей жизни, скорее всего, вырастет именно из самого глубокого страдания, которое вам пришлось перенести. Кто лучше послужит родителям ребёнка с синдромом Дауна, как не родители с таким же больным ребёнком? Кто лучше поможет алкоголику освободиться от зависимости, как не человек, когда-то сам сражавшийся с зелёным змием и нашедший свободу? Кто лучше утешит жену, брошенную ради любовницы, как не женщина, сама испытавшая подобные мучения?

Бог сознательно позволяет вам переживать болезненные события, чтобы оснастить вас для служения другим. В Библии сказано: «Благословен Бое,., утешающий нас во всякой скорби нашей, чтобы и мы могли утешать находящихся во всякой скорби тем утешением, которым Бог утешает нас самих!» (2 Кор. 1:3-4).

Если вы действительно хотите, чтобы Бог творил через вас Свою волю, то просто должны осознать одну могущественную истину: Бог хочет использовать как раз те жизненные переживания, из-за которых вы больше всего расстраиваетесь или сердитесь и которые вам очень хотелось бы спрятать подальше и позабыть. Он хочет использовать их для того, чтобы вы служили другим людям. Они и есть ваше служение!

Чтобы Бог смог опереться на такие болезненные события вашего прошлого, от вас требуется готовность о них рассказать. Не надо их прятать; нужно честно признать свои промахи, ошибки и страхи. Скорее всего, это и станет самым эффективным и плодотворным служением вашей жизни. Люди воодушевляются и ободряются не тогда, когда мы хвалимся своими достижениями, но когда мы рассказываем о том, как Божья благодать помогла нам посреди слабости.

Павел хорошо это понимал, и потому честно говорил о своих периодических сражениях с депрессией; «Вот почему мы хотим, братья, чтобы вы знали о бедах, постигших нас в Азии. Это были такие безмерные и невыносимые беды, что мы не надеялись остаться в живых. Нам казалось, что смертный приговор нам уже вынесен, и на себя мы больше не полагались, а на одного только Бога, Который даже мёртвых воскрешает. Это Он избавил нас и впредь избавит нас от грозной смерти! Мы надеемся на Него, что Он опять нас избавит» (2 Кор. 1:8-10 [РВ]).

Если бы Павел скрыл свои сомнения и печали, миллионы христи-ан не получили бы от них никакой пользы. Только переживания, о которых мы рассказываем, могут помочь другим людям. Олдос Хаксли42 сказал: «Опыт появляется не благодаря тому, что с нами происходит, а

"лдос Хаксли (1894 — 1963) — знаменитый английский писатель-романист, автор 47 книг.

благодаря тому, что мы со всем этим делаем». Что вы сделаете со всем тем, что вам довелось пережить? Не позволяйте своим страданиям пропасть зря; используйте их для того, чтобы помочь другим.

Надеюсь, рассматривая эти пять компонентов своей уникальности, вы ещё яснее увидели, что Бог действительно держит всё в Своих руках, и ещё лучше поняли, каким образом Он подготовил вас к служению. Если вы будете принимать в расчёт свою уникальность, это позволит вашему служению стать по-настоящему плодотворным и радостным43. Наиболее эффективным будет то служение, в котором вы будете использовать свои духовные дары и способности таким образом, чтобы это соответствовало вашим сердечным склонностям и энтузиазму, а также учитывало ваши личностные особенности и прошлый опыт. Чем лучше подобрано служение, тем более плодотворным оно будет.

" Для дальнейшего знакомства с этой темой вы можете заказать в церкви «Сэддлбэк» серию аудиокассет «Осознавая свою уникальность в служении.» (на англ, языке, «Discovering Your SHAPE for Ministry»), куда входят также материалы для определения ваших личностных особенностей.


«Какими мы родились — это Божий подарок

нам. А вот что мы делаем со всем, что у нас

есть, это наш подарок Богу»

Датская  пословица

Бог заслуживает от нас самого лучшего.

Он сотворил нас не напрасно и надеется, что всё, дарованное нам, мы будем использовать самым наилучшим образом. Он не хочет, чтобы мы сравнивали свои способности с чужими и завидовали чьим-то дарам. Вместо этого Он призывает нас устремить все свои силы на использование тех даров и способностей, которые даны нам.

Когда мы пытаемся служить Богу вразрез со своей уникальностью, всё получается натужно и неестественно, и мы чувствуем себя не в своей тарелке. И нам плохо, и результаты не слишком обнадёживающие. Кроме того, мы выбрасываем на ветер своё время, силы и способности. Лучший способ жить — это служить Богу в соответствии с тем, кто мы есть. Для этого нам необходимо понять свои уникальные особенности, научиться принимать их с радостью и развивать по максимуму, чтобы они достигли своего высочайшего потенциала.

Открывая свою уникальность

• В Библии сказано: «Не будьте нерассудительны, но познавайте, что есть воля Божия» (Еф. 5:17). Так что, давайте не будем терять зря времени и уже сегодня начнём выяснять, какими задумал нас Бог и для чего Он нас предназначил.

Начните с оценки своих даров и способностей. Вдумчиво и честно проанализируйте, что получается у вас по-настоящему хорошо, а что не очень. «Судите о себе здраво», — советовал Павел (Рим. 12:36 [РВ]). Составьте список. Попросите родных и друзей высказать своё искреннее мнение. Объясните им, что вы пытаетесь узнать правду, а не напрашиваетесь на комплимент. Духовные дары и природные способности всегда должны находить подтверждение у окружающих. Как вы думаете, какой вывод следует сделать, если вы сами считаете себя прирождённым учителем или чудесным музыкантом, но никто вокруг так не думает? Если вы хотите знать, есть ли у вас дар лидерства, вам стоит лишь оглянуться. Если никто за вами не идёт, то никакой вы не лидер!

Спросите себя: «В каких сферах своей жизни я видел реальные плоды, которые были явно видны и другим людям? Что у меня уже получается или получалось раньше?» Вопросники и тесты по определению духовных даров и способностей могут оказать вам определённую помощь, но их ценность остаётся весьма ограниченной. Во-первых, они стандартизованы и потому не могут принять во внимание вашу уникальность. Во-вторых, Библия не даёт нам чётких определений духовных даров, так что все подобные определения носят произвольный характер и обычно отражают склонности или предубеждения той или иной деноминации. Ещё одна особенность заключается в том, что чем более зрелым становится тот или иной христианин, тем больше в нём начинают проявляться признаки самых разных даров. Можно служить, учить других или проявлять щедрость из обычного христианского благочестия, а не потому, что обладаешь соответствующими дарами.

Наилучший способ определить свои дары и способности — это пробовать себя в разных сферах служения. В молодости я мог бы заполнить десятки всевозможных тестов и вопросников, но так и не

узнал бы, что у меня есть дар учителя, потому что в тот момент ещё не пробовал никого учить. Только после того, как я начал принимать приглашения приехать и провести семинар или прочитать проповедь, я увидел плоды своих выступлений, получил их подтверждение от других людей и понял: «Бог действительно наделил меня этим даром!»

Во многих книгах процесс распознавания своих даров перевёрнут с ног на голову: «Узнайте, какими дарами вы обладаете, и тогда вы поймёте, в каком служении вам лучше участвовать». На самом деле всё происходит как раз наоборот. Просто начните служить, пробуйте себя в разных служениях — ив процессе поймёте, как именно Бог одарил вас. Вы не узнаете о своих способностях, пока не начнёте принимать участие в служении.

У вас наверняка есть десятки скрытых даров и талантов, о которых вы даже не подозреваете, потому что никогда не пускали их в дело. Поэтому я советую вам попробовать сделать что-то такое, чем вы никогда не занимались раньше. Неважно, сколько вам лет; всё равно продолжайте экспериментировать! Я знаю множество людей, которые обнаружили в себе скрытые таланты в семидесятилетнем и даже восьмидесятилетнем возрасте. Одной моей знакомой девяносто лет, она успешно участвует в городских любительских забегах, однако свою любовь к спорту она обнаружила лишь в семьдесят восемь лет!

Не надо думать, что сначала нужно определить свои дары и только потом предлагать свою помощь в том или ином служении. Просто начинайте служить и всё! Дары обнаруживаются по мере того, как мы участвуем в служении. Попробуйте провести занятие, организовать какое-нибудь мероприятие, поиграть в музыкальной команде или поработать с подростками. Вы никогда не откроете своих способностей, пока не попробуете себя в разных сферах деятельности. И если что-то не получится, не надо думать, что это провал; назовите свою попытку «экспериментом». Со временем вы непременно обнаружите, что получается у вас лучше всего.

Примите в расчёт свои личностные особенности и интересы. «Пусть каждый судит трезво о своих делах, — советовал Павел, — и

тогда он сможет гордиться собственными успехами» (Тал. 6:4 [РВ]). Я ещё раз подчёркиваю, что в этом отношении очень полезно выяснить честное мнение тех людей, которые лучше всего нас знают. Спросите себя: Что мне нравится делать больше всего на свете? От чего я прямо-таки загораюсь энтузиазмом? Какое занятие заставляет меня забыть о времени? Что мне нравится больше: раз и навсегда заведённый порядок или постоянное разнообразие деятельности? Как мне легче работать, одному или с другими? Кто я, экстраверт или интроверт? На чём я прежде всего основываюсь, принимая решения: на принципах и фактах или на чувствах и отношениях людей? Что нравится мне больше — соревноваться с другими людьми или работать в сотрудничестве?

Подумайте о своём прошлом опыте и извлеките из него полученные уроки. Внимательным взглядом окиньте свою жизнь и подумайте, каким человеком она вас сделала. Моисей сказал израильтянам: «Вспомните ныне... Его величие и Его крепкую руку и высокую мышцу Его, знамения Его и дела Его, которые Он сделал» (Втор. 11:2-3). Забытое прошлое не приносит никакой пользы, и уже одно это является достаточным поводом для того, чтобы вести духовный дневник. Павел тревожился, что прошлые страдания гала-тийских христиан пропадут зря. Он писал им: «Или всё, что вы пережили, — пустой звук? Быть не может!» (Гал. 3:4 [РВ]).

Мы редко замечаем благие Божьи намерения в тот самый момент, когда испытываем страдания, неудачи или унижение. Когда Иисус омывал ноги Петра, Он сказал: «Что Я делаю, теперь ты не знаешь, а уразумеешь после» (Ин. 13:7). Только задним числом мы начинаем понимать, что Бог с самого начала намеревался обратить все эти трудности нам во благо.

Чтобы извлечь уроки из прошлого, требуется время. Я бы посоветовал вам выделить целые выходные для того, чтобы, оставшись наедине с Богом, провести обзор своей жизни: остановиться и посмотреть, как Бог действовал в разные решающие моменты вашего прошлого, и подумать, каким образом Он хочет использовать все эти уроки для помощи другим людям. Если вам нужна помощь, у нас есть для этого специальные материалы44.

44 Загляните на сайт www.purposedrivenlife.com (все материалы — на английском языке).

Примите свою уникальность с радостью

Поскольку Бог знает, что для нас лучше всего, мы должны с благодарностью принять то, чем Он наделил нас. В Библии сказано: «А ты кто, человек, что споришь с Богом? Изделие скажет ли сделавшему его: "Зачем ты меня так, сделал?" Не властен, ли горшечник над глиною?» (Рим. 9:20-21).

Особенности вашей личности были предопределены Богом ради Его замыслов, так что не нужно на Него обижаться и отвергать своё «я». Вместо того, чтобы переделывать себя по чужому подобию, нужно радоваться той уникальности, которую Бог даровал только нам. В Библии сказано: «Каждому же из нас дана благодать по мере дара Христова» (Еф. 4:7).

Отчасти принятие своей уникальности заключается в признании ограниченности своих возможностей. Ни один из нас не обладает всеми дарами и не призван быть всем и вся. У каждого есть своя определённая роль. Павел понимал, что его призвание состоит не в том, чтобы всё делать самому или угождать всем вокруг, а в том, чтобы отдавать все силы тому служению, к которому предназначил его Бог (Гал. 2:7-8). Он говорил; «Мы не без меры хвалиться будем, но по мере удела, какой назначил нам Бог» (2 Кор. 10:13).

Думать о себе «помере удела, который назначил нам Бог», значит помнить о своих ограничениях и оставаться внутри той сферы служения, которую Он нам определил. Если хотите, наша уникальность определяет нашу специальность. Когда мы пытаемся чрезмерно расширить своё служение и выходим за рамки того, к чему подготовил и оснастил нас Бог, у нас начинается стресс. Во время спортивного забега каждому спортсмену отводится своя дорожка. Так и каждый из нас должен «бежать предстоящий нам забег терпеливо и стойко» (Евр. 12:16 [РВ]). Не завидуйте тому, кто бежит по соседней дорожке; лучше сосредоточьтесь на том, чтобы достойно пробежать свою дистанцию.

Бог хочет, чтобы мы радовались своей уникальности. В Библии говорится: «Так пусть каждый трезво судит о своих делах, и тогда он сможет гордиться собственными успехами и не будет сравнивать их с чужими» (Гал. 6:4 [РВ]). Сатана не раз попытается ли-

шить вас радости служения. Он будет подталкивать вас к тому, чтобы вы сравнивали своё служение со служением других людей. Или к тому, чтобы вы изо всех сил старались подчинить своё служение чужим стандартам и требованиям. Обе эти западни будут мешать вам служить так, как задумал это Бог. Если вы вдруг почему-то потеряли в служении всякую радость, прежде всего спросите себя, не является ли причиной тому одно из этих искушений.

Библия предупреждает, чтобы мы никогда не сравнивали себя с другими: «Каждый да испытывает своё дело, и тогда будет иметь похвалу только в себе, а не в другом» (Гал. 6:4). Есть две причины, по которым нам не следует сравнивать свою уникальность, своё служение или его плоды с чужой работой, особенностями и достижениями. Во-первых, всегда найдётся человек, у которого, по всей видимости, дела идут намного лучше, чем у вас, а от этого легко приуныть и опустить руки. Или найдётся тот, у кого всё как раз получается не очень, и вы втайне начнёте собой гордиться. В любом случае, подобные настроения быстро выбьют вас из служения и лишат радости.

Павел говорил, что сравнивать себя с другими просто глупо. Он писал: «Мы не смеем сопоставлять или сравнивать

себя с теми, которые сами себя выставляют: они измеряют себя самими собою и сравнивают себя с собою неразумно» (2 Кор. 10:12). В английском переводе «The Message» этот стих передан так: «Они не понимают, что дело вовсе не в том, чтобы сравнивать себя с другими, выставлять оценки и соревноваться между собою».

Люди, не понимающие вашей уникальности в служении, будут относиться к вам критически и попытаются заставить вас подчиниться их представлениям о том, как и что вы должны делать. Не обращайте на них внимания. Павлу часто приходилось иметь дело с недовольными, которые неверно понимали и чернили его служение. Он всегда реагировал на это одинаково: избегайте сравнений, старайтесь не преувеличивать и стремитесь только к похвале от Бога (1 Кор. 10:12-18). Бог сотворил руками Павла такие великие дела ещё и потому, что тот решительно отказывался отвлекаться на критику, не желал срав-

нивать своё служение с трудом других христиан и избегал участия в бесплодных спорах о своём поприще. Как сказал Джон Буньян45: «Если моя жизнь не приносит плода, неважно, кто меня хвалит. А если плода в моей жизни много, какая разница, кто мною недоволен?»

Продолжайте развиваться

Христова притча о талантах наглядно показывает, что Бог желает, чтобы мы наилучшим образом использовали всё, дарованное нам. Мы должны развивать свои дары и способности, поддерживать огонь в своём сердце, укрепляться характером, всё полнее обретать своё истинное «я» и расширять свой опыт, чтобы наше служение становилось всё плодотворнее. Павел просил фи-липпийских христиан о том, «чтобы любовь

[их] ещё более и более возрастала в познании и всяком чувстве» (Фил. 1:9), и напоминал Тимофею: «Поддерживай в себе огонь Божьего дара, который есть в тебе» (2 Тим. 1:6 [РВ]).

Если долго не пользоваться мышцами, они ослабеют и атрофируются. Точно так же, если не пускать в дело те способности и умения, которыми наделил нас Бог, мы их потеряем. Иисус рассказал притчу о талантах, чтобы подчеркнуть эту истину. Говоря о слуге, побоявшемся использовать единственный данный ему талант, господин сказал: «Возьмите у него талант и дайте имеющему десять талантов» (Мф. 25:28). Если вы не будете использовать то, что вам дано, то со временем всё это потеряете. Павел писал Тимофею: «Не пренебрегай даром, что был дан тебе... Усердно занимайся всем этим, будь прилежен» (1 Тим. 4:14-15 [РВ]).

Какими бы дарами вы ни обладали, любой из них может возрасти и развиться, если упражняться в нём и постоянно применять его в деле. Например, ни один из нас не получает при рождении полностью развитый и зрелый дар учительства. Однако посредством обучения, практики, советов со стороны коллег хороший учитель может

45 Джон Буньян (1628 — 1688) —известный английский писатель, пастор, автор таких классических книг о духовной жизни, как «Путешествие пилигрима* и «Духовная война».

стать еще лучше, а со временем превратиться даже в настоящего мастера своего дела. Так что не жалейте себя и учитесь всему, чему только можете. «Усердно старайся проявить себя в глазах Божьих человеком испытанным, работником, которому нечего стыдиться» (2 Тим. 2:15 [РВ]). Пользуйтесь всеми предоставляющимися вам возможностями научиться чему-то новому, достигайте своего полного потенциала и оттачивайте свои умения в служении.

На Небесах мы будем вечно служить Богу. Сейчас мы можем подготовиться к этому вечному служению с помощью постоянных «упражнений» и практики. Подобно спортсменам, тренирующимся для Олимпиады, мы продолжаем готовиться к тому важному и совершенно особенному дню: «Все подвижники воздерживаются от всего: те для получения венца тленного, а мы — нетленного» (1 Кор. 9:25).

Так что сейчас идёт время подготовки к вечному служению и вечным наградам.



«По плодам их узнаете их» Мф.  7:16

Мы служим Богу, служа другим людям. Мир связывает величие с властью, богатством, престижем и выдающимся положением в обществе. Если человек вправе требовать, чтобы ему прислуживали, значит, он достиг определённых высот. В современном эгоистически настроенном обществе, где превалирует стремление прежде всего позаботиться о себе, мысль о том, чтобы служить другим, не вызывает особого восторга.

