Будь умным!


У вас вопросы?
У нас ответы:) SamZan.ru

Перевода нового мира

Работа добавлена на сайт samzan.ru: 2016-03-13


Откровение: его грандиозный апогей близок!

Если не указано иначе, Еврейские Писания цитируются из Синодального перевода (СП), а Христианские Греческие Писания - из «Перевода нового мира». Другие переводы: ПАМ - перевод архимандрита Макария, СоП - «Современный перевод».

Иллюстрации

Указаны страницы и, когда это необходимо, порядок следования (по часовой стрелке начиная с верхнего левого угла).

Cooper-Hewitt Museum; drawing based on photo of case 9, panel A: страница 59

National Aeronautics and Space Administration, Washington, D.C.: страницы 138, 293

Pictorial Archive (Near Eastern History) Est.: страница 23 (фон 1, 4, 10)

Pictorial Archive (Near Eastern History) Est., and Survey of Israel; based on a map copyrighted by: страница 236

Staatliche Museen zu Berlin; used with the kind permission of: страница 43 (1, 2, 3)

«Счастлив читающий вслух и слышащие слова этого пророчества и соблюдающие написанное в нем, ибо назначенное время близко»

(Откровение 1:3).

В этом издании книга Откровение объясняется полностью. Комментируемые стихи выделяются жирным курсивом.

[Содержание таблицы]

Смотри публикацию

Глава 44

Откровение и ты

ПОСЛЕ прочтения восхитительного описания Нового Иерусалима невольно возникает вопрос: неужели такое чудо в самом деле возможно? Иоанн отвечает на этот вопрос, передавая то, что ангел говорит дальше: «И сказал он мне:Слова эти верны и истинны; да, Иегова, Бог, вдохновляющий высказывания пророков, послал ангела своего, чтобы показать рабам своим, что должно произойти вскоре. И вот, приду скоро. Счастлив всякий соблюдающий слова пророчества этого свитка”» (Откровение 22:6, 7). Чу’дные обещания из Откровения непременно исполнятся! Говоря от имени Иисуса, ангел провозглашает, что Иисус придет «скоро». Здесь, надо полагать, имеется в виду то время, когда он придет «как вор», чтобы уничтожить врагов Иеговы и позволить Откровению достичь своего грандиозного и счастливого апогея (Откровение 16:15, 16). Поэтому нам нужно жить в согласии со словами из «этого свитка», то есть Откровения, чтобы в то время нас можно было назвать счастливыми.

2 Неудивительно, что получив столь насыщенное откровение, Иоанн был ошеломлен. «И я, Иоанн, слышал и видел это. Когда же услышал и увидел, пал к ногам ангела, который показывал мне это, чтобы поклониться. Но он говорит мне:Смотри, не делай этого! Я всего лишь сораб тебе, и братьям твоим, пророкам, и тем, кто соблюдает слова этого свитка. Богу поклонись”» (Откровение 22:8, 9; сравните Откровение 19:10). Это дважды повторенное предупреждение не поклоняться ангелам было весьма своевременным во дни Иоанна. Очевидно, некоторые участвовали в таком поклонении или заявляли, что получают от ангелов особые откровения (1 Коринфянам 13:1; Галатам 1:8; Колоссянам 2:18). Сегодня же это предупреждение подчеркивает, что мы должны поклоняться только Богу (Матфея 4:10). Нам нельзя осквернять чистое поклонение поклонением кому-то или чему-то еще (Исаия 42:5, 8).

3 Иоанн продолжает: «И еще говорит мне:Не запечатывай слова пророчества этого свитка, ибо назначенное время близко. Поступающий неправедно пусть еще поступает неправедно, и грязный пусть еще становится грязным, но праведный пусть еще поступает праведно, и святой пусть еще освящается”» (Откровение 22:10, 11).

4 Сегодня остаток помазанников следует этим словам ангела. Они не запечатывают слова этого пророчества. Уже в первом выпуске «Сионской сторожевой башни и вестника присутствия Христа» (июль 1879 года) комментировалось немало стихов из Откровения. Как мы отметили в первой главе, Общество Сторожевой Башни печатало и другие книги, проливающие свет на Откровение. Теперь мы вновь обращаем внимание всех любящих истину на впечатляющие пророчества из Откровения и их исполнение.

5 Если люди отказываются прислушаться к предупреждениям и наставлениям из книги Откровение — что ж, это их дело. «Поступающий неправедно пусть еще поступает неправедно». Если кому-то хочется валяться в грязи этого века вседозволенности, пусть валяется и пусть умрет в этой грязи. Скоро все приговоры Иеговы будут приведены в исполнение, начиная с уничтожения Вавилона Великого. Поэтому кротким нужно прилежно следовать словам пророка: «Взыщите Господа... взыщите правдуправедность, НМ], взыщите смиренномудриекротость», НМ]; может быть, вы укроетесь в день гнева Господня» (Софония 2:3). Что же касается тех, кто уже посвятился Иегове, «праведный пусть еще поступает праведно, и святой пусть еще освящается». Мудрые люди понимают, что никакие временные выгоды, которые приносит грех, не сравнятся с непреходящими благословениями, уготованными тем, кто стремится к праведности и святости. Библия говорит: «Проверяйте, в вере ли вы, испытывайте самих себя» (2 Коринфянам 13:5). Какой путь изберешь, такую получишь и награду (Псалом 18:1012; 57:11, 12).

6 Иегова, Царь вечности, в последний раз в этом пророчестве обращается к читающим Откровение: «Вот, приду скоро, и награда, которую я даю, со мной, чтобы воздать каждому по делам его. Я Альфа и Омега, первый и последний, начало и конец. Счастливы те, кто омывает одежды свои, чтобы иметь им право на деревья жизни и войти в город воротами. А вне — псы, и занимающиеся спиритизмом, и блудники, и убийцы, и идолопоклонники, и всякий любящий и творящий ложь» (Откровение 22:12-15).

7 И вновь Иегова Бог подчеркивает вечность своего владычества, а также то, что теперь он наконец исполнит свои первоначальные замыслы. Он «придет скоро», чтобы совершить суд, и вознаградит тех, кто настойчиво ищет его (Евреям 11:6). В согласии с его нормами будет решаться, кто получит награду, а кто будет отвергнут. Духовенство христианского мира действовало подобно «немым псам», закрывая глаза на пороки, о которых говорит здесь Иегова (Исаия 56:10-12; смотрите также Второзаконие 23:18, сноску в «Переводе нового мира с примечаниями», англ.). Не вызывает сомнений то, что они «любят и творят ложь», уча ложным доктринам и догмам, и не обращают никакого внимания на наставления, которые Иисус дал семи собраниям. Поэтому им нет места в Новом Иерусалиме.

8 Чести идти к «деревьям жизни» удостаиваются только те христиане-помазанники, которые в самом деле «омывают одежды свои», чтобы быть чистыми в глазах Иеговы. То есть они получают право на бессмертие и занимают свое положение на небе. (Сравните Бытие 3:22-24; Откровение 2:7; 3:4, 5.) После смерти им через воскресение открывается доступ в Новый Иерусалим. Их впускают 12 ангелов, которые в то же время не дают войти тем, кто, хотя и претендует на небесную надежду, лжет и занимается нечистыми делами. Великое множество на земле тоже «омыло одежды свои и убелило их в крови Агнца», и его членам нужно и дальше оставаться чистыми в глазах Бога. Для этого им необходимо избегать пороков, против которых предостерегает Иегова, а также принимать к сердцу увещания из посланий Иисуса, обращенных к семи собраниям (Откровение 7:14; главы 2 и 3).

9 После Иеговы говорит Иисус. Он обращается со словами ободрения к людям с правильным настроем сердца, читающим Откровение: «Я, Иисус, послал ангела моего, чтобы дать вам свидетельство об этом для собраний. Я — корень и потомок Давида и яркая утренняя звезда» (Откровение 22:16). Да, эти слова предназначаются в первую очередь «собраниям», собранию христиан-помазанников на земле. Да и все Откровение обращено в первую очередь к христианам-помазанникам, которые будут населять Новый Иерусалим. А благодаря собранию помазанников великое множество тоже имеет возможность понять эти драгоценные пророческие истины (Иоанна 17:18-21).

10 Итак, Иисусу Христу было поручено передать Откровение Иоанну, а Иоанн должен был передать его собраниям. Иисус — одновременно «корень и потомок Давида». Он потомок Давида по плоти, что дает ему право быть Царем в Царстве Иеговы. Кроме того, он станет «Вечным Отцом» Давида, а значит и его «корнем» (Исаия 9:6; 11:1, 10). Иисус вечный, бессмертный Царь из рода Давида, исполняющий заключенный с Давидом завет Иеговы; кроме того, Иисус — «яркая утренняя звезда», предсказанная во дни Моисея (Числа 24:17; Псалом 88:35-38). Он «предрассветная звезда», с восходом которой настает новый день (2 Петра 1:19). Никакие ковы великого врага — Вавилона Великого — не помешали этому славному восходу.

Да скажем: «Приди

11 Теперь настало время говорить самому Иоанну. Его сердце переполнено признательностью за все, что он видел и слышал, и он восклицает: «Дух же и невеста говорят:Приди!" И слышащий пусть скажет:Приди!” И жаждущий пусть приходит, желающий пусть берет воду жизни даром» (Откровение 22:17). Это приглашение обращено ко всем, а значит, искупительная жертва Иисуса служит ко благу не только 144 тысяч. Через класс невесты действует побуждающий дух Иеговы, и приглашение «брать воду жизни даром» продолжает звучать со всей ясностью. (Смотрите также Исаия 55:1; 59:21.) Всякий, кто жаждет праведности, приглашается «прийти» и вкушать от изобильных даров Иеговы (Матфея 5:3, 6). Какими счастливыми могут считать себя все члены будущего земного класса, которые откликаются на это приглашение помазанников, класса Иоанна!

12 С начала 1930-х годов это приглашение «слышит», то есть внимает ему, растущее великое множество. Как и их сорабы-помазанники они становятся чистыми в глазах Иеговы. Они с нетерпением ждут того времени, когда Новый Иерусалим сойдет с неба, и через него на человечество будут изливаться благословения. Услышав побуждающие к действию слова из Откровения, великое множество не только говорит: «Приди, но и активно содействует пополнению организации Иеговы, обучая новых людей провозглашать: «Жаждущий пусть приходит». Поэтому великое множество продолжает расти. Оно насчитывает уже свыше шести миллионов человек и вместе с помазанниками, членами класса невесты, которых осталось менее 9 000, более чем в 230 странах обращается к людям с приглашением «брать воду жизни даром».

13 А теперь снова говорит Иисус: «Я свидетельствую всякому, кто слышит слова пророчества этого свитка: если кто прибавит что-либо к этому, Бог прибавит ему язв, о которых написано в этом свитке; и если кто отнимет что-либо от слов свитка этого пророчества, Бог отнимет его долю в деревьях жизни и в святом городе, о которых написано в этом свитке» (Откровение 22:18, 19).

14 Членам класса Иоанна необходимо обращать внимание на «пророчество» из Откровения. Им нельзя скрывать его или прибавлять что-либо к нему. Слова из Откровения нужно проповедовать открыто, «с крыш» (Матфея 10:27). Оно вдохновлено Богом. А кто посмеет изменить хоть слово в том, что сказал сам Бог и передал ныне царствующий Иисус Христос? Несомненно, такой человек не увидит награды, обещанной стремящимся к жизни, и его постигнут язвы, предназначенные Вавилону Великому и всему миру.

15 Иисус говорит последние слова ободрения: «Свидетельствующий об этом говорит:Да, приду скоро”» (Откровение 22:20а). Иисус — «свидетель верный и истинный» (Откровение 3:14). Если он свидетельствует о видениях из Откровения, значит, они верны. Как он, так и сам Иегова Бог неоднократно подчеркивают то, что придут «скоро», и здесь Иисус говорит об этом в пятый раз (Откровение 2:16; 3:11; 22:7, 12, 20). Они «придут», чтобы привести в исполнение приговор, вынесенный великой блуднице, политическим «царям» и всем остальным противникам «царства Господа нашего [Иеговы] и Христа его» (Откровение 11:15; 16:14, 16; 17:1, 12-14).

