Будь умным!


У вас вопросы?
У нас ответы:) SamZan.ru

Барт протянул Деймон постукивая пальцами по стенке кабинке за моей спиной

Работа добавлена на сайт samzan.ru: 2015-07-10


Глава 12

От Блейка так и веяло самоуверенностью, когда он подошёл к нашему столику, но она не имела ничего общего с убийственным высокомерием Деймона или с холодной и надменной улыбкой, которая мгновенно появилась на его лице. У него был истинно хищный вид. Я вдруг засомневалась, что идея встретиться в публичном месте и впрямь была хорошей.

-Барт, -протянул Деймон, постукивая пальцами по стенке кабинке за моей спиной. -Сколько лет, сколько зим.

-Вижу, ты все никак не запомнишь мое имя. -Заметил Блейк, скользнув на сиденье напротив нас. Его взгляд упал на кучку разорванных салфеток, а потом устремился ко мне. -Привет, Кэти.

Деймон наклонился вперед. Улыбка все еще была на его лице, но от слов будто повеяло арктическим ветром. -Ты, не смей говорить с ней. Вообще.

Невозможно остановить Деймона, когда он начинает строить из себя "настоящего мужика", но я ущипнула его под столом. Деймон не обратил на меня никакого внимания.

-Да, но если беседовать только с тобой, наш разговор может получиться очень грубым.

– Похоже будто меня это волнует? – парировал Деймон, положив другую руку на стол.

Я медленно выдохнула. -Ладно, давайте по сути. Где Бет и Крис, Блейк?

Взгляд Блейка снова переместился на меня. -Я...

По руке Деймона пробежал электрический ток и молнией метнулся через стол, шокируя Блейка. Тот резко дернулся назад, прищурив взгляд на Деймона.

Деймон улыбнулся.

-Слышишь ты, козел, меня этим не запугаешь. -С презрением в голосе процедил Блейк. -Поэтому сейчас ты просто понапрасну тратишь время и злишь меня.

-Это мы еще посмотрим.

Вернулась Джоселин с массивной порцией Деймона и приняла заказ у Блейка. Как и я, он потребовал лишь бутылку содовой. Когда мы опять остались одни, я уставилась на Блейка.

-Где они?

– Если я расскажу вам, мне нужны гарантии, что вы двое или кто бы то ни было ещё не зацементирует мне ноги и не отправит кормить рыб.

Я закатила глаза от его ссылки на мафию. – Доверие должно быть взаимным.

-А мы тебе не доверяем, - бросил Деймон.

Блейк сделал глубокий вдох. -Не могу винить вас за это. Я не дал вам ни малейшего повода доверять мне, но примите во внимание тот факт, что я не доложил "Дедалу" о том, как успешно прижилась мутация.

-А я готов поспорить, что либо твой дядя - Вон - не позволил тебе выдать меня, или же ты думал, что это его работа, - парировала я, пытаясь не вспоминать выражение ужаса на лице Блейка, когда он узнал, что родной дядя его предал. Он не заслуживал моей симпатии. -Но он кинул тебя ради денег.

У Блейка заиграли желваки. -Да. И поставил под угрозу жизнь Криса. Но не то чтобы я не пытался убедить их в обратном. Они думают, что я счастлив быть Внедренным.

Деймон хохотнул. -Уверен, только ради того, чтобы спасти собственную задницу.

Он проигнорировал комментарий. – Дело в том, что в "Дедале" не верят, что ты дееспособный объект.

-Откуда ты знаешь? -Пальцы Деймона вцепились в вилку.

Блейк бросил на него насмешливый взгляд. -На самом деле, единственным связывающим звеном здесь является Уилл. Очевидно, он знал и использовал эту информацию.

-Уилл на данный момент - не самая главная и досадная проблема для нас. Ты либо безрассудно смелый, либо невероятно тупой. Я склоняюсь ко второму варианту.

Блейк фыркнул. – Ага. Конечно.

Выражение лица Деймона не предвещало ничего хорошего, и мгновение никто даже не двигался до тех пор, пока не вернулась Джоселин с напитком Блейка. В ту же секунду, как она ушла, Деймон наклонился вперёд, его скрытые за ресницами глаза начали сиять.

-Мы дали тебе шанс, а ты посмел вернуться сюда после того, как убил одного из нас. Ты думаешь, что я единственный, на кого ты должен оглядываться и остерегаться? Ты очень сильно ошибаешься.

В беспокойных глазах Блейка, наконец, промелькнул намек на страх, но его голос звучал непринужденно. - То же самое касается тебя, приятель.

Деймон откинулся назад, прикрыв глаза. -До тех пор, пока мы в одной упряжке.

-Вернемся к "Дедалу", -вмешалась я. -Откуда ты знаешь, что они следят за Доусоном?

-Я следил за вами и заметил, что они шляются вокруг вас. -Он прислонился к стенке кабинки, сложив руки на груди. -Я не знаю, сколько усилий приложил Уилл, чтобы его освободить, но сомневаюсь, что ему удалось запудрить им мозги. Доусон на свободе потому, что они так захотели.

Я взглянула на Деймона. Подозрения Блейка подтверждали наши собственные, но, кажется, эту проблему можно было отложить на потом.

Взгляд Блейка упал на его стакан. -Предлагаю сделку. Я знаю, где они прячут Бет и Криса. Я никогда там не был, но знаком с одним человеком, который обладает нужной информацией и может поделиться с нами кодами безопасности, чтобы пробраться в тюрьму.

-Постой, -я тряхнула головой. -Значит ты на самом деле не можешь нас туда провести. А кто-то другой может?

-Давайте-ка разберемся, -хмыкнул Деймон. -По ходу, Бифф нам совершенно бесполезен.

Блейк поджал губы. -Я знаю на каком этаже и в какой клетке их содержат, поэтому без меня вы будете носиться вокруг ограждения, напрашиваясь на то, чтобы вас схватили.

-А мой кулак просит, чтобы я впечатал его в твою морду, - парировал Деймон.

Я закатила глаза. -Ты просишь нас довериться не только тебе, а и еще кому-то?

– Кто-то, такой же как мы, Кэти.– Блейк поставил локти на стол, покачивая свой стакан. – Он – гибрид, но ему удалось сбежать от "Дедала". И, как и следовало ожидать, он ненавидит их, и ему ничего не понравится больше, чем возможность хорошенько их отыметь. Он не станет вводить нас в заблуждение.

Да уж, не нравится мне все это. – И как же кому-либо удаётся улизнуть от "Дедала"?

В улыбке Блейка не было теплоты. -Они...исчезают.

Это звучит обнадеживающее. Я заправила волосы по обе стороны, чувствуя скрытность. -Хорошо, допустим мы сделаем это, как ты собираешься выйти с ним на контакт?

-Вы не поверите в это, пока сами не станете свидетелями. -И он был прав. -Я знаю где найти Люка.

Рот Деймона скривился. -Его зовут Люк?

Блейк кивнул. -Он не собирается связываться с нами по мобильному или электронной почте. У него паранойя по поводу отслеживания правительством компьютеров и телефонов. Нам придется идти к нему.

-И куда? -спросил Деймон.

-Каждую среду ночью он торчит в клубе в нескольких милях от Мартинсбурга, -объяснил Блейк. -Он будет там в эту среду.

Деймон засмеялся и я задалась вопросом, какого черта ему так смешно. -Единственные клубы в этой части Западной Вирджинии - это стриптиз-клубы.

-Ты можешь думать, как хочешь. -На лице Блейка промелькнуло выражение самодовольства. -Но это клуб иного типа. -Он посмотрел на меня. -Женщины не показываются там в джинсах и в свитере.

Я одарила его снисходительным взглядом, стащив ломтик картошки фри с тарелки Деймона. -А в чем они ходят? Вообще без ничего?

-Очень близко к этому. -Теперь он улыбался по-настоящему, из-за чего зеленые искорки в его глазах вспыхнули, напомнив мне прежнего Блейка, каким он был, когда только познакомились. -Плохо для тебя, а для меня круто.

-Ты что, на самом деле хочешь умереть? -Спросил Деймон.

-Иногда мне кажется, что хочу. -Повисла пауза, он решительно выпрямил плечи. -Тем не менее мы пойдем к нему, он достанет коды, а потом начнется. Мы подключимся к делу, вы получите то, что хотите, я тоже. И вы больше никогда меня не увидите.

-Это, пожалуй, единственная вещь из всего сказанного тобой, которая мне хоть отдаленно понравилась. -Острый взгляд Деймона опустился на Блейка. -Дело в том, что мне невероятно трудно поверить тебе. Ты говоришь, что этот гибрид живет в Мартинсбурге, верно? Но в окрестностях совершенно нет залежей бета-кварца. Каким он образом до сих пор не стал обедней закуской для Аэрума?

Глаза Блейка наполнились таинственным блеском. -Люк может о себе позаботиться.

Что-то было здесь неправильно. -А где Лаксен, с которым он связан?

-С ним, -ответил Блейк.

Ну, это ответ на мой вопрос, но тем не менее, мне это не нравилось. Чёрт, вся ситуация выглядела очень рискованной, но разве у нас был выбор? Мы уже завязли очень глубоко. Пан либо пропал, как сказал бы мой папа.

-Послушай, -сказал Блейк, пристально глядя на Деймона. -То, что случилось с Адамом - я никогда этого не хотел. И я очень сожалею, но из всех людей только ты можешь меня понять. Ты бы сделал что угодно ради Кэти.

- Сделал бы, - слабая дрожь пробежала по телу Деймона. От статического разряда поднялись волоски на моём теле. - Так, если хоть на одно мгновение я подумаю, что ты решил предать нас, я не буду колебаться. Третьего шанса у тебя не будет. Ты ещё не видел, на что я способен, мальчик.

-Понял, -пробормотал Блейк, опустив взгляд. -Ну, мы в деле?

Вопрос на миллион долларов - мы правда собирались сделать это?

Сердцебиение Деймона успокоилось и я почувствовала это в своей собственной груди. Он принял решение. Он мог пойти на все не только, чтобы защитить меня, он также был готов на что угодно ради брата.

Пан или пропал.

Я подняла ресницы и встретила взгляд Блейка. -Мы в деле.

Я провела большую часть воскресенья в доме Деймона за просмотром марафона "Охотников за привидениями" с братьями, пока ждала Ди. Когда-то же она должна была вернуться домой. Так сказал Деймон.

Уже почти наступили сумерки, как она, наконец, пришла. Я вскочила с дивана, испугав Доусона, который задремал на четвертом часу фильма "Представители нечистой силы".

-Все хорошо? -Спросил он, едва проснувшись.

Деймон подвинулся, заняв мое место. -Все хорошо.

Его брат глазел долгую секунду, а затем переключился на телевизор. Поняв, что я хотела сделать, до того как я успела сказать ему, Деймон кивнул.

Ди направилась к лестнице, не сказав ни слова.

-У тебя есть пара минут? -спросила я.

-Не совсем, -бросила она через плечо, продолжая подниматься по лестнице.

Я расправила плечи и пошла за ней. -Если у тебя есть хотя бы минута, то я воспользуюсь этой минутой.

Остановившись наверху лестницы, она обернулась. В этот момент мне показалось, что она столкнет меня со ступенек, что могло бы полностью разрушить мои планы. -Хорошо, -сказала она и вздохнула так, будто её попросили рассказать тригонометрические формулы. -Мы могли бы заодно покончить, наконец, с этим.

Не так, как бы я хотела начать наш разговор, но по крайней мере она со мной говорила. Я последовала за ней в спальню. Как и каждый раз до этого я была поражена обилием розового. Розовые стены. Розовое одеяло на кровати. Розовый лэптоп. Розовый ковер. Розовый абажур.

Ди подошла к подоконнику и села, скрестив свои стройные ноги. -Что ты хочешь, Кэти?

Собрав силы, я заняла место на краю её кровати. Весь день я готовила эту долгую речь, но неожиданно, мне просто захотелось преклониться перед её ногами. Я хотела вернуть своего лучшего друга. Выражение нетерпения исказило её тонкие черты лица, и мой желудок перевернулся..

-Я не знаю, с чего начать, -тихо призналась я.

Она тяжело вздохнула. -Может, начнешь с того, почему ты лгала мне все эти месяцы?

Я вздрогнула, но вопрос был заслуженным.

- В ночь на поляне, когда мы боролись с Бараком, я не знаю, что случилось, но Деймон не убивал его.

- Ты убила? - ​​Она смотрела в окно, лениво играя с темными

локонами.

- Да... я связана с ним, с тобой. Мы... мы думали это произошло, потому что Деймон исцелил меня до этого. Каким-то образом все те исцеления связали нас. - Отголоски ужасов той ночи снова всплыли на поверхность и туго скрутили мои внутренности. - Но мое ранение оказалось очень серьезным и, думаю, Деймон исцелил меня, когда ты ушла.