Однако Иисус связывал величие именно со служением, а не с социальным положением. Бог говорит, что большим из всех людей является не тот, у кого больше всего слуг, а тот, кто сам больше всех служит другим. Эта мысль настолько противоречит мирским воззрениям, что нам с вами тоже порой трудно по-настоящему осознать её — не говоря уже о том, чтобы жить по этому принципу. В своё время ученики Иисуса спорили, кому из них достанутся почётные места на Небесах. Сейчас, две тысячи лет спустя, христиане-лидеры всё так же упорно соревнуются за престиж и известность в своих церквях, деноминациях и межденоминационных организациях и служениях.

О лидерстве написаны тысячи книг, а вот о том, как быть настоящим слугой, написано довольно мало. Каждому хочется вести других за собой, но никто не желает служить. Нам кажется, что лучше быть

генералами, чем рядовыми. Даже христиане хотят быть «лидерами-служителями», а не просто служителями или слугами. Однако быть похожим на Иисуса — значит, быть слугой. Потому что Себя Он называл именно так.

Для служения Богу нам действительно важно понять и принять свою уникальность, однако быть настоящим слугой по своей внутренней сущности — ещё важнее. Помните, Бог наделил вас дарами и способностями ради служения другим, а не для угождения самому себе. Если ваше сердце не научится гореть искренним желанием служить, у вас постоянно будет возникать искушение использовать свою одарённость ради личной выгоды. Кроме того, вам захочется воспользоваться своей уникальностью как предлогом увильнуть от того, чтобы восполнять некоторые потребности других людей.

Бог часто испытывает наши сердца, давая нам возможности служить людям вразрез с тем, кто мы такие. Если вы видите человека, упавшего в яму, знайте: Бог ждёт, что вы поможете ему выбраться, а не станете рассуждать: «У меня нет дара милости или служения». Хотя у вас и

впрямь может не оказаться способностей и даров для какого-то конкретного задания, Бог может призвать вас исполнить его, если рядом не найдётся никого другого. Основное служение действительно должно соответствовать вашей личной уникальности, но второстепенное служение включает в себя всё, что может от вас понадобиться на данный момент.

Ваша уникальность помогает вам узнать своё служение, но ваше отношение

к служению помогает другим увидеть степень вашей зрелости. Не нужно никакого особенного дара для того, чтобы остаться после служения и подмести зал или убрать стулья. Слугой может быть любой. Для этого нужно только одно: характер.

Можно прослужить в церкви всю свою жизнь, но при этом так никогда и не стать настоящим слугой. Для этого необходимо внутреннее желание служить. А как узнать, есть оно у нас или нет? Иисус сказал: «По плодам их узнаете их» (Мф. 7:16).

Настоящие слуги всегда готовы приняться за дело. Слуги не заполняют своё время другими увлечениями и интересами, чтобы не оказаться занятыми, если их неожиданно позовут. Они готовы в любой момент приняться за дело. Как солдат, слуга всегда находится рядом, чтобы по первому зову засучить рукава: «Макакой воин не связывает себя делами житейскими, чтобы угодить военачальнику» (2 Тим. 2:4). Если вы служите лишь тогда, когда это удобно вам, то не являетесь подлинным слугой. Настоящие слуги делают то, что нужно сделать, даже если им самим это неудобно.

Готовы ли вы в любой момент откликнуться на Божью просьбу? Может ли Он расстроить ваши планы, будучи уверенным, что вы не рассердитесь на Него за это? Ведь слугам не приходится выбирать, когда или где работать. Стать слугой — значит отказаться от права самому распоряжаться своим днём и позволить Богу нарушать наши планы, когда это необходимо.

Если по утрам мы будем напоминать себе, что мы — Божьи слуги, то подобные неожиданности перестанут вызывать в нас былое раздражение, потому что на повестку дня мы ставим то, что приготовил для нас Бог. В неожиданных заминках и вторжениях слуги видят дарованные им свыше возможности служить — и радуются, что им выпал шанс ещё раз в этом поупражняться.

Настоящие слуги обращают внимание на чужие потребности. Слуги всегда ищут возможности помогать другим. Стоит им заметить чью-то нужду, как они тут же стремятся сделать что-нибудь для её удовлетворения, как это и заповедано нам в Библии: «Так вот, пока ещё есть время, будем делать всем добро, особенно тем, кого вера сделала одной семьёй» (Гал. 6:10 [РВ]). Когда прямо перед вами вдруг оказывается человек в нужде, Бог тем самым даёт вам шанс поупражняться в умении служить. Обратите внимание, что потребности церковной семьи Бог ставит на первое место, а не в самый конец списка ежедневных дел.

Мы упускаем множество возможностей для служения, потому что тяжелы на подъём и не отличаемся должной чуткостью. А ведь чаще всего такие случаи возникают на очень короткое время, а потом безвозвратно ускользают. Быть может, вам выпал один-единственный шанс послужить тому или иному человеку, так что не премините

им воспользоваться. «Не говори ближнему: "Ступай, придёшь потом, завтра дам", если есть, чем поделиться» (Прит. 3:28 [РБО]}. Джон Уэсли46 был удивительным человеком и слугой Божьим. Он жил под девизом: «Твори всё добро, какое только можешь, всеми возможными способами, во всяком месте, в любое время, для всех людей — и как можно дольше!» Вот что такое подлинное величие! Для начала можно брать на себя небольшие дела, за которые не хочет приниматься никто другой, и исполнять их так, как будто это наиважнейшие задания в мире, потому что на нас смотрит Сам Бог.

Подлинные слуги наилучшим образом используют имеющиеся ресурсы. Слуги не ищут оправданий, не откладывают на потом, не ждут, пока ситуация изменится к лучшему. Они никогда не говорят: «Когда-нибудь потом» или «Когда наступит подходящий момент». Они просто делают то, что нужно сделать. В Библии сказано: «Кто следит за ветром — не сеет, кто смотрит на тучи — не жнёт» (Еккл. 11:4 [РБО]). Иными словами, если дожидаться безупречных условий, никогда ничего не сделаешь. Бог призывает нас делать то, что в наших силах, используя те ресурсы, что у нас есть, в какой бы ситуации мы ни оказались. Даже не самое удачное служение гораздо лучше, чем самые благородные на свете намерения, которые так намерениями и остались.

is Джон Уэсли (1703-1791) — английский богослов и проповедник, основатель методистской конфессии.

Некоторые люди не осмеливаются служить, потому что считают себя недостойными и непригодными. Они поверили лживым утверждениям, что служить Богу могут только суперзвезды. Некоторые церкви ещё более усугубили эту ложь, превратив «мастерство» и «профессионализм» в самые настоящие идолы, так что люди со средними способностями не решаются даже предложить свои услуги.

Может быть, вам тоже приходилось слышать нечто подобное: «Если уж мы не можем сделать это на подобающем уровне, лучше вообще ничего не делать». Знаете, Иисус никогда не говорил ничего похожего! На самом деле, любое дело, за которое мы берёмся, сначала получается у нас довольно неумело — но ведь именно так мы и обретаем мастерство! В церкви «Сэддлбэк» мы стараемся придерживаться того принципа, что служение или мероприятие не обязательно должно быть безупречным для того, чтобы Бог благословил его. Хорошо — и ладно! Лучше вовлечь в служение тысячи самых обычных людей, чем стремиться к безукоризненно функционирующей церкви, которой управляет немногочисленная элита.

Подлинные слуги с одинаковым рвением выполняют любое задание. Чем бы они ни занимались, они делают это «от душа, как, для Господа» (Кол. 3:23). Большое это дело или маленькое — неважно. Если его нужно сделать, все другие вопросы отпадают.

Нам никогда не достичь такого положения в жизни, когда обычная рутинная работа станет для нас слишком низкой и недостойной. Бог не станет ограждать нас от повседневных и порой скучных заданий. Это часть нашего обучения, часть становления характера. В Библии сказано: «Если кто-то, ничего из себя не представляя, воображает себя невесть кем, тот самого себя дурачит» (Гал. 6:3 [РВ]). Именно в малых и незаметных делах мы становимся всё больше похожими на Христа.

Иисус наоборот брал на Себя такие дела, которых другие попросту чурались: мыл грязные ноги, помогал детям, готовил друзьям пищу, служил прокажённым. Никакая работа не казалась Ему слишком низкой, потому что Он пришёл ради того, чтобы послужить. Он занимался всем этим не вопреки Своему величию, а именно из-за того, что был подлинно велик, и теперь призывает нас последовать Его примеру (Ин. 13:15).

Незаметные, малые дела часто являются отражением сердца, преисполненного глубокой любви. Смиренное стремление служить проявляется в исполнении пустячных поручений, о которых никто не подумал, — как сделал это, например, апостол Павел, отправившись собирать хворост, чтобы разжечь костёр и обогреть своих товарищей (Деян. 28:3). Он устал ничуть не меньше остальных, но всё равно решил послужить ради всеобщего блага. Для настоящего слуги не бывает работы, которая была бы ниже его достоинства.

Великолепные возможности служить подчас скрываются за самыми мелкими делами. Но ведь часто именно незначительные мелочи определяют успех великих начинаний. Не стремитесь свернуть для Бога горы. Спокойно выполняйте обычные повседневные поручения, и Бог Сам усмотрит те дела, которые предназначены для вас. Однако

перед тем, как приступать к невероятным проектам и идти к звёздным целям, попробуйте служить Ему самым обычным и даже незаметным образом (Лк. 16:10-12).

Всегда найдётся больше людей, жаждущих «вершить для Бога великие дела», чем тех, кто готов служить Ему в малом. На лидерской дорожке всегда тесно, а вот для желающих быть служителями места

предостаточно. Иногда нам приходится служить тем, кто выше и сильнее нас (например, начальникам и властям), а иногда тем — кто ниже и слабее (например, неимущим и больным). И в том, и в другом случае мы становимся настоящими слугами, когда просто выполняем любое дело, которое нужно сделать.

Подлинные слуги относятся к

своему служению преданно и верно. Они заканчивают то, что начали, выполняют свои обязанности, сдерживают обещания и до конца сохраняют верность тому, чему посвятили себя. Они не бросают дело на половине и не уходят, когда становится туго. Им можно доверять, и на них можно положиться.

Верность всегда была довольно редким качеством (Пс. 11:2, Прит. 20:6, Фил. 2:19-22). Многие люди плохо понимают, что такое преданность и посвящённость. Они дают легковесные обещания и нарушают их по самому незначительному поводу, не испытывая ни сомнения, ни угрызений совести, ни сожалений. Каждую неделю и церковным общинам, и другим организациям приходится импровизировать и как-то выбираться из трудных ситуаций, потому что добровольные помощники либо не подготовились, либо вовсе не появились и при этом даже не позвонили сообщить, что не придут.

Можно ли на вас положиться? Есть ли какие-то обещания, которые вам нужно сдержать? Или дела, которые нужно довести до конца? Клятвы, которые нужно выполнить? Это проверка. Бог испытывает вас на верность. Если вы выдержите испытание, то окажетесь в хорошей компании, Авраам, Моисей, Самуил, Давид, Даниил, Тимофей и Павел — все они были названы верными служителями Божьими. Более того, Бог обещал наградить нас за верность, когда мы окажемся в веч-

ности. Представьте себе, как будет замечательно, когда однажды Бог обратится к вам и скажет: «Хорошо, добрый и верный раб! В малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость господина твоего» (Мф. 25:23).

Кстати, верные слуги никогда не уходят на пенсию. Они преданно служат всю свою жизнь. Можно выйти на пенсию с места работы, но пенсии от служения Богу просто не бывает.

Подлинные слуги остаются незаметными. Слуги не пытаются привлечь внимание к себе. Они не стремятся произвести впечатление своим поведением или добиться успеха благодаря своему внешнему виду. Вместо этого они, «служа друг другу, облекаются в смирение» (1 Пет. 5:5 [РВ]). Если за работу их удостаивают признания, они смиренно принимают почёт, но не позволяют известности и славе отвлекать их от дела.

Павел обличал служения, которые выглядят очень духовными, но на самом деле являются лишь маскарадом, притворством, показухой, рассчитанной на то, чтобы привлечь внимание. Он называл это «видимой услужливостью», служением «в глазах других» (Еф. 6:6, Кол. 3:22), с помощью которого человек пытается произвести на других впечатление своей духовностью. Как раз в этом и заключался грех фарисеев. Они превратили щедрость, помощь нуждающимся и даже молитву в показательное выступление перед окружающими людьми. Иисус не выносил подобного лицемерия и предостерегал их: «Смотрите, не творите милостыни вашей пред людьми с тем, чтобы они видели вас: иначе не будет вам награды от Отца вашего Небесного» (Мф. 6:1).

Стремление продвинуть себя вперёд никак не сочетается со смиренным стремлением служить другим. Подлинные слуги трудятся не для того, чтобы заслужить чьё-то одобрение или сорвать аплодисменты. Они живут только перед глазами Единого Бога. Как говорил Павел, «если бы я и поныне угождал людям, то не был бы рабом Христовым» (Гал. 1:10).

Настоящие слуги редко бывают на виду, редко приобретают всеобщую известность. Напротив, они всячески стараются этого избежать. Они готовы тихо служить где-нибудь в тени, за кулисами. Замечательным примером тому является Иосиф. Он не пытался привлечь к себе

внимание, служил себе тихонько у Потифара, потом служил начальнику своей тюрьмы, пекарю и виночерпию, и Бог благословил смирение его сердца. Когда фараон сделал его вторым человеком в стране, в душе Иосиф всё равно оставался слугой — даже по отношению к братьям, когда-то продавшим его в рабство.

К сожалению, нынешние лидеры часто начинают служение в смирении, но впоследствии добиваются известности и признания. Всеобщее внимание ударяет им в голову, и они забывают, что яркие лучи славы постепенно ослепляют человека.

Может быть, вы тихо и незаметно служите в каком-нибудь маленьком городке, и вам кажется, что никто вас не знает и не ценит. Помните: Бог не зря поставил вас именно туда! Он знает наперечёт даже все волоски у вас на голове и прекрасно помнит ваш нынешний адрес. Так что оставайтесь на прежнем месте, пока вы не понадобитесь Ему где-нибудь ещё. Ваше служение важно для Небесного Царства. «Когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе» (Кол. 3:4). В США существует более 750 Галерей Славы и издаётся более 450 ежегодных биографических справочников «Кто есть кто?», где перечислены крупнейшие политические, финансовые, общественные, культурные и научные деятели страны. Однако там вы вряд ли отыщете много подлинных служителей. Для настоящего слуги известность ничего не

значит, потому что он знает разницу между видным положением и истинной значимостью. У нас в теле тоже есть довольно заметные и привлекательные органы, без которых мы, в принципе, могли бы обойтись. Однако воистину незаменимыми являются как раз те части организма, которые спрятаны внутри. То же самое можно сказать и о Теле Христовом. Самое незаметное служение нередко оказывается самым важным (1 Кор. 12:22-24).

На Небесах Бог при всех наградит Своих самых непримечательных и никому не известных слуг. Мы никогда не слышали о них на земле. Они учили трудных, эмоционально нестабильных детей, ухаживали за дряхлыми стариками, страдающими недержанием, лечили больных СПИДом и служили тысячами других незаметных способов. Так что не опускайте руки, когда окружающие не замечают вашего служения или принимают его как должное. Продолжайте служить

Богу! «Братия мои возлюбленные, будьте тверды, непоколебимы, всегда преуспевайте в деле Господнем, зная, что труд ваш не тщетен пред Господом» (\ Кор. 15:58). Бог видит даже самые малые дела и не оставит их без награды. Помните слова Иисуса: «Кто напоит одного из малых сих только чашею холодной воды, во имя ученика, истинно говорю вам, не потеряет награды своей» (Мф. 10:42).


«В вас должны быть те же чувствования, что и во Христе Иисусе»

Фил.   2:5

Служение начинается в голове.

Чтобы быть слугой, необходимо иное мышление, перемена взглядов и отношения к жизни. Богу всегда важнее не то, чем именно мы занимаемся, а то, почему мы это делаем. Расположение сердца значит больше, чем любые достижения. Царь Амасия потерял благоволение в Божьих глазах, потому что «делал он угодное в очах Господних, но не от полного сердца» (2 Пар. 25:2). В сердце подлинного слуги проявляется пять отличительных качеств.

Слуги думают о других больше, чем о себе. Их внимание устремлено на других, а не на себя. Это и есть истинное смирение: не считать себя хуже всех, а просто поменьше думать о себе. Такие люди редко вспоминают себя. Павел писал: «Пусть каждый из вас думает не о собственном благе, а о благе других» (Фил. 2:4 [РВ]). Вот что значит «потерять свою жизнь» — позабыть о себе, служа другим. Когда мы перестаём печься о собственных нуждах, то начинаем замечать потребности окружающих нас людей.

Иисус «уничижил Себя Самого, приняв образ раба» (Фил. 2:7). Вспомните, когда вы последний раз «уничижали себя» ради чьего-либо блага? Нельзя быть слугой, думая только о себе. Только забы-

вая о себе, мы начинаем браться за такие дела, которые действительно стоит помнить.

К сожалению, большая часть нашего служения бывает направлена на угождение нам самим. Мы служим для того, чтобы нами восхищались, чтобы сделать других людей похожими на себя или достичь каких-то собственных целей. Но ведь это не служение, а манипуляция, потому что от начала до конца мы только и думаем о себе, какие мы замечательные и благородные. Некоторые пытаются превратить служение в этакую сделку с Богом: «Я сделаю это для Тебя, если Ты кое-что сделаешь для меня». Подлинные слуги не пытаются использовать Бога в своих целях. Они позволяют Богу действовать через них ради свершения Его замыслов.

Самозабвение, как и верность, встречается чрезвычайно редко. Из всех своих знакомых Павел видел пример такого смирения только в Тимофее (Фил. 2:20-21). Мыслить подобно слуге нелегко, потому

что такое мышление противоречит главной черте моей природной сущности: сам по себе я эгоистичен и себялюбив. Больше всего я думаю о себе. Вот почему мне каждый день приходится заново сражаться за смирение; этот урок я вынужден проходить снова и снова. Каждый день мне предоставляются десятки возможностей послужить, и всякий раз мне надо решать, о ком я буду заботиться: о себе или о других. Сердце служения — это самоотречение.