16 Зная, что Иегова Бог и Иисус придут скоро, нам нужно постоянно «твердо держать в памяти присутствие дня Иеговы» (2 Петра 3:12). Если «земля» системы вещей Сатаны и производит впечатление стабильности, то это лишь видимость. Если «небо» правителей этого мира, подчиненных Сатане, и достигает каких-то успехов, то они преходящи. Все это проходит (Откровение 21:1). Постоянство гарантируют лишь Иегова, его Царство в руках Иисуса Христа и обещанный Богом новый мир. Давайте никогда не упускать этого из виду! (1 Иоанна 2:15-17).

17 Пусть же то, что мы узнали, изучая книгу Откровение, ощутимо влияет на нашу жизнь. Не запечатлелись ли у нас в уме необыкновенная слава и святость нашего Создателя, когда мы заглянули в то место на небесах, где присутствует Иегова? (Откровение 4:1-5:14). Какая честь служить такому Богу! Пусть же осознание его святости побуждает нас со всей серьезностью относиться к наставлениям Иисуса, данным семи собраниям, и избегать таких пороков, как жажда накопительства, идолопоклонство, безнравственность, «теплость», отступническое сектантство, и вообще всего, что сделало бы наше служение неприемлемым для Иеговы (Откровение 2:1-3:22). Слова апостола Петра, обращенные к классу Иоанна, в принципе можно отнести и к великому множеству: «По примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех своих поступках» (1 Петра 1:15, 16).

18 Кроме того, давайте еще с большим рвением возвещать «лето Господне благоприятное и день мщения Бога нашего» (Исаия 35:4; 61:2). Принадлежим ли мы к малому стаду или к великому множеству, давайте как можно активнее провозглашать излитие семи чаш гнева Иеговы, рассказывая о Божьих судах над миром Сатаны. В то же время пусть наш голос присоединится к радостному проповедованию вечной благой вести об установленном Царстве Иеговы и его Христа (Откровение 11:15; 14:6, 7). Давайте всегда помнить о неотложности этого задания. И пусть осознание того, что мы живем в день Господа, побудит многих, кто еще не служит Иегове, присоединиться к делу провозглашения благой вести. Пусть и они делают шаги к тому, чтобы посвятить свою жизнь Богу и креститься. Будем помнить, что «назначенное время близко» (Откровение 1:3).

19 Итак, вместе с Иоанном, мы горячо молимся: «Аминь! Приди, Господь Иисус». И Иоанн, престарелый апостол, говорит: «Да будет милость Господа Иисуса Христа со святыми» (Откровение 22:20б, 21). Да будет милость Иисуса и с вами, читатели этого издания. Верьте, что грандиозный апогей Откровения действительно близок, и вместе с нами от всего сердца скажите: «Аминь

[Вопросы для изучения]

1. а) В чем заверяет ангел Иоанна относительно всех чу’дных обещаний из Откровения? б) Кто говорит: «Приду скоро», и когда он «придет»?

2. а) Как Иоанн отреагировал на насыщенное откровение и что ему сказал ангел? б) Чему мы учимся из слов ангела «Смотри, не делай этого и «Богу поклонись»?

3, 4. Что ангел дальше говорит Иоанну и как остаток помазанников подчиняется словам ангела?

5. а) Что ждет тех, кто отказывается прислушаться к предупреждениям и наставлениям из книги Откровение? б) Что нужно делать кротким и праведным?

6. Что говорит Иегова, в последний раз в этом пророчестве обращаясь к читающим Откровение?

7. а) Для чего Иегова «придет скоро»? б) Почему духовенству христианского мира нет места в Новом Иерусалиме?

8. а) Только кто идет к «деревьям жизни» и что это означает? б) Как члены великого множества «омыли одежды свои» и как они остаются чистыми в глазах Бога?

9. Какие слова произносит Иисус и к кому в первую очередь обращены его слова и вообще вся книга Откровение?

10. Почему Иисус назвал себя а) «корнем и потомком Давида»? б) «яркой утренней звездой»?

11. Какое приглашение передает Иоанн и кто может на него откликнуться?

12. Как великое множество откликается на приглашение из Откровения 22:17?

13. О чем предупреждает Иисус?

14. Как класс Иоанна относится к «пророчеству» из Откровения?

15. Каково значение того, что Иисус назван «свидетельствующим об этом» и что он «придет скоро»?

16. На что нам нужно решительно настроиться, ввиду того что Иегова и Иисус придут скоро?

17. Как осознание святости Иеговы должно на нас влиять?

18. В чем мы должны принимать как можно большее участие и почему сегодня это дело не терпит отлагательства?

19. Что в заключение говорит престарелый апостол Иоанн и как вы откликаетесь на его слова?

[Иллюстрация на странице 314]

«А вне — псы...».

[Иллюстрация на странице 315]

«Счастливы те, кто... входит в город воротами».

Глава 1

Откровение: его счастливый апогей!

ОТКРОВЕНИЕ ИОАННУ — в этой захватывающей библейской книге описывается счастливый апогей всей записанной в Библии истории. Почему счастливый? Потому что Автор Библии называется «счастливым Богом», который доверяет «славную радостную весть» тем, кто его любит. Он хочет, чтобы мы тоже были счастливы. Поэтому в самом начале книга Откровение нас заверяет: «Счастлив читающий... слова этого пророчества». А в последней главе этой книги мы читаем: «Счастлив всякий соблюдающий слова пророчества этого свитка» (1 Тимофею 1:11; Откровение 1:3; 22:7).

2 Каким образом книга Откровение может принести нам счастье? Для этого нужно выяснить значение описанных в ней видений, или символов, и потом соответственно поступать. Скоро неспокойная история человечества достигнет катастрофического апогея: Бог и Иисус Христос исполнят приговор, вынесенный современной нечестивой системе, и заменят ее «новым небом и новой землей», где даже «смерти уже не будет» (Откровение 21:3, 4). Кто из нас не хотел бы жить в таком новом мире, в условиях настоящего покоя и безопасности? Это возможно, если мы будем созидать свою веру, изучая Слово Бога, в том числе и пророчества книги Откровение, которые никого не могут оставить равнодушным.

Апокалипсис. Что это такое?

3 Книга Откровение называется также Апокалипсисом. Собственно говоря, «откровение» — это перевод греческого слова апока’липсис. Многие люди отождествляют Апокалипсис с ядерной войной, которая приведет к гибели всего живого на земле. В одном городе штата Техас (США), где производится множество ядерных боеголовок, религиозные люди говорят: «Мы погибнем первыми». Местные священники «уверены, что Армагеддон не только неизбежен, но и очень близок и что последняя битва между силами добра и зла, между Богом и Сатаной, будет ядерной войной».

4 Однако что слово «апокалипсис» означает на самом деле? Хотя в словарях оно определяется как «конец света», греческое слово апока’липсис в основном означает «раскрытие» или «открытие». Именно поэтому последняя книга Библии получила название «Откровение». В ней не просто предрекается неизбежный конец света — в ней раскрываются божественные истины, наполняющие наши сердца светлой надеждой и прочно утверждающие нас в вере.

5 Это правда, что Армагеддон описывается в последней библейской книге как «война великого дня Бога Всемогущего» (Откровение 16:14, 16). Но эта война будет совсем не похожа на ядерную катастрофу! Такая катастрофа, скорее всего, означала бы полное уничтожение жизни на земле. Однако Священное Писание заверяет нас в том, что будут уничтожены только нечестивые противники Бога, причем силами, подчиненными ему (Псалом 36:9, 10; 144:20). Армагеддон — а это апогей Божьего суда — переживет великое множество людей из всех народов. Затем Иисус Христос будет пасти их и вести к вечной жизни на райской земле. Хочешь ли ты быть среди этих людей? Книга Откровение показывает, что, к счастью, это возможно! (Откровение 7:9, 14, 17).

Стремление проникнутьв Божьи тайны

6 Еще в 1917 году Общество Сторожевой Башни издало книгу «Завершенная тайна». В этом труде стих за стихом разбирались библейские книги Иезекииль и Откровение. Но мировые события продолжали разворачиваться в согласии с библейскими пророчествами, и в связи с этим был подготовлен своевременный двухтомный труд «Свет», опубликованный в 1930 году. В нем были запечатлены последние результаты исследования книги Откровение. «Свет сиял на праведников», и в 1963 году Свидетели Иеговы опубликовали 704-страничную книгу «„Вавилон великий пал!” Царство Бога господствует». В ней очень подробно излагалась история возникновения и падения Вавилона великого, мировой державы ложной религии, а в заключение обсуждались последние девять глав книги Откровение. «Стезя праведных... более и более светлела», особенно в отношении деятельности собраний, и в 1969 году вышел в свет 384-страничный труд «Тогда совершится тайна Божия», в котором обсуждались первые 13 глав книги Откровение (Псалом 96:11; Притчи 4:18).

7 Зачем же понадобилось издавать еще одну книгу по Откровению? Многие из уже опубликованных материалов очень подробны, а перевести их на многочисленные языки мира и издать не представлялось возможным. Поэтому возникла необходимость в книге по Откровению, которая составляла бы всего один том и которую было бы легко издавать на многих языках. Кроме того, книга содержит вспомогательный материал — иллюстрации, таблицы и рамки с основными мыслями, — который поможет читателям ясно понять волнующий смысл этого удивительного пророчества.

8 Еще более веская причина для издания этой книги состоит в том, что нам необходимо идти в ногу с истиной. Иегова проливает все больше и больше света на значение своего Слова, и можно ожидать, что по мере приближения великого бедствия наше понимание пророчеств из книги Откровение и других библейских книг будет становиться точнее (Матфея 24:21; Откровение 7:14). Нам важно быть хорошо осведомленными. Вот что апостол Петр написал о Божьих пророчествах: «Вы хорошо делаете, что обращаетесь к нему как к светильнику, сияющему в темном месте, пока не рассветет день и не взойдет предрассветная звезда, в сердцах ваших» (2 Петра 1:19).

9 Пророчествами книги Откровение подтверждаются многие другие пророчества Библии, показывающие, что Иегова Бог намерен создать новое небо и новую землю (Исаия 65:17; 66:22; 2 Петра 3:13; Откровение 21:15). Откровение адресовано в первую очередь помазанным христианам, которых Иисус купил своей кровью, чтобы они вместе с ним правили в новом небе (Откровение 5:9, 10). Но эта радостная весть укрепит веру и тех миллионов людей, которые надеются вечно жить под правлением Царства Христа. Принадлежишь ли ты к их числу? Тогда книга Откровение укрепит твою надежду жить в Раю, став членом новой земли, и радоваться обилию мира, превосходному здоровью и неисчислимому множеству Божьих благословений, которые будут изливаться всегда (Псалом 36:11, 29, 34; 71:1, 7, 8, 16). Если ты хочешь оказаться в новом мире, тогда тебе просто необходимо уделить внимание ярчайшему описанию уже близкого эпохального апогея, которое содержится в книге Откровение (Софония 2:3; Иоанна 13:17).

[Сноски]

Газета «Зюддойче цайтунг» (Германия, Мюнхен) от 24 января 1987 года.

[Вопросы для изучения]

1. Откуда мы знаем, что Бог желает нам счастья?

2. Что нужно делать, чтобы книга Откровение принесла нам счастье?

3. Что, по мнению многих людей, представляет собой Апокалипсис и Армагеддон?

4. Что на самом деле означает слово «апокалипсис» и почему название «Откровение» подходит для последней книги Библии?

5. а) Кто будет уничтожен в Армагеддоне и кто его переживет? б) Какое замечательное будущее ожидает тех, кто переживет Армагеддон?

6. Какие труды, проливающие свет на книгу Откровение, издавало Общество Сторожевой Башни на протяжении прошлых лет?

7. а) Почему Свидетели Иеговы издали эту книгу по Откровению? б) Какой полезный для читателей вспомогательный материал содержит книга?

8. В чем состоит еще более веская причина для издания этой книги?

9. а) Что создаст Бог, как показывают пророчества из Откровения и других книг Библии? б) Что такое новый мир и как ты можешь в нем оказаться?