Её плечи напряглись.

- Это первая ложь, правда? Он сказал, что ты в порядке и я глупо поверила ему. Ты выглядела... действительно плохо. И потом, когда Деймон ушёл, ты вела себя не так, как прежде. Я должна была догадаться, что произошло. - Она слегка покачала головой. - Во всяком случае, ты должна была сказать мне правду. Я бы не стала слишком остро реагировать.

- Я знаю. -Поспешила согласиться я. - Но мы не были уверены, что на самом деле произошло. Мы думали, что было бы лучше не говорить ничего, пока мы сами не разберёмся. И, к тому времени, когда мы поняли, что связаны каким-то образом, то все... все уже случилось.

- Блейк? - Она просто выплюнула это имя, выронив локон из рук..

- Он... и остальное. - Я хотела сесть рядом с ней, но знала, что нельзя сейчас форсировать события. - Со мной стали происходить странные вещи. Если я хотела стакан чаю, то он сам вылетал прямо из шкафа. Я не могла контролировать это и боялась, что могу вас как-то выдать, ребята.

Она посмотрела на меня сквозь опущенные ресницы.

- И всё же, Деймону ты рассказала.

Я кивнула.

- Только потому что думала, может быть он знает, что происходит, ведь это он исцелил меня. Не из-за того, что я доверяла ему больше, чем тебе.

Ресницы Ди поднялись.

- Но ты перестала общаться со мной.

Мои щёки покраснели от стыда. Я приняла так много малодушных решений.

- Я думала, это было правильным поступком. Что если бы я начала двигать что то вокруг тебя не желая этого, я не хотела что бы ты увязла в этом.

Она издала короткий смешок.

- Ты совсем как Деймон. Всегда думаете, что знаете больше остальных.

Я хотела ответить, но она продолжала.

- Самое смешное, что я могла помочь вам. Однако, сейчас уже ничего не изменишь.

- Мне очень жаль. - Я бы хотела, что бы эти два слова смогли вернуть всё, что я сделала неправильно. - Мне правда...

- Что насчёт Блейка? - Её тяжёлый взгляд встретился с моим.

Я опустила глаза на свои руки. -Сначала я не знала, кто он. Если честно, он мне даже нравился, потому что был нормальным. Он был совсем не похож на Деймона и я подумала...я подумала, что не стоит спрашивать, почему я понравилась Блейку. -Я рассмеялась почти так же грубо, как Ди. -Я была идиоткой. Деймон сразу же не поверил Блейку. Я думала, это из-за ревности или какой-то очередной его выходки.

Ди стала терять свои очертания и уперла руки в боки.

- Так значит я правильно поняла. Появился Аэрум, но никто из вас даже не подумал, чтобы рассказать нам об этом?

Я развернулась к ней.

-Я знаю, но Блейк убил его, и Деймон знал. И мы следили за ними.

-Для меня это звучит, как отговорка.

Было ли это отговоркой? Несомненно да, потому что мне следовало рассказать им обо всем. Я проглотила внезапный комок в горле. Ее глаза загорелись ярче.

- Ты даже представить себе не можешь, как тяжело было держать все это в секрете от тебя с самого начала! Как я беспокоилась, о том, что ты можешь пострадать даже просто находясь рядом с нами и ...,- Ди останавилась, закрывая глаза. - Я не могу поверить, что Деймон скрыл это от меня.

-Ты не должна винить в этом Деймона. Он сделал все, чтобы предотвратить это. Он с самого начала не поверил, что Блейк просто хочет помочь мне контролировать свои способности. Это все моя вина. - И это чувство грызло меня изнутри, частичку за частичкой. -Я думала, что Блейк способен мне помочь. Думала, что если научусь контролировать свои способности, то смогу драться - смогу помочь вам, ребята. Вам бы больше не пришлось меня защищать или беспокоиться обо мне. Я бы не была вашей проблемой.

Ее глаза резко распахнулись.

- Ты никогда не была для меня проблемой,Кэти! Ты была моим лучшим другом, моим первым и единственным настоящим другом. И да, может я и не очень хороша во всех этих дружеских штуках, но я знаю, что друзья должны доверять друг другу. И ты должна была знать, что никогда не являлась для меня слабостью или проблемой.

- Я.... - я медленно отодвинулась, не зная что сказать.

-Ты никогда не верила в нашу дружбу. -Ее глаза налились слезами и я почувствовала себе самой большой сволочью в мире. -Вот что меня убивает. Ты с самого начала не верила в меня.

-Я верила! -Я хотела встать, но не смогла пошевелиться. -Я принимала глупые решения, Ди. Я совершала ошибки. А к тому времени, как я поняла насколько ужасными были эти ошибки, то было...

-Слишком поздно, -прошептала она. -Было слишком поздно, верно?

-Даа,- я вдохнула глоток воздуха, но он встал в горле. - Блейк оказался тем, кто он есть и все, что произошло, случилось по моей вине. Я знаю это.

Ди прошла вперед, шагая медленно и размеренно. -Как давно ты знала о Бет и Доусоне?

Я подняла глаза, встречая ее взгляд. Огромная часть меня хотела солгать - сказать, что ничего не знала, пока Уилл не подтвердил это, но я не смогла. -Я видела Бет незадолго до Рождественских каникул. А потом Мэттью сказал, что если Бет жива, то Доусон, скорее всего, тоже.

Она всхлипнула и сжала пальцы в кулаки. -Как...как ты могла?

Я могла бы поклясться, что она хотела залепить мне пощечину, и моя щека даже онемела, хоть она этого не сделала. Я даже вроде как хотела этого. -Мы не знали, сможем ли найти его или вернуть обратно домой. Мы не хотели давать тебе надежду только для того, чтобы потерять его снова.

Ди посмотрела на меня, словно не узнавая. -Это самая тупая вещь из всего, что я когда-нибудь слышала. Дай догадаться, эта идея принадлежала Деймону? Потому, что такое в его стиле. Он бы захотел защитить меня и в то же время скрыл всю правду - и причинил мне боль.

-Деймон...

-Не надо, -сказала она, отворачиваясь. Ее голос дрожал. -Не защищай его. Я знаю своего брата. Я знаю, что он руководствуется благими намерениями, и обычно, от этого меня просто тошнит. Но ты - ты знала, какую больно было потерять Доусона. Не только Деймон потерял самообладание. Может, я и не переехала из этого дома, но часть моей души умерла в тот день, когда мне сказали, что он погиб. Я заслужила знать все в тот момент, как вы догадались, что он жив.

-Ты права.

Ее тело на секунду замерцало. -Ладно. Ладно...оставим это. Если бы ты сказала мне, что происходит с Блейком, мы с Адамом знали бы, во что ввязывались. Мы все равно сделали бы это - поверь мне, мы вошли бы в тот дом, чтобы помочь тебе - но мы не были бы так ошеломлены.

В горле засаднило. На моей душе лежало пятно, темное и холодное. Я не убивала Адама, но приложила руку к его смерти. Фактически похоже на соучастие. Люди постоянно совершают ошибки, но в основном они не приводят к чьей-нибудь смерти.

А моя привела.

Мои плечи опустились под невидимым грузом. Слова прощения не сделают легче ни мне, ни ей. Я не могла изменить ход времени. Все, что я сейчас могла, это двигаться вперед и попытаться справиться с этим.

Когда Ди посмотрела на меня, она буквально излучала ярость. Вернувшись на свое сидение у окна, она села, притянув колени к груди. Положила щеку на колени. -А теперь вы, ребята, делаете еще одну ошибку.

-У нас нет выбора, -сказала я. -Правда, нет.

-Нет, он есть. Мы могли разделаться с Блейком и теми, кому он разболтал.

-А как насчет Доусона? -Тихо спросила я.

Долгое время она не отвечала. -Я знаю, что могла бы отодвинуть в сторону свое отношение к Блейку ради него, но не могу. Это неправильно. Я знаю. Но не могу.

Я кивнула. -Я и не ожидала этого от тебя, но не хочу, чтобы между нами все так было. Должен быть выход...-Моя гордость улетучилась через окно. -Я скучаю по тебе, Ди, и ненавижу себя за то, что мы так и не поговорили и ты обижена на меня. Я хочу, чтобы мы оставили это в прошлом.

-Мне жаль, -прошептала она.

Слезы вновь подступили к горлу. -Что я могу сделать, чтобы исправить это?

-Ничего. И я тоже. -Ди печально покачала головой. -Я не могу ничего поделать со смертью Адама. Я не могу исправить то, почему вы с Деймоном считаете сотрудничество с Блейком хорошей идеей. И я не могу вернуть нашу дружбу. Некоторые вещи разлетелись на осколки и их уже не склеить.

Глава 13

Во вторник после школы ко мне зашла Леса, чтобы помочь с подготовкой к экзамену по биологии на следующий день, по которому я реально отставала, потому что школьные занятия были последним, на чем я сейчас могла сосредоточиться. Часть меня рассчитывала, что Мэттью перенесет его, зная, что мне предстоит следующей ночью. Я даже предложила ему такой вариант в понедельник после уроков, но ооо нет, ничего нельзя было поделать.

Я откинулась в свое компьютерное кресло, лишь мельком поглядывая в учебник по биологии, расположившийся на моих коленях. Леса читала вслух свои конспекты и предполагалось, что я должна была ее слушать, но вместо этого я открыла копию документа для своей рецензии на вторник, по новому молодежному роману.

Набрав коротенький пост, я добавила пару зловещих смайликов. "Я была его мощным тузом в рукаве. Я была началом, а он концом. И вместе мы были всем" . Я разместила пост и только потом закрыла очень красивую янтарную обложку книги.

- Ты такая невнимательнаяя,- заметила Леса, присаживаясь

- Даа, пожалуй. - Я резко развернулась, пытаясь побороть улыбку.- Ты говорила что-то про клетки и организмы.

Она вскинула бровь. -Вау. Вот это достижение.

-Я не сдам. - Я откинула голову назад, закрыла глаза и испустила многострадальческий вздох. - Я просто не могу сосредоточиться. Я бы лучше почитала что-нибудь более интересное, типа этого. - Я махнула рукой в сторону книги, которую только что рецензировала, а потом туда, где скопилась еще целая стопка книг. - А мне еще предстоит кое-что сделать завтра ночью.

- Оу! Что сделать? Что-то связанное с Деймоном, и если ты ответишь "да", то пожалуйста, скажи мне, что это начинается и заканчивается на букву "с"

Я открыла глаза и нахмурилась.

 -Боже, ты еще более озабоченная, чем парни.

Ее локоны подпрыгнули, когда она закивала.

 - Ты знаешь это.

Я бросила в нее ручку.

Засмеявшись, она закрыла свою тетрадь.

 - Так чем же таким ты собралась заниматься завтра вечером, что ходишь такая рассеянная?

Я не так много могла рассказать ей, но была настолько переполнена напряжением, что потребность об этом поговорить заставила слова выскользнуть из моих губ.

 -Мы с Деймоном идем в этот....клуб или куда-то там в Мартинсбурге на встречу с его друзьями.

- Что ж, звучит довольно весело.

Я пожала плечами. Я уже сказала маме, что собираюсь пойти в кино, а поскольку она завтра вечером работала, то комендатский час не был проблемой. Проблемой было то, что мне было абсолютно нечего надеть, а ситуация с Ди меня реально напугала.

Я поднялась с места и зашагала к своему шкафу.

 - Вероятно мне следует надеть что-то секси. Но у меня нет ничего сексуального.

Леса подошла.

 -Я уверена, что у тебя здесь что-нибудь найдется.

Там были горы джинсов и свитеров, но ничего из того, на что намекнул Блейк. Гнев подкатил к моему горлу. С возвращением Блейка в школу, все пошло не так. Он был убийцей - мой напарник по биологии был убийцей.

Ощутив тошноту, я оттолкнула подальше стопку джинсов.

 -Да уж, я ничего в этом не смыслю.

Леса отпихнула меня в сторону.

 -Дай мне взглянуть. Я королева сексуальных шмоток. Во всяком случае, так говорит Чад, а я думаю, что это, своего рода, комплимент от парня. -Она сверкнула в мою сторону дерзкой ухмылкой. - У него хороший вкус.

Я прислонилась к стене.

 - Колдуй.

Спустя пять минут, мы с Лесой уставились на вещи, разложенные на моей кровати, как будто их надела невидимая шлюха. Мои щеки были уже свекольно-красными.

 -Эм..

Леса захихикала.

 -Ты бы видела свое лицо.

Я беспомощно покачала головой.

 - Ты же видела, как я обычно одеваюсь? Это - это не мое.