Насколько мы научились мыслить подобно слуге, можно увидеть по тому, как мы реагируем, когда окружающие обращаются с нами как со слугами. Как вы реагируете, когда вашу работу принимают как нечто само собой разумеющееся, когда вами командуют или обращаются с вами как с подчинённым? В современном английском переводе Библии мысль об этом передана так: «Бела кто-то несправедливо эксплуатирует вас, примите это как возможность попрактиковаться в умении быть настоящим слугой» (Мф. 5:41 [«The Message»]).

Слуга мыслит не как владелец, а как управляющий. Слуги помнят, что хозяин всего на свете — Бог. В библейские времена управ-

ляющим назывался человек, которому поручали вести дела в имении или распоряжаться имуществом. Иосиф служил управляющим, когда оказался в рабстве у египтян. Потифар доверил ему весь свой дом. Позднее тюремщик доверил Иосифу всю тюрьму. А потом фараон поручил его заботам всю свою страну. Служение и мудрое распоряжение имуществом идут рука об руку, потому что Бог ожидает от нас верности и в том, и в другом (1 Кор. 4:1). В Писании сказано: «От домостроителей же требуется, чтобы каждый оказался верным» (1 Кор. 4:2). Как вы распоряжаетесь теми ресурсами, что Бог вверил вам лично?

Чтобы стать настоящим слугой, вам придётся раз и навсегда решить для себя вопрос денег. Иисус сказал: «Никакой слуга не может служить двум господам... Не можете служить Богу и мам-моне» (Лк. 16:13). Обратите внимание, Иисус не говорит, что мы «не должны» служить двум господам. Он говорит, что мы не можем этого сделать. Это невозможно. Жить ради служения и жить ради денег — взаимоисключающие цели. Которую из них выберете вы? Если вы служите Богу, у вас не получится в свободное время прирабатывать для себя. Всё ваше время принадлежит Ему. Ему нужна исключительная преданность, а не посвящённость на полставки.

В нашей жизни деньги больше, чем что-либо другое, способны стать соперником для Бога. Чаще всего людей отвлекает от служения именно стремление к материальному благополучию. Они говорят себе: «Сначала я обеспечу себе приличный уровень жизни, а потом буду служить Богу». Это глупое решение, и они будут жалеть о нём всю вечность. Если хозяин моей жизни — Иисус, деньги становятся моими слугами, но если моим хозяином становится имущество и накопления, я превращаюсь в их раба. Быть человеком состоятельным — не грех; грех начинается, когда мы не желаем использовать свое богатство ради Божьей славы. Божьи слуги всегда больше заботятся о служении, нежели о деньгах.

Библия весьма недвусмысленно говорит, что с помощью денег Бог испытывает нашу верность. Вот почему Иисус проповедовал о деньгах даже больше, чем о Небесах или преисподней. «Если вы в неправедном богатстве не были верны, кто поверит вам истинное?» — говорил Он (Лк. 16:11). Божье благословение на вашей жизни во многом зависит от того, как вы распоряжаетесь своими деньгами.

В 31 главе я упоминал два типа людей: тех, кто строит Царство Божье (назовём их Строителями), и тех, кто стремится приобрести себе богатство (или Накопители). И те, и другие прекрасно умеют вести дела, развивать бизнес, заключать сделки, заниматься покупками и продажами и зарабатывать прибыль. Накопители продолжают складывать деньги на свой личный счёт, как бы много их ни было, но Строители круто меняют правила игры. Они тоже стараются заработать побольше денег, но делают это для того, чтобы как можно больше раздать другим. Они используют своё богатство для того, чтобы поддерживать Божью церковь и её миссию в мире.

В церкви «Сэддлбэк» тоже есть прихожане, которые являются руководителями и владельцами крупных и мелких компаний. Они стараются заработать как можно больше денег, чтобы иметь возможность отдать как можно больше средств ради распространения и созидания Божьего Царства. Я советую вам побеседовать со своим пастором и организовать такую же группу Строителей Царства у себя в общине.

Слуги думают о своей работе, а не о том, чем заняты другие. Они не сравнивают, не критикуют, не соревнуются с другими служителями или служениями. Они слишком заняты тем делом, которое поручил им Господь.

Конкуренция между Божьими служителями совершенно неразумна и нелогична по многим причинам: все мы в одной команде;

наша цель — воздать честь Богу, а не приобрести почести самим себе; у каждого из нас своё задание; каждый из нас создан совершенно уникальным, не похожим на других. Павел писал: «Не будем тщеславиться, друг друга раздражать, друг другу завидовать» (Гал. 5:26).

Между слугами не должно быть мелочной зависти и ревности. Когда мы заняты служением, у нас просто нет времени критиковать окружающих. Время, потраченное на критику, было бы куда плодотворнее использовать для служения. Когда Марфа жаловалась Иисусу на Марию, сравнивая её с собой, она утратила сердце и мысли настоящего слуги. Подлинные служители не ворчат из-за несправедливости, не пускаются в жалость к самим себе и не сердятся на тех, кто почему-то не занимается служением. Они доверяют Богу и продолжают делать своё дело.

Оценивать других служителей Господа — не наше дело. В Библии сказано: «Кто ты такой, чтобы осуждать чужого слугу?! Его господин сам решит, стоит тот или упал» (Рим. 14:4 [РВ]). И защищаться от критики нам тоже не нужно. Пусть этим занимается наш Хозяин. Следуйте примеру Моисея, являвшего истинное смирение перед лицом всеобщего недовольства, или Неемии, который ответил нападавшим на него с критикой очень просто: «Я занят большим делом, не могу сойти... к вам» (Неем. 6:3).

Если вы служите подобно Христу, вас обязательно будут критиковать. Мир — и даже довольно большая часть церкви — не понимает Божьих ценностей. Ученики были недовольны одним из самых удивительных проявлений любви к Иисусу. Мария принесла дорогие благовония, самое ценное, что у неё было, и помазала Иисусу ноги. Ученики увидели в этой самозабвенной щедрости лишь «пустую трату», но Иисус назвал её поступок «добрым делом», а ведь это и было самым главным (Мф. 26:10). Ваше служение Христу никогда не бывает пустым и ненужным, что бы ни говорили про него окружающие.

Служители обретают своё «я» во Христе. Они помнят, что Бог любит и принимает их по Своей великой благодати, и потому им уже не нужно доказывать свою значимость. Они с радостью берутся за дела, которые кажутся слишком «унизительными» людям, страдающим от неуверенности в себе. Один из самых показательных примеров такой спокойной уверенности и здравой самооценки — это Иисус, омывающий ноги Своим ученикам. В те времена мыть другим ноги было всё равно, что сейчас работать уличным чистильщиком обуви — ни почёта, ни уважения. Однако Иисус знал, кто Он такой, и даже самая чёрная работа не могла подорвать Его самооценку. В Писании говорится: «Иисус, зная, что Отец всё отдал в руки Его, и что Он от Бога исшёл,.. встал с вечера, снял с Себя верхнюю одежду и, взяв полотенце, препоясался» (Ин. 13:3-4).

Если вы хотите стать настоящим слугой, вам нужно помнить, что ваше «я» укоренено во Христе. Служить способны только уверенные люди. Неуверенный человек постоянно беспокоится, что подумают о нём другие. Он боится обнажить свои слабости и прячет их под многими слоями защитной гордости и претенциозности. Чем неувереннее мы себя чувствуем, тем больше требуем внимания и служения от других людей и тем больше нуждаемся в их одобрении.

Генри Ноуэн писал: «Чтобы научиться служить другим людям, нам нужно умереть для них, то есть перестать мерить свою ценность и значимость чужими мерками... Только так мы обретаем свободу сострадать». Основывая своё «я» и свою значимость на взаимоотношениях со Христом, мы освобождаемся от тирании чужих требований и ожиданий, тем самым получая возможность действительно служить людям наилучшим образом.

Слугам не нужно увешивать стены своей комнаты дипломами и грамотами за хорошую работу. Им не нужны пышные титулы, и они не рядятся в одежды превосходства. Символы статуса кажутся им пустыми и бесполезными; они не измеряют свою значимость собственными достижениями. Павел писал: «Не тот достоин, кто сам себя хвалит, но кого хвалит Господь» (2 Кор. 10:18).

Если у кого-то и была роскошная возможность хвалиться своими родственными связями и как бы невзначай упоминать в разговорах известное всем имя, чтобы подчеркнуть свою значительность, так это у Иакова, сводного брата Господа Христа. Ему посчастливилось вырасти в одном доме с Иисусом. Однако в своём послании он называет себя просто «рабом Бога и Господа Иисуса Христа» (Иак. 1:1). Чем ближе мы познаём Христа, тем меньше нам хочется выдвигать себя на первый план.

Подлинные слуги видят в служении не обязанность, а возможность сделать добро. Им нравится помогать людям, удовлетворять их нужды и нести служение. Они «служат Господу с веселием» (Пс. 99:2). А почему? Да потому что любят Его, благодарны Ему за милость, знают, что жизнь в служении — это высочайшее благо для человека, и помнят, что Он обещал им великую награду. Иисус обещал: «Кто Мне служит, того почтит Отец Мой» (Ин. 12:26). А Павел писал так: «Богсправедлив и поэтому не может забыть ваши дела и ту любовь, которую вы проявили во имя Его, служив и служа святому Его народу»(Евр.6:10[РВ]).

Представьте, что бы произошло, если хотя бы десятая часть всех христиан мира вдруг начала серьёзно относиться к своему призванию быть подлинными Божьими служителями. Представьте себе, сколько добра можно было бы сделать. Готовы ли вы стать одним из таких людей? Неважно, сколько вам лет; Бог будет совершать через вас Свои дела, если вы начнёте мыслить и вести себя как настоящий слуга. Альберт Швейцер47 сказал: «Воистину счастливы лишь те люди, которые научились служить».

47 Альберт Швейцер (1875—1965) — немецкий богослов, философ, музыкант, врач, лауреат Нобелевской премии мира.


«Тебе достаточно Моей любви. Ведь сила сильнее всего проявляется в слабости»

2 Кор.   12:9   (РВ)

Богу нравится совершать Свои дела руками слабых людей.

Слабости есть у каждого человека. На самом деле, у любого из нас есть великое множество изъянов и недостатков, физических, эмоциональных, умственных и духовных. Кроме того, в жизни встречаются неподвластные нам обстоятельства, которые подрывают наши силы, — например, ограниченность в средствах или помехи во взаимоотношениях с другими людьми. Главное состоит в том, что мы будем со всем этим делать. Обычно мы отрицаем свои слабости, оправдываем их или защищаемся, когда нам на них указывают, стараемся их скрыть или обижаемся на злую судьбу. Всё это мешает Богу действовать через них так, как Ему угодно.

Бог смотрит на наши недостатки совсем иначе. Он говорит: «Как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших» (Ис. 55:9). Поэтому Он так часто поступает вопреки нашим ожиданиям. Нам кажется, что Бог должен опираться лишь на сильные стороны нашей личности, однако кроме этого Ему хочется использовать ради Своей славы и наши слабости.

В Библии сказано: «Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное» (1 Кор. 1:27). Так что слабости ваши вовсе не случайны. Бог сознательно допустил их в вашей жизни, чтобы проявить через вас Свою силу.

Человеческая сила и самодостаточность никогда не производили на Бога особого впечатления. На самом деле, Его привлекают те люди, которые видят свою немощность и честно её признают. Иисус называл такое отношение к себе «нищетой духа», и надо сказать, что именно «нищих духом» Он благословляет прежде всего (Мф. 5:3).

В Библии есть множество примеров того, что Бог вершит самые необыкновенные дела руками вполне обычных, несовершенных людей, несмотря на все их изъяны. Если бы Он действовал только через безупречных людей, то мало бы чего добился, потому что недостатки есть у каждого из нас. Однако Бог действительно исполняет Свои замыслы с помощью немощных и слабых людей, и для нас это весьма утешительная мысль.

Слабость — или «жало», как называл её Павел (2 Кор. 12:7), — это не грех, не порок и не изъян характера, который можно устранить (как, например, обжорство или нетерпение). Слабость— это какая-то врождённая ограниченность, над которой вы не властны. Возможно, это физический недостаток; скажем, какое-нибудь увечье, дефект, хроническое заболевание или постоянно низкий уровень энергии. Или недостаток эмоциональный — например, последствия травматического шока, болезненные воспоминания, какая-то личностная «странность» или унаследованная предрасположенность к депрессии. Ещё это

может быть умственная ограниченность или недостаточная одарённость. Нельзя сказать, что все мы, как на подбор, блистательно талантливы или обладаем выдающимся умом.

Когда мы размышляем о своих слабостях, у нас возникает искушение сделать вывод, что Бог никогда и ничего не сможет через нас

сделать. Однако наша ограниченность ничуть не ограничивает Бога Более того, Ему нравится наполнять Своей удивительной силон весьма обычные сосуды. В Писании говорится: «Сокровище сие мы носим в глиняных сосудах, чтобы преизбыточная сила была приписываема Богу, а не нам-» (2 Кор. 4:7). Мы хрупки, как потрескавшиеся глиняные горшки, и разбить нас легче лёгкого. Однако Бог будет действовать через нас, если мы позволим Ему опираться на наши слабости. А для этого нам нужно последовать примеру Павла.

Признайте свои слабости. Откровенно скажите себе о своих недостатках. Перестаньте прикидываться неуязвимым и будьте с собой честны. Вместо того, чтобы и дальше обманывать и оправдывать себя, подумайте хорошенько и определите свои личные слабости. Их можно даже записать.

Два великих новозаветных исповедания наглядно показывают, что именно нам необходимо для здоровой, нормальной жизни. Первое принадлежит Петру, который сказал Иисусу: «Ты —Христос, Сын Бога Живого» (Мф. 16:16). Второе произнёс Павел, обращаясь к толпе идолопоклонников: «Мы— подобные вам человеки» (Деян. 14:15). Если вы хотите, чтобы Бог творил Свои дела вашими руками, вам нужно помнить, Кто такой Бог и кто такие вы сами. Многие христиане, особенно лидеры, забывают вторую истину: мы всего-навсего люди! Если вы способны понять это только посредством катастрофы или серьёзного кризиса, Бог не постесняется пустить их в дело, потому что любит вас.

Примите свои слабости без жалоб и упрёков. Павел сказал: «Мне всего приятнее хвалиться своими слабостями, чтобы обитала во мне сила Христа, И поэтому я доволен, когда я слаб» (2 Кор. 12:96-10 [РВ]). На первый взгляд это полная бессмыслица. Нам хочется избавиться от слабостей, а не самодовольно ими хвалиться. Однако, когда мы спокойно и удовлетворённо принимаем от Бога всё, что Он нам даёт, тем самым мы выражаем веру в Его благость, говоря: «Боже, я верю, что Ты любишь меня и знаешь, что для меня лучше».

Павел поясняет, почему нам следует быть довольными своими врождёнными слабостями. Во-первых, они вынуждают нас полагаться на Бога. Говоря о собственном «жале», от которого Бог не стал его

освобождать, Павел писал: «Посему я благодушествую в немощах,..    . ибо, когда я немощен, тогда силён» (2 Кор. 12:10). Всякий раз, когда вы чувствуете себя слабыми, знайте: это Бог напоминает вам о необходимости полагаться на Него.

Кроме того, слабости — отличное противоядие от высокомерия. Они помогают нам оставаться смиренными. Павел говорил: «Чтобы я не заносился, Бог дал мне занозу в тело ангела сатаны; он меня колотит, чтобы я не заносился» (2 Кор. 12:7 [РВ]). Наделяя нас великими и могущественными дарами, Бог нередко добавляет к ним и серьёзные недостатки, чтобы нам не вскружила голову гордыня. Наши изъяны подчас служат прекрасным регулятором, не позволяющим нам слишком стремительно забегать вперёд, перегоняя Бога, Когда Гедеон собрал вокруг себя 32 тысячи добровольцев для сражения с мадианитянами, Бог решительно сократил это войско до трёхсот человек, хотя сразиться им предстояло со 135-тысячной армией, так что на каждого израильтянина приходилось по четыреста пятьдесят врагов. Казалось, такая тактика неминуемо приведёт к поражению, но Бог сделал это, чтобы израильтяне знали, что победу им даст не их собственная сила, но сила Господня.

Помимо всего прочего, слабости способствуют общению между верующими. Сила порождает независимость («Мне никто не нужен»), а вот недостатки показывают, как сильно мы нуждаемся в помощи других людей. Когда мы сплетаем воедино даже самые слабые свои нити, получается на диво крепкий канат. Вэнс Хавнер48 метко заметил: «Христиане хрупки, как снежинки, но когда их много и они крепко прилепляются друг к другу, они способны остановить весь городской транспорт».

48 Вэнс Хавнер был известным пастором и проповедником Южной баптистской деноминации в США. С 1940 года он посвятил свою жизнь разъездной проповеднической работе.

И самое главное: благодаря слабостям возрастает наша способность сочувствовать и служить другим людям. Так мы гораздо скорее научимся относиться к чужим недостаткам с вниманием, тактом и состраданием. Бог хочет, чтобы на земле мы служили подобно тому, как служил Христос. Это значит, что люди будут исцеляться нашими ранами. Самое плодотворное служение и самые убедительные слова в вашей жизни будут исходить из самых глубоких страданий, которые вам пришлось пережить. То, чего вы больше всего стесняетесь и стыдитесь, чего не хотите никому показывать, как раз и является самым главным инструментом в Божьих руках для исцеления других людей.

Великий миссионер Хадсон Тейлор говорил: «Все Божьи великаны были слабыми людьми». Недостатком Моисея была его вспыльчивость. Именно из-за неё он убил египтянина, разбил скрижали с Десятью Заповедями и в сердцах ударил по скале посохом вместо того, чтобы обратиться к ней словами. И тем не менее, Бог превратил Моисея в «человека кротчайшего из всех людей на земле» (Чис. 12:3).