[Иллюстрация на всю страницу 7]

Глава 2

Великая тема Библии

Толкование Библии

В тайны, заключенные в книге Откровение, уже давно стремятся проникнуть искренние исследователи Библии. В определенное Богом время эти тайны должны были раскрыться — но как, когда и кому? С приближением назначенного времени смысл сказанного в Откровении стал бы известен исключительно благодаря духу Бога (Откровение 1:3). Эти священные тайны были бы открыты ревностным земным рабам Бога, чтобы они обрели силу для провозглашения его судов. (Сравните Матфея 13:10, 11). Мы не претендуем на безошибочность объяснений, содержащихся в этом издании. Как и живший в древности Иосиф, мы говорим: «Не от Бога ли истолкования (Бытие 40:8). В то же время мы убеждены, что изложенные здесь объяснения согласуются с контекстом всей Библии, показывая, насколько точно мировыми событиями наших катастрофических времен исполняются боговдохновенные пророчества.

БИБЛЕЙСКАЯ притча гласит: «Конец дела лучше начала его» (Екклесиаст 7:8). В книге Откровение мы читаем о триумфальном исполнении великого замысла Иеговы освятить свое имя перед всей Вселенной. Совершится то, о чем Бог не раз говорил через своего пророка древних времен: «Узнают, что Я Иегова» (Иезекииль 25:17; 38:23, ПАМ).

2 В Откровении подробно излагается, как блистательно завершатся все те дела, о начале которых написано в предыдущих книгах Библии. Исследуя эти книги, мы можем понять, какие в них затрагиваются вопросы, и получить общее представление о замыслах Бога. А это приносит огромное удовлетворение. Кроме того, если мы хотим, чтобы прекрасное будущее, которое ожидает человечество, стало и нашим будущим, это исследование должно побудить нас к действию (Псалом 144:16, 20). Сейчас было бы уместно обсудить содержание и тему всей Библии, чтобы в дальнейшем иметь в виду важнейший вопрос, стоящий перед всем человечеством, а также ясно выраженное намерение Бога этот вопрос решить.

3 В первой книге Библии, Бытие, рассказывается о «начале» всего и описываются творческие дела Бога, в том числе и венец его земных творений — человек. Кроме того, в Бытии записано первое пророчество, высказанное самим Богом в Эдемском саду около 6 000 лет назад. Только что через змея была обманута первая женщина, Ева. Она в свою очередь уговорила своего мужа, Адама, тоже нарушить закон Иеговы: съесть плод с «дерева познания добра и зла». Вынося приговор согрешившей паре, Бог сказал змею: «Вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Бытие 1:1; 2:17; 3: 16, 14, 15). Это пророчество задает тему всей Библии, включая книгу Откровение.

4 После того как Бог произнес это пророчество, он сразу же изгнал наших прародителей из Эдема. Они потеряли надежду на вечную жизнь в Раю. Им предстояло до конца своих дней жить за его пределами на неподготовленной для жизни земле. Они были приговорены к смерти, и их детям предстояло родиться грешниками (Бытие 3:23-4:1; Римлянам 5:12). Но что означает прозвучавшее в Эдеме пророчество? О ком в нем идет речь? Как оно связано с книгой Откровение? Что оно означает для нас сегодня? Если мы хотим избавиться от последствий того трагического события, из-за которого Иегова высказал это пророчество, нам очень важно узнать ответы на эти вопросы.

Главные участники драмы

5 Записанное в Бытии 3:15 пророчество было обращено к змею, который солгал Еве, сказав, что она не умрет за непослушание, но станет независимой — богиней. Тем самым змей выставил Иегову лжецом и намекнул на то, что, отвергнув Его верховное правление, люди станут жить лучше (Бытие 3:1-5). Тем самым было оспорено право Иеговы владычествовать, а на его доброе имя была брошена тень. В книге Откровение описывается, как Иегова, праведный Судья, с помощью Царства в руках своего Сына Иисуса Христа докажет правомочность своего владычества и снимет поношение со своего имени (Откровение 12:10; 14:7).

6 Относится ли слово «змей» только к буквальной змее? Нет, не относится. Из книги Откровение мы узнаем о говорившем через змею духовном создании, снискавшем дурную славу. Тем, кто «соблазнил Еву своим лукавством», был «великий дракон, древний змей, называемый Дьяволом и Сатаной, вводящий в заблуждение всю обитаемую землю» (2 Коринфянам 11:3; Откровение 12:9).

7 Далее в Бытии 3:15 говорится о «жене», или женщине. Была ли этой женщиной Ева? Возможно, она так и думала. (Сравните Бытие 4:1.) Но Ева умерла более 5 000 лет назад и поэтому не могла враждовать с Сатаной. Кроме того, поскольку Змей, к которому обратился Иегова, представляет собой невидимое духовное создание, то надо полагать, что и «женщина» принадлежит к духовной сфере. Этот вывод подтверждают слова из Откровения 12:1, 2, которые показывают, что эта символическая женщина представляет небесную организацию Иеговы, состоящую из духовных созданий. (Смотрите также Исаия 54:1, 5, 13.)

Два семени враждуют друг с другом

8 Далее в Бытии 3:15 говорится о двух семенах. Они представляют для нас огромный интерес, поскольку с ними связан основной спорный вопрос о законном владычестве над землей. Это затрагивает каждого из нас независимо от возраста. Какое семя поддерживаете вы?

9 Сначала в Бытии 3:15 говорится о семени, или потомстве, Змея. Что это за потомство? В него, несомненно, входят те духовные создания, которые присоединились к мятежу Сатаны и которые в итоге были «сброшены с ним» в пределы земли (Откровение 12:9). Так как Сатана, или Веельзевул, является «властителем демонов», очевидно, что они составляют его невидимую организацию (Марка 3:22; Эфесянам 6:12).

10 Более того, Иисус сказал иудейским религиозным руководителям своего времени: «Вы от отца вашего, Дьявола, и хотите исполнять желания отца вашего» (Иоанна 8:44). Противясь Божьему Сыну, Иисусу, эти религиозные руководители показали, что они тоже потомки Сатаны. Они были частью семени Сатаны, поскольку служили ему, образно говоря, как своему отцу. История знает и многих других людей, которые исполняли волю Сатаны — а именно выступали против учеников Иисуса и преследовали их. Тем самым они проявили себя как семя Змея. Можно сказать, что в совокупности такие люди составляют видимую организацию Сатаны на земле. (Смотрите Иоанна 15:20; 16:33; 17:15.)

Появляется семя женщины

11 И наконец, в пророчестве, записанном в Бытии 3:15, упоминается семя женщины. Пока Сатана создавал свое семя, Иегова подготавливал все для того, чтобы произвела семя Его «жена», или уподобленная женщине небесная организация. На протяжении примерно 4 000 лет Иегова постепенно открывал послушным богобоязненным людям подробности, касающиеся прихода этого семени (Исаия 46:9, 10). Благодаря этому у Авраама, Исаака, Иакова и других людей была возможность развивать веру в обещание, что семя появится в их родословной линии (Бытие 22:15-18; 26:4; 28:14). Сатана и его приспешники часто преследовали таких служителей Иеговы за их непоколебимую веру (Евреям 11:1, 2, 32-38).

12 Наконец в 29 году н. э. совершенный человек Иисус пришел к реке Иордан и крестился. В то время Иисус был рожден святым духом Иеговы, и Иегова сказал: «Это Сын мой, возлюбленный, я одобряю его» (Матфея 3:17). Было показано, что Иисус послан на землю как представитель небесной организации Бога. Кроме того, он был помазан как Царь небесного Царства, которому предстояло восстановить над землей правление от имени Иеговы и тем самым раз и навсегда решить вопрос о правительстве, или верховном владычестве (Откровение 11:15). Таким образом, Иисус — это главная часть семени женщины, предсказанный Мессия. (Сравните Галатам 3:16; Даниил 9:25.)

13 Должно ли семя женщины состоять лишь из одного выдающегося человека? Вспомним, что представляет собой семя Сатаны. Библия открывает, что оно состоит из множества нечестивых ангелов и бесславящих Бога людей. Поэтому не удивительно, что по замыслу Бога из людей должны быть избраны 144 тысячи хранителей непорочности, которые будут служить священниками и правителями вместе с Мессианским Семенем, Иисусом Христом. В книге Откровение они упоминаются в том месте, где говорится, что Дьявол, враждующий с подобной женщине организацией Бога, «пошел вести войну с оставшимися от семени ее» (Откровение 12:17; 14:1-4).

14 Христиане-помазанники называются в Библии братьями Иисуса, а значит, у них один Отец и одна мать (Евреям 2:11). Их Отец — Иегова Бог. Значит, их матерью должна быть «женщина» — подобная жене небесная организация Бога. Они составляют второстепенную часть семени, главной частью которого является Христос Иисус. Собрание этих рожденных духом христиан, живущих на земле, составляет видимую организацию Бога, а земная организация служит под руководством подобной женщине организации Бога, находящейся на небе, где помазанники объединятся с Христом Иисусом, когда воскреснут (Римлянам 8:14-17; Галатам 3:16, 29). Хотя миллионы других овец из всех народов и не относятся к семени, они объединяются, чтобы служить вместе с организацией Бога на земле. Принадлежите ли и вы к числу других овец? Тогда у вас есть радостная надежда вечно жить на райской земле (Иоанна 10:16; 17:1-3).

Как разгоралась вражда

15 Та часть семени Сатаны, которая состоит из людей, начала проявлять себя еще на заре человеческой истории. Так, можно вспомнить Каина, первого человека на земле, который был рожден и «который был от Злого и убил брата своего» Авеля (1 Иоанна 3:12). Позднее Енох говорил о том, что «Иегова пришел со своими святыми мириадами совершить над всеми суд и обличить всех нечестивых во всех их нечестивых делах, которые они нечестиво совершили, и во всех возмутительных словах, что нечестивые грешники говорили против него» (Иуды 14, 15). Более того, к Сатане присоединились мятежные ангелы, которые слились с его семенем. Они «покинули подобающее им жилище» на небе, чтобы обрести тела из плоти и крови и жениться на дочерях человеческих. От них рождались сверхчеловеческие гибридные потомки, чинившие разбой. Тот мир наполнился злодеяниями и совершенно развратился, поэтому Бог уничтожил его в Потопе, в котором была истреблена всякая плоть, кроме верного Ноя и его семьи. Непокорные ангелы — теперь уже руководимые Сатаной демоны — были вынуждены бросить своих обреченных на гибель земных жен и гибридных детей. Они расстались со своим человеческим обличьем и вернулись в духовную сферу, где ожидают стремительно приближающегося исполнения Божьего приговора, вынесенного Сатане и его семени (Иуды 6; Бытие 6:4-12; 7:21-23; 2 Петра 2:4, 5).

16 Вскоре после великого Потопа на земле появился тиран по имени Нимрод. Библия называет его «сильным звероловом пред Господомпротив Иеговы», НМ — вот уж поистине человек от семени Змея! Как и Сатана, Нимрод проявлял дух мятежа: он строил город Вавилон вопреки замыслу Иеговы, заключавшемуся в том, чтобы люди расселялись по всей земле и наполняли ее. Главным строением в Вавилоне должна была стать огромная башня «высотою до небес». Но Бог расстроил планы ее строителей. Он смешал их язык и «рассеял их... [оттуда] по всей земле», однако самому Вавилону он позволил существовать и дальше (Бытие 9:1; 10:8-12; 11:1-9).

Возникновение политических держав

17 В Вавилоне у человеческого общества обнаружились черты, противопоставившие его владычеству Иеговы. Одна из этих черт связана с политикой. Люди увеличивались числом, и находились честолюбцы, которые по примеру Нимрода захватывали власть над другими. Человек начал властвовать над человеком во вред ему (Екклесиаст 8:9). Так, во дни Авраама Содом, Гоморра и близлежащие города оказались под господством царей Сеннаара и других далеких стран (Бытие 14:1-4). Со временем талантливые полководцы и организаторы создали огромные империи ради собственного обогащения и славы. О некоторых из этих империй — например о Египте, Ассирии, Вавилоне, Мидо-Персии, Греции и Риме — говорится в Библии.

18 Иегова допускал существование этих держав, а его народ, живя на подвластной им территории, находился в относительном подчинении их господству (Римлянам 13:1, 2). Иногда власти даже содействовали осуществлению замыслов Бога или защищали его народ (Ездра 1:1-4; 7:12-26; Деяния 25:11, 12; Откровение 12:15, 16). Тем не менее многие правители яростно сопротивлялись истинному поклонению, показывая тем самым, что принадлежат к семени Змея (1 Иоанна 5:19).