-В этом и есть вся прелесть клубов, особенно тех, что находятся не в городе. - Ее нос поморщился. - Ну вообще-то в городе их нет вообще, но в любом случае, ты должна выглядеть иначе. Позволь своей внутренней стриптизерше выйти и сыграть свою роль.

Я взорвалась от смеха.

 -Моей внутренней стриптизерше?

Она закивала.

 - Разве ты никогда не пробиралась в бар или клуб?

-Даа, но это происходило на пляже и все были одеты по-летнему. Сейчас не лето.

- И?

Я закатила глаза, поворачиваясь обратно к кровати. Леса нашла джинсовую юбку, которую я заказала прошлым летом по интернету, но вещь мне не подошла, потому что оказалась слишком короткой. Короткая до такой степени, что едва прикрывала задницу, и я поленилась вернуть ее. Над лоскутком джинсовой ткани располагался короткий черный свитер, который я обычно надевала с юбкой и вязаной жилеткой. У него были длинные рукава, а значит, он прикроет шрамы на моих запястьях, но ничего более. На полу стояла пара сапожек до колен, которые я раздобыла на распродаже прошлой зимой.

И это было все. Да, на этом все.

-Мой зад и сиськи будут выставлены напоказ.

Леса коснулась меня.

 - Твои сиськи будут прикрыты.

-Но не весь мой живот.

-У тебя отличный живот. Покажи его.

 Она подхватила юбку, прикладывая ее к своей талии. - Когда ты с этим закончишь, я очень хотела бы ее одолжить у тебя.

-Конечно, - А потом я нахмурилась. - А куда ты планируешь ее надеть?

- В школу. - Она засмеялась над выражением моего лица. - Я надену под нее колготки, ты ханжа.

Идея потрясная.

 -Колготки! - Я развернулась в сторону своего комода и начала перетряхивать ящик с носками. Я вытащила пару черных, плотных колготок. - А-ха! Я смогу надеть их. - И куртку....а может и маску тоже.

Она забрала у меня колготки, швырнув их через всю комнату.

 - Ты не можешь надеть колготки.

Мое лицо сникло.

 -Нет?

- Нет. - Она заглянула мне через плечо, а потом обошла и вытащила что-то еще. - Но ты можешь надеть вот это.

Моя челюсть отвисла. Пара колготок в сетку свисала с ее пальцев.

 - Это же было частью костюма на Хэллоуин.

- Идеально, - она положила их на кровать.

Ох, Святая Матерь Божья....Я села на пол, скрестив ноги.

 -Ну, во всяком случае, думаю, Деймон оценит.

- Да брось. - Она плюхнулась на кровать и ее улыбка померкла. - Могу я спросить тебя кое о чем, и рассчитывать на честный ответ? - Включился сигнал тревоги, но я кивнула. Она сделала глубокий вздох. -Серьезно, Деймон хорошо целуется? Потому что мне кажется, что он просто тебя...

-Леса!

- Что? Девчонки должны делиться такими вещами.

Я закусила губу, краснея.

-Да перестань, это простое времяпрепровождение.

 -Он ...он целуется, как будто умирает от жажды, а я вода. - Я ударила себя горячими ладонями по лицу. - Не могу поверить, что я только что сказала это вслух.

Леса захихикала.

 -Звучит как строчка из романов, которые ты читаешь.

- Так и есть.- Я начала хихикать. - О дорогой лорд, это правда. Я превращаюсь в лужицу каши, когда он целует меня. Это так унизительно. Как будто я говорю "Спасибо, а можно еще раз?" Как все печально.

Мы обе взорвались от смеха. Это было очень странно, потому как напряжение покинуло мое тело. Прикалываться над парнями было настолько нормальным занятием.

- Ты ведь любишь его, правда?- спросила она, когда наконец смогла вдохнуть.

- Люблю. - Вздыхая, я распрямила ноги. - Я дейсвительно его люблю. А как на счет Чада?

Она соскользнула с кровати и облокотилась на нее.

 -Он мне очень сильно нравится. Но мы поступаем в разные колледжи. Так что я остаюсь реалисткой по этому поводу.

-Мне жаль.

-Не жалей. Нам с Чадом очень здорово вместе и вообще, какой смысл в чем-либо, если ты не получаешь от этого удовольствие? Это мой девиз по жизни.- Она замолчала, убирая пружинистый локон от лица. - Думаю, надо научить Ди этому девизу. Что с ней, черт возьми такое? Она до сих пор не разговаривает со мной и Кариссой.

Весь мой юмор исчез и я напряглась. Я не смогла вернуть нашу дружбу. Я пыталась- действительно пыталась,но тот ущерб, что я нанесла нашей дружбе был непоправим.

Я вздохнула.

 -Многое в ней изменилось с уходом Адама и возвращением Доусона.

Леса подскочила при этих словах.

 - Ты не находишь это странным?

- Что ты имеешь в виду?

- Тебе не кажется, что это странно? Ты здесь тогда не жила, но Бет и Доусон были словно Ромео и Джульетта Западной Вирджинии. Я не могу поверить, что он о ней ничего не знает.

Беспокойство скользнуло по моей спине.

 -Я не знаю. А ты как думаешь?

Леса отвернулась и закусила свою нижнюю губу.

 - Это просто странно. Как и сам Доусон- он сейчас совсем другой. Он слишком угрюмый и задумчивый.

Я не знала, что на это ответить.

 -Ну, возможно он все еще беспокится за нее и расстроен, что все так сложилось, да еще и скучает по Адаму. Знаешь, там много чего произошло.

- Догадываюсь. - Она искоса взглянула на меня. - Некоторые люди шепчутся.

Инстинкты заработали.

 - Шепчутся о чем?

- Ладно, ну в основном, это обычные подозрения - Кимми и все остальные. Но так много странностей здесь происходит.- Она подтянула к себе ступни и завязала свои кудри в неряшливый хвост. - Сначала Доусон и Бет словно пропали с лица земли. Потом смерть Сары Батлер прошлым летом.

Лёд сковал мою кожу. Сара Батлер очутилась в неправильном месте в

 неправильное время. В ту ночь я была атакована Аэрумом, Деймон обнаружил и преследовал его. Из-за гнева Аэрум убил девушку.

Леса начала шагать по комнате.

 - И затем Саймон Каттерс исчез. Никто ничего от него не слышал. Адам умирает в странной автокатастрофе, и затем Доусон появляется откуда ни возьмись, без предполагаемой любви всей его жизни.

- Это странно, - медленно сказала я. - Но совершенная случайность.

- Правда? - Ее глаза засверкали. Она покачала головой. -Некоторые ребята, из друзей Саймона, думают, что с ним что-то произошло.

О, нет

 -Например, что?

- То, что он убит. - она сидела рядом со мной, её голос был тихим, будто нас могли подслушать. - И что Адам имел к этому отношение.

- Что?

 Ладно, этого я не ожидала.

Она кивнула.

 - Они не думают, что Адам мёртв. Нет, на похороны мог пойти любой, вот и всё. Они думают, что он убежал, прежде чем полиция смогла понять, что он сделал что-то Саймону.

Я уставилась на неё.

 - Поверь мне, Адам мёртв. Он действительно мёртв.

Леса поджала губы.

 - Я верю тебе.

Не думаю, что она мне поверила.

 - Почему они думают, что у Адама было что-то с Саймоном?

-Ну...некоторые люди знают, что Саймон пытался с тобой сделать. И что Деймон вышиб из него все дерьмо. Может он приставал к Ди и Адам вступился.

Я засмеялась больше от шока.

 -Адам никогда бы так не поступил. Он таким не был.

- Я тоже так думаю, но остальные... - она откинулась назад. - В любом случае, хватит об этом дерьме, ты будешь выглядеть очень горячо завтра вечером.

Разговор в итоге вернулся к теме учебы, но у меня появилось это ледяное ощущение под ложечкой, нехорошее предчувствие. Как будто ты сделал что-то плохое и знаешь, что можешь быть пойман в любой момент.

Если люди начали обращать внимание на все эти странные события, то сколько времени им потребуется, чтобы разгадать все загадки и выяснить правду? О Деймоне, о его семье, его виде и обо мне?

Глава 14

Мартинсбург нельзя было назвать маленьким городком, но и до мегаполиса ему далеко, по крайней мере, по стандартам Гейнсвилла. Сейчас он находился на пике роста и располагался примерно в часе езды от столицы. Он покоился прямо на границе штатов, устроившись между двумя холмами - воротами к таким крупным городам, как Хагерстаун и Балтимор.

Южная сторона города была плотно застроена торговыми центрами, ресторанами, которые я бы занесла в свой личный список мест, которые следует посетить, а также офисными зданиями. Там даже было кафе "Старбакс", и черт возьми, было дерьмово, но мы вынуждены были проехать мимо. Мы опаздывали.

Вся наша поездка началась плохо, что не сулило нам успешного продолжения ночи в целом.

Для начала, Блейк и Деймон вступили в перепалку еще до того, как мы покинули Питерсберг. На тему самого кратчайшего пути к восточному рукаву штата. Блейк сказал ехать на юг. Деймон - на север. Сработал эпический аргумент.

Деймон одержал победу, потому что был за рулем, что заставило Блейка сидеть с недовольной гримасой на заднем сидении. Потом мы попали в снежную бурю около Дип Крик, которая нас задержала, и Блейк счел нужным указать на то, что южные дороги были бы лучше расчищены.

К тому же, количество обсидиана на мне и почти полное отсутствие одежды заставляло меня нервничать вдвое больше. К большому счастью Деймона, я все же выбрала прикид, который подобрала Леса. Если бы он сделал еще хоть один комментарий по поводу длины моей юбки, то я бы точно ему врезала.

А если бы это сделал Блейк, то Деймон его просто бы покалечил. Я все время ожидала появления целой армии Аэрумов где-нибудь из-за угла, которые столкнут наш автомобиль с дороги, но до сих пор ожерелье из обсидиана, браслет и нож, спрятанный в моем ботинке -да что же это творится! - оставались холодными.

К тому времени, как мы добрались до Мартинсбурга, мне уже хотелось выпрыгнуть из машины на полном ходу. Когда мы подъехали ближе к водопадам, Деймон спросил. -К какому именно?

Блейк потянулся вперед, положив свои локти на наши подголовники.

- Следующий выезд на Спринг-Миллс. Тебе нужно взять левее выезда, чтобы оказаться снова в направлении к Хеджесвилю или Бэк Крик.

Бэк Крик? Я покачала головой. Мы были еще ближе к цивилизации, но названия этих городков говорили об обратном.

Через пару километров после выезда Блейк сказал:

- Видишь старую бензоколонку впереди?

Деймон прищурился.

-Да.

-Сворачивай туда.

Я наклонилась вперед, чтобы лучше видеть. Высокие сорняки окружили старые, изношенные насосы. Какое-то здание, больше смахивающее на лачугу, виднелось позади них.

- Клуб находится на заправочной станции?

Блейк рассмеялся.

-Нет. Просто объезжай здание вокруг. Оставайся на грунтовой дороге.

Бормоча что-то о грязной Долли, Деймон все же последовал указаниям Блейка. Дорога похоже была изъезжена тысячами колес.

Стало так темно, что мне сразу захотелось развернуться и поехать обратно.

Чем дальше мы продвигались, тем страшнее открывался пейзаж. Густые деревья загораживали дорогу, перемежаясь с немногочисленными строениями с заколоченными окнами и пустыми черными проемами в тех местах, где когда-то были двери.

-Даже не знаю, что думать,- призналась я. -Мне кажется я все это уже видела в "Техасской резне бензопилой"

Деймон фыркнул. Внедорожник проехал по неровной местности, а за ней повсюду стояли машины. Машины, припаркованные неровными линиями, рядом с деревьями, пересекали всё поле. За бесконечными рядами автомобилей располагалось приземистое, квадратной формы здание без наружного освещения.

- Ок. А я думаю,что видел это в первой или второй части "Хостела".

- С вами все будет в порядке. - Сказал Блейк. - Это место скрыто и остается в стороне, не потому что здесь похищают и убивают ничего не подозревающих туристов.

Я оставляла за собой полное право не соглашаться с этим. Деймон припарковался так далеко, как только смог. Очевидно, он больше опасался, что кто-то невзначай стукнет Долли, чем возможности быть съеденным Снежным человеком. Какой-то парень выскочил из-за автомобилей. Лунный свет высветил его шипастый ошейник на шее и зеленый ирокез. А может, стоит бояться, что нас сожрет ребенок-гот.

Я открыла дверь и вылезла из машины, оставив куртку застегнутой.

-Что это за место такое?

-Это место совершенно иного типа, - последовал ответ Блейка. Он хлопнул дверью, и Деймон чуть не оторвал ему за это голову. Закатив глаза, Блейк обошел меня. -Тебе надо будет снять куртку.