Гедеон страдал от низкой самооценки и глубокой неуверенности в себе, однако Господь сделал его «мужем сильным» (Суд. 6:12). Изъяном Авраама была трусость. Даже не один, а два раза он просил жену назваться его сестрой, чтобы за её спиной уберечься от опасности. Однако благодаря Богу он «стал отцом всех, верующих» (Рим. 4:11). Импульсивный, слабохарактерный Пётр стал «камнем» (Мф. 16:18), прелюбодей Давид превратился в «мужа по сердцу Моему» (Деян. 13:22), а Иоанн, один из заносчивых «сынов грома», известен всем как «апостол любви».

Этот список можно продолжать и дальше. «Недостанет мне времени, чтобы повествовать о Гедеоне, о Бараке, о Самсоне и Иеф-фае, о Давиде, Самуиле и других пророках, которые... укреплялись от немощи» (Евр. 11:32-34). Бог — великий мастер по превращению немощи в силу. Он хочет взять самые вопиющие наши недостатки и преобразить их.

Честно говорите о своих слабостях. Служение начинается с готовности открыться и стать беззащитным. По мере того, как мы перестаём отгораживаться от людей, одну за другой снимаем свои маски и начинаем рассказывать о своих трудностях, Бог всё больше сможет действовать через нас в служении другим людям.

Павел показывал нам пример такой открытости во всех своих посланиях. Он честно говорил:

•    О своих неудачах: «Доброго, которого хочу, не делаю, а злое,  . которого не хочу, делаю» (Рим. 7:19).

•    О своих чувствах: «Наши уста, коринфяне, была откровенны с вами, наша сердца для вас распахнуты настежь» (2 Кор. 6:11 [РВ]).

•    О своих трудностях: «Мы отягчены были чрезмерно и сверх силы, так что не надеялись остаться в живых» (2 Кор. 1:8).

•    О своих страхах: «Я явился к вам слабый, в страхе и трепете» (\ Кор. 2:3 [РВ]).

Конечно, оставаться без защиты довольно рискованно. Нам страшно показывать свою ранимость, открывать свою жизнь для посторонних глаз. Обнажая свои промахи, чувства, трудности и страхи, мы рискуем нарваться на неприятие и отвержение. Однако игра действительно стоит свеч. Готовность стать беззащитным несёт с собой эмоциональное освобождение. Открытость снижает уровень стресса, обезоруживает наши страхи и является первым шагом к свободе.

Мы уже видели, что Господь «смиренным даёт благодать», однако многие из нас не вполне понимают, что такое смирение. Смирение — это не самоуничижение, не принижение своих достоинств; скорее, это стремление честно признавать свои слабости. Чем мы честнее, тем больше благодати даёт нам Бог. Кроме того, мы принимаем благодать и от окружающих нас людей. Открытость и простота — очень привлекательные качества, всех нас естественным образом тянет к сми-

1

ренным людям. Претенциозность отталкивает, но искренность привлекает, и открытость — это дорога к подлинной близости.

Вот почему Бог хочет действовать посредством не только наших достоинств, но и наших слабостей. Глядя на наши сильные стороны, люди только ещё больше расстраиваются и думают: «Что ж, он, конечно, молодец, но у меня так никогда не получится». Но когда они видят, что Бог действует через нас, несмотря на любые недостатки. это подталкивает их к мысли: «Может быть, Бог и через меня сделает что-нибудь похожее!» Сила порождает соревновательность, но слабости способствуют укреплению общения и единства.

Рано или поздно вам придётся решать, к чему вы будете стремиться: всеми силами пытаться произвести па людей впечатление или стараться оказать на них влияние. Впечатление можно производить и издалека, но чтобы действительно оставить свой след в душе человека, вам надо будет к нему приблизиться, а ведь на близком расстоянии становятся

заметны недостатки. Но это не страшно. Самое главное — не то, насколько вы безупречны, а то, можно ли вам верить. Люди должны знать, что вам можно доверять, а иначе они не станут за вами следовать. Как вам завоевать их доверие? Не притворяйтесь, что у вас нет недостатков; просто будьте честными.

Хвалитесь своими слабостями. Павел писал: «Собою же не похвалюсь, разве только немощами моими» (2 Кор. 12:5). Вместо того, чтобы выставлять себя неуязвимым и уверенным человеком, учитесь видеть в себе завоевания Божьей благодати. Когда сатана указывает вам на недостатки, согласитесь с ним и наполните своё сердце хвалой Христу, Который всё понимает и «способен посочувствовать нашим слабостям» (Евр. 4:15 [РВ]), и Святому Духу, Который «подкрепляет нас в немощах наших» (Рим. 8:26а).

Однако бывает и такое, что Бог превращает нашу силу в слабость, чтобы творить через нас ещё более великие дела. Иаков был искусным обманщиком; он то и дело устраивал и обделывал самые хитрые аферы, а потом быстренько улепетывал от последствий. Однажды ночью он боролся с Богом и сказал: «Не отпущу Тебя, пока Ты не благословишь меня». «Хорошо», — ответил Бог, но потом прикоснулся к бедру Иакова и вывихнул ему сустав.

Что всё это значит? Бог прикоснулся к силе Иакова (бедренные мышцы — самые сильные в человеческом теле) и превратил её в слабость. С того самого дня Иаков стал хромым, а значит уже не мог никуда убежать. Волей-неволей это заставило его опереться на Бога. Если вы хотите, чтобы Бог обильно благословлял вас и свершал Свои замыслы через вашу жизнь, вы должны быть готовы до конца своих Дней оставаться хромым, потому что Он действует через слабых, немощных людей.



«Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью,

только бы с радостью совершать поприще моё и

служение, которое я принял от Господа Иисуса,

проповедать Евангелие благодати Божией»

Деян. 20:24

Вы сотворены для свершения своего поприща, для исполнения своей миссии.

Бог постоянно трудится в мире и призывает вас прийти и трудиться вместе с Ним. Это и есть наше поприще, наша миссия. Бог хочет, чтобы у нас было не только служение ради блага Тела Христова, но и миссия, направленная ко всему миру. Служение — это то, чем мы занимаемся ради верующих (Кол. 1:25, 1 Кор. 12:5), а поприще или миссия — то, что мы делаем ради неверующих. Свершение этого поприща и есть пятая Божья цель для вашей жизни.

Ваше жизненное поприще является одновременно общим и конкретным. С одной стороны, это обязанность, возложенная на всех христиан без исключения; с другой стороны, — задание, порученное именно вам лично. В последующих главах мы подробно рассмотрим и j то, и другое.

Само слово «миссия» происходит от латинского слова, означающего «посылать». Каждый христианин «послан» в мир в качестве представителя Иисуса Христа. Иисус сказал: «Как послал Меня Отец, так и Я посылаю вас» (Ин. 20:21).

Иисус чётко осознавал, в чём состоит Его земное поприще. В возрасте двенадцати лет Он говорил: «Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему» (Лк. 2:49), а спустя двадцать один год, умирая на кресте, произнёс: «Свершилось» (Ин. 19:30). Эти два утверждения словно обрамляют Его прекрасно прожитую, целеустремлённую жизнь. Иисус исполнил ту миссию, которую поручил Ему Отец.

Однако сейчас то поприще, которое Он прошёл, будучи на земле, стало нашей с вами миссией, потому что мы являемся Телом Христа. Мы должны продолжать то, что Он делал, находясь в физическом теле, ибо теперь мы — Его духовное Тело, церковь. В чём состоит наше поприще? В том, чтобы знакомить людей с Богом! Б Библии сказано: «Бог... через Христа примирил нас с Собою и дал нам задачу примирять других» (2 Кор. 5:18 [РВ]).

Бог хочет вызволить людей из дьявольского рабства и примирить их с Собой, чтобы они могли исполнять всё то, ради чего были сотворены: любить Бога, быть частью Его семьи, постепенно становиться похожими на Него, служить Ему и рассказывать о Нём другим. Как только мы приходим к Нему сами, Бог начинает через нас призывать к Себе других людей. Он спасает нас, а затем посылает в мир. В Писании говорится: «Мы — полномочные представители Христа, и в нашем лице Сам Бог обращается к, людям» (2 Кор. 5:20 [РВ]). Мы — посланники, несущие весть о Божьей любви и Его предназначении для всего мира.

Важность нашей миссии

Исполнение нашего земного поприща — это существенная часть жизни ради Божьей славы. Библия неоднократно поясняет, почему наша миссия так важна.

Она является продолжением земного поприща Иисуса Христа. Будучи Его последователями, мы должны продолжать начатое Им

дело. Иисус призывает нас не только прийти к Нему, но и идти в мир ради Него. Ваша миссия настолько важна, что Иисус повторил это пять раз, разными словами, в пяти разных книгах Библии (Мф. 28:19-20,Мк, 16:15, Лк. 24:47,

Ин. 20:21, Деян. 1:8). Такое впечатление, что Он настойчиво, ещё и ещё раз говорит: «Я хочу, чтобы вы как следует уяснили себе это!» Прочитайте внимательно эти пять поручений Иисуса, и вы узнаете все

подробности относительно своего земного поприща: когда, куда, почему и каким образом.

В Своём Великом поручении Иисус сказал: «Идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать всё, что Я повелел вам» (Мф. 28:19-20). Это поручение дано всем последователям Иисуса, а не только пасторам и миссионерам. Христос дал его лично вам, и вы не вольны выбирать, исполнять его или нет. Это Великое поручение, а не Удачный совет! Если вы считаете себя частью Божьей семьи, оно является для вас обязательным.

Может быть, вы ещё этого не поняли, но Бог возложил на нас ответственность за тех неверующих, которые нас окружают. В Библии говорится: «[Если] ты не будешь вразумлять его и говорить, чтобы остеречь беззаконника от беззаконного пути его, чтобы он жив был, то беззаконник тот умрет в беззаконии своём, и Я взыщу кровь его от рук, твоих» (Иез. 3:18). Для некоторых неверующих вы — единственный знакомый-христианин, и ваша задача состоит в том, чтобы познакомить их с Иисусом.

Наша миссия — это великая честь. Она действительно налагает на нас серьёзные обязательства, но одновременно с этим мы должны помнить, какая это честь — трудиться от Божьего имени. Павел говорил: «Всё же от Бога, Иисусом Христом примирившего нас с Собою и давшего нам служение примирения» (2 Кор. 5:18). Принимая от Бога призыв совершать своё поприще, мы обретаем сразу две привилегии: трудиться рядом с Ним и быть Его представителями. Мы становимся Его соработниками в созидании Божьего Царства. Павел прямо называет нас «Его споспешниками», «сотрудниками Бога» (2 Кор. 6:1).

Иисус завоевал для нас спасение, привёл нас в Свою семью, дал нам Своего Духа и сделал нас Своими посланниками на земле. Какая удивительная честь! В Библии сказано: «Мы — посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает через нас; от имени Христова просим: примиритесь с Богом» (2 Кор. 5:20).

Самая большая услуга другому человеку — это рассказать ему, как обрести вечность с Богом. Представьте, что у одного из ваших знакомых обнаружился рак или СПИД, а вы знаете, как его выле-

чить. Не поделиться с ним столь жизненно-важной информацией было бы самым настоящим уголовным преступлением. Но ещё хуже — держать в секрете ключ к прощению, подлинному смыслу земного существования, душевному покою и вечной жизни. Нам открылась величайшая истина в мире, и поделившись ею с другими людьми, мы окажем им самую неоценимую услугу, которую только можно себе представить.

Христиане со стажем подчас забывают, какой безнадёжной кажется жизнь, когда в ней нет Христа. Мы должны помнить, что какими бы довольными и преуспевающими ни казались нам окружающие, без Христа они остаются глубоко заблудшими и им угрожает вечная разлука с Богом. В Библии сказано, что кроме имени Христа «нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись» (Деян. 4:12). Так что Иисус нужен всем.

Наша миссия простирается в вечность. От неё во многом будет зависеть вечная судьба других людей, а это поважнее, чем любая работа, любые достижения или цели, к которым вы стремитесь, будучи на земле. Достижения на работе временны, а плоды нашей миссии останутся в вечности. Нет ничего более важного, чем помогать другим людям обретать личные взаимоотношения с Богом.

Вот почему нам нельзя откладывать исполнение нашей миссии на завтра. Иисус сказал: «Пока длится день, мы должны исполнять

дела Того, Кто послал Меня. Скоро ночь, когда никто не сможет трудиться» (Ин. 9:4 [РВ]). Время, отпущенное нам на свершение жизненного поприща, бежит быстро, так что не упускайте больше ни одного дня! Начинайте исполнять свою миссию и рассказывать людям об

Иисусе! У нас будет целая вечность на то, чтобы радоваться и ликовать в обществе тех, кого мы приведём к Христу, но познакомить их с Иисусом мы можем лишь сейчас, пока живём на земле.

Это не значит, что вам следует просто бросить работу и стать евангелистом или миссионером. Бог хочет, чтобы вы делились Его Благой Вестью в своём непосредственном окружении. Кем бы вы ни были — студентом, матерью-домохозяйкой, воспитательницей детского сада, продавцом, менеджером или кем-то ещё, — вам нужно постоянно искать вокруг себя тех людей, которых Господь ставит на вашем пути для того, чтобы они могли услышать Евангелие.

Миссия придаёт жизни смысл. Уильям Джеймс49 сказал: «Лучше всего тратить свою жизнь на то, что переживёт нас». Но ведь вечно пребудет только Божье Царство. Всё остальное рано или поздно исчезнет. Вот почему нам так важно жить целеустремлённой жизнью, посвящая себя поклонению, общению, духовному возрастанию, служению и исполнению своего жизненного поприща в мире. Ведь плоды такой жизни останутся с нами навсегда.

Если вы откажетесь исполнять миссию, порученную вам Богом, то зря потратите отпущенные вам годы на земле. Павел говорил: «Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью, только бы с радостью совершить поприще моё и служение, которое я принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божией» (Деян. 20:24). На планете есть такие люди, достучаться до которых можете только вы — благодаря тому, где вы живёте и какими сотворил вас Бог. Если хотя бы один человек попадёт на Небеса благодаря вам, знайте, что ваши усилия дали вечные плоды. Начинайте же искать своё личное поприще и молитесь: «Боже, укажи, кого Ты привёл в мою жизнь, чтобы я мог рассказать им об Иисусе?»

Божий замысел для человеческой истории тесно связан с выполнением нашей миссии. Сегодня в мире наблюдается возросший интерес ко Второму пришествию Христа и концу света. Когда всё это произойдёт? Как раз перед вознесением Христа ученики задали Ему тот же самый вопрос, и Он ответил им вот что: «Не ваше дело знать времена или сроки, которые Отец положил в Своей власти, но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый; и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян. 1:7-8).

Ученики хотели узнать смысл пророчества, но Господь перевёл разговор на благовестие. Он хотел, чтобы они устремили все силы и всё внимание на исполнение своей миссии в мире. По сути дела, Он сказал им: «Не ваше дело гадать о подробностях Моего возвращения. А вот что действительно является вашим делом — так это миссия, которую Я поручил вам выполнять. Ею и занимайтесь!»

49 Уильям Джеймс (1842— 1910) — американский психолог и философ, представитель «радикального эмпиризма» и основоположник прагматизма, создатель лаборатории экспериментальной психологии в Гарвардском университете.

Строить догадки о точных сроках Христова пришествия — дело бес-яолезное и пустое, потому что Иисус сказал: «О дне же том, или часе, никто не знает, ни Ангелы небесные, ни Сын, но только Отец» (Мк. 13:32). Если уж Сам Иисус признался, что не знает дня Своего прихода, зачем же вам тратить время на бесплодные попытки его вычислить? Одно мы знаем наверняка: Иисус не вернётся, пока все, кто должен услышать Благую Божью Весть, не услышат её. Иисус сказал: «Проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец» (Мф. 24:14). Если

вы хотите, чтобы Иисус вернулся поскорее, бросьте все свои усилия на исполнение Его Поручения, а не на попытки поточнее истолковать пророчество.

Мы легко отвлекаемся и отходим в сторону от исполнения своей миссии в мире, потому что сатана усиленно пытается заставить нас заняться чем угодно, кроме благовестия об Иисусе Христе. Он будет подсовывать нам уйму благих и благородных дел, только бы мы не уводили людей с собой к вечной жизни с Богом. Но стоит вам только всерьёз приступить к исполнению своего поприща, как дьявол тут

же начнёт всячески вас отвлекать. И тогда вам нужно будет напомнить себе о словах Христа: «Никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадёжен для Царствия Божия» (Лк. 9:62).

Чего нам будет стоить исполнение своей миссии в мире

Для исполнения своего жизненного поприща вам потребуется отказаться от собственных планов и устремлений и принять Божьи замыслы для своей жизни. Невозможно просто «добавить» исполнение миссии ко всем остальным вещам, которые вам хотелось бы успеть сделать на земле. Подобно Иисусу, мы должны сказать: «Не Моя воля, но Твоя да будет» (Лк. 22:42). Мы должны сложить свои права, надежды, мечты, планы и амбиции к Его ногам. Надо перестать

эгоистически просить Его: «Боже, благослови мои начинания!» Вместо этого молитесь: «Боже, помоги мне делать то, на что Ты уже дал Своё благословение». Мы словно протягиваем Богу пустой лист бумаги со своей подписью, чтобы Он Сам вписал туда все детали. «Представьте себя Богу, как оживших из мёртвых, — призывает нас Библия, — и члены ваши Богу в орудия праведности» (Рим. 6:13). Если вы посвятите себя тому, чтобы исполнять своё жизненное поприще, чего бы вам это ни стоило, то вас ждёт воистину обильное Божье благословение, какое испытывают лишь очень немногие люди. Бог готов сделать почти всё что угодно для тех, кто всем своим существом предан служению Божьего Царства. Иисус обещал: «Стремитесь прежде всего к Царству Бога и к исполнению того, что Он велит, а всё остальное Он даст вам в придачу» (Мф. 6:33 [РВ]).

Ещё один человек — для Иисуса Христа

Мой отец проработал пастором более пятидесяти лет, служа, в основном, в маленьких сельских церквях. Он был обыкновенным проповедником, но всегда помнил о своей миссии. Его любимым делом было приезжать в другие страны и вместе с небольшой группой верующих помогать тамошним христианам строить церковные здания для небольших общин. За свою жизнь папа построил более ста пятидесяти таких церквей по всему миру.