19 В целом человеческое правление с позором потерпело крах: оно не принесло людям счастья и не решило их проблем. Хотя Иегова и позволял людям пробовать самые разные формы правления, он никогда не одобрял коррупцию и злоупотребление властью со стороны правительств (Притчи 22:22, 23). А в Откровении деспотичные мировые державы предстают в виде надменного зверя-чудовища (Откровение 13:1, 2).

Алчные торговцы

20 О себе заявили и бесчестные торговцы, которые действуют сообща с политическими лидерами. Судя по записям, найденным среди развалин древнего Вавилона, в те времена деловые операции с целью нагреть руки на чужой беде были в порядке вещей. И по сей день купцы земные гонятся за наживой; сегодня во многих странах горстка людей стяжает баснословные богатства, тогда как большинство влачит нищенское существование. В XX веке, веке промышленного подъема, торговцы и владельцы заводов получали огромные прибыли, снабжая политические державы дьявольским смертоносным оружием — в том числе и ядерным, — которое в настоящее время грозит человечеству гибелью. Наряду с «военачальниками» и «сильными», этих жадных магнатов и им подобных следует причислить к злому семени Сатаны. Все они принадлежат к той земной организации, которой Бог и Христос вынесли смертный приговор (Откровение 19:18).

21 Помимо коррумпированной политики и алчной коммерции есть еще третий элемент человеческого общества, заслуживающий Божьего осуждения. Какой? То, что в книге Откровение говорится об этом известном всемирном общественном институте, может вас удивить.

Вавилон великий

22 Строительство древнего Вавилона имело не только политическое значение. Основав этот город, люди восстали против владычества Иеговы, а значит, к делу имела отношение религия. В древнем Вавилоне пышным цветом цвело идолопоклонство. Вавилонские жрецы насаждали такие позорящие Бога учения, как учение о бессмертии души и о загробной жизни — царстве ужасов и мучений, в котором господствует нечистая сила. Жрецы содействовали почитанию творений, а также множества богов и богинь. Они сочинили мифы о появлении земли и человека, совершали омерзительные ритуалы и жертвоприношения, которые, по их мнению, способствовали деторождению, плодородию земли и военным победам.

23 Когда различные языковые группы расселялись по земле, они унесли с собой вавилонскую религию. Вследствие этого ритуалы и верования, похожие на древневавилонские, были широко распространены среди первых жителей Европы, Африки, Северной и Южной Америки, Дальнего Востока и Океании. Многие из этих верований существуют по сей день. Именно поэтому о мировой империи ложной религии в Откровении говорится как о городе под названием Вавилон великий (Откровение, главы 17, 18). Где бы ни распространялась ложная религия, она всюду порождала деспотичное духовенство, суеверия, невежество и безнравственность. Ложная религия — мощное орудие в руках Сатаны. Вавилон великий всегда яростно боролся против истинного поклонения Вседержителю Иегове.

24 Представители иудаизма I века книжники и фарисеи — достойная величайшего осуждения составляющая семени Змея — возглавляли гонения на первостепенного представителя семени женщины и в итоге убили его. Таким образом Змею удалось «ужалить... [семя] в пяту» (Бытие 3:15; Иоанна 8:39-44; Деяния 3:12, 15). Почему здесь говорится, что семя было только ужалено в пяту? Потому что этот укус причинил Иисусу лишь кратковременный вред на земле. Непоправимого вреда нанесено не было, так как на третий день Иегова воскресил и возвеличил Иисуса, даровав ему духовную жизнь (Деяния 2:32, 33; 1 Петра 3:18).

25 Теперь прославленный Иисус Христос служит по правую руку от Бога, верша суд над врагами Иеговы. Иисус уже выступил против Сатаны и его ангелов: он сбросил их с неба и ограничил их свободу действия пределами земли — чем и объясняется горе, которое стало умножаться в XX веке (Откровение 12:9, 12). Земное же семя Сатаны, как и было предсказано, будет устранено, когда Бог исполнит приговор, вынесенный Вавилону великому и остальным составляющим земной организации Сатаны. В довершение всего Семя женщины Бога, Иисус Христос, поразит Сатану — коварного древнего Змея — «в голову», что будет означать его полное уничтожение и конец его влияния на людей (Римлянам 16:20).

26 Как все это произойдет? Именно об этом библейская книга Откровение рассказывает нам в ряде видений, в которых встречаются ярчайшие знамения и символы. Рассмотрим же это поразительное пророчество самым внимательным образом. Счастливы мы, если слышим и соблюдаем слова Откровения! Поступая так, мы будем участвовать в восхвалении имени Вседержителя Иеговы, а впоследствии унаследуем его вечные благословения. Итак, читай дальше и проявляй мудрость, поступай в согласии с тем, что узнаешь. В наше время — во время апогея человеческой истории — это может означать для тебя спасение.

[Вопросы для изучения]

1. В чем состоит великий замысел Иеговы?

2. Какие ценные знания можно получить из книги Откровение и предыдущих книг Библии?

3. Какое записанное в Бытии пророчество задает тему всей Библии, включая книгу Откровение?

4. а) Что произошло с нашими прародителями, после того как Бог произнес первое пророчество? б) Какие вопросы возникают в связи с первым пророчеством и почему нам нужно получить на них ответы?

5. Как то, что змей обманул Еву, затрагивало владычество Бога и его имя и как спор о Божьем владычестве и имени будет решен?

6. Как книга Откровение показывает, кто говорил с Евой через змею?

7. Из чего видно, что жена, или женщина, из Бытия 3:15 принадлежит к духовной сфере?

8. Почему то, что говорится о двух семенах, представляет для нас огромный интерес?

9. Кто, несомненно, входит в семя Змея?

10. Как Библия указывает на тех, кто тоже входит в семя Сатаны?

11. Что открывал Бог о семени женщины на протяжении веков?

12. а) Когда и каким событием ознаменовалось появление главной части семени женщины? б) Для чего был помазан Иисус?

13, 14. а) Почему нет ничего удивительного в том, что семя женщины не состоит лишь из одного выдающегося человека? б) Сколько человек избрал Бог в качестве второстепенной части семени и какую организацию они составляют? в) Кто еще служит в единстве с семенем?

15. а) Как формировалось семя Сатаны из людей и ангелов? б) Что произошло с семенем Сатаны во время Потопа во дни Ноя?

16. а) Какой тиран появился после Потопа и в чем проявилась его принадлежность к семени Сатаны? б) Как Бог расстроил планы строителей вавилонской башни?

17. Какая порочная черта обнаружилась в человеческом обществе, когда люди увеличились числом, и какие огромные империи возникли вследствие этого?

18. а) Как служители Бога относятся к правителям? б) Каким образом политические власти иногда служили интересам Бога? в) Как многие правители показали, что принадлежат к семени Змея?

19. В виде кого мировые державы предстают в книге Откровение?

20, 21. Какую вторую группу, наряду с «военачальниками» и «сильными», следует причислить к злому семени Сатаны и почему?

22. Какая религия возникла в древнем Вавилоне?

23. а) Что уносили с собой люди, расселяясь из Вавилона, и к чему это привело? б) Как мировая империя ложной религии называется в Откровении? в) Против чего всегда боролась ложная религия?

24. а) Каким образом Змею удалось ужалить Семя женщины «в пяту»? б) Почему поражение семени женщины названо лишь укусом в пяту?

25. а) Как прославленный Иисус уже выступил против Сатаны и его ангелов? б) Когда будет устранено земное семя Сатаны? в) Что произойдет, когда Семя женщины Бога поразит Сатану, или Змея, «в голову»?

26. Почему нам крайне важно рассмотреть записанные в Откровении пророчества?

[Рамка на странице 13]

Древние клинописи, рассказывающие о деловых операциях

В книге под редакцией Джеймса Притчарда «Древние ближневосточные тексты» приводится без малого 300 законов, изданных Хаммурапи в эпоху Древнего Вавилона. Судя по этим законам, в то время существовала необходимость бороться с вопиющей бесчестностью, которая, по всей видимости, была весьма характерна для коммерческого мира тех времен. Вот лишь один пример: «Если землевладелец без свидетелей и письменных соглашений купил или взял на хранение серебро или золото, раба или рабыню, вола, овцу или осла, или вообще любую вещь у сына или у раба другого землевладельца, то, поскольку этот землевладелец — вор, его надлежит предать смерти» («Ancient Near Eastern Texts»).

Глава 3

Что должно произойти вскоре

СЕГОДНЯШНИЕ мировые события не должны оставлять вас равнодушными. Почему? Потому что этот мир не сможет избежать Божьего суда. Однако вы сможете. Для этого нужно быть «не от мира», обреченного на гибель. Это не значит стать аскетом или монахом. Это значит, что, ведя полноценную, осмысленную жизнь, вам нужно не иметь ничего общего с продажностью политики, жадностью коммерции и с бесславящей Бога религией, а также не поступать жестоко и безнравственно. В то же время вам нужно придерживаться Божьих высоких норм поведения и стремиться исполнять Божью волю (Иоанна 17:1416; Софония 2:2, 3; Откровение 21:8). Библейская книга Откровение показывает, насколько важно быть прилежным в этих вопросах и по необходимости предпринимать в своей жизни изменения.

2 Вот какое вступление к великому пророчеству делает апостол Иоанн: «Откровение Иисуса Христа, которое дал ему Бог, чтобы показать рабам своим, что должно произойти вскоре» (Откровение 1:1а). Итак, это важное послание от Бога получил воскресший Иисус Христос. Судя по этим словам, Иисус, который отнюдь не является составной частью таинственной Троицы, подчинен своему Отцу. В свою очередь «рабы», составляющие христианское собрание, подчинены Иисусу Христу и «следуют за... [ним], куда бы он ни шел» (Откровение 14:4; Эфесянам 5:24). Но кого сегодня можно назвать «рабами» Бога и как Откровение оказывается для них полезным?

3 К числу таких рабов относит себя и апостол Иоанн, написавший книгу Откровение. Он был последним из живших тогда апостолов и принадлежал к группе избранных помазанных духом «рабов», наследующих небесную жизнь. Сегодня на земле их осталось лишь несколько тысяч. Однако у Бога есть великое множество других служителей — мужчин, женщин и детей, которых теперь насчитываются миллионы. Вместе с «рабами»-помазанниками и под руководством ангелов они провозглашают вечную благую весть всему человечеству. Все эти «рабы» не жалеют сил, помогая кротким земли найти спасение! (Матфея 24:14; Откровение 7:9, 14; 14:6). В Откровении показано, что нужно делать, чтобы получить пользу от благой вести, которая осчастливливает людей.

4 Почему Иоанн говорит, что этим «рабам» будет показано то, «что должно произойти вскоре»? Ведь эти слова были сказаны более 1 900 лет назад. Для Иеговы, в глазах которого тысяча лет, как «день вчерашний», 1 900 лет совсем немного в сравнении с тысячелетиями, затраченными им на сотворение земли и на ее подготовку для жительства людей (Псалом 89:5). Апостол Павел писал о том, что «с нетерпением ожидает и надеется» получить награду, которая, несомненно, представлялась ему совсем близкой (Филиппийцам 1:20). Однако сегодня существует множество подтверждений тому, что всё предсказанное исполнится в назначенное время. За всю историю человеческого рода над ним еще никогда не нависала угроза исчезновения. А выход из создавшейся ситуации знает только Бог (Исаия 45:21).

Как Бог передает людям знания

5 Дальше, в Откровении 1:1б, 2, говорится: «И он [Иисус] послал ангела своего и через него представил это [Откровение] в символах рабу своему Иоанну, который свидетельствовал о слове Бога, и о свидетельстве Иисуса Христа, и обо всем, что видел». Итак, боговдохновенное послание Иоанн получил через ангела. Послание он записал в свиток и передал христианским собраниям тех времен. К нашему счастью, Бог сохранил его до наших дней, чтобы сегодня почти 100 тысяч собраний его объединенных земных служителей черпали из него силу.

6 У Бога был канал, по которому во дни Иоанна он передал Откровение, а Иоанн был земной частью этого канала. Сегодня у Бога тоже есть канал, через который он питает своих «рабов». В своем великом пророчестве о завершении системы вещей Иисус назвал земную часть этого канала «верным и благоразумным рабом, которого господин назначил над своими домашними, чтобы давать им пищу вовремя» (Матфея 24:3, 45-47). Через класс Иоанна Иисус раскрывает смысл этого пророчества.