- Что? - я уставилась на него. -Здесь холодно. Видишь пар от моего дыхания?

- Ты не замерзнешь за пару секунд, пока мы дойдем до входа. А иначе они тебя не пропустят.

Я почувствовала, как задрожали колени,когда беспомощно взглянула на Деймона. Как и Блейк, он был одет в темные джинсы и рубашку. Да уж. Вот так. По всей видимости, эти люди не особо заботились о мужском дресс-коде.

- Я не понимаю,- заскулила я. Моя куртка была моим спасительным кругом. Без нее рваные колготки совсем не прикрывали ноги. - Это же не ярмарка.

Деймон приблизился ко мне, положив свои руки на мои. Прядь его волнистых волос упала на глаза.

-Мы не должны этого делать, если ты не хочешь. Я серьезно.

- Если она откажется, тогда все это было очень большой потерей времени.

- Заткнись,- зарычал Деймон через плечо и вновь повернулся ко мне. - Я серьезно. Скажи мне и мы прямо сейчас вернемся домой. Должен быть другой выход.

Но другого выхода не было. Блейк, да простит меня Господь, был прав. Я теряла время. Встряхнув головой, я отступила назад и начала расстегивать куртку.

- Я в порядке. Натягивай трусики, как у взрослой девушки, и пускайся в пляс!

Демон смотрел спокойно, пока я снимала то, в чём чувствовала себя как в броне. Когда я бросила куртку на пассажирское сидение, он резко втянул воздух. Хоть было очень холодно, я ощущала, словно все мое тело пылало в огне.

- Да,- пробормотал он, вставая передо мной, как щит. - Я уже не настолько уверен в этой затее.

Обернувшись через плечо, Блейк вскинул брови.

- Вау.

Деймон резко повернулся, выбросив руку, но Блейк метнулся влево, едва разминувшись с кулаком Деймона. Беловато-красные искры взлетели, освещая ночь, как фейерверки.

Я скрестила руки на своем голом животе, выставленном напоказ обрезанным свитером и низко сидящей юбкой. Я чувствовала себя совсем голой, что было глупо, ведь носила же я купальники. Качая головой, я обошла Деймона.

- Давайте войдём.

Глаза Блейка прошлись по мне достаточно быстро, чтобы избежать верной смерти от раздраженного инопланетянина стоящего позади меня. Моя рука чесалась вырвать его глазные яблоки из глазниц.

Наша прогулка к стальной двери в углу здания была быстрой. Там не было никаких окон или что-нибудь в этом роде, но, когда мы приблизились,

тяжелый ритм музыки можно было почувствовать снаружи.

- Так мы постучим...?

Выйдя из тени, перед нами появился огромный чувак. Руки, похожие на стволы деревьев, выглядывали из рваного комбинезона, в который он был одет. Без рубашки, потому что здесь было сто градусов или около того. Волосы парня были тремя колючими рядами пересекали центр его наголо обритого черепа. Они были фиолетового цвета.

Я любила фиолетовый.

Я нервно сглотнула.

Пирсинг поблескивал по всему его лицу: нос, губы и брови. Два толстых болта пронзали мочки его ушей. Он ничего не сказал, когда остановился перед нами, его темные глаза сначала изучили парней, а затем остановились на мне.

Я сделала шаг назад, наткнувшись на Деймона, который положил руку на моё плечо.

-Тебе нравится то, что ты видишь? -спросил Деймон.

Чувак был просто огромным - как борец - и он ухмыльнулся, словно прикидывая, не оставить ли Деймона себе на обед. И я знала, что Деймон, скорее всего, думал о том же. Вероятность уйти отсюда без крупной драки была просто микроскопичной.

Вмешался Блейк.

- Мы пришли на вечеринку. Ничего более.

Борец секунду ничего не говорил, а затем потянулся к двери. Не отрывая глаз от Деймона, он открыл дверь, и загремела музыка. Он насмешливо поклонился. -Добро пожаловать в "Предвестник". Хорошо повеселитесь.

Предвестник? Какое ... прекрасное, обнадеживающее название для клуба.

Блейк оглянулся через плечо и насмешливо произнес. -Кажется, ты понравился ему, Деймон.

-Заткнись!- Огрызнулся Деймон.

Блейк издал глухой смешок и вошел внутрь, а мои ноги понесли меня сквозь узкий коридор, за которым внезапно открылись двери в другой мир. Темное замкнутое помещение, мигающие стробоскопы и даже один запах всего этого уже был невыносим. Не слишком плох, но в нем присутствовала сильнодействующая смесь пота, духов и еще каких-то сомнительных ароматов. Горький привкус алкоголя просто витал в воздухе.

Голубые, красные и белые огни метались и рябили над толпой кишащих и извивающихся тел. Если бы я была склонна к судорогам, то уже валялась бы на полу в приступе. Обнаженные участки тел, в основном женских, сверкали, так как девушки были усыпаны блестками.

Танцпол был переполнен, все двигались, кто-то в ритм, другие просто топтались на месте. Чуть позади располагалась танцевальная сцена. Длинноволосая блондинка кружилась в центре этого хаоса; ее стройное тело было небольшим, но двигалась она, как настоящая танцовщица, изящными и отточенными движениями, исполняя немыслимые пируэты.

Я не могла отвести от нее глаз. Она остановилась, ее нижняя

часть тела все еще качалась в такт мелодии, пока она отбрасывала влажные волосы назад. Ее лицо невинно сияло, а улыбка была красивой и открытой.

Она была молода, слишком молода, чтобы находиться в таком месте, как это.

Когда мои глаза вновь просканировали толпу, я заметила, что возраст многих ребят не позволял им распитие алкогольных напитков. Были и совершеннолетние, но большинство выглядело примерно нашими ровесниками.

Но самым интересным оказалось то, что находилось над сценой. Клетки с полураздетыми девушками свисали с потолка. Танцовщицы go-go, - так назвала бы их моя мама. Я не была уверена, как назвать это сейчас, но у большинство этих цыпочек были обуты в сапожки на умопомрачительных шпильках. Верхнюю часть их лиц прикрывали блестящие маски. И у всех были волосы самых различных цветов радуги.

Я посмотрела вниз на свою кожу между джинсовой юбкой и обрезанным свитером. Дааа, я действительно могла бы стать еще более безумной.

Еще более странным мне показалось, что я нигде не смогла разглядеть ни столиков, ни стульев. На темной стороне помещения располагались диванчики, но ни за что на свете я бы не села туда.

Рука Деймона крепко лежала на моей спине, когда он наклонился, чтобы сказать мне на ухо.

-Не совсем твоя стихия,Котенок? - Довольно забавно, но даже здесь Деймон продолжал выделяться из толпы. Он был на голову выше остальных, и никто из них не двигался и не выглядел подобно ему. - Думаю, тебе следовало поэкспериментировать с подводкой для глаз. - Уголки его губ изогнулись вверх. -Такой возможности больше не будет.

Блейк вышел вперед и мы последовали за ним, огибая танцпол, быстрая песня в стиле техно закончилась и началась другая, с оглушительными басами.

Все остановились.

В воздух неожиданно взлетели кулаки, сопровождаемые воплями, и мои глаза расширились. Это что *мош-пит? Часть меня даже захотела поучаствовать в массовом безумии. Должно быть, виной этому был яростный ритм музыки. Девушки в клетках схватились руками за прутья. Симпатичная блондиночка со сцены куда-то исчезла.

Рука Деймона скользнула к моей и ободряюще сжала ее. Я напрягла слух, пытаясь разобрать слова песни среди всех этих криков. "Мы свободны от боли и правды, и выбора, и других отравляющих душу демонов"...-орали голоса, перекрывая все звуки, кроме барабанов.

Волосы у меня на затылке встали дыбом.

С этим клубом определенно, что-то было не так. Неправильно...совсем неправильно.

Мы обогнули бар и вошли в узкий коридорчик. Вдоль его стен повсюду были люди, так тесно прижатые друг к другу, что я не могла бы сказать, где заканчивается одно тело и начинается другое. Какой-то парень отвлекся от чьей-то шеи, которой был занят, и его густо подведенные глаза уставились прямо на меня. И он подмигнул.

Я торопливо отвернулась. Заметка ради собственной безопасности: избегай смотреть им в глаза. Прежде, чем я успела понять, мы остановились перед дверью с надписью: "Только для персонала", но слово "персонал" стерли и кто-то приписал маркером "для придурков".

Мило.

Блейк занес кулак, намереваясь постучать в дверь, но она внезапно распахнулась сама. Я не видела кто был за ней. Я оглянулась через плечо. Накрашенные глаза все еще наблюдали за мной. Какая мерзость.

- Мы здесь, чтобы увидеть Люка, - сказал Блейк. Что бы не ответил таинственный незнакомец за дверью, видимо, это было нечто не слишком приятное, потому что позвоночник Блейка напрягся. - Скажи ему, что это Блейк, и он мой должник. - Повисла пауза и его затылок покраснел. - Меня не волнует, что он делает, я должен его увидеть.

-Прекрасно, -пробормотал Деймон, то напрягаясь, то расслабляясь попеременно. -Он, как обычно, не весьма дружелюбен.

Еще один невнятный ответ и дверь приоткрылась немного больше. Потом Блейк простонал:

-Черт возьми, он в долгу передо мной. Эти люди классные. Поверь мне. Никаких багов (ошибок).

Багов? О, еще одно прозвище для Внедренных.

Наконец Блейк повернулся к нам с хмурым выражением лица.

- Он сперва хочет поговорить со мной. Наедине.

Деймон вытянулся во весь рост.

- Нет, этого не будет.

Блейк не сдался.

- Тогда ничего не получится. Или вы делаете, как он хочет, и кто-то позже придет за вами, или мы совершили эту поездку зря.

Могу себе представить, как это разозлило Деймона, но ведь не даром же я совершила эту поездку в ад и вытащила на свет божий свою внутреннюю стриптизершу.

Встав на носочки, я прижалась к его спине. -Давай потанцуем. -Деймон наполовину обернулся, сверкнув глазами. Я потянула его за руку. -Ну, давай же.

Он смягчился и, когда он повернулся полностью, над его плечом я заметила,

как Блейк проскользнул в дверь.Плохое предчувствие поселилось у меня в

желудке, но мы теперь уже ничего не могли сделать, находясь здесь.

Барабаны умолкли и началась смутно знакомая песня. Сделав глубокий вдох, я поволокла Деймона на танцпол, маневрируя между чужих тел в поисках свободного места. Найдя одно такое, я развернулась к нему.

Он смотрел на меня с изумлением, будто говоря "Мы, правда, это делаем?" Да. Танцы казались совершенно сумасшедшим занятиям, когда слишком многое зависело от информации, за которой мы сюда пришли, но я отодвинула в сторону причины, побудившие нас посетить это место. Закрыв глаза и призвав на помощь все свое мужество, я подошла к нему, обвила одной рукой его шею, положив другую ему на талию.

Я начала двигаться, как остальные девушки, потому что на самом деле, когда парни танцевали, они просто стояли на месте и позволяли партнершам выполнять всю работу самостоятельно. Если я правильно помнила из тех наших вылазок в клуб в Гейнсвилле, такие девушки заставляли парней выглядеть тоже довольно неплохо во время танца.

Потребовалось несколько секунд, чтобы почувствовать темп песни и размять мышцы, которые в последнее время совершенно бездействовали, но когда мне это удалось, ритм музыки отозвался у меня в голове, распространяясь на тело и конечности. Повинуясь музыке, я развернулась и повела плечами, одновременно качнув бедрами. Рука Деймона скользнула мне на талию и я ощутила, как его подбородок задел мою шею.

-Ладно, за такое можно и поблагодарить нашего одинокого Блейка, - сказал он мне на ухо.

Я улыбнулась.

Его рука напряглась, когда ритм ускорился, а вместе с музыкой, и мои движения. -Думаю, мне это нравится.

Повсюду вокруг нас гладкие тела танцующих блестели от пота, словно они танцевали несколько лет без передышки. Это было характерной чертой таких мест, как это - ты можешь так увлечься, что пройдет несколько часов, а тебе они покажутся долгими минутами.

Деймон развернул меня к себе и я оказалась на цыпочках, лицом к нему. Он опустил голову, прижимаясь ко мне лбом и наши губы соприкоснулись. Поток энергии пронзил Деймона, передаваясь моей коже, и в мигающих огнях танцпола мы оторвались от реальности. Наши тела двигались в ритме, плавно повторяя движения, в то время, как другие, казалось толкались рядом с нами, не в состоянии синхронизироваться с музыкой.

Когда губы Деймона прижались к моим более требовательно, я приоткрыла их ему навстречу, не теряя ритм, хоть он и отнимал мое дыхание. Мое - наши сердца бешено колотились, руки хватали, сжимали, потом он скользнул ладонями вдоль изгиба моей спины, и сквозь полуопущенные веки я увидела искру ослепительно белого света.