В 1999 году отец умер от рака. Последнюю неделю своей жизни он уже почти не мог спать и круглые сутки был в полубессознательном состоянии. Когда ему удавалось заснуть, он порой начинал разговаривать прямо во сне. Сидя возле его кровати, я очень многое узнал о своём отце по тому, что ему снилось. Он словно заново переживал строительство каждой из церквей.

Однажды вечером перед самой его смертью, когда в комнате были мы с женой и моя племянница, папа вдруг открыл глаза, резко сел на кровати и попытался встать. Конечно, он был слишком слаб, и моя жена Кей настояла, чтобы он снова лег. Однако он никак не мог успокоиться, и в конце концов Кей спросила: «Скажите мне, Джим, чего вам хочется?» «Надо спасти ещё одного человека для Иисуса Христа! — ответил он. — Ещё одного человека — для Иисуса Христа. Еще одного — для Христа!» Он начал повторять эти слова снова и снова.

Он не успокаивался ещё целый час и за это время произнёс их раз сто или даже больше. Я сидел возле него с глазами полными слез. В какой-то момент я склонил голову, чтобы поблагодарить Бога за его веру, как вдруг папа вложил свою ослабевшую ладонь мне в руку и сказал, словно давая мне важное поручение: «Спаси ещё одного человека для Иисуса! Ещё одного — для Иисуса Христа!»

Я хотел бы, чтобы эти слова стали девизом всех оставшихся лет моей жизни. Я предлагаю и вам сделать их главной целью своей жизни, потому что ничто другое не принесёт таких важных и долговечных плодов. Если вы хотите, чтобы Бог свершал через вас Свои дела, вам нужно принять Его интересы близко к сердцу, а для Него нет ничего важнее искупления сотворённых Им людей. Он хочет отыскать Своих заблудившихся детей! Для Него это самое главное; а если вы этому не верите — взгляните на крест. Я молюсь о том, чтобы вы всегда стремились  «спасти ещё одного человека для Иисуса Христа», чтобы, представ однажды перед Богом, сказать: «Миссия выполнена!»



«От вас пронеслось слово Господне,., во всяком

месте прошла слава о вере вашей в Бога, так что

нам ни о чём не нужно рассказывать»

1 Фес. 1:8

Бог дал вам Слово жизни, чтобы вы несли его другим.

Став верующим, вы одновременно стали Божьим посланником. Бог хочет обращаться к миру вашими устами. «Мы... проповедуем искренно, как от Бога, пред Богом, во Христе», — писал Павел (2 Кор. 2:176).

Возможно, вы думаете, что вам нечего сказать, но это просто дьявол пытается заставить вас молчать. У каждого из нас есть богатая сокровищница опыта и всевозможных переживаний, и Бог хочет с их помощью привести в Свою семью новых детей. В Библии сказано: «Верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом» (1 Ин. 5:10). Слово о жизни, вверенное вам лично, состоит из четырёх компонентов:

•    Ваше свидетельство: история о том, как начались ваши взаимоотношения с Иисусом Христом.

•   Ваши жизненные уроки: самые главные уроки, которые преподал вам Бог,

•    Ваши благочестивые устремления и мечты: чем вы, по Божьей воле, больше всего интересуетесь и о чём больше всего заботитесь.

*    Благая Весть: Евангелие спасения

Слово жизни, вверенное вам, включает в себя ваше личное свидетельство. Свидетельство — это история о том, как Бог изменил вашу жизнь. Пётр говорит, что вы избраны Богом «чтобы возвестить о великих деяниях Того, кто призвал вас из тьмы в Свой дивный свет» (1 Пет. 2:9 [РВ]). Вот что значит быть свидетелем: просто рассказывать о своём личном опыте взаимоотношений с Богом. На судебном заседании свидетелей не просят выставлять доводы, доказывать правду или добиваться того или иного исхода дела. Этим занимаются

адвокаты. Свидетели просто рассказывают о том, что с ними случились или что они видели собственными глазами.

Иисус сказал: «Будете Мне свидетелями» (Деян. 1:8), а не «Будете Мне адвокатами». Он хочет, чтобы мы рассказывали другим свою историю. Это является неотъемлемой частью нашего земного поприща, потому что история каждого из нас совершенно уникальна. Другой такой нет на всём белом свете, так что свою историю

можете рассказать только вы. Если этого не случится, она просто канет в лету и пропадёт зря. Может быть, вы не являетесь учёным-библеис-том, но по отношению к собственной жизни вы — крупный авторитет, а с личным опытом спорить трудно. Вообще, личное свидетельство куда эффективнее проповеди, потому что неверующим пасторы кажутся этакими профессиональными коммивояжёрами, пытающимися как можно лучше «продать» свой товар. Однако в вас они видят довольных покупателей и потому инстинктивно доверяют вам больше.

Кроме того, человеку всегда легче и приятнее слушать историю чьей-то жизни, нежели изложение голых принципов. Рассказ о чьей-то судьбе быстро завладевает нашим вниманием, и мы помним его куда дольше. Неверующие, скорее всего, быстро потеряют интерес к вашим словам, если вы приметесь цитировать богословские tdv однако им по-человечески интересно узнать о чужих мыслях и пеое живаниях, которые пока незнакомы им самим. Рассказывая о своей жизни, мы словно перебрасываем к людям своеобразный мостик по которому Иисус может пройти из нашего сердца прямо к ним.

Ценность личного свидетельства состоит ещё и в том, что оно обходит стороной все защитные сооружения, воздвигнутые разумом. Даже если многие из наших слушателей не принимают Библию в качестве авторитета, они всё равно выслушают историю вашей жизни, рассказанную в искреннем смирении. Вот почему в шести разных случаях Павел пользовался для благовестия именно личным свидетельством, а не библейскими цитатами (Деян. 22 - 26).

В Библии сказано: «Будьте всегда готовы всякому, требующему у вас отчёта в вашем уповании, дать ответ с кротостью а благоговением» (1 Пет. 3:15-16). Чтобы «всегда быть готовыми», лучше всего заранее записать своё свидетельство, а главные его моменты выучить наизусть. Разделите его на четыре части:

1.   Какой была моя жизнь до встречи с Богом

2.   Каким образом я понял, что мне нужен Иисус

3.   Как я посвятил свою жизнь Христу

4.   Что Иисус уже сделал в моей жизни

Конечно, кроме истории спасения у всех нас есть множество других свидетельств. Можно отдельно рассказывать о каждом случае, когда Бог помогал нам. Запишите для себя все проблемы, обстоятельства и кризисные ситуации, через которые Бог провёл вас. Далее вам понадобится немалая проницательность и чувствительность для того, чтобы решить, какая из них будет понятнее и ближе всего вашему неверующему другу. В разных ситуациях вам понадобятся разные свидетельства.

Слово жизни, вверенное вам, включает в себя ваши жизненные уроки. Вторая часть вверенного вам Слова жизни — это истины, которые Бог преподал вам за то время, пока вы следуете за Ним. Вы многому научились у Него о взаимоотношениях, проблемах, искушениях и других аспектах жизни. Давид молился: «Укажи мне,

Господи, путь уставов Твоих, и я буду держаться его до конца» (Пс. 118:33). К сожалению, мы не всегда усваиваем те уроки, что преподносит нам жизнь. Вот что в Писании сказано об израильтянах: «Много раз Он избавлял их; они же раздражали Его упорством своим, и были уничижаемы за беззаконие своё» (Пс. 105:43). Наверное, вам тоже доводилось встречать таких людей.

Учиться на собственном опыте — хорошо, но учиться на опыте других людей — намного разумнее. У нас просто не достанет времени на то, чтобы усвоить всё, что нужно, путём проб и ошибок. Мы должны учиться, глядя на жизненные уроки друг друга. В Библии сказано: «Золотая серьга, червонная подвеска — таков мудрый упрёк для чуткого уха» (Прит. 25:12 [РБО]).

Запишите главные уроки своей жизни, чтобы поделиться ими с другими людьми. Мы должны быть благодарны Соломону за то, что когда-то он не поленился это сделать и в результате у нас появились Книга Притчей и Екклесиаст, в которых содержится великое множество практических жизненных советов. Представьте, скольких ненужных стрессов и разочарований можно было бы избежать, если бы мы прилежно учились на опыте друг друга!

По-настоящему зрелые люди обладают привычкой извлекать уроки из любых повседневных обстоятельств. Я настоятельно рекомендую вам составить для себя список своих жизненных уроков. Чтобы как следует о них подумать, их непременно надо записать. Вот несколько вопросов,

чтобы немного подстегнуть вашу память и помочь вам начать (посмотрите несколько библейских примеров для каждого из этих случаев: Пс. 50, Фил. 4:11-13,2 Кор. 1:4-10, Пс. 39, Пс. 118:71, Быт. 50:20):

•    Чему Бог научил меня с помощью неудач?

•    Чему Бог научил меня с помощью недостатка денег?

•    Чему Бог научил меня с помощью страданий, горя или депрессии?

•    Чему Бог научил меня через длительное ожидание?

•    Чему Бог научил меня с помощью болезни?

•    Чему Бог научил меня с помощью разочарований?

•    Чему я научился с помощью своей семьи, церкви, отношений с людьми? С помощью своей маленькой группы? С помощью тех, кто был мною недоволен и критиковал меня?

Слово жизни, вверенное вам, включает в себя ваши благочестивые устремления и мечты. Нашего Бога не назовёшь бесстрастным и равнодушным. Он пылко любит, но умеет так же пылко ненавидеть. По мере того, как мы узнаём Его всё ближе и ближе, Он вкладывает нам в сердце страстный энтузиазм по отношению к чему-то такому, что является важным для Него Самого, чтобы мы могли обращаться к миру от Его имени. Это может быть сильный интерес к той или иной проблеме, к тому или иному принципу, к той или иной категории людей. Что бы это ни было, вы просто не можете не говорить об этом и стремитесь сделать по этому поводу всё, что в ваших силах.

Когда в сердце загорается подлинная страсть, её невозможно удержать внутри. Иисус сказал: «От избытка сердца говорят уста» (Мф. 12:34).Примерами томумогут служить Давид, написавший: «Ревность по Доме Твоём снедает меня» (Пс. 68:10), и Иеремия, который сказал: «В моём сердце будто огонь пылает, в костях моих струится! Удержать его я тщился, но был не в силах» (Иер. 20:9 [РБО]).

В некоторых людях Бог зажигает благочестивую страсть сражаться за какое-то дело. Нередко это связано с их личным прошлым опытом, например, перенесённым насилием или прежней зависимостью, бесплодием, депрессией, болезнью или какой-то иной проблемой. Иногда Бог даёт Своим святым неудержимое желание выступать от имени той или иной группы людей, которые не могут говорить сами за себя. Это могут быть нерождённые младенцы или люди, гонимые за Христа, неимущие, заключённые тюрем, эксплуатируемые, обойдённые или те, кому было отказано в справедливости. В Библии содержится немало заповедей, призывающих нас защищать беззащитных.

Бог созидает своё Царство с помощью пылких энтузиастов. Возможно, Он вложит в вас страстное желание основывать новые церкви, укреплять семьи, финансировать переводы Библии или обучать лиде ров-христиан. Или у вас в сердце вспыхнет неудержимое стремление

пойти с Евангелием к какой-то конкретной группе людей: бизнесменам, подросткам, студентам-иностранцам, молодым матерям, людям, которых объединяет определённое увлечение или вид спорта. Если вы попросите об этом Бога, Он положит вам на сердце конкретную страну

или этническую группу, которая особенно нуждается в сильном христианском благовестии.

Бог даёт нам разные устремления и мечты, чтобы совершить всё, что Он хочет сделать в мире. Не надо думать, что все вокруг будут разделять ваш пылкий энтузиазм по тому или иному поводу. Вместо этого нужно внимательно слушать друг друга и ценить то Слово жизни, которое протягивают нам другие, потому что ни один из нас не способен сказать всё, что должно быть сказано. Не следует относиться к чужой страсти со снисходительным пренебрежением. В Библии сказано: «Хорошоревновать в добром всегда» или «В желании добиться благосклонности нет ничего дурного, если хороша цель» (Тал. 4:18 [Синод. иРВ]).

Слово жизни, вверенное вам, включает в себя Благую Весть. Что такое Благая Весть? «В ней [то есть Радостной Вести] открывается, что избавление от вины даётся Богом за веру и только за веру» (Рим. 1:17 [РВ]). «Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их, и дал нам слово примирения» (2 Кор. 5:19). Благая Весть состоит в том, что стоит человеку поверить в спасение, дарованное ему по Божьей благодати через жертву Иисуса Христа, как Бог прощает ему все грехи, наполняет его жизнь смыслом и обещает ему будущий дом на Небесах.

Есть сотни прекрасных книг, посвящённых тому, как делиться с другими Благой Вестью Иисуса Христа. Однако даже самое лучшее обучение не побудит вас к благовестию, пока восемь убеждений, обозначенных в предыдущей главе, поистине не проникнут к вам в сердце и не станут вашими собственными. Самое главное в том, чтобы научиться любить заблудших людей так же сильно, как любит их Христос.

Бог никогда не создавал человека, которого не любил. Для Него каждый важен. Раскинув руки на кресте, Христос словно говорит нам:

«Вот как, сильно Я возлюбил тебя!» В Библии сказано: «Любовь Христова заставляет нас заключить, что раз один Человек умер за всех, значит, умерли все» (2 Кор. 5:14 [РВ]). Если вы вдруг почувствуете, что ваша миссия миру вызывает в вас только равнодушие, поразмышляйте немного о том, что Иисус Христос сделал для нас на кресте.

Мы должны любить неверующих, потому что их любит Бог. Любовь не оставляет нам выбора. В Библии говорится: «В любви нет страха, но совершенная любовь изгоняет страх» (\ Ин. 4:18). Любой отец будет готов вбежать в пылающее здание, чтобы спасти своего ребёнка, потому что его любовь к сыну или дочери сильнее страха. Если вы боитесь благовествовать окружающим, попросите Бога наполнить ваше сердце любовью к этим людям.

В Библии сказано: «Немедлит Господь,., но долго-терпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Пет. 3:9). Если вы знаете хотя бы одного человека, не знакомого с Христом, вы должны настойчиво за него молиться, с любовью служить ему и делиться с ним Благой Вестью. Пока у вас в районе остаётся хотя бы один человек, не принадлежащий к Божьей семье, ваша церковь должна упорно проповедовать там Евангелие. Если церковь не желает расти, тем самым она как бы говорит всем людям, пребывающим в мире: «Нам всё равно, можете отправляться в ад!»

А что готовы сделать лично вы, чтобы ваши знакомые оказались на Небесах? Позвать их в церковь? Рассказать им свою историю? Подарить им эту книгу? Пригласить их на обед? Каждый день молиться за них, пока они не примут спасение? Поле, на котором должно свершаться ваше жизненное поприще, находится совсем рядом. Оно вокруг вас. Не упускайте возможности, которые даёт вам Бог. В Писании сказано: «Ведите себя мудро с посторонними, используйте любую возможность» (Кол. 4:5 [РВ]).

Окажется ли на Небесах хотя бы один человек, попавший туда благодаря вам? Найдётся ли там хоть один, кто подошёл и сказал бы вам: «Спасибо большое! Я здесь, потому что тебе было не всё равно и ты поделился со мной Благой Вестью!» Представьте, как радостно будет встретить на Небесах людей, которым вы помогли туда попасть. Вечное спасение одной единственной души куда важнее всех других достижений и свершений на земле, потому что в вечности остаются только люди.

В этой книге вы узнали о пяти Божьих целях для своей земной жизни: Он сотворил вас, чтобы вы стали членом Его семьи, отражением Его характера, глашатаем Его славы, служителем Его благодати и посланником, несущим людям Его Благую Весть. Из этих целей лишь одна, пятая, может быть исполнена только на земле. Вот почему благовестие так важно; ведь нам отпущено не так много времени на то, чтобы делиться с людьми Словом жизни, тем самым исполняя свою миссию в этом мире.



«(Hucyc сказал им: идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари»

Мк. 16:15

«Боже! будь милостив к нам и благослови нас,

освети нас лицом Твоим, дабы познали на земле путь

Твой, во всех народах спасение Твоё»

Пс. 66:2-3

Великое поручение Христа — это поручение для вас.

Вам придётся сделать выбор. Вы можете стать христианином мирового класса или просто обмирщённым христианином50.

Обмирщённые христиане просят у Бога главным образом удовлетворения личных амбиций. Они спасены, но продолжают думать прежде всего о себе. Им нравится посещать концерты и семинары по самосовершенствованию, но вы не найдёте их на конференции, посвящённой благовестию и миссионерскому служению, потому что это им не интересно. Их молитвы сосредоточены на личных потребностях, благословениях и благополучии. Это довольно эгоистичная вера: Как Богу сделать мою жизнь ещё приятнее? Они хотят использовать Бога в своих целях вместо того, чтобы стать инструментами в деле свершения Его замыслов.

50 Книги Пола Бортвика (Paul Borthwick) «A Mind for Missions» и «How To be A World-Class Christian» должен прочесть каждый христианин.

И напротив, христиане мирового класса знают, что они спасены для того, чтобы служить и исполнять свою жизненную миссию. Они с радостью принимают порученное им дело и счастливы тем, что Бог действует в мире через них. Христиане мирового класса — это единственные по-настоящему живые люди на всей планете. Их радость, уверенность и энтузиазм заразительны, потому что они знают, что трудятся не напрасно. Утром они просыпаются с уверенностью, что сегодня Бог снова будет как-то по-новому через них действовать. Так каким же христианином хотите быть вы?

Бог даёт вам возможность участвовать в самом великом, самом глобальном, самом разнообразном и самом важном проекте всех времён и народов: в деле созидания Его Царства. История человечества — это история Божьих замыслов и свершений. Он создаёт Себе вечную семью. В мире нет ничего более важного, и ничто другое не пребудет с нами вовеки. Из Книги Откровение мы знаем, что Божьи вселенские замыслы однажды обязательно свершатся. В один прекрасный день Великое поручение сменится Великим подведением итогов. Огромная толпа народа «из всех племён и колен, и народов и языков» (Откр. 7:9) однажды встанет на Небесах пред Иисусом Христом, чтобы поклониться Ему. Но если вы решите стать христианином мирового класса, вам посчастливится уже сейчас вкусить капельку того, что ждёт нас тогда. Когда Иисус призвал Своих учеников «идти по всему миру и проповедовать Евангелие всей твари» (Мк. 16:15), они, должно быть, почувствовали, что им поручается нечто во много раз превышающее их силы и возможности. Им что, нужно обойти весь мир пешком или объездить его верхом на не слишком прытких мулах или ослах? Другого-то транспорта у них не было. И потом, за океаны тогда тоже никто не плавал. Перед делом всемирного благовестия стояли весьма реальные физические преграды.