7 Апостол Иоанн пишет, что Иисус представил Откровение «в символах». Эти символы ярки, и изучать их — занятие весьма увлекательное. Они изображают стремительно развивающиеся действия и поэтому должны побуждать нас с рвением рассказывать людям об этом пророчестве и о его смысле. В Откровении перед нами предстает ряд поразительных видений, в каждом из которых Иоанн либо принимает участие, либо выступает в роли наблюдателя. Представители класса Иоанна — а некоторые из них участвуют в исполнении этих видений более 80 лет — счастливы, что дух Бога раскрыл смысл этих видений, чтобы они объясняли его другим.

8 Видения, записанные в Откровении, следуют не в хронологическом порядке. У каждого из них свой период исполнения. Многие перекликаются с более ранними пророчествами, содержащими ключ к их толкованию. Так, в пророчестве Даниила описываются четыре страшных зверя и объясняется, что ими представлены четыре мировые державы. Это помогает нам понять, что звери, описанные в Откровении, обозначают политические системы, в том числе и ныне существующие (Даниил 7:1-8, 17; Откровение 13:2, 11-13; 17:3).

9 Иоанн с верностью свидетельствовал о том, что передал ему Бог через Иисуса Христа. Он подробно описал «все, что видел». Чтобы полностью понять пророчество и донести чудесные, заключенные в нем мысли до Божьего народа, класс Иоанна усердно ищет руководства Бога и Иисуса Христа. Собранию помазанников (а также международному великому множеству, которое Бог сохранит во время великого бедствия) Иоанн пишет: «Счастлив читающий вслух и слышащие слова этого пророчества и соблюдающие написанное в нем, ибо назначенное время близко» (Откровение 1:3).

10 Чтение книги Откровение принесет нам немалую пользу, а соблюдение написанного в ней — еще бо’льшую. В одном из своих посланий Иоанн говорит: «Любовь к Богу заключается в том, чтобы мы соблюдали его заповеди, и заповеди его не обременительны, потому что все рожденное от Бога побеждает мир. И вот победа, победившая мир: вера наша» (1 Иоанна 5:3, 4). Взращивая в себе такую веру, мы обретем великое счастье!

11 Соблюдать слова этого пророчества крайне важно, «ибо назначенное время близко». Назначенное время чего? Исполнения записанных в Откровении пророчеств, включая Божьи приговоры. Близко то время, когда Бог и Иисус Христос совершат окончательный суд над мировой системой Сатаны. Когда Иисус был на земле, он сказал, что только его Отец знает «день или час». Предвидя беды, которым предстояло умножаться на земле со времен Первой мировой войны, Иисус также сказал: «Не пройдет это поколение, как все это произойдет». Итак, время, назначенное Богом для исполнения своего решения, судя по всему, уже угрожающе близко (Марка 13:8, 30-32). В Аввакума 2:3 говорится: «Видение относится еще к определенному времени и говорит о конце и не обманет; и хотя бы и замедлило, жди его, ибо непременно сбудется, не отменится». Наше спасение в великом бедствии зависит от того, слушаемся ли мы Божьего пророческого слова (Матфея 24:20-22).

[Вопросы для изучения]

1. Как избежать суда, который Бог совершит над этим миром?

2. Какое вступление к великому пророчеству Откровения делает апостол Иоанн и кому Бог передал свое важное послание?

3. а) Кто такие «рабы», подчиненные Иисусу Христу? б) Какую работу верные «рабы» выполняют под руководством ангелов?

4. а) Почему Иоанн говорит о том, «что должно произойти вскоре», если Откровение он написал более 1 900 лет назад? б) Какие сегодня существуют подтверждения тому, что было предсказано?

5. Как Откровение было передано апостолу Иоанну и затем христианским собраниям?

6. Как Иисус назвал канал, по которому намеревался давать «рабам» духовную пищу в наши дни?

7. а) Как символы из Откровения должны на нас влиять? б) Сколько времени некоторые представители класса Иоанна участвуют в исполнении видений из Откровения?

8. а) Что отличает все видения из книги Откровение? б) Как пророчество Даниила помогает нам понять, что представлено описанными в Откровении зверями?

9. а) Какой настрой, подобный настрою Иоанна, проявляет класс Иоанна? б) Как Иоанн указывает нам путь к счастью?

10. Что нам необходимо делать, чтобы Откровение принесло нам счастье?

11. а) Почему соблюдать слова пророчества крайне важно? б) Какое время, судя по всему, уже угрожающе близко?

[Рамка на странице 15]

Чтобы понять книгу Откровение, нам необходимо

· заручиться помощью духа Иеговы

· понять, когда начался день Господа

· определить, кто сегодня является верным и благоразумным рабом

Глава 4

Иисус приходит, чтобы ободрить

ТО, О ЧЕМ говорится дальше, должно глубоко интересовать всех, кто в наше время связан с собраниями Божьего народа. Ниже описывается ряд видений. Исполняются они главным образом с приближением «назначенного времени» (Откровение 1:3). Следуя этим пророческим словам, мы получим вечную пользу. В Откровении сказано: «Иоанн — семи собраниям в провинции Азия: Милость вам и мир отТого, кто есть, и был, и грядет, и от семи духов, которые перед его престолом, и от Иисуса Христа» (Откровение 1:4, ).

2 Здесь Иоанн обращается к семи собраниям, названия которых мы узнаём позднее. Число семь встречается в Откровении часто. Оно обозначает завершенность, особенно в связи с тем, что имеет отношение к Богу и собранию его помазанников. Так как в течение дня Господа количество собраний Божьего народа достигло почти 100 тысяч, можно не сомневаться, что слова, обращенные в первую очередь к «семи собраниям» помазанников, относятся и ко всем сегодняшним служителям Бога (Откровение 1:10). Да, всем собраниям Свидетелей Иеговы в любой точке земли и всем тем, кто связан с собраниями, Иоанн сообщает нечто очень важное.

3 «Милость и мир». Насколько же они желанны, особенно когда мы знаем, от кого они исходят! А исходят они от самого Вседержителя Иеговы, «Царя... вечности», живущего «от века и до века» (1 Тимофею 1:17; Псалом 89:3). Речь также идет о «семи духах». Это выражение указывает на полноту действия Божьей силы, или святого духа, который наделяет пониманием всех, внимающих пророчеству, и несет им благословения. Не менее важную роль играет «Иисус Христос», о котором Иоанн позднее писал: «Он был исполнен милости и истины» (Иоанна 1:14). Итак, приветствие Иоанна очень похоже на слова, которые мы находим в конце второго послания апостола Павла коринфскому собранию: «Да будет со всеми вами милость Господа Иисуса Христа, и любовь Бога, и приобщение к святому духу» (2 Коринфянам 13:14). Мы желаем, чтобы эти слова в равной мере относились и к каждому из нас, любящих истину сегодня! (Псалом 118:97).

«Верный Свидетель»

4 Во всей Вселенной слава Иисуса уступает только славе Иеговы. Это признает Иоанн, описывая Иисуса как «„Верного Свидетеля,Первенца из мертвых иПравителя царей земных”» (Откровение 1:5б). Подобно луне на небосклоне, он «твердо» занимает положение самого великого Свидетеля Божественности Иеговы (Псалом 88:38). Сохранив непорочность вплоть до жертвенной смерти, он стал первым человеком, который воскрес к бессмертной небесной жизни (Колоссянам 1:18). Теперь он, находясь рядом с Иеговой и будучи наделенным «всей властью на небе и на земле», превознесен выше всех земных царей (Матфея 28:18; Псалом 88:28; 1 Тимофею 6:15). В 1914 году он стал Царем и начал править среди народов (Псалом 2:69).

5 Иоанн продолжает восторженно отзываться о Господе Иисусе Христе: «Тому, кто любит нас, и кровью своей освободил нас от грехов наших, и сделал нас царством, священниками Богу и Отцу своему, — ему слава и могущество навеки. Аминь» (Откровение 1:5в, 6). Иисус отдал свою совершенную человеческую жизнь, для того чтобы совершенную жизнь могли обрести те, кто проявляет в него веру. Среди них можете быть и вы, дорогие читатели! (Иоанна 3:16). Однако для тех, кто становится христианином-помазанником, таким, как Иоанн, жертвенная смерть Иисуса открыла путь к особому благословению. На основании искупительной жертвы Иисуса они объявлены праведными. Члены малого стада, которые, как и Иисус, отказываются от надежды на земную жизнь, рождены святым духом и ожидают воскресения, после которого вместе с Иисусом Христом будут служить царями и священниками в его Царстве (Луки 12:32; Римлянам 8:18; 1 Петра 2:5; Откровение 20:6). Какая великая честь! Понятно, почему Иоанн с такой убежденностью восклицает, что Иисусу принадлежат слава и могущество!

«Идет с облаками»

6 Далее Иоанн с ликованием восклицает: «Вот, он идет с облаками, и увидит его всякое око и те, которые пронзили его; и все племена земные будут из-за него горевать и бить себя в грудь. Да, аминь» (Откровение 1:7). Без сомнения, здесь Иоанну напоминается о более раннем пророчестве относительно завершения системы вещей. В нем Иисус сказал: «Тогда на небе появится зна’мение Сына человеческого, и тогда все племена земные, сокрушаясь, станут бить себя в грудь и увидят Сына человеческого, идущего на облаках небесных с силой и великой славой» (Матфея 24:3, 30). Итак, Иисус «идет», приступая к исполнению приговора Иеговы, вынесенного народам. На земле это вызовет эпохальные перемены, и, поскольку «все племена земные» не желают признать, что Иисус царствует, им предстоит испытать «ярость гнева Бога Всемогущего» (Откровение 19:11-21; Псалом 2:2, 3, 8, 9).

7 В последний вечер, который Иисус провел со своими учениками, он сказал им: «Еще немного, и мир уже не увидит меня» (Иоанна 14:19). Как же тогда понимать его слова, что «увидит его всякое око»? Нет, враги Иисуса не увидят его в буквальном смысле, поскольку, по словам апостола Павла, после вознесения Иисуса на небо он «живет в неприступном свете» и его «никто из людей не видел и видеть не может» (1 Тимофею 6:16). Очевидно, говоря «увидят», Иоанн подразумевал «различат», ведь мы тоже видим, или различаем, недоступные зрению качества Бога в его творениях (Римлянам 1:20). Иисус «идет с облаками» в том смысле, что, подобно солнцу, скрытому тучами, он не будет виден невооруженным глазом. Даже если днем солнце закрывают облака, мы знаем, что оно есть, поскольку нас окружает дневной свет. Хотя Господь Иисус тоже невидим, он откроется «в пылающем огне, когда он совершит отмщение тем, кто не знает Бога и кто не повинуется благой вести» о нем. Этим людям тоже придется его «увидеть» (2 Фессалоникийцам 1:6-8; 2:8).

8 «Увидят» Иисуса и «те, которые пронзили его». О ком здесь говорится? Когда Иисуса казнили в 33 году н. э., его в буквальном смысле пронзили римские воины. Вину за это убийство разделяли иудеи, как это видно из слов Петра, с которыми он обратился к некоторым из них в Пятидесятницу: «Бог сделал его Господом и Христом, этого Иисуса, которого вы распяли на столбе» (Деяния 2:5-11, 36; сравните Захария 12:10; Иоанна 19:37). Эти римляне и иудеи умерли почти две тысячи лет назад. Значит, те, кто «пронзает его» сегодня, по всей видимости, представляют страны и народы, настроенные так же враждебно, как и люди, распявшие Иисуса на столбе. Иисуса уже нет на земле. Но когда противники либо сами преследуют Свидетелей Иеговы, свидетельствующих об Иисусе, либо пассивно соглашаются с преследованием, они тем самым как бы «пронзают» самого Иисуса (Матфея 25:33, 41-46).