Проведя руками по его щекам, я вернула ему поцелуй. Статическое электричество текло рекой, стекая с наших тел потоками красновато-белого свечения, которое, прячась в огнях вспыхивающих стробоскопов, расплывалось над полом волнами электричества. А вокруг нас люди продолжали танцевать, или не обращая внимания на эти вспышки, либо подпитываясь ими, -в любом случае, мне было все равно.

Руки Деймона опустились на мои бедра, притянув меня еще ближе, и мы были очень близки к тому, чтобы закончить, как одна из тех сомнительных парочек в коридоре. Может быть, музыка уже остановилась, или сменилась или что угодно, а мы все еще продолжали прижиматься всем телом, практически поглощенные друг другом. И может быть, позже, завтра или на следующей неделе, мне станет стыдно за публичную демонстрацию своих чувств, но не сейчас.

На плечо Деймона опустилась рука и он резко повернулся. За долю секунды я успела перехватить его руку, не дав мощному кулаку "поздороваться" с челюстью Блейка.

Блейк улыбнулся и крикнул сквозь ревущую музыку

- Вы, ребята, занимаетесь сексом или танцуете?

Мои щёки вспыхнули. Ладно, возможно, сейчас я смутилась.

Демон что-то проворчал и Блейк сделал шаг назад, поднимая руки вверх.

- Прости, - крикнул он. - Блин. Он готов нас принять, если вы прекратите поедать друг друга.

Скоро Блейк все же допросится, чтобы его ударили.

Взявшись за руку Деймона, я последовала за ним и Блейком обратно мимо извивавшихся тел по коридору. Мое сердце все еще колотилось, грудь поднималась и опускалась слишком быстро. Этот танец ...

Накрашенные Глаза исчезли, и когда Блейк постучал, на этот раз дверь открылась во всю ширину. Я прошла следом, надеясь, что мое лицо не горит. Я не знала, что ожидаю обнаружить за дверью. Возможно, прокуренную темную комнату с мужчинами в солнцезащитных очках, зловеще похрустывающих костяшками пальцев, или еще одного громилу в комбинезоне, но того, что там было, я не ожидала вообще.

Комната оказалась большой, а воздух чистым и свежим, с запахом ванили. В ней находилось несколько диванов, один из которых был занят мальчиком с каштановыми волосами до плеч, заправленными за его уши. Как и девушка, которую я видела на танцплощадке ранее, он был молод. Может, около пятнадцати, или около того,а еще у него были дырки в джинсах размером с Марс. Его запястье обвивал серебряный браслет, с каким-то странным камнем в центре. Он был чёрным, но не обсидиан. В центральной части камня было красновато-оранжевое пламя, а ниже - пятна синего и зеленого цвета.

Что бы это не был за камень, он был красивый и дорогой на вид. Малыш оторвался от DS, в которую он играл, и я была ошарашена его мальчишеской красотой. Глаза цвета аметиста на краткий миг сфокусировались на мне и затем снова вернулись к игре. Этот парень в один прекрасный день обязательно станет красавцем.

Потом я осознала, что Деймон замер рядом со мной и во все глаза уставился на парня в кожаном кресле. Стопки сотенных купюр были рассыпаны на столе перед платиновым блондином, который тоже таращился на Деймона, с расширенными от потрясения серебристыми глазами.

Парню, наверное, даже тридцати еще не исполнилось, и Боже мой, он был великолепен.

Деймон шагнул вперёд. Парень встал. И моё сердце ускорилось. Мои худшие опасения пронеслись сквозь меня, как лесной пожар.

- Что происходит? - Спросила я.

Даже Блейк, казалось, занервничал.

Ребёнок на диване закашлялся от смеха, выключив свой DS.

-Эх, эти инопланетяне. У них есть эта дурацкая внутренняя система, которая позволяет им вычислять друг друга на расстоянии. Полагаю, что ни один из них не ожидал увидеть другого.

Я медленно повернулась к ребёнку.

Он сел, свесив ноги с дивана, и принялся беспечно болтать ими. Его лицо выглядело бы совсем по-детски, если бы не острый умный взгляд и жизненный опыт, скрывающийся в твердой линии рта. -Значит, безумные деточки, вы хотите штурмовать крепость "Делала" и нуждаетесь в моей помощи?

Я вытаращила глаза от шока. Оказывается, гребанный Люк - ребенок!

Глава 15

Я ожидала, что мальчик сейчас крикнет "Психи!" и поскачет в ближайшую песочницу, но текли секунды и я пришла к пониманию, что наш информационный мессия едва достиг подросткового возраста.

Люк улыбался, как будто знал, о чем я думаю.

- Удивлена? А не стоит. Удивляться по каждому поводу, как ты сейчас.

Он встал, и я была шокирована открытием, что он почти также высок, как и Деймон.

-Мне было шесть лет, когда я решил сыграть в догонялки с таксистом. Он выиграл. Я потерял самый крутой байк и очень много крови, но к моему счастью, мой друг детства оказался инопланетянином.

-Как...как тебе удалось уйти от "Дедала"?

Да еще в таком юном возрасте, хотелось бы знать.

Люк обошел вокруг стола, шагая легко и непринужденно.

- Я был их звездным учеником. - Его улыбка была злой и почти раздражительной. - Никогда не доверяй тому, кто превосходит тебя. Не правда ли, Блейк?

Прислонившись к стене, Блейк пожал одним плечом.

-Звучит, как правда.

- Почему? - Люк присел на край стола. - Да потому, что обычно ученики превосходят своих учителей, а у меня учитель был очень и очень толковый. Так что. - Он прихлопнул в ладоши. - Ты должно быть, Деймон Блэк?

Если Деймон и был удивлен, что Люку известно его имя, то он не подал виду. -Должно быть, это я.

Невероятно длинные ресницы мальчика опустились на щеки. -Я о тебе слышал. Блейк - твой большой поклонник.

Блейк показал средний палец (фак).

-Рад знать, что мой фан-клуб простирается так далеко,-сухо сказал Деймон.

Люк склонил голову набок. -Что касается фан клуба -о, какой же я растяпа -я не представил тебя нашему звездному товарищу Лаксену. Этот парень именует себя Парисом. Почему? Не знаю.

Парис натянуто улыбнулся, протягивая руку Деймону. -Всегда приятно встретить парня, не связанного старыми предрассудками и ненужными правилами.

Деймон пожал его руку. -Взаимно. Как ты с ним мог связаться?

Люк рассмеялся. -Это долгая история, обсудим ее в другой день, если он когда-нибудь наступит. -Его необычные глаза скользнули на меня. -Ты хоть представляешь себе, что они с тобой сделают, когда поймут, что ты полностью функционирующий гибрид? -Он опустил голову, улыбаясь. -Мы большая редкость. Вообще-то, можно сказать, что мы трое - нечто удивительное.

-У меня хорошее воображение, - сказала я.

-Да? -Люк вскинул брови. -Сомневаюсь, что Блейк рассказал тебе хоть половину - самое худшее из всего этого.

Я уставилась на Блейка. Выражение его лица стало замкнутым. По моему позвоночнику пробежал ледяной холодок, который отнюдь не имел ничего общего с недостатком одежды.

- Но ты и так знаешь. - Люк встал и потянулся, как кот после сна. - И вы до сих подвергаетесь огромному риску, отправляясь в осиное гнездо.

-У нас на самом деле нет выбора. - Деймон метнул в молчаливого Блейка темный взгляд. - Так вы собираетесь дать нам коды или нет?

Люк пожал плечами и пробежался пальцами по пачке денег.

-А что мне с этого?

Я шумно выдохнула.

-Кроме как взбешенного "Дедала", мы немного можем предложить.

- Хмм, даже не знаю. - Он поднял пачку сотен, перетянутых резинкой. Секундой позже, края купюр начали сворачиваться внутрь, а бумага плавиться, пока воздух не наполнил тлеющий запах и в его руках не осталось ничего.

Я позавидовала, учитывая, что извлечение из энергии света тепла и огня прошло мимо меня.

-Что мы можем для тебя сделать?

-Очевидно, деньги вас не интересуют,- добавил Деймон.

Губы Люка искривились.

-Деньги мне не нужны. - Он потер своими пальцами об джинсы. - Как и сила.Если честно, все , что мне нужно это одолжение.

Блейк отпрянул от стены.

- Люк...

Его глаза сузились.

- Одолжение - это все, что мне нужно, одно одолжение, которое я смогу забрать в любое время. Это то, что я хочу взамен, и тогда я смогу дать вам все, что вам нужно знать.

Да уж, это звучало так просто.

-О...

- Подожди,- Деймон перебил меня. - Ты хочешь, чтобы мы согласились на это условие, не зная, каким будет это одолжение?

Люк кивнул.

- В чем риск, если вы будете все знать?

- Разве это будет разумно, если не узнаем? - Отбил подачу Деймон..

Мальчик засмеялся.

- Ты мне нравишься. Сильно нравишься.Но моей помощи не ждите без этого ответного риска.

- Боже, ты как маленький мафиози, - пробормотала я.

- Что-то вроде этого.- Он сверкнул блаженной улыбкой. - Что вы, все вы, не понимаете, так это то, что это вещи серьезнее, намного серьезнее чем увести девушку брата или друга...или попасть кому-то в подчинение. Там грозовые тучи идут вслед за ветром, а ветры будут жестокими. - Он посмотрел на Деймона. - Правительство опасается Лаксенов, потому что они представляют угрозу падения человечества с верхушки пищевой цепи. Чтобы исправить это, они создали нечто гораздо сильнее, чем Лаксены. И я не говорю об обычных маленьких ребятах гибридах.

Я вздрогнула.

-О чём это ты говоришь?

Его пурпурные глаза встретились с моими, но он ничего не сказал.

Парис скрестил руки на груди.

-Не хочу показаться грубым, но если вы отказываетесь от сделки, то дверь там.

Мы с Деймоном обменялись взглядами. Я действительно не знала, что на это сказать. Это было на самом деле похоже на сделку с мафией - с жутким малышом, главарем банды.

- Ребята,- напомнил Блейк,- Он наш единственный шанс.

- Иисус,- пробормотал Деймон,- Хорошо. Мы будем тебе должны.

Глаза Люка заблестели.

-А ты?

Я вздохнула.

-Конечно, почему бы и нет?!

-Круто! Парис? - Он протянул руку, Парис наклонился, взял маленький Макбук и протянул его мальчику. - Дайте мне пару секунд.

Мы наблюдали, как он стучит по клавиатуре, сконцентрированно сдвинув брови. Пока мы ждали, дверь в другом конце комнаты отворилась и та молодая девушка со сцены просунула в нее свою голову. Голова Люка взметнулась вверх.

-Не сейчас.

Недовольство девушки было просто эпичным, но она закрыла дверь. - Она девушка на...

- Не заканчивай это предложение, если хочешь, чтобы я продолжил. Никогда не говори о ней. А еще лучше, вы никогда ее не видели. - Сказал Люк, и его взгляд вновь метнулся к экрану. - Все договоренности будут разрушены.

Я держала рот на замке, хоть в голове и крутилась тысяча вопросов насчет того, как этим двоим удалось выбраться и как они выжили фактически без никакой защиты.

Наконец, Люк поставил лэптоп на стол. Экран был разделен на четыре секции, изображение было черно-белым и зернистым, как на пленке камеры слежения. На одной картинке был лес. Другая показывала высокий забор и ворота, еще одна - будку охраны, и на последней мы увидели человека в униформе, патрулирующего другой участок забора.

-Скажите привет Маунт-Везеру - собственности Федерального агентства по чрезвычайным ситуациям, которая находится под охраной Министерства внутренней безопасности. Расположенный среди скал величественного Голубого Хребта, он используется как учебный центр и убежище для всех чиновников в случае, если кто-то начнет нас бомбить, -сказал Люк, хихикая. -Также известен, как идеальное прикрытие МО и "Дедала".Там под землей есть целых шестьсот тысяч квадратных футов для тренировок и пыток.

Блейк уставился на экран. - Ты взломал их систему безопасности?

Он пожал плечами. -Как я уже сказал, звездный ученик и все такое. Видите вот эту секцию здесь? -Он указал на экран, где охранник патрулировал забор, почти сливаясь с зернистым фоном записи. -Это тайный вход, которого не существует. Очень мало людей об этом знают - Блейк в их числе.

Люк нажал на пробел и камера повернулась вправо. В поле зрения оказались ворота. -Подсказка: 9 часов вечера в воскресенье будет наилучшим выбором для вас. В это время меняется смена и их остается минимальное количество - эти ворота будут патрулировать лишь двое охранников. Ведь вы знаете, воскресенье - это своеобразная точка отсчета.