Сегодня у нас есть самолёты, корабли, поезда, автобусы и автомобили. Мир стал совсем маленьким и с каждым днём он становится все меньше. Можно перелететь через океан всего за несколько часов и при необходимости уже завтра вернуться домой. Теперь у самых обычных христиан появились поистине безграничные возможности участвовать в краткосрочных миссионерских поездках в другие страны. Можно от-

правиться в любой уголок мира; если не верите, спросите у знакомого турагента! Отказываться от благовестия просто нет никаких причин.

С развитием интернета наш мир стал ещё меньше. Вдобавок к телефонам и факсам любой христианин, имеющий доступ в интернет, может лично общаться с людьми практически из любой страны мира. Только прикоснись к клавишам, и весь мир — твой!

Электронная почта появляется сейчас даже в самых отдалённых деревнях, так что, не выходя из дома, мы вполне можем вести «электронное благовестие», беседуя с людьми, живущими в другом полушарии. В истории человечества ещё не было такого времени, когда выполнить задачу благовестия «всему миру и всякой твари» было бы так легко. Самыми серьёзными препятствиями сейчас являются не расстояния, транспорт или денежные расходы. Главная проблема — у нас в голове. Чтобы стать христианином мирового класса, нам придётся несколько изменить своё мышление, свой взгляд на благовестие и личное к нему отношение.

Как мыслят христиане мирового класса

Прежде всего, они думают не о себе, а о других. В Библии сказано; «Братия! не будьте дети умом: на злое будьте младенцы, а по уму будьте совершеннолетни» (1 Кор. 14:20). Это первый шаг к тому, чтобы стать христианином мирового класса. Дети думают только о себе; взрослые думают о других. Бог заповедует нам: «Не о себе только каждый заботься, но каждый и о других» (Фил. 2:4).

Конечно, переключиться на такое мышление будет нелегко, потому что по природе все мы — поглощённые собой эгоисты, и почти вся реклама побуждает нас думать только о себе. Единственный

способ переключиться с одной парадигмы на другую — это постоянно, ежеминутно полагаться на Бога. К счастью, Он не оставляет нас одних в этой борьбе. «Мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога» (\ Кор. 2:12).

Начните просить Святого Духа о том, чтобы Он помогал вам помнить . о духовных нуждах неверующих людей всякий раз, когда вы с ними разговариваете. Можно начать развивать в себе привычку молча возносить к Богу коротенькие молитвы за тех, с кем вы встречаетесь. Например: «Отче, помоги мне понять, что мешает этому человеку познать Тебя».

Цель состоит в том, чтобы понять, на каком этапе духовного пути находится тот или иной человек, и предпринять всё, что в наших силах, чтобы помочь ему сделать еще один шаг навстречу Христу. Научиться этому можно у апостола Павла, который говорил: «Я угождаю всем во всём, ища не своей пользы, но пользы многих, чтобы они спаслись» (\ Кор. 10:33).

Начинайте мыслить не локально, а глобально. Бог мыслит в масштабах всей нашей планеты. Он заботится обо всём, что находится в мире. «Ибо так возлюбил Бог мир...» (Ин. 3:16). С самого начала Он хотел привлечь в Свою семью людей из каждого сотворённого Им народа. В Библии сказано: «От одной крови Он произвёл весь род человеческий для обитания, по всему лицу земли, назначив предопределённые времена и пределы их обитанию, дабы они искали Бога, не ощутят ли Его и не найдут ли, хотя Он и недалеко от каждого из нас» (Деян. 17:26-27).

Большая часть населения планеты уже начала мыслить глобально. Все самые крупные корпорации и компании СМИ являются международными. Наша повседневная жизнь всё теснее переплетается с жизнью людей из других стран. У нас становится всё больше общих развлечений, мы слушаем одну и ту же музыку, носим одну и ту же модную одежду, следим за теми же спортивными событиями и даже обедаем в одних и тех же ресторанах Макдональдс. Скорее всего, большая часть вашей одежды и той пищи, что вы ели сегодня на завтрак и обед, были произведены в другой стране. Мы соединены гораздо теснее, чем думаем.

Жить в наше время — чрезвычайно интересно. Сейчас христиан на земле больше,

чем когда-либо раньше. Павел был прав: «Радостная Весть распространяется и приносит плоды во всёммире. Она точно так же плодоносит и у вас с того дня, как вы у слышали её» (Кол. 1:6 [РВ]).

Первый шаг к глобальному мышлению — это начать молиться за конкретные страны. Христиане мирового класса молятся за свой мир. Купите себе глобус или карту мира и молитесь за все страны по очереди, называя их по именам. В Библии сказано: «Проси у Меня, и дам народы в наследие Тебе и пределы земли во владение Тебе» (Пс. 2:8).

Молитва — один из самых важных инструментов в деле свершения нашего жизненного поприща. Люди могут оттолкнуть от себя нашу любовь и отказаться слушать Евангелие, но перед нашими молитвами они беззащитны. Вы можете нацелить молитву в сердце человека подобно тому, как нацеливают межконтинентальные ракеты, и неважно, где вы при этом находитесь, на другом конце комнаты или за многие тысячи километров.

За что вам молиться? Библия призывает нас молиться за возможности благо-вествовать (Кол. 4:3, Рим. 1:10), за смелость (Еф. 6:19), за тех, кто уверует по нашему слову (Ин. 17:20), за быстрое распространение Евангелия (2 Фес. 3:1) и за то, чтобы на Божьей ниве было больше работников (Мф. 9:38). Молитва делает нас соратниками для всех остальных христиан, трудящихся по всему миру.

Кроме того, мы должны молиться за миссионеров и всех других служителей, участвующих во всемирной жатве. Своим партнёрам по молитве Павел писал: «Мы надеемся на Него, и Он опять нас избавит, если вы тоже будете нам помогать своими молитвами» (2 Кор. 1:11 [РВ]). Если вам нужны советы насчёт того, как со знанием дела молиться за мир и христианских служителей, загляните в Приложение 2.

Ещё один способ учиться мыслить глобально — это читать и смотреть новости в свете Великого поручения. Всякий раз, когда в мире происходят серьёзные перемены или вспыхивают конфликты, вы можете быть уверены, что Бог непременно использует все эти события, чтобы привлечь к Себе новых людей. Люди охотнее откликаются на Его призыв в трудные моменты или во времена великих перемен. Поскольку мир меняется всё быстрее, в наши дни люди куда более открыто воспринимают Евангелие, чем когда-либо раньше.

Но самый лучший способ переключиться на глобальное мышле- • ние — это взять и отправиться в краткосрочную миссионерскую поездку куда-нибудь в другую страну! Нет ничего лучше непосредственного контакта и реального опыта жизни в чужой культуре. Хватит читать книги и обсуждать особенности своей миссии. Пора приниматься за дело. Не бойтесь, рискните! В Деян. 1:8 Иисус очертил для нас общую схему нашего участия в распространении Евангелия: «Будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли». Его последователям предлагалось поделиться Благой Вестью со своим непосредственным окружением (Иерусалим), со всей страной (Иудея), с соседними странами и культурами (Самария) и с другими народами (до края земли). Обратите внимание, всё это следует исполнять не последовательно, а одновременно. И хотя не все мы обладаем даром миссионерства, каждый христианин призван хоть каким-то образом, но выполнять свою миссию по отношению ко всем четырём группам населения. Подумайте, можно ли назвать вас христианином, живущим по принципу из Деян. 1:8?

Поставьте перед собой цель принять участие в миссионерских проектах, направленных по очереди на каждую из этих групп населения. Я советую вам специально подкопить денег и вообще сделать всё возможное для того, чтобы как можно скорее отправиться в краткосрочную миссионерскую поездку в другую страну. Благодаря такой поездке ваше сердце обогатится новой любовью; у вас раздвинутся горизонты; ваша вера будет испытана на прочность; вы ощутите более глубокое сострадание к людям и наполнитесь небывалой радостью. Это может перевернуть всю вашу жизнь.

Переключайтесь с сиюминутного мышления на категории вечности. Чтобы использовать годы земного существования наилучшим образом, вы должны строить свою жизнь в свете вечности. Это поможет вам не уделять слишком много внимания второстепенным вопросам и предметам и чётко отличать просто срочное дело от дела по-настоящему важного. Павел говорил: «Мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно» (2 Кор. 4:18).

Многие дела, на которые мы сейчас кладём столько сил и энергии, окажутся совершенно неважными не то что в вечности, а уже

год спустя. Не разменивайте свою жизнь на временные увлечения и заботы. Иисус сказал: «Никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадёжен для Царствия Божия» (Лк. 9:62). А Павел предупреждал: «Тому, кто занят мирскими делами, не надо в них целиком погружаться» (1 Кор. 7:31 [РВ]).

Что стоит на пути вашей миссии? Что мешает вам стать христианином мирового класса? Что бы это ни было, оттолкните это от себя раз и навсегда. «Свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех» (Евр. 12:1).

Иисус заповедовал нам «собирать себе сокровище на Небесах» (Мф. 6:20-21). Как это сделать? Господь сказал: «Приобретайте себе друзей богатством неправедным, чтобы они, когда обнищаете, приняли вас в вечные обители» (Лк. 16:9). Эти Его слова часто понимают совсем неверно. Иисус не предлагал нам «покупать» друзей за деньги. Он хотел сказать, что свой достаток мы должны употреблять на то, чтобы приводить людей к Христу. Тогда они станут нам друзьями на всю вечность, и нам предстоит радостная встреча с ними на Небесах. Это самое лучшее капиталовложение, которое только можно себе представить!

Наверное, вам приходилось слышать выражение «деньги в рай не возьмёшь, в гроб не положишь». В гроб их действительно складывать незачем, однако Библия говорит, что их можно переслать на Небеса уже сейчас, вкладывая их в тех людей, которые в один прекрасный день отправятся именно туда. Библия призывает нас «собирать себе сокровище, доброе основание для будущего, чтобы достигнуть вечной жизни» (1 Тим. 6:19).

Перестаньте себя оправдывать и начните искать творческие способы исполнить свою миссию. Если вы действительно хотите исполнить свою миссию всемирного благовестия, всегда найдётся способ для этого. Вот какие отговорки люди приводят чаще всего.

•    «Я не владею иностранными языками»'. Ну, во-первых, при желании язык всегда можно выучить. Во-вторых, есть переводчики. И в-третьих, в другой стране вполне могут найтись такие люди, которые учат или хотели бы выучить ваш язык, так что для них общение с вами будет прекрасной возможностью попрактиковаться.

•    «Мне нечего предложить людям». Это неправда. Каждый дар, каждое умение, являющееся частью вашей уникальности, могут стать полезными.

•    «Я слишком стар (слишком молод)». Не обязательно участвовать в длительном миссионерском проекте; можно отправиться в краткосрочную поездку.51

Сарра когда-то тоже уверяла, что слишком стара для того, чтобы служить исполнению Божьего замысла, а Иеремия указывал на свою молодость, однако Бог решительно отмёл их отговорки. «Не говори, что ты ещё молод! Куда бы Я тебя ни послал, ты пойдёшь, всё, что Я тебе повелю, ты скажешь. Никого не страшись, Я с тобою, Я спасу тебя» (Иер. 1:7-8 [РБО]).

Может быть, вы считаете, что сначала надо услышать от Бога какой-то особенный «призыв», и ждёте неких сверхъестественных ощущений или переживаний. Но ведь Бог уже неоднократно повторил Свой призыв. Все мы должны исполнять пять Божьих целей для нашей жизни: поклоняться Ему, общаться с другими верующими, возрастать во Христе, служить людям и трудиться рядом с Богом на Его ниве, Бог не хочет творить Свои дела руками лишь некоторых, христиан. Он хочет действовать через всех, Своих детей. Бог призвал нас и предназначил нам особую миссию. Он желает, чтобы вся церковь несла полное Евангелие всему миру.52

51 У российских христиан, кроме перечисленных, будут ещё и иные оправдания: нехватка денежных средств, трудности с получением виз, негативное отношение к русским в некоторых странах, более пассивный и консервативный менталитет россиян и т.п. — прим, перев.

52 Из Лозаннского Завета (Lausanne Covenant), составленного участниками Международного конгресса по мировой евангелизации в г. Лозанне в 1974 году.

Многие христиане упустили Божий замысел для своей жизни, потому что ни разу не спрашивали Бога, хочет ли Он послать их на миссионерское служение. Будь то из страха или по неведению, они автоматически отклонили возможность того, что Бог может призвать их жить и работать в другой стране. Если у вас тоже есть искушение отмахнуться от такой возможности, я очень советую вам побольше разузнать об имеющихся и доступных способах современного миссионерско-благо-вестнического служения (а их куда больше, чем вам кажется), серьёзно помолиться и спросить Бога о том, чего Он ожидает от вас в ближайшие годы. Сейчас, в этот критический момент истории, мир отчаянно нуждается в тысячах и тысячах миссионеров, ведь повсюду распахиваются всё новые и новые двери для проповеди Евангелия.

Если вы хотите стать похожим на Иисуса, то должны, как Он, возлюбить весь мир. Нельзя успокаиваться на том, что к Богу пришли все наши родственники и друзья. На земле живёт более б миллиардов человек, и Господь хочет, чтобы на один из Его заблудших детей не остался ненайденным. Иисус сказал: «Кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет её, а кто потеряет душу свою ради Меня и Евангелия, тот сбережёт её» (Мк. 8:35). Великое поручение адресовано лично вам, и внести свой вклад в его исполнение — значит прожить свою жизнь не зря.


«Берегитесь, чтобы ложь безнравственных людей не увлекла вас за собой и не лишила твёрдой опоры»

2 Пет. 3:17 (РВ)

Блаженны уравновешенные, ибо они переживут всех остальных.

В программу летних олимпийских игр входит пятиборье, которое, конечно же, состоит из пяти частей: стрельба из пистолета, фехтование, верховая езда, бег и плавание. Спортсмены стремятся победить не в одном или двух видах соревнований, но во всех пяти сразу.

Ваша жизнь тоже является пятиборьем и состоит из достижения пяти целей, которые нужно удерживать в равновесии. Мы видим эти цели в жизни первых христиан в Деян. 2, в Еф. 4 их разъясняет нам Павел, в Ин. 17 Иисус показывает нам, как они выглядят на практике, а вместе они сведены в Наибольшей заповеди и Великом поручении Христа. Эти два утверждения подытоживают всё, о чём говорилось в этой книге: пять Божьих целей для нашей жизни.

1.    «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим »: мы

сотворены ради Божьего удовольствия и потому предназначены для того, чтобы любить Бога в поклонении Ему.

2.   «Возлюби ближнего твоего, как самого себя»: мы созданы уникальными для того, чтобы служить, и предназначены любить других людей посредством служения.

3.   «Идите и научите»: мы сотворены для исполнения своей миссии, и наше предназначение состоит в том, чтобы нести Божье Евангелие людям посредством благовестил,

4.   «Крестя их...»: мы сотворены для того, чтобы быть членами Божьей семьи, а значит, для того, чтобы отождествлять себя с Его церковью посредством общения.

5.   «Уча их соблюдать всё...»: мы сотворены для того, чтобы стать подобными Христу, и значит, наше предназначение состоит в том, чтобы достигать духовной зрелости посредством ученичества.

Глубокая преданность Наибольшей заповеди и Великому поручению поможет вам стать прекрасным христианином.

Удерживать эти пять целей в равновесии нелегко. Каждому из нас свойственно склоняться в сторону того, что нам больше по душе, пренебрегая всем остальным. Церкви поступают точно так же. Однако можно сохранять баланс и держаться избранного пути, если присоединиться к маленькой группе для взаимного контроля и поддержки, если регулярно оценивать состояние своего духовного здоровья, если записывать шаги своего возрастания в духовном дневнике и передавать другим людям то, чему учимся мы сами. Всё это исключительно важно для целеустремлённой жизни. Если вы действительно хотите не уклониться с избранного пути, вам нужно развить в себе эти четыре привычки.

Поговорите об этом со своим другом, партнёром по молитве или членами маленькой группы. Лучший способ по-настоящему усвоить принципы, изложенные в этой книге, — это обсудить их с другими людьми в контексте маленькой группы. Как говорится в Библии, «железо железо острит, и человек изощряет взгляд друга своего» (Прит. 27:17). Лучше всего мы учимся в обществе других

людей. Благодаря разговорам и обсуждению обостряется наш ум и углубляются наши убеждения.

Я настоятельно рекомендую вам собрать небольшую группу друзей и образовать кружок для чтения «Целеустремлённой жизни», чтобы раз в неделю вместе обсуждать главы этой книги. Поговорите о том, какие выводы и практические способы их применения можно вынести из каждой главы. Спрашивайте себя: «Что это значит?» и «Что теперь делать?» Что это значит для меня, моей семьи и моей общины? Что я должен предпринять по этому поводу? Павел писал; «Чему вы научились,.. то исполняйте» (Фил. 4:9). В Приложение 1 я поместил список вопросов для обсуждения в маленькой группе или на занятии воскресной школы.

Маленькая группа для обсуждения прочитанного даёт множество преимуществ, которые сама книга дать не в состоянии. Можно рассказать о своих открытиях и послушать, чему учатся другие. Можно привести и обсудить примеры из повседневной жизни, можно молиться друг за друга, воодушевлять и поддерживать друг друга по мере того, как вы начинаете на практике стремиться к исполнению пяти Божьих целей. Помните, изначально мы сотворены именно так, чтобы возрастать вместе, а не по отдельности. В Библии сказано: «Ободряйте друг друга и друг друга созидайте» (\ Фес. 5:11 [РВ]). После того, как вы группой прочтёте эту книгу, подумайте о том, чтобы вместе приняться за изучение других материалов по целеустремлённой жизни и служению (см. Приложение 2).