«Альфа и Омега»

9 Но вот происходит нечто совершенно потрясающее! Говорит сам Вседержитель Иегова. Насколько же уместно то, что пророческие видения предваряются его словами, ведь он наш Великий Наставник, и Откровение в конечном счете исходит от него! (Исаия 30:20, НМ). Наш Бог провозглашает: «Я Альфа и Омега... Тот, кто есть, и был, и грядет, Всемогущий» (Откровение 1:8). Это первое из трех мест в Откровении, когда Иегова сам говорит с небес. (Смотрите также Откровение 21:5-8; 22:12-15.) В альфе и омеге христиане I века сразу узнали бы первую и последнюю букву греческого алфавита. Назвав себя этими двумя буквами, Иегова подчеркнул, что до него не было всемогущего Бога и после него не будет. Вопрос о том, кто является истинным Богом, он решит окончательно и на все века. Раз и навсегда будет доказано, что он, и только он, вправе называться всемогущим Богом, Верховным Владыкой над всем, что им создано. (Сравните Исаия 46:10; 55:10, 11.)

10 В полной уверенности, что Иегова определит исход дела, Иоанн обращается к другим рабам Бога: «Я, Иоанн, ваш брат и разделяющий с вами беды, и царство, и стойкость вместе с Иисусом, оказался на острове, называемом Патмос, за то что говорил о Боге и свидетельствовал об Иисусе» (Откровение 1:9). Заключенный на Патмосе за проповедование благой вести, претерпевающий беды вместе с братьями, твердо надеющийся на участие в грядущем Царстве, состарившийся Иоанн видит первое из описанных в Откровении видений. Эти видения, несомненно, воодушевили его, а сегодня они воодушевляют класс Иоанна, видящий их исполнение. Нам неизвестно, как Иоанн, находившийся в заточении, передал собраниям свиток с Откровением (Откровение 1:11; 22:18, 19). В этом ему, скорее всего, помогли ангелы Иеговы, которые и в наше время уже нередко защищали верных свидетелей Иеговы, служивших в условиях запрета и ограничений. Ангелы помогают им обеспечивать жаждущих истины братьев своевременной духовной пищей (Псалом 33:7, 8).

11 Нетрудно себе представить, как высоко Иоанн ценил то, что Иегова передавал сведения собраниям через него! Сегодня класс Иоанна тоже очень дорожит почетной обязанностью питать домашних Бога духовной «пищей вовремя» (Матфея 24:45). Мы желаем, чтобы эта духовная пища укрепляла и тебя, чтобы и тебе она помогла достичь великой цели — вечной жизни! (Притчи 3:13-18; Иоанна 17:3).

[Вопросы для изучения]

1. Кому пишет Иоанн и кого в наше время должно глубоко интересовать то, что он написал?

2. а) Что означает число семь? б) К кому во время дня Господа относятся вести, направленные «семи собраниям»?

3. а) От кого исходят «милость и мир», упомянутые в приветствии Иоанна? б) Какие слова Павла напоминает приветствие Иоанна?

4. Как Иоанн дальше описывает Иисуса Христа и почему употребленные им эпитеты очень подходят?

5. а) Как Иоанн дальше отзывается о Господе Иисусе Христе? б) Кому дар совершенной человеческой жизни Иисуса приносит пользу и какое особое благословение получают христиане-помазанники?

6. а) Что провозглашает Иоанн в связи с тем, что Иисус «идет с облаками», и о каком пророчестве Иисуса ему напоминается? б) В каком смысле Иисус «идет» и кто на земле испытает великое горе?

7. В каком смысле «всякое око», в том числе и око непокорных, «увидит» Иисуса?

8. а) Кто подразумевается под «теми, которые пронзили его» в 33 году н. э. и кого они представляют сегодня? б) Как Иисуса, которого уже нет на земле, можно «пронзить»?

9. а) Кто говорит с небес и сколько раз его голос слышится в Откровении? б) Иегова называет себя «Альфой и Омегой» и «Всемогущим». Что это означает?

10. а) Как еще называет себя Иоанн и где он находился в заточении? б) При чьем участии написанный Иоанном свиток, скорее всего, был передан собраниям? в) Как духовная пища нередко доходит до нуждающихся в наше время?

11. Какой почетной обязанностью, подобной той, которую ценил Иоанн, сегодня очень дорожит класс Иоанна?

[Рамка на странице 21]

Обеспечение духовной пищей в трудные времена

В эти последние дни, терпя гонения и невзгоды, Свидетели Иеговы крайне нуждаются в духовной пище, чтобы оставаться сильными в вере. Удовлетворять их духовный голод чаще всего удается, причем нередко — благодаря удивительным проявлениям силы Иеговы.

Так, в гитлеровской Германии Свидетели размножали на мимеографе и распространяли журнал «Сторожевая башня», запрещенный нацистскими властями. В Гамбурге гестапо устроило обыск в доме, где стоял мимеограф. Дом был небольшим, и невозможно было спрятать что-либо надежно. Печатную машинку оставляли в буфете, а громоздкое множительное оборудование хранилось в подвале в ящике для картошки. А за ящиком стоял чемодан, полный журналов. Казалось, все это непременно найдут. Но что произошло? Гестаповец открыл буфет так, что печатная машинка была ему не видна. А как получилось с мимеографом? Хозяин дома рассказывает: «Трое гестаповцев стояли посреди подвала, возле самого ящика, а за ним был полный чемодан соСторожевыми башнями". Но никто из них ничего не заметил, они словно были ослеплены». Благодаря такому руководству свыше, семья могла и дальше подготавливать духовную пищу в трудные и опасные времена.

В 1960-е годы в Нигерии шла гражданская война с провинцией Биафра, боровшейся за независимость. Со всех сторон Биафру окружала нигерийская территория, и связь с внешним миром поддерживалась только с помощью воздушного моста. Биафрским Свидетелям грозила опасность остаться без свежей духовной пищи. В начале 1968 года власти провинции назначили одного гражданского представителя на важный пост в Европе, а другому вверили обслуживание воздушного моста. Оказалось, что оба они — Свидетели Иеговы, и теперь они находились на двух концах единственной нити, связывавшей Биафру с внешним миром. Увидев в этом руководство Иеговы, оба Свидетеля взялись за сложное и рискованное дело — переправлять в Биафру духовную пищу. Делать это им удавалось на протяжении всей войны. Один из них заметил: «С чисто человеческой точки зрения это было немыслимо».

[Рамка на странице 19]

Символические числа в Откровении

Число Символическое значение

2 бесспорное подтверждение чего-либо (Откровение 11:3, 4; сравните Второзаконие 17:6)

3 подчеркивание; интенсивность (Откровение 4:8; 8:13; 16:13, 19)

4 всеохватность или свойственная квадрату симметричность (Откровение 4:6; 7:1, 2; 9:14; 20:8; 21:16)

6 несовершенство, нечто ненормальное, чудовищное (Откровение 13:18; сравните 2 Царств 21:20)

7 определенная Иеговой полнота в отношении его замыслов либо замыслов Сатаны

 (Откровение 1:4, 12, 16; 4:5; 5:1, 6; 10:3, 4; 12:3)

10 совокупность или полнота чего-либо материального, земного

 (Откровение 2:10; 12:3; 13:1; 17:3, 12, 16)

12 какая-либо учрежденная Богом организация, на небе или на земле

 (Откровение 7:5-8; 12:1; 21:12, 16; 22:2)

24 большой размах (удвоенное количество) того, что организовано Иеговой (Откровение 4:4)

Некоторые встречающиеся в Откровении числа следует понимать буквально. Какие именно — часто подсказывает контекст. (Смотрите Откровение 7:4, 9; 11:2, 3; 12:6, 14; 17:3, 9-11; 20:3-5.)

Глава 5

Иоанн видит прославленного Иисуса

Видение 1

Откровение 1:103:22

Основная мысль: Иисус проверяет состояние духовного Израиля на земле и воодушевляет его.

Время исполнения: день Господа, с 1914 года до смерти и воскресения последнего верного помазанника.

ОПИСАНИЕ первого видения из книги Откровение начинается в 1-й главе 10-м стихе. Это видение, как и другие видения из Откровения, предваряется словами о том, что Иоанн слышит и видит нечто необычайное (Откровение 1:10, 12; 4:1; 6:1). Первое видение было дано в условиях I столетия, и послания, которые оно содержит, адресованы семи собраниям, современным Иоанну. Однако Иоанн указывает, к какому времени видение относится на самом деле: «Под вдохновением оказался я во дне Господа» (Откровение 1:10а). Какой период времени подразумевается под этим «днем»? Имеет ли он отношение к драматическим событиям нашего бурного времени? Если да, то нам нужно отнестись к этому пророчеству внимательно, поскольку от сказанного в нем зависит наша жизнь (1 Фессалоникийцам 5:20, 21).

Во дне Господа

2 В какое же время, если учесть сказанное выше, исполняются пророчества из книги Откровение? Что такое день Господа? Апостол Павел говорит о нем как о времени суда и исполнения обещаний Бога (1 Коринфянам 1:8; 2 Коринфянам 1:14; Филиппийцам 1:6, 10; 2:16). С наступлением этого «дня» грандиозные замыслы Иеговы неуклонно и с триумфом приближаются к апогею своего развития. Этот «день» начинается с воцарения Иисуса на небе. Даже после того как Иисус совершит суд над миром Сатаны, день Господа не прекратится: будет восстанавливаться Рай и люди будут приводиться к совершенству. День Господа будет продолжаться до тех пор, пока Иисус не «передаст царство Богу и Отцу» (1 Коринфянам 15:24-26; Откровение 6:1, 2).

3 Исполнение других библейских пророчеств помогает нам увидеть, когда день Господа начинается. Так, например, Даниил описывает, как было «срублено» правление царей из родословной линии Давида; спустя «семь времен» станет известно, «что Всевышний владычествует над царством человеческим и дает его, кому хочет» (Даниил 4:20, 21, 28, 29). Главное исполнение этого пророчества началось с разорения Иудейского царства, а его разорение, как показывает библейская история, завершилось в октябре 607 года до н. э. Как видно из Откровения 12:6, 14, три с половиной времени равняются 1 260 дням, а значит, семь времен (вдвое больше трех с половиной) равняются 2 520 дням. Если считать «день за год», то продолжительность «семи времен» составляет 2 520 лет (Иезекииль 4:6). Следовательно, Христос Иисус начал править на небе ближе к концу 1914 года. В том году разразилась Первая мировая война, которой ознаменовалось «начало мук», терзающих человечество по сей день. Насколько же убедительно события, происходящие с 1914 года на этой залитой кровью земле, подтверждают, что «день» присутствия Иисуса начался именно в том году! (Матфея 24:3-14) *.

4 Итак, первое видение и содержащиеся в нем наставления относятся ко дню Господа, который начался в 1914 году. Это подтверждается тем, что позднее в книге Откровение описывается свершение истинных и праведных судов Бога, а это события, в которых Господь Иисус играет важнейшую роль (Откровение 11:18; 16:15; 17:1; 19:2, 11). Первое видение начало исполняться в 1914 году, но когда его исполнение закончится? Как видно из самих посланий, они обращены к Божьему собранию помазанников на земле. А значит, исполнение первого видения закончится тогда, когда умрет и воскреснет к небесной жизни последний верный член собрания помазанников. День же Господа, несущий благословения другим овцам, людям с земной надеждой, будет продолжаться до конца Тысячелетнего правления Иисуса Христа (Иоанна 10:16; Откровение 20:4, 5).

5 В этом первом видении Иоанн, которому пока еще не было ничего показано, описывает, что он услышал: «И услышал позади себя мощный голос, подобный звуку трубы, говорящий:Что видишь, запиши в свиток и пошли семи собраниям: в Эфес, Смирну, Пергам, Фиатиру, Сарды, Филадельфию и Лаодикию”» (Откровение 1:10б, 11). Голос, властный и внушительный, как звук трубы, повелевает Иоанну написать «семи собраниям». Ему предстоит получить ряд посланий и объявить о том, что он увидит и услышит. Обратите внимание, что упомянутые в этих стихах собрания действительно существовали во дни Иоанна. Все они находились в Малой Азии, и до них было не так далеко от острова Патмос. Превосходные римские дороги, проложенные в тех местах, позволяли легко добираться от одного собрания до другого. Так что свиток можно было без труда передавать от собрания к собранию. Эти семь собраний напоминают часть теократического района современных Свидетелей Иеговы.