Парис вытащил блокнот и ручку.

-Эти ворота - первое препятствие на вашем пути. Вам будет необходимо избавиться от охранников, но это реально. Я позабочусь, чтобы камеры были отключены между 9.00 и 9.15, как в Парке Юрского периода. У вас будет пятнадцать минут, чтобы войти, найти своих друзей и убраться к черту оттуда. Так что не позвольте какому-нибудь огнедышащему дракону помешать вам.

Деймон подавился смехом.

-Пятнадцать минут, -пробормотал Блейк, кивая. -Это выполнимо. Попав в здание, мы сразу же выйдем к лифтам. Мы можем спуститься на них на 10 уровень и пойти прямо к клеткам.

-Превосходно. -Люк постучал пальцем по воротам. -Код этих ворот "Икар". Чувствуете связь? -Он рассмеялся. -Войдя в здание вы увидите три двери, расположенные рядом.

Блейк опять кивнул. - Средняя дверь- я знаю. Код?

- Подожди. А куда ведут другие двери?- спросила я.

- К Великому Озу,- сказал Люк, щелкая по пробелу, пока камера не направилась на двери. - Вообще-то, ни к чему интересному. Просто офисы и всякое оснащение Федерального агентства по чрезвычайным ситуациям. Никто не хочет угадать код к этой двери?

- Дедал?-Вырвалось у меня.

Он ухмыльнулся. -Близко. Код этой двери - Лабиринт. Я знаю, это слово непростое в написании, поэтому убедитесь, что сделали это правильно. У вас есть лишь один шанс. Введете неправильный код - будет скверно. Спуститесь лифтом на 6 этаж, как сказал Блейк, и введете код ДЕДАЛ -все буквы заглавные. И -вуаля!

Деймон потряс головой, сомневаясь. - И это все их коды? Это вся их охрана?

-Ха! -Люк нажал несколько клавиш и экран стал черным. -Мои новоиспеченные дорогие друзья, я сделаю для вас больше, чем просто дать коды и отключить камеры слежения. Я собираюсь испортить их систему распознавания сетчатки глаза. На 10-15 минут.

-Что произойдет, если мы все еще будем там, а она снова включится? -Спросила я.

Люк поднял руки. -Ух, это будет похоже на то, словно вы пассажиры самолета, который терпит крушение. Засовывайте головы между ног и пошлите им воздушный поцелуй.

-О, звучит круто, -сказала я. -Значит, ты вроде хакера-мутанта, помимо всего прочего?

Он подмигнул. -Но будьте осторожны. Я не смогу обезвредить другие меры предосторожности, которые они еще решили установить. Из-за этого могут быть проблемы.

-Стоп. -Нахмурился Деймон. -А какие еще меры безопасности могут у них быть?

-Они то и дело меняют коды, как я выяснил. Кроме этого больше ничего, зп исключением охранников, но как раз будет пересменка. -Улыбнулся Блейк. -Все будет в порядке. Мы справимся.

Парис протянул нам листок с нацарапанными на нем кодами безопасности. Деймон успел схватить его раньше Блейка и тут же сунул в карман. -Спасибо,- сказал он.

Люк вернулся на диван к своей игровой приставке и его улыбка угасла. -Еще рано меня благодарить. И вообще не надо это делать. Как вы знаете, меня не существует, пока я сам не потребую с вас долг. -Он открыл свою приставку. -Просто запомните, в это воскресенье, 9 часов вечера. У вас будет только 15 минут и это все.

-Хорошо. -Выдавила я, глядя на Блейка. Хотелось бы знать, как встретились эти двое. -Ну, я думаю...

-Нам пора идти,- поддержал Деймон, беря меня за руку. - Было типа приятно с вами познакомиться.

-Да ерунда, -бросил он, водя пальцем по экрану приставки. У двери нас остановил голос Люка. -Вы даже не представляете, что вас ждет. Будьте осторожны. Я бы не хотел быть замешанным, если вас всех убьют...или еще хуже.

Я вздрогнула. Милый способ закончить разговор хорошей дозой запугивания.

Деймон кивнул другому Лаксену и мы пошли к выходу, Блейк закрыл за собой дверь. Только тогда я осознала, что комната была звуконепроницаемой.

- Итак.- Блейк сказал улыбаясь. - Это было не так уж плохо, верно?

Я закатила свои глаза. - У меня ощущение, что мы только что заключили сделку с дьяволом, и он вернется и потребует нашего первенца или ещё чего-то.

Деймон пошевелил бровями. -Ты хочешь детей? Потому что, знаешь ли, для этого нужна практика...

-Заткнись. -Я тряхнула головой и начала идти.

Мы быстро пошли через клуб, вокруг все еще заполненного танцпола. Думаю, все мы были готовы выбираться отсюда. Когда мы приблизились к выходу, я посмотрела мимо Деймона и Блейка, сканируя взглядом танцпол.

Части меня было интересно как много там было гибридов, если они вообще присутствовали. Мы были редкостью, но я впервые почувствовала, что что-то было не так с этим местом. Что-то не так было с ребенком по имени Люк также.

Борец встретил нас у двери. Он отступил в сторону, сложив свои массивные руки на груди. -Запомните,- произнес он. -Вас никогда здесь не было.

Глава 16.

Из Мартинсбурга мы вернулись домой очень поздно и я прямиком направилась в кровать. Деймон ко мне присоединился, но все, на что нам хватило сил - это свернуться калачиком и заснуть. Мы оба были слишком измотаны и это было очень приятно чувствовать его рядом, его присутствие расслабляло и успокаивало мои напряженные нервы.

В четверг я была похожа на зомби, поэтому отвратительная бодрость Блейка на биологиии вызывала у меня желание наброситься на него.

- Ты должна быть счастлива, - прошептал он, пока я поспешно царапала заметки в тетрадь. Без сомнения, я провалила вчера экзамен. - После воскресенья, все будет кончено.

Всё будет кончено. Моя ручка остановилась. Мышцы на шее напряглись.

- Это будет не легко.

- Да, так и будет. Просто вам нужна вера.

Я чуть не рассмеялаась. Вера в кого? В Блейка? Или мафиозного ребенка? Я не доверяла ни одному из них.

- После воскресенья ты уйдёшь.

-Как и в прошлый раз, -ответил он.

После урока, я собрала свои вещи, улыбнулась каким-то словам Лесы и подождала Доусона. Мне не нравилось оставлять его наедине с Блейком. Не тогда, когда Доусон сверлил чувака взглядом так, будто хотел выбить из него информацию.

Блейк прошел мимо нас, улыбаясь, пока перекладывал свои книги в другую руку. Он зашагал по коридору, махнув группе учеников, окликнувших его по имени.

- Он мне не нравится,- пробормотал Доусон.

- Становись в очередь.- Мы пошли по коридору. - Но он нам нужен до субботы.

Доусон смотрел вперед. - Он мне всё еще не нравится.- А затем спросил,- Он что-то значил для тебя, так ведь?

Мои уши горели. - Что тебя заставило так думать?

На его лице появилась легкая улыбка. - Ненависть моего брата к нему не знает границ.

- Ну, он убил Адама,- сказала я шепотом.

- Да, я знаю, но это личное.

Я нахмурилась. -Что может быть еще более личное, чем это?

- Ничего, - Доусон толкнул дверь, и на нас напала группа хихикающих девчонок на лестничной площадке.

Кимми была их капитаном. - Уау. И почему я не удивлена?

Я не поняла, когда оказалась перед Доусоном, закрывая его своим телом. - И почему я не имею ни малейшего понятия, о чем ты говоришь?

Позади меня, Доусон перенес вес с одной ноги на другую.

-Ну, это довольно очевидно.- Она прислонилась к перилам, расположив сверху свой рюкзак. Вокруг нее, девушки хихикали.- Одного

брата тебе недостаточно.

Прежде, чем я успела среагировать, Доусон обошел меня и выпалил:

- Ты гнусная и отвратительная.

Улыбка Кимми застыла, быть может потому, что прежний Доусон никогда бы не сказал что-то подобное, но сейчас она и все ее друзья выглядели, как будто сами себе вырыли могилы. Где-то, в глубине моего подсознания, мне захотелось рассмеяться, но сейчас я испытывала такую злость и отвращение от одного только предположения, что я встречаюсь с обоими близнецами.

Честно говоря, я не знаю, что произошло дальше. Импульс энергии покинул мое тело и симпатичный розовый рюкзачок затрясся и перекинулся через перила. Кимми перевесило. Каблуки ее туфель оторвались от пола, и в следующее мгновение я осознала, что должно произойти.

Она чуть не упала прямо через перила, головой вниз.

Крик, зародившийся в моем горле, вылетел из Кимми. Ужас в глазах ее друзей навсегда запечатлелся в моей памяти, а стук моего сердца взлетел до небес.

Доусон наклонился вперед, хватая ее беспомощно мельтешащую руку. Он поставил ее на ноги прежде, чем ее крик замер в моих ушах.

-Я поймал тебя. - Сказал он на удивление спокойно.Кимми сглотнула, сжимая руку Доусона. - Все в порядке. С тобой все хорошо.

Он осторожно оторвал ее пальцы от своих и отступил назад. Ее друзья тут же окружили ее. Затем он повернулся ко мне, его глаза были затуманены. Обхватив меня за локоть, он быстро повел меня вниз по лестнице.

Как только мы оказались вне зоны слышимости, он остановился и встал лицом ко мне. - Что это было?

Моё дыхание перехватило и я отвела взгляд, сконфуженная и полная стыда.

Все произошло так быстро, а я была так рассержена. Но это была я - та часть меня, которая действовала без раздумий и понимания. Часть меня, которая знала, что вес ее сумки перетянет ее через перила.

...

Во время ланча я не говорила с Деймоном о том, что произошло с Кимми на лестничной клетке, убеждая себя, что сейчас с нами были Карисса и Леса, и это не лучшее место для подобного разговора. Это было не более, чем оправдание, но я с отвращением вспоминала слова Кимми. Позже в тот день, когда мы были в доме Деймона, проходя по планам воскресенья с командой, я сказала себе, что все еще не время.

Особенно когда Ди требовала пойти с нами, а Деймон и слышать ничего не желал.

-Я хочу, чтобы ты и Эш остались здесь, с Мэттью, на случай, если что-то пойдет не так.

Ди сложила руки. -Что, вы думаете, я не смогу держать себя в руках с вами, ребята? Что могу сделать ошибку и заколоть Блейка насмерть?

Брат бросил на нее успокаивающий взгляд. -Ну, теперь, когда ты сама сказала это...

Она закатила глаза. - А Кэти пойдет с тобой?

Мои плечи опустились. Вот мы и пришли.

Тело Деймона напряглось.

- Я не хочу...

- Да, -оборвала я его с убийственным взглядом. - Но только потому, что я втянула большинство из нас в эту неразбериху, и Блейк вряд ли станет делать хоть что-то без присутствия меня и Деймона.

Эш ухмыльнулась с дивана. Кроме того, как она смотрела на Деймона, будто она хотела разжечь их роман снова, она мало чего делала или говорила.

- Какой героический поступок, Кэти.

Я проигнорировала ее.

- Но нам нужны люди на улице в случае, если что-то пойдет не так.

-Что? - спросил Эндрю,- Вы не доверяете Блейку? Ничего не пойму.

Демон откинулся на спинку стула, запуская обе руки в волосы.

- В любом случае, мы будем там. Тогда все... все будет кончено.

Его брат медленно моргнул, и я знала, что он думает о Бет. Может быть, даже воображает ее, и я задалась вопросом, сколько времени прошло с тех пор он в последний раз видел ее. Поэтому я спросила, и удивилась, что он ответил мне.

- Я не знаю. Там время другое. Недели? Месяцы? - Он стоя пожал плечами. - Я не думаю, что я был в Маунт. Там всегда было тепло и сухо каждый раз, когда меня выводили на улицу.

Выводили на улицу, например, как домашних животных или что-то вроде того. Неправильно на очень многих уровнях.

Доусон прерывисто вздохнул.

- Мне нужно, пройтись или подвигаться.

Я быстренько огляделась. Солнце уже село некоторое время назад. Не то, чтобы ему был нужен солнечный свет. Прежде, чем кто-либо успел что-то сказать, он уже был за дверью.

- Я пойду, - на этот раз это была Ди.

Эндрю встал. -Я с тобой.

- Я так поняла, что , не при делах,- это была Эш.

Мэттью вздохнул. -Когда-нибудь мы сможем справиться со всем без лишних драм.

Деймон устало улыбнулся.

- Удачи с этим.

Примерно через пять минут все, кроме Деймона, покинули дом. Идеальное время, чтобы покаяться в том, как я едва не сломала шею Кимми. Только вот в нефритовых глазах Деймона появился какой-то странный блеск.