Кроме того, я советую вам самостоятельно изучать Библию. Я специально дал сноски для всех отрывков Писания, использованных в данной книге (а их более тысячи), чтобы вы могли посмотреть на них в изначальном контексте. Пожалуйста, прочитайте Приложение 3, в котором речь идёт об использовании разных переводов Библии. Чтобы каждую главу было легко прочесть за один день, я старался делать их не очень длинными и потому в большинстве случаев не мог рассматривать интереснейшие подробности контекста, в котором появляются процитированные стихи. Однако Библию следует изучать отрывками, главами и даже целыми книгами. Существует множество

книг, которые помогут вам узнать, как самостоятельно изучать Библию индуктивным способом.

Регулярно проводите духовную самопроверку. Наилучший способ уравновесить пять Божьих целей в нашей жизни — это периодически проводить самооценку своего продвижения вперёд. Бог высоко ценит такую привычку самопроверки. По меньшей мере, пять раз в Писании сказано, чтобы мы испытывали и оценивали своё духовное здоровье (Плач. 3:40; 1 Кор. 11:28, 31, 13:5; Гал. 6:4). В Библии говорится: «Задайте себе вопрос: тверды ли вы в вере? Испытайте сами себя! Или вы не знаете, что в вас Иисус Христос? Знаете, конечно, если только не провалились на испытании» (2 Кор. 13:5 [РВ]).

Чтобы поддерживать своё физическое здоровье, нужно регулярно проходить обследование у врачей, которые могут оценить жизненно важные параметры нашего тела: кровяное давление, температуру, вес тела и т.п. Ради духовного здоровья нужно регулярно проверять состояние пяти жизненно важных показателей — поклонения, общения, возрастания, служения и исполнения своей миссии в мире. Иеремия советовал: «Испытаем и исследуем пути свои, и обратимся к Господу» (Плач. 3:40).

У себя в церкви «Сэддлбэк» мы разработали очень простой способ проводить личную самооценку, с помощью которого тысячи людей сохраняют в своей жизни целеустремлённость в стремлении к Богу. Если вы тоже хотели бы проводить личную самооценку с помощью этого способа, напишите нам по электронной почте (см. Приложение 2). Вы сами удивитесь, когда поймёте, насколько это поможет вам хранить свою жизнь в равновесии для дальнейшего возрастания и здоровья. «Совершите же теперь самое дело, дабы, чего усердно желали, то и исполнено было» (2 Кор. 8:11), — призывал Павел.

Записывайте в дневник шаги своего духовного возрастания. Наилучший способ подкрепить своё продвижение вперёд в исполнении Божьих целей — это вести духовный дневник. Туда записываются не события, а те жизненные уроки, которые вам не хотелось бы забывать. В Библии сказано: «Мы должны быть особенно внимательны к слышанному, чтоиы не отпасть» ,. ты запоминаем то, что записываем.

Такие записи помогают нам ещё яснее увидеть, что именно Бог делает в нашей жизни. Даусон Тротман53, бывало, говорил: «Мысли окончательно распутываются, когда проходят через наши уста и пальцы». В Библии есть несколько примеров того, как Бог повелел своим последователям вести духовный дневник. Например, там сказано: «Моисей, по повелению Господню, описал путешествие их» (Чис. 33:2), И разве это не замечательно, что Моисей послушался Господа и описал духовное становление Израиля? Поленись он это сделать, и мы с вами остались бы без чудесных и ярких уроков Книги Исход.

Конечно, вряд ли ваши духовные записи будут читаться так же повсеместно, как дневник Моисея. Однако история вашего духовного становления тоже очень важна. В одном из английских переводов Библии тот же самый стих передан так: «Моисей описал этапы их путешествия». Ваша жизнь — это тоже путешествие, а каждое путешествие достойно того, чтобы его описать. Я надеюсь, вы будете записывать этапы своего духовного становления в процессе целеустремлённой жизни.

Не надо записывать только приятные моменты. Подобно Давиду, записывайте свои сомнения, страхи и трудности в хождении с Богом. Самые важные жизненные уроки извлекаются из страданий, и в Библии говорится, что Бог складывает и сохраняет все наши слёзы (Пс. 55:9). В тяжёлые времена помните, что через трудности Бог свершает в вашей жизни все пять Своих целей. Проблемы заставляют нас поднимать взор на Бога, сближают с другими людьми, производят в нас хри-стоподобный характер, наделяют нас служением и дают нам возможность свидетельствовать. Если хотите, проблемы — тоже вещь целеустремлённая.

53 Даусон Тротман — основатель международной организации «Навигаторы» The Navigators», год основания — 1934), фокусом которой является христианское ученичество и возрастание в Божьем Слове.

Посреди страданий псалмопевец писал: «Напишется о сём для рода последующего, и поколение грядущее восхвалит Господа» (Пс. 101:19). Ради будущих поколений вы обязаны сохранять свидетельство того, как Бог помогает вам свершать на земле Его замыслы. Это свидетельство не умолкнет и после того, как вы сами отправитесь на Небеса.

Передавайте то, что знаете, другим людям. Если вам хочется расти и учиться дальше, лучше всего этого можно добиться, передавая другим людям то, что вы уже знаете. В Книге Притчей сказано: «Кто щедр, тот будет в достатке, кто дал другому пить, не будет жаждать» (Прит. 11:25 [РБО]).

Люди, передающие свои открытия другим, получают от Бога ещё больше.

Теперь, когда вы понимаете, в чём предназначение вашей жизни, на вас возлагается обязанность рассказать об этом другим. Бог призывает вас стать посланниками от Его имени. Павел говорил Тимофею: «Что слышал от меня,., передай верным людям, которые были бы

способны и других научить» (2 Тим. 2:2). В этой книге я передаю вам всё то, что узнал от других людей о смысле и цели человеческой жизни, и теперь ваша очередь передать это всё дальше.

Наверняка вы знаете сотни людей, ничего не подозревающих об истинном смысле жизни. Расскажите о нём своим детям, друзьям, соседям и коллегам по работе. Если вы решите подарить эту книгу одному из своих друзей, напишите для него несколько слов на титульном листе.

Чем больше мы знаем, тем больше Бог хочет, чтобы мы делились этими знаниями с другими. Иаков писал: «Тот, кто знает, что должен делать добро, но не делает, повинен в грехе» (Иак. 4:17[РВ]). Знания умножают ответственность. Но передать другим людям знание о смысле жизни — это не просто обязанность, но и великая честь. Подумайте только, как преобразился бы весь мир, если бы все живущие в нём люди осознавали своё предназначение. Павел говорил: «Внушая сие братиям, будешь добрый служитель Иисуса Христа» (1 Тим. 4:6).

Всё это — ради славы Божьей

Мы передаём другим то, что узнали сами, ради Божьей славы и возрастания Его Царства. Накануне распятия Иисус сказал Отцу: «Я прославил Тебя на земле, дело исполнив, которое Ты поручил Мне» (Ин. 17:4 [РВ]). Когда Иисус произносил эти слова молитвы, Он ещё не принял смерть за наши грехи. Так что же это было за «дело», которое Он исполнил? В данном случае Он говорил не об искуплении. Ответ на этот вопрос заключается в последующих двадцати стихах Его молитвы (Ин. 17:6-26).

Иисус говорил о том, чем занимался предыдущие три года: Он подготавливал Своих учеников к жизни ради свершения Божьих замыслов. Он помогал им познавать и любить Бога (поклонение), учил их любить друг друга (общение), дал им Слово, чтобы они могли возрастать, достигая духовной зрелости (ученичество), показывал им, как помогать людям (служение), и посылал их проповедовать Божье Царство (благовестие). Иисус Своим примером показал, что такое целеустремлённая жизнь, и научил этому других. Именно этим «делом» Он прославил Своего Отца.

Сейчас Бог призывает нас делать то же самое. Он хочет, чтобы мы не только жили ради свершения Его целей и замыслов, но и помогали в этом другим. Бог хочет знакомить новых людей с Христом, приводить их в общение церкви, помогать им возрастать, достигать зрелости и открывать своё место в служении, а потом — послать их в мир, чтобы привести к Нему других.

Вот в чём заключается сущность целеустремлённой жизни. И сколько бы вам ни было лет, оставшиеся годы жизни могут стать для вас поистине золотым временем, потому что теперь вы можете начать жить с полным осознанием своего подлинного предназначения.


«Давид в своё время послужил изволению Божию...»

Деян. 13:36

Жить целеустремлённо — это единственный способ жить по-настоящему. Любая другая жизнь — это просто существование.

Большинству людей нелегко найти ответ на три фундаментальных жизненных вопроса. Первый — это вопрос своего «я»: «Кто я такой?» Второй — это вопрос значимости'. «Имею ли я хоть какое-то подлинное значение?» Третий — это вопрос влияния на окружающий мир: «Где моё место в жизни?» Ответы на все эти вопросы можно отыскать в Божьих целях для нашей жизни.

Сидя за пасхальной трапезой и завершая последний день Своего земного служения, в качестве наглядного примера Иисус омыл ноги Своим ученикам и сказал: «Теперь, раз вы знаете это, вы будете счастливы, если станете поступать так же» (Ин. 13:17 [РВ]). Если мы понимаем, чего хочет от нас Бог, благословение приходит лишь тогда, когда мы начинаем действовать. Теперь, подходя к концу нашего сорокадневного путешествия, вы уже знаете Божьи цели для своей жизни, а значит будете счастливы, когда начнёте их исполнять!.

Возможно, для этого вам придётся кое от чего отказаться. В жизни можно заниматься огромным множеством «благих» дел, но пять Божьих целей являются главными её составляющими, которые мы просто обязаны выполнять. К сожалению, мы легко отвлекаемся и забываем самое важное. Мы отходим в сторону от самого существенного в жизни и уклоняемся с пути. Чтобы этого не случилось, нам нужно сформулировать и записать для себя главную цель и предназначение нашей жизни и регулярно к ним возвращаться.

Что входит в эту формулировку своей главной цели и предназначения?

В неё входят Божьи цели для нашей жизни. Своими собственными словами выразите ваше твёрдое решение исполнять пять Божьих целей. Сейчас мы составляем не список целей на ближайшее время, потому что они носят временный характер, а главная жизненная цель и предназначение даны нам навсегда. В Библии сказано: «Совет... Господень стоит вовек; помышления сердца Его — в род и род» (Не. 32:11).

Она обозначает направление нашей жизни. Записывая на бумаге своё предназначение, вы просто вынуждены будете подумать о том, в каком конкретном направлении движется ваша жизнь. В Библии говорится: «Обдумай стезю для ноги твоей, и все пути твои да будут тверды» (Прит. 4:26). Формулируя предназначение своей жизни, вы не только чётко указываете, во что собираетесь вкладывать своё время, деньги и таланты, но и понимаете, на что вы не будете их тратить. В Книге Притчей сказано: «Проницательный взор обращён к Премудрости, а взгляд глупца — во все концы земли» (Прнт. 17:24 [РБО]).

Эта формулировка определяет для вас «успех». В ней записано, что считаете важным вы сами, а не то, что считает важным мир. В ней ясно представлены ваши ценности. Павел говорил: «Я молюсь о том, чтобы любовь... наделяла вас истинным познанием и здравомыслием, а также умением выбирать то, что истинно важно» (Фил. 1:9-10 [РВ]).

Эта формулировка поясняет ваше месте в жизни. На разных этапах земного существования вы будете играть разные роли, однако предназначение ваше останется неизменным, потому что оно — больше, чем любая жизненная роль.

Эта формулировка выражает вашу уникальность. В ней отражается то, какими именно Бог сотворил и сформировал вас для служения.

Чтобы составить формулировку главной жизненной цели и предназначения, требуется время. Не пытайтесь написать её в один присест и не думайте, что всё получится идеально с первого же раза. Для начала просто записывайте подряд все мысли, которые приходят вам в голову, когда вы обо всём этом размышляете. Редактировать всегда легче, чем творить из ничего. Вот пять вопросов, о которых вам следует подумать при составлении такой формулировки.

Пять главных жизненных вопросов

Что будет стоять в центре моей жизни? Это вопрос о поклонении. Ради кого вы будете жить? Вокруг чего будете строить свою жизнь? Можно построить её вокруг карьеры, вокруг семьи, вокруг любимого вида спорта или какого-то другого увлечения, вокруг денег или развлечений, и так далее. Все эти занятия неплохи сами по себе, но не они должны находиться в центре нашей жизни. Ни одно из них не способно удержать вас на плаву во время свирепого шторма. В центре нашей жизни должно стоять нечто непоколебимое.

Царь Аса призвал израильтян «взыскать Господа Бога отцов своих» и поставить Его в центр своей жизни (2 Пар. 14:4). Более того, любое занятие или существо, занимающее центральное место в вашем мире, по сути дела, оказывается для вас богом. Когда мы посвятили себя Христу, Он занял главное j

место в нашей жизни, но удерживать Его там мы сможем только через поклонение. Павел молился о том, чтобы «благодаря вере Христос поселился в вашем сердце» (Еф. 3:17 [РВ]).

Как узнать, занимает ли Бог центральное место в нашей жизни? Если Он действительно стоит в центре всего, мы поклоняемся. Если нет — мы беспокоимся. Беспокойство — это предупреждение, тревожный сигнал о том, что Бог оказался отодвинутым в сторону. Как только мы опять ставим Его на первое, главное место, душа снова наполняется покоем. В Библии написано: «Мир Божий, который превыше всякого

ума, соблюдёт сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе» (Фил. 4:7).

Какой характер будет носить моя жизнь? Это вопрос ученичества. Каким вы будете человеком? Богу гораздо важнее, что мы за люди, нежели то, чем именно мы занимаемся. Помните, земную карьеру на Небеса захватить невозможно, а вот характер__пожалуйста! Составьте список тех качеств, которые вы намереваетесь в себе развивать. Можно начать с описания плода Святого Духа (Гал. 5:22-23) или с Заповедей блаженства (Мф. 5:3-12).

Пётр говорил: «Приложите все старания, чтобы укрепить свою веру добродетелью, добродетель знанием, знание — выдержкой, выдержку — стойкостью, стойкость — благочестием, благочестие братской дружбой, дружбу — любовью» (2 Пет. 1:5-7 [РВ]). Не отчаивайтесь и не унывайте, когда будете спотыкаться. Чтобы воспитать христоподобный характер, потребуется целая жизнь. Павел писал Тимофею: «Вникай в себя и в учение; занимайся сим постоянно» (Ним. 4:16а).

Какой след оставит моя жизнь? Это

вопрос служения. В чём будет состоять ваше служение в Теле Христа? Принимая во внимание ваше уникальное сочетание даров, интересов, прошлого опыта, способностей и особенностей личности, какое место в Божьей семье подойдёт вам лучше всего? Что вы могли бы сделать для созидания Божьего Царства? Быть может, в Теле Христовом есть какая-то определённая группа людей, которым, благодаря своей уникальности, вы сможете служить плодотворнее всего? Павел писал, что когда человек выполняет своё служение, это приносит двойную пользу: «Дело служения сего не только восполняет скудость святых, но и производит во многих обильные благодарения Богу» (2 Кор. 9:12).

Мы действительно сотворены и сформированы для служения, однако даже Сам Иисус во время Своей земной жизни не удовлетворил потребности абсолютно всех людей, живших рядом с Ним. Основываясь на своей уникальности, вам нужно определить, кому вы могли бы помогать наилучшим образом. Спросите себя: «Кому мне больше всего хочется помочь?» Иисус сказал: «Я предназначил вам в мир

идти и плод приносить — непреходящий плод» (Ин. 15:16а [РВ]). Каждый из нас должен принести свой плод.

Что я буду говорить своей жизнью миру? Это вопрос благовестил неверующим. Частью главной жизненной цели и предназначения должно стать посвящение нашей миссии, а значит посвящение тому, чтобы делиться с другими своим свидетельством и Благой Вестью. Кроме того, вам нужно составить список тех жизненных уроков и благочестивых устремлений, которые дал вам Бог, чтобы вы могли рассказать о них миру. По мере того, как вы возрастаете во Христе, Господь может дать вам особую целевую группу людей, к которым пойдёте с благовестием именно вы. Не забудьте включить всё это в свою формулировку главной жизненной цели и предназначения.

Если у вас есть дети, часть вашего жизненного поприща состоит в том, чтобы воспитать их в познании Христа, помочь им увидеть Божьи замыслы для своей жизни и направить их в мир на исполнение своего поприща и призвания. Можете включить в свою формулировку слова Иисуса Навина: «Я и дом мой будем служить Господу» (Нав. 24:15).

И конечно же, наши слова не должны расходиться с делами. Прежде, чем неверующие признают авторитетность и достоверность Библии, они должны знать, что нам с вами можно доверять. Вот почему в Библии сказано: «Живите достойно благовествования Христова» (Фил. 1:27).

С какими людьми я буду жить? Это вопрос общения. Как вы будете проявлять свою посвящённость другим верующим и причастность к Божьей семье? Где будете упражняться в заповедях про то, как христиане должны поступать по отношению «друг к другу»? К какой церковной семье присоединитесь в качестве действительного, активного члена? По мере возрастания во Христе ваша любовь к Его Телу и готовность жертвовать ради него будут становиться всё больше и сильнее. В Библии сказано: «Христос возлюбил Церковь и предал Себя за неё» (Еф. 5:25). Формулируя свою главную жизненную цель и предназначение, вы должны включить туда и этот аспект своего призвания.

Размышляя над этими вопросами, включите в свои ответы и те отрывки Писания, которые особенно коснулись вашего сердца в связи с каждой из Божьих целей для вашей жизни. В этой книге таких отрывков много. Возможно, вам понадобится несколько недель или

месяцев, чтобы выразить свою жизненную цель и предназначение именно так, как вам хочется. Молитесь, размышляйте об этом, говорите с близкими друзьями, думайте над Писанием. Может быть, вам придётся несколько раз переписывать формулировку своей жизненной цели, пока она не приобретёт окончательный вид. Но даже после этого вам, возможно, понадобится с течением времени вносить в неё поправки и небольшие изменения по мере того, как Бог всё больше открывает вам вашу уникальность. Если вам хотелось бы увидеть несколько примеров таких формулировок, составленных разными людьми, напишите мне по электронной почте (см. Приложение 2).