6 Большинство пророчеств из Откровения должны были исполниться после дней Иоанна. Речь в этих пророчествах идет о том, «чему предстоит быть после этого». Но наставления, обращенные к семи собраниям, относятся к тому, «что есть», — к реальным обстоятельствам, сложившимся в семи собраниях тех времен. Для верных назначенных старейшин тех семи собраний — как и вообще всех собраний христиан-помазанников того времени — послания оказались неоценимой помощью +. А так как видение исполняется главным образом в день Господа, слова Иисуса показывают, что примерно таких же условий нужно ожидать и в собрании помазанных христиан наших дней (Откровение 1:10, 19).

7 В первом видении Иоанн видит Господа Иисуса Христа в ослепительной небесной славе. Насколько же уместен этот образ в книге пророчеств, которые относятся к великому дню Господа Иисуса, получившего власть свыше! И насколько же это важно для нас, живущих именно в это время и внимающих каждому повелению Христа? Сколько же радости приносит сторонникам владычества Иеговы знание того, что Мессианское Семя, Иисус Христос — который претерпел все навлеченные Сатаной испытания и преследования и который умер мучительной смертью 1 900 лет назад, когда был ужален в «пяту» — теперь жив и находится на небе, имея власть привести грандиозный замысел Иеговы к триумфальному завершению! (Бытие 3:15).

8 Все говорит о том, что воцарившийся Иисус готов к решительным действиям. Иегова назначил его Главным Исполнителем окончательных приговоров, вынесенных этой старой, нечестивой системе вещей и ее жестокому богу — Сатане. Иисус готов и к тому, чтобы судить членов своего собрания помазанников, великое множество их спутников, а также весь мир (Откровение 7:4, 9; Деяния 17:31).

9 Услышав громкий голос, Иоанн оборачивается — и вот что он видит: «И обернулся я, чтобы посмотреть, что за голос говорил со мной, и, обернувшись, увидел семь золотых светильников» (Откровение 1:12). Что представлено этими семью светильниками, Иоанн узнает позднее. А теперь его внимание привлекает тот, кто находится посреди светильников. Иоанн увидел «посреди светильников... подобного сыну человеческому, одетого в длинную одежду и опоясанного по груди золотым поясом» (Откровение 1:13). Перед пораженным свидетелем, Иоанном, предстает величественный и блистающий Иисус — «сын человеческий». Он является в сиянии славы среди горящих золотых светильников. Эта обстановка, напоминающая храм, запечатлевает в сознании Иоанна то, что Иисус присутствует в качестве великого Первосвященника Иеговы, имеющего власть судить (Евреям 4:14; 7:21-25). Его положению священника соответствуют длинная, величественная одежда. На груди у Иисуса, как у иудейского первосвященника древних времен, надет пояс — золотой пояс, покрывающий сердце. Это означает, что к исполнению данного Иеговой Богом поручения он будет прилагать сердце (Исход 28:8, 30; Евреям 8:1, 2).

10 Иоанн продолжает: «А голова его и волосы были белые, как белая шерсть, как снег, и глаза его — как огненное пламя» (Откровение 1:14). Его белые, как снег, волосы означают мудрость, приобретенную за долгую жизнь. (Сравните Притчи 16:31.) А его огненные глаза — это знак того, что исследуя, проверяя что-либо или выражая гнев, Иисус проницателен и предельно внимателен. Даже ноги Иисуса обращают на себя внимание Иоанна: «И ноги его были подобны чистой меди, раскаленной в печи; и голос его — как шум многих вод» (Откровение 1:15). В видении ноги Иисуса подобны раскаленной, светлой меди; это описание подходит к тому, в чьей поступи отражается рвение и кто стоит чистым перед лицом Иеговы Бога. Кроме того, в Библии то, что имеет отношение к Богу, часто изображается золотом, а связанное с человеком иногда представляется медью *. Поэтому сияющие ноги Иисуса напоминают нам о том, как «прекрасны» были его ноги, когда он ходил по земле, проповедуя благую весть (Исаия 52:7; Римлянам 10:15).

11 Великолепие Иисуса, совершенного человека, было видно как ангелам, так и людям (Иоанна 1:14). Его блистающие ноги напоминают нам также о том, что в организации Иеговы, в которой Иисус служит Первосвященником, он как бы ходит по святой земле. (Сравните Исход 3:5.) Кроме того, его голос грохочет подобно огромному водопаду. Он приводит в трепет и внушает благоговение, что неудивительно, поскольку Иисус назван Словом Божиим и он пришел, чтобы «праведно судить обитаемую землю» (Деяния 17:31; Иоанна 1:1).

12 «И в правой руке у него было семь звезд, и из уст его выходил острый с обеих сторон меч, и лицо его было как солнце, сияющее в силе своей. И когда я увидел его, то упал как мертвый к ногам его» (Откровение 1:16, 17а). Немного позднее Иисус сам объясняет значение семи звезд. Но обратите внимание, что из уст его исходит «острый с обеих сторон меч». Насколько же удачен этот символ! Ведь Иисусу поручено провозглашать окончательные приговоры Иеговы, вынесенные Его врагам. По решительному слову, исходящему из его уст, караются все нечестивцы (Откровение 19:13, 15).

13 Светлое, блистающее лицо Иисуса напоминает о ярких лучах, исходивших от лица Моисея после общения с Иеговой на горе Синай (Исход 34:29, 30). Вспомним также, что, когда 1 900 лет назад Иисус преобразился перед тремя своими апостолами, «лицо его засияло, как солнце, и одежды его стали ослепительно белыми, как свет» (Матфея 17:2). И теперь в видении, в котором Иисус предстает таким, каким он будет в день Господа, его лицо отражает блистательное великолепие того, кто находился в присутствии Иеговы (2 Коринфянам 3:18). В целом это видение Иоанна запечатлевается как видение ослепительной славы. Все в этом величественном видении: и белоснежные волосы, и огненные глаза, и сияющее лицо, и ярко светящиеся ноги — призвано отразить сущность Того, кто теперь живет «в неприступном свете» (1 Тимофею 6:16). Зрелище поражает своей реалистичностью! А как реагирует на него объятый страхом Иоанн? Апостол говорит нам: «И когда я увидел его, то упал как мертвый к ногам его» (Откровение 1:17).

14 Сегодня яркое, подробное описание видения, данного Иоанну, наполняет сердца служителей Бога глубокой признательностью. С начала дня Господа, в течение которого это видение захватывающе исполняется, минуло уже почти 90 лет. Для нас правление Царства во главе с Иисусом — не что-то ожидаемое в будущем, а нынешняя реальность. Поэтому нам, верным подданным этого Царства, было бы правильно с благоговением рассмотреть, что дальше описывает Иоанн в первом видении, и внять словам прославленного Иисуса Христа.

[Сноска на странице 24]

* За более подробным объяснением обращайтесь к книге «Ты можешь жить вечно в раю на земле», страницы 138-140.

[Сноска на странице 24]

+ В I веке письмо, полученное собранием от одного из апостолов, было принято передавать другим собраниям, чтобы наставление послужило к общей пользе. (Сравните Колоссянам 4:16.)

[Сноска на странице 25]

* Внутри храма Соломона украшения и различные принадлежности были сделаны из золота или покрыты им, тогда как на отделку двора шла медь (3 Царств 6:19-23, 28-35; 7:15, 16, 27, 30, 38-50; 8:64).

[Вопросы для изучения]

1. В какой обстановке было дано первое видение Откровения и как Иоанн указывает, к какому времени оно относится на самом деле?

2. Когда начинается и когда заканчивается день Господа?

3. а) Как пророчество Даниила о «семи временах» помогает нам увидеть, когда начинается день Господа? б) Какие происходящие на земле события подтверждают, что день Господа начался в 1914 году?

4. а) Как сама книга Откровение указывает на время исполнения первого видения? б) Когда завершается исполнение первого видения?

5. а) Что голос повелевает Иоанну? б) Почему расположение «семи собраний» позволяло без труда 6. а) Что подразумевается под тем, «что есть»? б) Почему можно не сомневаться в том, что сегодня в собрании христиан-помазанников должны быть примерно такие же условия, что и во дни Иоанна?

доставить им свиток?

7. Кого видит Иоанн в первом видении и почему это важно и радостно знать нам сегодня?

8. К чему готов Иисус?

9. а) Как Иоанн описывает прославленного Иисуса Христа, находящегося посреди золотых светильников? б) На что указывают обстановка, напоминающая храм, и одежда Иисуса? в) Что означает его золотой пояс?

10. а) Что обозначается белоснежными волосами и огненными глазами Иисуса? б) Как понимать то, что ноги Иисуса подобны раскаленной меди?

11. а) О чем напоминают нам блистающие ноги Иисуса? б) О чем говорит то, что голос Иисуса был «как шум многих вод»?

12. Каково значение «острого с обеих сторон меча»?

13. а) О чем напоминает нам яркое, блистающее лицо Иисуса? б) Как в целом запечатлевается описание Иисуса, сделанное Иоанном?

14. Как должно повлиять на нас данное Иоанну видение прославленного Иисуса?

[Иллюстрация на странице 23]

Найденные археологами руины городов, в которых находились семь собраний, подтверждают записанное в Библии. Именно здесь христиане первого столетия получили воодушевляющие послания Иисуса,которые побуждают к действию всемирное собрание XXI века.

ПЕРГАМ

СМИРНА

ФИАТИРА

САРДЫ

ЭФЕС

ФИЛАДЕЛЬФИЯ

ЛАОДИКИЯ

Глава 6

Открывается священная тайна

ПОРАЗИТЕЛЬНО видение превознесенного Иисуса! Если бы мы были тогда вместе с апостолом Иоанном, у нас, несомненно, тоже захватило бы дух от ослепительной славы Христа и мы, как и апостол, пали бы ниц (Откровение 1:1017). Это величественное видение сохранено для того, чтобы сегодня побуждать нас к действию. Как и Иоанну, нам нужно смиренно проявлять признательность за все, что это видение представляет. К положению Иисуса — воссевшего на престол Царя, Первосвященника и Судьи — нам нужно всегда относиться с глубочайшим уважением (Филиппийцам 2:5-11).

«Первый и Последний»

2 Однако наше благоговение не должно переходить в болезненный страх. Как дальше рассказывает Иоанн, Иисус успокоил апостола. «И он положил на меня правую руку свою и сказал:Не бойся. Я Первый и Последний и живущий”» (Откровение 1:17б, 18а). В Исаии 44:6 Иегова по праву называет себя единственным всемогущим Богом: «Я первый и Я последний, и кроме Меня нет Бога» *. Применяя по отношению к себе титул «Первый и Последний», Иисус не претендует на равенство с Иеговой, Великим Творцом. Он использует титул, заслуженно присвоенный ему Богом. В книге Исаии Иегова говорил о своем уникальном положении — положении истинного Бога. Он вечный Бог, и нет Бога кроме него (1 Тимофею 1:17). Иисус же, говоря в Откровении о присвоенном ему титуле, обращает внимание на свое уникальное воскресение.

3 Иисус действительно «Первый» человек, воскрешенный к бессмертной жизни как духовная личность (Колоссянам 1:18). Кроме того, он «Последний», кто был воскрешен самим Иеговой. Он становится «живущим... живым во веки веков». Иисус бессмертен. В этом он подобен своему бессмертному Отцу, названному «живым Богом» (Откровение 7:2; Псалом 41:3). Для всех остальных людей Иисус — это «воскресение и жизнь» (Иоанна 11:25). В согласии с этим он говорит Иоанну: «Был мертв, но вот, жив во веки веков и имею ключи от смерти и гадеса» (Откровение 1:18б). Иегова дал Иисусу власть воскрешать мертвых. Вот почему Иисус может сказать, что у него есть ключи, чтобы открыть врата и выпустить умерших, находящихся в гадесе (общей могиле). (Сравните Матфея 16:18.)

4 Иисус снова велит Иоанну описать видение: «Запиши, что ты видел, и что есть, и что будет после этого» (Откровение 1:19). Что еще расскажет нам Иоанн удивительного и назидательного?

Звезды и светильники

5 Иоанн видел Иисуса посреди семи золотых светильников и с семью звездами в правой руке (Откровение 1:12, 13, 16). Теперь Иисус объясняет, что это значит: «Священная же тайна семи звезд, которые ты видел на правой руке моей, и семи золотых светильников такова: семь звезд — это ангелы семи собраний, а семь светильников — это семь собраний» (Откровение 1:20).