У меня пересохло во рту.

- Что?

Деймон встал и потянулся, обнажив полоску идеальной кожи. -Все спокойно. -Он протянул мне руку и я сжала ее своей. -А здесь никогда не бывает абсолютно спокойно. В последнее время.

Он был прав.Я позволила ему поднять себя на ноги. -Это не продлится долго.

-Ага. -Он притянул меня к себе и спустя секунду я оказалась у него на руках и мы летели вверх по ступенькам. Он снова поставил меня на ноги в свой спальне. -Признайся, Кэти. Тебе нравится мой способ передвижения.

Чувствуя себя немного одурманенной, я рассмеялась. - Однажды настанет день, когда я стану быстрее тебя.

- Мечтай дальше.

- Придурок, - огрызнулась я.

Деймон улыбнулся уголком губ. - Несчастье.

-Оу,- мои глаза расширились. - Сурово.

- Мы должны воспользоваться этим тихим временем. - Он подошел ко мне, как хищник к добыче.

- Правда? - Внезапно почувствовав, что вокруг стало слишком жарко, я отступала, пока не ударилась о его кровать.

- Правда. - Он скинул обувь. - Я думаю, у нас есть около тридцати минут, прежде чем кто-то прервет нас.

Мой взгляд упал на него, когда он стянул с себя рубашку и бросил ее. Я резко втянула в себя воздух.

- Наверное, не так долго.

Его губы сложились в озорную улыбку.

- Правда. Так скажем, у нас есть двадцать минут, плюс-минус ещё пять. - Он остановился передо мной, его глаза блестели. - Не совсем достаточно времени для того, что я бы хотел сделать, но мы можем постараться.

Волна тепла прокатилась по моим венам, и у меня закружилась голова.

- Можем?

-Ммм. -Он положил руки мне на плечи и нажал, пока я не оказалась сидящей на самом краю кровати. Погладив руками мои щеки, он опустился на колени между моих ног так, что наши глаза очутились на одном уровне.

Ресницы Деймона опустились веером на его щеки. - Я скучал по тебе.

Я обхватила пальцами его запястья. - Ты видишь меня каждый день.

- Недостаточно,- прошептал он и прижался губами к месту на моей шее, где бешено стучал пульс.- И с нами рядом всегда кто-то есть.

Боже, это же не правда. Последний раз когда мы остались одни на более или менее значительное количество времени, мы оба спали. Таким образом, эти моменты были драгоценны, кратки и украдены.

Я улыбнулась, когда он проложил цепочку поцелуев вдоль моего подбородка, остановившись в миллиметре от губ. -Тогда, возможно, нам не следует тратить это время на разговоры.

- Угу.- Он поцеловал уголок моих губ. - Разговор эта такая потеря времени.- И затем поцеловал другой уголок. - И когда мы разговариваем, мы обычно заканчиваем спором.

Я рассмеялась. - Не всегда.

Деймон отстранился, приподняв брови.

- Котенок...

-Ладно. -Я отодвинулась назад, а он навис сверху, опираясь на свои большие сильные руки. Боже, временами я просто теряла с ним голову.

- Должно быть, ты прав, но ты теряешь время.

- Я всегда прав.

Я открыла рот, чтобы возразить, но его губы взяли контроль над моими, а поцелуй углубился, затронув потаенные уголки моей души, от чего мышцы и кости стали плавиться. Его язык скользнул по моему, и в тот момент он мог бы получить все, чего так долго желал, если продолжал бы так целовать меня.

Я пропустила пальцы сквозь его волосы, потянув, когда он поднял голову. Я стала протестовать, но он начал целовать мою шею, опускаясь все ниже, над краем моего кардигана, а потом вниз по ряду маленьких пуговок в виде цветочков, и еще ниже, пока я больше не смогла удерживать его голову. Или успевать следить за его направлением.

Деймон сел на корточки, занявшись моими ботинками. Он стащил один, перебросив его через плечо. Он отскочил от стены с глухим стуком. -Из чего они сделаны? Кроличий мех?

- Что.- Хихикнула я. - Нет. Это искусственная овчина.

- Они такие мягкие.- Он снял другой и они оба стукнулись о стенку. Следующими были мои носки. Он поцеловал мои ноги, и я дернулась.

- Не такие мягкие, как это. - Улыбаясь, он поднял голову. - Люблю колготки, кстати.

- Да?- Я перевела взгляд на потолок, но я действительно ни черта не видела. Не тогда, когда его ладони добрались до икр. - Это ... потому что они красные?

-Точно. - Я почувствовала его щеку на моем колене, и мои руки затрепетали на кровати. - И потому, что они такие тонкие. И горячие, но ты уже знаешь это.

Горячие? Я чувствовала, что сама горю. Его руки путешествовали по внутренней поверхности,моих бедер, под джинсовой юбкой, задирая ткань выше и выше. Я прикусила губу, так сильно, что у меня во рту появился металлический привкус. Материал действительно был тонкий, хрупкий почти не существующий барьер между его кожей и моей. Я чувствовала каждое прикосновение, и даже самое легкое ощущалось как тысяча электрических вольт.

- Котенок...

-Ммм?-Я судорожно вцепилась руками в одеяло.

- Просто убедился, что ты еще со мной.- Он целовал мою ногу прямо над коленом. - Не хочу, чтобы ты уснула или еще что.

Как будто я могла уснуть. Да никогда.

Его глаза вспыхнули. -Знаешь что. Дай мне две минуты. Это всё, что мне нужно.

Всё что пожелаешь, - сказала я. -Что ты будешь делать с оставшимися восемнадцатью минутами ?

. Обниматься с тобой.

Я начала смеяться, но его пальцы нашли резинку вдоль верхней части моих колготок, и он потянул их вниз, ругаясь, когда они запутались на моих ногах.

- Нужна помощь?- Предложила я дрожащим голосом.

-Уже справился, -пробормотал он, сворачивая их в клубок. Потом колготки тоже куда-то полетели.

Все зашло дальше, чем было раньше. Я нервничала, но не хотела останавливаться. Я была слишком любопытна и доверяла ему безвозвратно. А потом не осталось ничего, отделяющего его руки от моей кожи или его губ и я перестала думать, не способная сформировать любую связную мысль.

Существовал лишь он и сумасшедший поток эмоций, которые он извлекал из меня, как художник, создающий шедевр. А потом я больше не была уже собой, потому что мое тело не могло так сильно дрожать. Словно кто-то удерживал, а потом отпустил воздушный шарик, и я поплыла, и остался лишь мягкий беловатый свет, скользящий по стенам спальни, который исходил не от Деймона.

Когда я пришла в себя, глаза Деймона были как искрящиеся бриллианты. Он выглядел немного потрясенным, что было довольно странно, ведь это он потряс меня. -Ты немного светилась, -сказал он, поднимаясь. -Я только раз видел, чтобы с тобой случалось такое.

Я знала, что уже ночь, но я не хотела думать об этом сейчас. Я была счастлива, я плыла на волнах. Это было хорошо - великолепно даже, и я действительно не могла говорить. Мой мозг растворился. Я и понятия не имела, что может быть так. Черт, я в шоке, что это вообще произошло. Я чувствовала, что мне надо сказать ему спасибо или еще что.

Его улыбка была полна мужской гордости и высокомерия, словно он знал, что просто поджарил мой мозг. Он растянулся рядом со мной, притягивая меня к себе. Он опустил голову, целуя меня нежно, глубоко.

-Это заняло меньше двух минут, - сказал он, - Я же говорил тебе.

Мое сердце было где-то в горле. - Ты был прав.

- Как всегда.

Глава 17

Некоторое время спустя я попробовала потянуться, и когда начала говорить, мой голос был приглушен его грудью.

-Я не могу двигаться.

Его смех отозвался во мне, когда он ослабил объятия.

-Это из-за наших интенсивных обжиманий?

-Мне действительно вскоре надо будет уйти.

Я зевнула, не желая уходить. Я была настолько расслаблена, что не могла чувствовать пальцы ног.

-Мама будет дома в ближайшее время.

-Тебе обязательно уходить сейчас?

Я покачала головой. У нас оставался, может быть, час. Я хотела приготовить ей обед, так что еще минут тридцать-сорок максимум. Деймон положил палец на мой подбородок и поднял его.

- Что? - спросила я.

Его глаза нашли мои. - Я хотел поговорить до твоего ухода.

Тревога потихоньку расцветала во мне. -О чем?

- О субботе.- Сказал он, и моя тревога возросла. - Я знаю, что ты чувствуешь, будто втянула нас во все это, но ведь ты знаешь, что это не так, верно?

- Деймон....- Я так и знала, к чему приведет эта беседа. - Мы все здесь сейчас из-за решений, которые я...

-Мы,- поправил он мягко. - Решений, которые мы приняли.

- Если бы я не тренировалась с Блейком и послушала тебя, нас бы здесь не было. Адам был бы жив. Ди не возненавидела бы меня. Мы бы не бегали по округе, занимаясь Бог знает чем.- Я зажмурилась. - Я могу продолжать и продолжать. Ты понял моё направление.

- И если бы ты не приняла этих решений, мы не вернули бы Доусона назад. Это был одновременно глупый и разумный шаг.

Я сухо засмеялась.

- Точно.

- Ты не можешь нести эту вину в себе, Кэт. - Кровать пошевелилась, когда он поднялся на локте. - В конечном итоге ты закончишь, как я.

Я посмотрела на него.

-Как? Стану чрезвычайно высоким и чокнутым пришельцем?

Он улыбнулся.

- Отчасти, да. Я винил себя за то, что случилось с Доусоном. Это изменило меня. Я до сих пор не стал таким, каким я был до того, как все произошло. Не делай этого с собой.

Сложнее сказать, чем сделать, но я кивнула. Последнее, чего я хотела, так это чтобы Деймон беспокоился о моём будущих счетах за лечение. И сейчас было время поговорить о том, чего он хотел.

- Ты не хочешь, чтобы я пошла с вами в воскресенье.

Демон глубоко вздохнул.

- Послушай меня, ладно? - Когда я кивнула, он продолжил. - Я знаю, ты хочешь помочь, и я знаю, что ты можешь. Я видел на что ты способна. Ты можешь быть очень устрашающей в своем безумстве.

Он даже понятия не имеет, сухо подумала я.

-Но...если что-то пойдет не так, я не хочу чтобы ты была вовлечена в это.

Его пристальный взгляд удерживал мой.

-Я хочу, чтобы ты была в безопасности.

Я знала к чему он ведет и хотела успокоить его, но оставаться в стороне от происходящего не было тем что я могла бы сделать.

-Я не хочу чтобы ты вмешивался в это, Деймон. Я хочу, чтобы ты был в безопасности, но я не прошу тебя держаться подальше от этого.

Он нахмурился.

- Это другое.

Я села, разглаживая мой свитер. - В чем разница? И если ты скажешь в том, что ты парень, я тебя покалечу.

-Давай, Котенок.

Мои глаза сузились.

Он вздохнул. - Не только поэтому. А потому, что у меня есть опыт. Это просто. А у тебя нет.

-Хорошо, у тебя есть опыт, но я также побывала в клетке. Учитывая этот опыт, у меня больше причин не попасться, чем у тебя.

-И из этого вытекает ещё больше причин, почему я не хочу, чтобы ты делала это.

Его глаза вспыхнули насыщенным, зеленым цветом. Верный признак того, что он был в двух секундах от того, чтобы перейти в свою защитную тепловыделяющую сущность.

-Ты не имеешь ни малейшего представления, о чем я думал, когда увидел тебя в клетке, когда слышу сейчас твой все ещё хрипящий голос, когда ты взволнована или расстроена. Ты кричала пока...

- Не нужно мне напоминать, - огрызнулась я, а затем выругалась себе под нос. Я пыталась обуздать собственный нрав. Я положила руку ему на плечо.

Одна из вещей, которая мне нравится в тебе, это то, что ты защищаешь меня, но это и сводит меня с ума. Ты не можешь защищать меня вечно.

Его взгляд говорил, что он мог бы попробовать.

Я возмущённо выдохнула.

- Я должна сделать это... мне нужно помочь Доусону и Бет.

- И Блейку? - спросил он.

- Что? - я уставилась на него. - С чего ты взял?

- Я не знаю.- Он отмахнулся рукой от меня. - Это не важно. Можно...

-Подожди. Это важно. С чего мне помогать Блейку после всего, что он сделал? Он убил Адама! Я хочу его смерти. Ты был одним из тех кто, как бы, перевернул новую страницу или что-то вроде этого.

В этот момент я пожалела о словах, которые слетели с моих уст. Его выражение лица оставалось суровым.