Кроме подробной формулировки главной жизненной цели и предназначения было бы неплохо иметь и краткую её форму — нечто вроде девиза или кредо, где пять Божьих целей были бы выражены ярким, запоминающимся и воодушевляющим вас образом. Так вы сможете ежедневно напоминать себе о своей цели. Соломон советовал: «Утешительно будет, если ты будешь хранить их в сердце твоем, и они будут также в устах твоих» (Прит. 22:18). Вот несколько примеров:

•    «Цель моей жизни — поклоняться Христу всем своим сердцем, служить ему теми уникальными дарами, которые Он мне дал, общаться с Его семьёй, возрастать и уподобляться Ему и исполнять Его миссию в мире, чтобы Ему была вся слава».

•    «Цель моей жизни — быть членом Христовой семьи, отражением Его характера, служителем Его благодати, глашатаем Его Слова и певцом Его славы».

•    «Цель моей жизни — любить Христа, расти во Христе, говорить о Христе, служить Христу через Его церковь и во всём этом вести за собой свою семью и других людей*.

•    «Цель моей жизни — целиком посвятить себя Наибольшей заповеди и Великому поручению».

•   «Моя цель — характер Христа, моя семья — церковь, моё служение —........................., моя миссия—...........................

мои побуждения — Божья слава».

«А как же Божья воля по поводу моей работы, супружества, места жительства или выбора университета?» — может быть, спрашиваете вы сейчас. Честно говоря, всё это имеет лишь второстепенное значение. Бог предоставляет вам широкий выбор самых разных возможностей, и все они могут входить в Его волю для вашей жизни. Самое главное состоит в том, чтобы вы исполняли вечные Божьи цели и своё предназначение вне зависимости от того, где и кем именно вы работаете или кого выбираете себе в супруги. Конечно, эти решения должны приниматься в соответствии с главной целью вашей жизни. В Библии сказано: «Много замыслов в сердце человека, но состоится только определённое Господом» (Прит. 19:21). Так что заботьтесь прежде всего не о собственных планах и амбициях, а о Божьем предназначении для вашей жизни, ведь именно оно пребудет в вечности.

Однажды кто-то сказал, что определять свою главную жизненную цель нужно в соответствии с тем, что мы хотели бы услышать о себе на собственных похоронах. Предлагается представить себе идеальный вариант своего надгробного панегирика и на основании этого сформулировать главную цель своей жизни. По-моему, это не слишком удачная мысль. К концу жизни будет совершенно неважно, что говорят и думают о вас люди. Важным будет одно: что говорит и думает о вас Бог. В Библии сказано: «Мы... говорим, угождая не человекам, но Богу» (1 Фес. 2:46).

Однажды Бог посмотрит, как вы ответили на эти жизненные вопросы. Занимал ли Иисус центральное место в вашей жизни? Проявился ли в вас Его характер? Посвящали ли вы свою жизнь служению другим людям? Несли ли вы Его Слово, исполняя свою миссию в мире? Насколько вы любили Его семью и были к ней причастны? Именно это и будет самым важным. Как говорил Павел, «это мера — пределы, которые отмерил нам Бог» (2 Кор. 10:13 [РВ]).

Бог хочет действовать через вас

Около тридцати лет назад я заметил в Книге Деяний слова, которые полностью изменили направление моей жизни. Всего несколько слов — но подействовали они на меня, как раскалённое железо: «Давид в своё время послужил изволению Божию...» (Деян. 13:3ба). Внезапно я понял, почему Бог назвал Давида «мужем по сердцу Своему» (Деян. 13:22). Давид посвятил свою жизнь исполнению Божьих изволений, Божьего замысла на земле.

Лучше эпитафии и придумать нельзя! Представьте, что эти слова высечены на вашем надгробии, свидетельствуя, что в отмеренное вам время вы послужили изволению Божьему! Я молюсь о том, чтобы, когдагменя не станет, люди смогли сказать то же самое и обо мне. А ещё я молюсь, чтобы то же самое можно было сказать и о вас. Поэтому-то я и написал для вас эту книгу.

В этой короткой фразе содержится идеальное определение хорошо прожитой жизни. Мы совершаем то, что вечно и не подвластно времени («Божье изволение») современными и своевременными способами («в своё время»). В этом-то и состоит сущность целеустремлённой жизни. Ни прежние, ни грядущие поколения не могут послужить Божьему изволению в наше время. Сделать это можем только мы. Как когда-то Есфирь, «не для такого ли времени» (Есф. 4:14) создал нас Бог?

Бог продолжает искать людей, готовых вершить Его дела. В Библии сказано: «Очи Господа обозревают всю землю, чтобы поддерживать тех, чьё сердце вполне предано Ему» (2 Пар. 16:9). Станете ли вы человеком, руками которого Господь сможет творить Свою волю? Готовы ли вы послужить Божьему изволению в своё время, в своём поколении?

Павел жил целеустремлённой жизнью. Он писал: «Ябегу не так, как на неверное, бьюсь не так, чтобы только бить воздух» (1 Кор. 9:26). Единственным смыслом его существования было свершение того поприща, которое предназначил ему Бог. «Для меня жизнь — Христос, — говорил он, — и смерть — приобретение» (Фил. 1:21). Павел не боялся ни жить, ни умереть, ведь в любом случае это стало бы исполнением Божьих замыслов. В любом случае он достигал своей главной цели.

Однажды история человечества завершится, но вечность будет продолжаться бесконечно. Уильям Кэри54 говорил: «Будущее сияет

51 Уильям Кэри( 1761 — 1834) — первый миссионер, приехавший на служение в Индию.

Божьими обетованиями». Когда исполнять своё предназначение становится нелегко, не поддавайтесь унынию. Помните ожидающую вас

вечную награду. В Библии говорится: «Кратковременное лёгкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу» (2 Кор. 4:17).

Представьте себе тот грядущий день, когда все мы предстанем перед Божьим престолом и с глубокой благодарностью и хвалой Христу принесём к Его ногам

свои жизни. Вместе мы воскликнем: «Ты достоин, Господь наш Бог, принять славу, честь и силу, потому что Ты создал всё: Твоей волей всё стало и всё было создано!» (Откр. 4:11 [РВ]). Мы будем славить Бога за Его великий замысел и жить ради Него во веки и веки!


Приложение 1: ВОПРОСЫ ДЛЯ ОБСУЖДЕНИЯ

Вы можете воспользоваться этими вопросами в дополнение к тем, что приведены в конце каждой главы, для обсуждения в маленькой группе или на занятиях воскресной школы.

Зачем я здесь?

•    Как вы думаете, какое практическое значение заключено в самом первом предложении этой книги: «Всё дело — совсем не в вас»?

•    Как вам кажется, что движет жизнью большинства людей? Что является движущей силой вашей собственной жизни?

•    С помощью какого образа вы могли бы лучше всего описать свою жизнь на данный момент? Скоростной забег? Цирк? Что-то ещё?

•    Если бы все в мире вдруг поняли, что земная жизнь — это лишь подготовка к вечности, что изменилось бы в нашем поведении?

•    Какие земные пристрастия и привязанности мешают людям жить ради свершения Божьих замыслов.

•    Какие пристрастия и привязанности могут помешать вам лично жить ради Божьих замыслов?

Вы созданы на радость Богу

•    Как отличаются наиболее распространённые представления о «поклонении» от мысли о том, что поклоняться — значит «жить ради Божьего удовольствия»?

•    Чем дружба с Богом похожа на любую другую дружбу и чем она отличается от всех иных взаимоотношений?

•    Расскажите, чему вы научились в то время, когда вам казалось, что Бог далеко.

•    Когда вам легче поклоняться Богу — вместе с другими людьми или в одиночестве? В какой из этих ситуаций вы обычно ощущаете большую близость с Богом?

•    В каких ситуациях уместно выражать Богу свой гнев?

•    Что пугает вас при мысли о полном посвящении своей жизни Христу?

Вы созданы для Божьей семьи

•    Как отличаются наиболее распространённые представления об «общении» от мысли о том, что жить в общении — значит «посвящать себя друг другу как Иисусу Христу»?

•    Что мешает нам любить других верующих и заботиться о них?

•    Что могло бы помочь вам делиться с другими людьми своими нуждами, обидами, страхами и надеждами?

•    С помощью каких оправданий люди чаще всего объясняют своё нежелание присоединяться к церкви? Что бы вы им ответили?

•    Что могла бы сделать наша группа для того, чтобы сохранять и углублять единство в нашей церкви?

•    Нет ли в вашей жизни какого-то человека, с которым вам нужно восстановить отношения, чтобы мы вместе могли бы за это помолиться?

Вы созданы для того, чтобы уподобиться Христу

•    Как отличаются наиболее распространённые представления об «ученичестве» от мысли о том, что его суть состоит в «уподоблении Иисусу Христу»?

•    Какие изменения произошли в вашей жизни с тех пор, как вы стали христианином? Какие перемены заметили в вас другие люди?

•    Какие качества Христова характера вам хочется увидеть в себе через год? Что вы могли бы сделать для этого уже сегодня?

•    По отношению к каким аспектам своего духовного возрастания вам приходится быть особенно терпеливым, потому что перемены происходят очень медленно?

•    Каким образом Бог помогал вам расти посредством страданий или трудностей?

•    Когда вы ощущаете себя наиболее податливым к искушению? Какие шаги по преодолению искушения могли бы помочь вам больше всего?

Вы созданы для служения Богу

•    Как отличаются наиболее распространённые представления о «служении» от мысли о том, что суть служения — «помогать другим людям, опираясь на свою уникальность»'?

•    Назовите занятия, которые вам очень нравятся и которые можно было бы использовать для служения другим членам Божьей семьи.

•    Вспомните пережитое вами страдание, благодаря которому Бог мог бы помочь другим людям, проходящим через те же самые трудности.

•    Каким образом привычка сравнивать себя с другими мешает нам достичь полного потенциала своей уникальности?

•    Каким образом Бог являл через вас Свою силу в моменты слабости?

•    Как мы могли бы помочь каждому члену нашей группы или нашего класса отыскать своё место в служении? Что могла бы сделать наша группа для служения всей церковной семье нашей общины?

Мы созданы для свершения своего поприща

•    Назовите типичные страхи и стереотипы, возникающие у людей, когда они слышат о «благовестии». Что мешает вам самим делиться с другими людьми Благой Вестью?

•    Что, по-вашему, может включать в себя то Слово жизни которое дал вам Бог, чтобы вы несли его в мир?

•    Назовите имя одного из своих неверующих друзей или знакомых, чтобы вся группа могла начать за него молиться.

•    Что мы как группа могли бы сделать вместе для того, чтобы участвовать в исполнении Великого поручения?

•    Каким образом совместное чтение и обсуждение этой книги помогло вам чётче понять или заново определить главную цель своей жизни? Какие мысли оказались для вас самыми полезными?

•    Кого из ваших друзей или знакомых Бог кладёт вам на сердце, когда вы думаете о том, с кем ещё можно было бы поделиться содержанием этой книги?

•    Какую книгу мы будем читать теперь?

Пришлите нам историю своей маленькой группы по адресу stories@purposednvenlife.com


Приложение 2:

ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ КНИГИ И МАТЕРИАЛЫ

Материалы по теме «Целеустремлённая жизнь» («Purpose-Driven ® Life»)

1.   «Целеустремлённая церковь» (изд-во «Центр Агапе», 2003 г.) — эта книга, уже получившая несколько наград и премий в США, наглядно показывает, как ваша церковь может помогать людям совершать в своей жизни Божье предназначение и жить согласно Его целям. Заказать книгу можно по электронному адресу publishing@agape.ru или по адресу: Россия, 603105, Нижний Новгород, ул. Канашская, д. 39, издательство «Центр Агапе»

2.   DVD «Целеустремлённая церковь» (изд-во «Центр Агапе», 2003 г.). Этот двусторонний цифровой диск (8 полуторачасовых уроков) содержит восемь языковых версий, включая свободный выбор титров на любом из восьми языков. В зависимости от ситуации и сферы применения вы можете услышать Рика Уоррена на семи языках, выбрав при этом титры на любом другом языке. Цифровой диск прекрасно подходит для занятий и обучения, позволяет работать над отдельно взятыми темами, будь то в узком кругу руководства церкви или в рамках более обширной обучающей программы. Для просмотра диска необходим DVD-плеер. Заказать диск можно по электронному адресу publishing@agape.ru или по адресу: Россия, 603105, Нижний Новгород, ул. Канашская, д. 39, издательство «Центр Агапе»

3.   Семинар «Церковь, движимая видением и целью». На веб-сайте издательства «Центр Агапе» www.agape.ru вы можете бесплатно скачать тексты семинаров Рика Уоррена (1,5 Мб). Для удобства распространения текст издан в формате MS-Word 8.0

4.   На веб-сайтах церкви «Сэддлбэк» www.purposedriveniife.com и www.saddleback.com вы можете бесплатно просмотреть и скачать циклы проповедей Рика Уоррена и других пасторов церкви на русском языке по самым различным темам (включая, например, такие, как «Радостная весть о благодати», «Пять основных жизненных потребностей», «50 дней веры», «Путь к выздоровлению», «Как справиться с жизненными стрессами» и т. п.). Каждый цикл состоит из 8-10 проповедей с приложенным к ним пособием для лидеров маленьких групп. Пособие содержит рекомендации по ведению обсуждения и подробные вопросы для применения материала проповедей в жизни верующих

5.   Если вы читаете по-английски и имеете доступ к интернету, загляните на веб-сайт www.purposedrivenlife.com. Там вы найдёте и другие материалы по теме «Целеустремлённая церковь» и «Целеустремлённая жизнь». Пасторы могут подписаться на еженедельную рассылку от церкви «Сэддлбэк», предназначенную для служителей, написав по адресу toolbox@pastors.com. По адресу devotional@purposedrivenlife.com вы можете подписаться на еженедельную бесплатную рассылку молитвенно-духовных материалов по теме «Целеустремлённая жизнь». Чтобы узнать о других бесплатных материалах и заказать их, напишите по адресу free@purposedrivenlife.com

При желании вы можете связаться с церковью «Сэддлбэк» по щресу:

1 Saddleback Parkway, Lake Forest, CA 92630, Tel: (800) 633-8876


Приложение 3:

ЗАЧЕМ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ СРАЗУ НЕСКОЛЬКИМИ ПЕРЕВОДАМИ БИБЛИИ?

-

В книге содержится почти тысяча цитат Писания. Я сознательно пользовался сразу несколькими переводами Библии по двум важным причинам. Во-первых, каким бы замечательным ни был каждый отдельный перевод, у него тоже есть свои недостатки. В оригинале Библия содержит более 11 280 еврейских, арамейских и греческих слов, а, например, типичный английский перевод использует лишь порядка 6000 слов. Понятно, что смысловые оттенки и некоторые нюансы при этом упускаются, так что сравнивать разные переводы очень и очень полезно.

Во-вторых, — и, кстати, это кажется мне ещё более важным, — мы часто упускаем всю полноту смысла знакомых нам библейских стихов вовсе не из-за перевода, а просто потому, что они стали для нас слишком привычными! Тот или иной стих кажется нам вполне понятным, потому что мы читали и слышали его великое множество раз, и, натыкаясь на него в тексте книги, мы мельком пробегаем его глазами и не вникаем в его полный смысл и содержание. Поэтому я сознательно прибегал к разным переводам и парафразам Библии, чтобы помочь читателю по-новому увидеть истину Божьего Слова и освежить её для себя.

Поскольку разделение Писания на стихи и главы было введено лишь в 1560 году, я не всегда цитировал весь стих целиком, а приводил лишь ту его часть, которая казалась мне наиболее важной в данном контексте. В этом я следовал тому, как цитировали Ветхий Завет апостолы и Сам Иисус. Они порой упоминали лишь часть того или иного стиха, чтобы подчеркнуть или доказать свою мысль.

Условные обозначения:

Все цитаты Писания без специального указания перепечатаны с Синодального перевода Библии.

РВ «Радостная Весть», Новый Завет в переводе с древнегреческого. — М.: Российское библейское общество, 2001.

РБО «Российское Библейское Общество», переводы текстов Ветхого Завета с древнееврейского. Ответственный редактор серии — М. Г. Селезнёв.

Книга Бытия — М.: Российское библейское общество, 1999 Книга Исход — М.: Российское библейское общество, 2000 Книга Иисуса Навина — М.: Российское библейское общество, 2002

Притчи, Книга Экклезиаста, Книга Иова - М.: Российское библейское общество, 2001

Книга Иеремии - М.: Российское библейское общество, 2001 Книга Даниила - М.: Российское библейское общество, 2002

Информацию об имеющихся и новых изданиях РБО, каталог и прейскурант можно получить на сайте www.biblia.ru, по адресу: 109017, Москва, а/я 405, или по электронной почте: katalog@bsr.ru.

В некоторых случаях стихи Писания были переведены на русский язык прямо с приведённого в книге текста парафраз и переводов Библии на современном английском языке.




1. МГТУ им Баумана Карта технологического процесса механической обработки черте
2. ФАКОРЫ СРЕДЫ, ИХ КЛАССИФИКАЦИЯ И ЗАКОНОМЕРНОСТИ ДЕЙСТВИЯ НА ОРГАНИЗМЫ
3. это всегда процесс начинающийся с появления политической проблемы и заканчивающийся с её разрешения сняти
4. Пища и ее влияние на лекарственные средства
5. природные пожары
6. Род Glnthus L - Подснежник
7. Начало философии Нового времени.html
8. декоративность происходит от ит
9. Реферат- Теория электросвязи
10. правовой культуры
11. Введение24
12. составная часть общей культуры совокупный показатель политического опыта уровня политических знаний и чу
13. Москва 2012 Образовательные стандарты второго поколения уже вошли в школьную жизнь
14. Особливості окислювального стресу та стан імунної системи у онкологічних хворих в залежності від методу та результатів лікуванн
15. Чтобы набрать мышечную массу
16. 20 Закона об адвокатуре формами адвокатских образований являются- адвокатский кабинет; коллегия адвокато
17. а по Особенной части уголовного права России для студентов заочной формы обучения внебюджетного факультета
18. Статья- Конспект семейств порядка лилейные Калининградской области (кроме семейств гиацинтовые, ирисовые и луковые)
19. ВведениеРаспад СССР великой ядерной державы центра обширной системы союзов коренным образом изменил полож
20. В теорії адміністративного права відсутня єдина думка відносно проблеми підстав адміністративної відпо