6 «Звезды» — это «ангелы семи собраний». В книге Откровение звезды иногда обозначают буквальных ангелов, но вряд ли Иисус повелел бы человеку писать письма невидимым духам. Поэтому под «звездами» должны подразумеваться люди: надзиратели, или старейшины, собраний; здесь эти люди рассматриваются как посланники Иисуса *. Послания обращены к звездам, поскольку на них возложена обязанность пасти стадо Иеговы (Деяния 20:28).

7 Иисус говорит только с одним «ангелом» в каждом собрании. Означает ли это, что в каждом собрании есть только один старейшина? Нет. Еще во дни Павла в эфесском собрании был не один, а несколько старейшин (Откровение 2:1; Деяния 20:17). Поэтому, когда во дни Иоанна семи звездам посылались послания — которые зачитывались собраниям (в том числе и эфесскому), — звезды, по всей видимости, представляли всех, кто служил в советах старейшин собрания помазанников Иеговы. Сегодня надзиратели тоже зачитывают собраниям письма, полученные от Руководящего совета, который состоит из помазанных надзирателей, подчиняющихся главенству Иисуса. Местным советам старейшин нужно следить за тем, чтобы собрания следовали наставлениям Иисуса, которые предназначаются не только для старейшин, но и для всех, кто связан с собраниями. (Смотрите Откровение 2:11а.)

8 Поскольку Иисус — Глава собрания, о старейшинах справедливо говорится, что они находятся у него в правой руке, то есть под его контролем и руководством (Колоссянам 1:18). Он — Главный Пастырь, а они — его помощники (1 Петра 5:2-4).

9 Семь светильников — это семь собраний, которым Иоанн адресует книгу Откровение: эфесское, смирнское, пергамское, фиатирское, сардийское, филадельфийское и лаодикийское. Почему в качестве символов собраний взяты светильники? Потому что христиане — по отдельности и как собрания — должны давать «своему свету» «светить перед людьми» во мгле этого мира (Матфея 5:14-16). Кроме того, светильники были среди принадлежностей храма Соломона. Сравнение собраний со светильниками, вероятно, напомнило Иоанну о том, что в переносном смысле каждое местное собрание помазанников — это «храм Божий», место, где обитает Божий дух (1 Коринфянам 3:16). Более того, члены собрания помазанников служат в качестве «царского священства» в великом духовном храме Иеговы. В этом храме, прообразом которого был Иерусалимский, Иисус служит Первосвященником, а в небесном Святом святых живет сам Иегова (1 Петра 2:4, 5, 9; Евреям 3:1; 6:20; 9:9-14, 24).

Великое отступничество

10 К тому времени, когда Иоанн написал Откровение, христианству было более 60 лет. В первые 40 лет своего существования оно выдерживало непрестанное сопротивление со стороны иудаизма. Затем, в 70 году н. э., иудейская система получила смертельный удар, когда нераскаявшиеся иудеи перестали существовать как нация и лишились Иерусалимского храма, который к тому времени стал для них, по сути, идолом.

11 Тем не менее апостол Павел предсказал, что среди помазанных христиан возникнет отступничество, и, как видно из посланий Иисуса, к тому времени, когда Иоанн состарился, отступничество уже набирало силу. Иоанн был последним, кто сдерживал влияние Сатаны, который всеми силами старался растлить семя жены (2 Фессалоникийцам 2:3-12; 2 Петра 3:1-3; 2 Иоанна 7-11). Послания Главного Пастыря Иеговы, направленные старейшинам собраний, оказались весьма своевременными: они предупреждали о развитии нежелательных явлений и побуждали правильно настроенных людей твердо держаться праведности.

12 Мы не знаем, какой отклик послания Иисуса вызвали у собраний в 96 году н. э. Но известно, что после смерти Иоанна отступничество начало стремительно развиваться. В рукописях Библии «христиане» перестали употреблять имя Иеговы и заменили его на титулы «Господь» и «Бог». К IV веку в собраниях широко распространилось ложное учение о Троице. В тот же период было перенято и представление о бессмертной душе. Наконец, римский император Константин узаконил «христианскую» религию, что привело к появлению христианского мира, в котором церковь и государство объединились для тысячелетнего правления. Стать «христианином» нового толка было легко. К разновидностям этой религии приспосабливали свои языческие верования целые племена. Многие руководители христианского мира стали деспотичными политическими тиранами, которые огнем и мечом насаждали отступнические взгляды.

13 Отступавшие от истины христиане и не думали прислушиваться к словам Иисуса, обращенным к семи собраниям. Иисус призвал христиан из Эфеса обрести ту любовь, которая была у них вначале (Откровение 2:4). Члены же христианского мира, больше не объединенные любовью к Иегове, вели беспощадные войны и жестоко преследовали друг друга (1 Иоанна 4:20). Иисус предостерег собрание в Пергаме от сектантства. Однако уже во II столетии в христианстве стали появляться секты, а сегодня в христианском мире насчитываются тысячи препирающихся друг с другом сект и религий (Откровение 2:15).

14 Иисус предостерег сардийское собрание от опасности быть духовно мертвым (Откровение 3:1). Как и сардийцы, так называемые христиане быстро забыли о христианских делах и возложили важнейшее дело проповеди на немногочисленное оплачиваемое духовенство. Фиатирское собрание Иисус предостерег от идолопоклонства и блуда (Откровение 2:20). Христианский же мир открыто ввел поклонение изображениям, а также начал содействовать менее явному идолопоклонству в виде национализма и стремления к накопительству. Кроме того, отношение к безнравственности — которая, впрочем, иногда осуждается в проповедях — всегда было по большей части терпимым.

15 Итак, слова Иисуса, сказанные семи собраниям, показывают, что религии христианского мира никак нельзя назвать особым народом Иеговы. Духовенство христианского мира, вне всяких сомнений, было и остается наиболее существенной частью семени Сатаны. Называя это духовенство «беззаконником», апостол Павел предсказал, что «присутствие... [его] будет сопровождаться действием Сатаны со всякими могущественными делами и ложными знамениями и предзнаменованиями, и со всяким неправедным обманом» (2 Фессалоникийцам 2:9, 10).

16 Претендуя на звание пастырей Божьего стада, руководители христианского мира — религиозные и светские — выказывали особую ненависть ко всем, кто поощрял читать Библию или обличал их небиблейские дела. Ян Гус и переводчик Библии Уильям Тиндал подвергались преследованиям и умерли мученической смертью. Особенно пышным цветом отступничество расцвело во времена мрачного средневековья, когда началась дьявольская католическая инквизиция. Против всякого, кто оспаривал учения или авторитет церкви, принимались бесчеловечные меры, а тысячи «еретиков» были замучены до смерти или сожжены на кострах. Так Сатана стремился как можно скорее расправиться с любым истинным семенем организации Бога, уподобленной женщине. После того как в 1517 году началась Реформация — движение, принявшее форму борьбы против католицизма, — многие протестантские церкви проявляли такой же дух нетерпимости. Они тоже стали виновными в пролитии крови, так как предавали мученической смерти людей, стремившихся быть верным Богу и Христу. «Кровь святых» лилась рекой (Откровение 16:6; сравните Матфея 23:33-36).

Семя сохраняется

17 В притче о пшенице и сорняках Иисус предсказал времена тьмы, которые продолжались, пока господствовал христианский мир. Однако на протяжении всех этих веков отступничества должна была существовать «пшеница» — отдельные истинные христиане-помазанники (Матфея 13:24-29, 36-43). Поэтому, когда в октябре 1914 года начался день Господа, на земле все еще можно было найти истинных христиан (Откровение 1:10). По-видимому, Иегова пришел в свой духовный храм для суда спустя примерно три с половиной года, в 1918 году; его сопровождал Иисус, Божий «Ангел завета» (Малахия 3:1; Матфея 13:47-50). Пришло время, когда Господин должен был окончательно отвергнуть лжехристиан и назначить «верного и благоразумного раба... над всем своим имуществом» (Матфея 7:22, 23; 24:45-47).

18 Кроме того, тогда верному и благоразумному рабу пришло время обратить особое внимание на слова из посланий Иисуса семи собраниям. Это видно из того, о чем в них идет речь. Иисус, например, говорит, что придет судить собрания, а этот суд начался в 1918 году (Откровение 2:5, 16, 22, 23; 3:3). Далее, он обещает сохранить филадельфийское собрание «от часа испытания, который должен прийти на всю населенную землю» (Откровение 3:10, 11). Этот «час испытаний» пришел лишь с наступлением дня Господа в 1914 году, после чего христиане испытывались на преданность установленному Царству Бога. (Сравните Матфея 24:3, 9-13.)

19 Отсюда следует, что слова Иисуса, обращенные к собраниям, относятся главным образом к периоду после 1914 года. В данном контексте семью собраниями представляются все собрания христиан-помазанников, существующие во время дня Господа. Кроме того, за последние без малого 70 лет к христианам-помазанникам, которых символизирует Иоанн, присоединилось множество верующих с надеждой жить вечно в Раю на земле. Наставления прославленного Иисуса Христа и описание условий, которые он увидел в семи собраниях — когда пришел проверить их состояние, — в равной степени относятся и к этому множеству людей, поскольку нормы праведности и верности едины для всех служителей Иеговы (Исход 12:49; Колоссянам 3:11). Итак, послания Иисуса, направленные семи малоазиатским собраниям I столетия, представляют не только исторический интерес. Отношение каждого из нас к этим посланиям — это вопрос жизни и смерти. Поэтому давайте внимательно послушаем, что говорит Иисус.

[Сноска на странице 27]

* В древнееврейском подлиннике в Исаии 44:6 слова «первый» и «последний» употребляются без определенного артикля, тогда как в греческом подлиннике, когда Иисус описывает себя в Откровении 1:17, определенный артикль стоит. Поэтому с грамматической точки зрения в Откровении 1:17 содержится указание на титул, тогда как в Исаии 44:6 описывается Божественная сущность Иеговы.

[Сноска на странице 28]

* Греческое слово а’нгелос означает как «посланник», так и «ангел». В Малахии 2:7 священник-левит назван «вестником», или посланником (евр. мала’х). (Смотрите сноску в «Переводе нового мира Священного Писания с примечаниями», англ.)

[Вопросы для изучения]

1. К чему должен побуждать нас яркий образ, описанный в Откровении 1:10-17?

2. а) Какой титул Иисус применяет по отношению к себе? б) Что означают слова Иеговы: «Я первый и Я последний»? в) На что обращает внимание титул Иисуса «Первый и Последний»?

3. а) В каком смысле Иисус «Первый и Последний»? б) Как понимать то, что у Иисуса есть «ключи от смерти и гадеса»?

4. Что снова велит Иисус и ради кого он это делает?

5. Как Иисус объясняет значение «семи звезд» и «семи светильников»?

6. Кто представляется семью звездами и почему послания обращены именно к ним?

7. а) Из чего видно, что обращение Иисуса только к одному ангелу в каждом собрании не говорит о наличии в каждом собрании только одного старейшины? б) Кого представляют семь звезд в правой руке Иисуса?

8. О чем говорит то, что старейшины находятся в правой руке Иисуса?

9. а) Что представляют семь светильников и почему этот символ подходит? б) О чем видение, вероятно, напомнило апостолу Иоанну?

10. Что произошло с иудейской системой и ее нераскаявшимися сторонниками в 70 году н. э.?

11. Почему предупреждения Главного Пастыря о развитии нежелательных явлений в собраниях оказались весьма своевременными?

12. а) Как отступничество развивалось в течение столетий, последовавших за тем временем, когда жил Иоанн? б) Как появился христианский мир?

13. Как вели себя отступавшие от истины христиане невзирая на предостережения Иисуса относительно сектантства?

14. а) Как начали вести себя так называемые христиане вопреки предупреждению Иисуса об опасности быть духовно мертвым? б) В каких отношениях так называемые христиане не вняли предостережению Иисуса от идолопоклонства и безнравственности?

15. Что показывают слова Иисуса, сказанные семи собраниям, относительно религий христианского мира и кем оказалось его духовенство?

16. а) Против кого была направлена особая ненависть руководителей христианского мира? б) Что происходило в христианском мире во времена средневековья? в) Можно ли сказать, что после начала протестантского движения, или Реформации, христианский мир оставил путь отступничества?

17. а) Что предсказывалось в притче Иисуса о пшенице и сорняках? б) Что произошло в