-Мне очень жаль, - сказала я. -Я знаю почему ты не хочешь иметь дело с Блейком, но мне надо сделать это. Это поможет мне осуществить то, что я планировала. Как и возместить ущерб.

- Ты не...

- Да.

Демон повернулся, его челюсти сжались.

- Ты можешь сделать это для меня? Пожалуйста!

В груди болело, потому что , Деймон сказал пожалуйста, что было редкостью, я знала как много вещей его огорчают. -Я не могу.

Прошла секунда, и его плечи напряглись.

- Это глупо. Ты не должна делать этого. Все время я буду беспокоиться о том, что тебе причинят боль.

- Видишь? В этом проблема! Ты не можешь постоянно бояться, что мне причинят боль.

Его бровь изогнулась - Тебе постоянно причиняют боль.

Мой рот открылся.

- Это не так!

Он рассмеялся. - Ну да, попробуй еще раз.

Я толкнула его, но он был стеной неподвижных мышц. Возмущенная, я перелезла через него, ещё более рассерженная задорным блеском в его глазах.

-Боже, ты вывел меня из себя.

-Ну по крайней мере я получил тебя...

-Даже не заканчивай это предложение! - Я схватила мои носки и колготки. Натягивая их, я прихрамывала на одну ногу. -Ох, иногда я ненавижу тебя.

Плавным движением он сел.

- Не так давно ты очень, очень любила меня.

- Заткнись. - Я переступила на другую ногу. - Я буду с вами в воскресенье. Вот и все. Конец дискуссии.

Деймон встал.

- Я не хочу, чтобы ты шла.

Я натягивала свои колготки, глядя на него.

- Ты не можешь говорить мне, что я могу и чего не могу делать, Деймон. - Я схватила один из моих сапог, интересно, как он попал туда. - Я не хрупкая, беспомощная героиня, которая нуждается, чтобы ты пришёл на помощь.

- Это не книга, Кэт.

Я натянула на себя другой сапог.

- Нет, серьёзно? Вот дерьмо. Я надеялась, что ты посмотришь эпилог и скажешь мне, что произойдёт. Я на самом деле очень люблю спойлеры.

Я развернулась, вышла и спустилась вниз. Конечно, он на шаг отставал от меня, был одной большой тенью. Мы уже были снаружи, когда он остановил меня.

- После всего, что произошло с Блейком, ты сказала, что не сомневаешься во мне, - напомнил он. - Что ты доверяешь моим решениям, но ты снова повторяешься. Не слушаешь меня или здравый смысл. И когда это выражение появляется на твоём лице снова, что я должен делать?

Я с трудом дышала. -Это...это был удар ниже пояса.

Он положил руки на бёдра.

- Это правда.

Слезы жгли мои глаза, и мне потребовалось несколько секунд, чтобы сказать следующие слова. -Я знаю, что все это идет из добрых побуждений, но мне не нужно любезных напоминаний, как сильно я облажалась. Я действительно знаю. И я стараюсь исправить это.

-Кэт, я не стараюсь быть придурком.

-Я знаю, до тебя легко доходит. -В тумане показался приближающийся по дороге свет фар. Мой голос был хриплым, когда я сказала следующее.

- Мне нужно идти. Мама дома.

Я поспешила вниз по ступенькам и по гравию и жесткой, мерзлой земле. Прежде, чем я достигла своего собственного крыльца, появился Деймон. Резко останавливаясь, я пробормотала

- Ненавижу, когда ты так делаешь.

-Подумай о том что я тебе сказал, Кэт. -Его пристальный взгляд сверкнул, когда он посмотрел поверх моего плеча.Мамина машина была уже почти здесь. -У тебя нет доказательств.

-У меня нет?

Деймон сказал нет, но было непохоже, что когда он это говорил, то ожидал, что это отразится на моем лице.

...

Ворочаясь в постели, мой мозг не переставал работать. Я прокрутила всё, что просиходило начиная с момента, когда я остановила ветку перед Блейком и до момента, когда нашла окровавленные часы Саймона в его грузовике. Сколько раз я видела знаки, что он был кем-то большим, чем говорил о себе? Слишком много. И сколько раз Деймон вмешивался и пытался отговорить меня от тренировок с Блейком? Слишком много.

Я перевернулась на спину, зажмурившись.

И что он имел в виду, говоря о Блейке? Он действительно думал, что я хотела помочь ему, с какой целью? Последнее, что я хотела сделать, это дышать одним воздухом с Блейком. Не было никакого повода, чтобы Деймон мог ревновать. Нет. Нет. Нет. Я должна была бы ударить его в лицо, если бы это было так. А потом плакать, потому что, если он сомневается во мне ...

Я не могла даже думать об этом.

Только одна хорошая вещь получилась из этой путаницы - Доусон. Но все остальное было...Хорошо, это была причина, по которой я не могла просто сидеть и перебирать пальцами.

Я повернулась на бок, ударила кулаком свою подушку и заставила глаза оставаться закрытыми.

На заре я словно на секунды задремала только для того, чтобы буквально через минуту столкнуться с пробирающимся сквозь окна моей спальни солнцем. Вытащив себя из постели, я приняла душ и переоделась.

Тупая боль обосновалась позади моих глаз. К тому времени, как я добралась до школы и захватила из шкафчика свои книги, она не исчезла, как я надеялась. Я пошла на тригонометрию и впервые с прошлой ночи проверила свой телефон.

Нет сообщений.

Я бросила телефон обратно в сумку и оперлась подбородком на руки. Леса пришла первой.

Её нос сморщился, когда она увидела меня.

- Оу. Ты ужасно выглядишь.

- Спасибо, - пробормотала я.

- Не за что. Карисса заболела птичьим гриппом или что-то вроде того. Надеюсь, ты не заболела?

Я чуть не рассмеялась. С тех пор как Деймон исцелил меня, я даже ни разу не чихнула. И по словам Уилла, после мутации ты больше не мог заболеть, почему он и пытался заставить Деймона изменить его.

- Может быть, - сказала я.

- Возможно, из-за того клуба, в который ты ходила, - она поежилась.

Тепло затанцевало на моей шее, и я отвела глаза, как слабачка, когда Деймон занял свое место позади меня. Я знала, что он смотрит на меня. Он ничего не говорил в течение шестидесяти двух секунд. Я считала.

Он ткнул меня в спину своей верной ручкой.

Я обернулась, сохраняя лицо безучастным.

- Привет.

Он выгнул бровь.

- Ты выглядишь хорошо отдохнувшей.

Он же, с другой стороны, выглядел как и всегда. Чертовски совершенный.

- Хорошо спала прошлой ночью. Ты?

Деймон засунул ручку за ухо и наклонился вперёд.

- Я спал около часа. Кажется.

Я опустила взгляд. Я не была счастлива, что прошлой ночью тоже страдала из-за него, но по крайней мере это означало, что он хотя бы думал обо всем этом. Я начала спрашивать, но он покачал головой.

- Что? - сказала я.

- Я не изменил своего мнения, Котёнок. Я надеялся, что ты изменила.

- Нет, - сказала я, и раздался звонок. Последний многозначительный взгляд, и я развернулась. Леса бросила на меня странное взгляд, и я пожала плечами. Не похоже, что я могла объяснить, почему сегодня мы обменялись парой слов. Это будет увлекательный разговор.

Как только раздался звонок, я обдумывала побег к двери, но передумала, когда боковым зрением заметила две одетые в джинсу ноги. Я не могла остановить акробатику, которую проделывал мой живот, даже когда была на него сердита.

Я была такой неудачницей.

Деймон ничего не говорил, когда мы шли, или когда мы расставались, и после каждого урока он появлялся из долбаного ниоткуда. То же самое произошло перед биологией, и он шел со мной вверх по лестнице, его глаза сканировали пространство над головами учеников.

- Что ты делаешь? - спросила я, наконец, устав от тишины.

Он пожал своими широкими плечами.

- Просто подумал, что надо бы сделать джентльменские вещи - проводить тебя на уроки.

- Ха-ха.

Не было никакого ответа, поэтому я посмотрела на него. Его глаза сузились, а губы зажались, словно он только что съел что-то кислое. Я поднялась на цыпочки и воздержалась от проклятий. Блейк стоял, прислонившись к стене рядом с дверью, голова наклонена к нам, с дерзкой улыбкой на лице.

- Мне он ужасно не нравится, - пробормотал Деймон.

Блейк оттолкнулся от стены и вразвалочку подошёл к нам.

- Вы, ребята, выглядите бодрыми после пятницы.

Деймон постучал учебником по бедру. - У тебя есть причины,чтобы стоять здесь?

- Это мой класс. - Он дернул подбородком в сторону открытой двери. - С Кэти.

От Деймона исходило тепло, когда он сделал шаг вперед, свысока посмотрев на Блейка.

- Тебе просто нравится провоцировать меня, не так ли?

Блейк нервно сглотнул.

- Я не понимаю, о чём ты говоришь.

Деймон засмеялся, и у меня от этого мурашки по спине поползли. Иногда я забывала, насколько он мог быть опасен.

- Брось. Я могу быть каким угодно - даже действительно плохим, Бифф, но не глупым и слепым.

- Ну всё, - сказала я, стараясь говорить тише. Люди смотрели на нас.

- Хорошее время поиграть.

- Согласен, - Блейк огляделся вокруг. - Но это не детская площадка.

Деймон приподнял бровь.

- Ты не хочешь сыграть, Барф, но мы можем сделать это изящно, замораживая и играя, прямо здесь и сейчас.

О, ради любви к младенцам всего мира, это не было такой уж необходимостью. Я взялась за напряженную руку Деймона.

- Давай же, - прошептала я.

Протянулась секунда и ток прошелся от его руки к моей. Медленно он взглянул на меня, а затем нагнулся, прижимаясь своими губами к моим. Поцелуй был неожиданно глубоким и грубым. Ошеломленная, я просто стояла на месте, в то время как он отстранился, покусывая нижнюю губу.

- Вкусный Котенок. - Затем он развернулся, положил свою правую руку на плечо Блейка, толкнув его обратно к шкафчикам. - Увидимся, - ухмыляясь, казал он.

- Иисусе, - выпрямляясь, пробормотал Блейк. - У него явные проблемы с управлением гневом.

Лица глазеющих на нас стали расплывчатыми.

Откашлявшись, Блейк скользнул мимо меня.

- Тебе действительно следует зайти.

Я кивнула, но когда прозвенел звонок на урок, я все еще оставалась на месте, прижимая пальцы к губам.

Глава 18

Ближе к ланчу настроение Деймона колебалось где-то посрединке между задумчивостью и озлобленностью. Он добился того, что половина учеников боялась встретиться ему на пути и даже просто дышать с ним одним воздухом. Я не могла понять, что его так завело. Этот аргумент не мог быть в нашу пользу.

Когда он встал за третьей порцией молока, Леса откинулась на спинку стула и тихи присвистнула:

- Что это с ним?

- Я не знаю, - ответила я, возя кусок мяса по своей тарелке.

- Должно быть, у него ПМС.

Чад взорвался от смеха.

- Ага, только давайте не будем об этом.

Леса усмехнулась своему парню.

- Если ты знаешь, что для тебя лучше, - не станешь вмешиваться.

- Что лучше? - спросил Деймон, присаживаясь рядом.

- Ничего, - одновременно сказали мы втроём.

Он нахмурился.

Остальная часть дня прошла быстро, и частенько мой желудок просто переворачивался от нехорошего предчувствия. Еще один день - суббота - и мы попытаемся сделать невозможное. Пробраться в Маунт Уезер и спасти Бет с Крисом. Что мы будем делать с ними, если нам это удастся? Не если - а когда мы это сделаем, быстро поправила себя я.

На выходе мой сотовый завибрировал.Быстрая проверка оставила горький привкус во рту. Я надеялась, что Блейк потерял мой номер телефона.

"Нам нужно поговорить."

Стиснув зубы, я ответила: "О чем?"

Реакция была незамедлительной: "О воскресенье."

- Кто навесил это выражение на твоё лицо? - внезапно спросил Деймон.

Завизжав, я подпрыгнула. - О Боже, откуда ты появился?

Он усмехнулся, и это был хороший знак, учитывая его настроение за целый день, но это только заставило меня насторожиться.

- Я тихий, как кот.

Я ответила, показывая ему свой телефон. - Блейк. Он хочет поговорить о воскресенье.

Демон застонал.

- Почему он пишет тебе?

-Наверное, потому, что он знает, что ты хочешь нанести ему телесные повреждения.

-А ты нет?

Я покачала головой.

- Очевидно, меня он боится меньше.

- Может, нам стоит это исправить?

Он опустил руку мне на плечо, притягивая к себе, когда мы вышли в сильный февральский ветер.

- Скажи ему, что поговорим завтра.

Мое тело согревалось от его объятий.

- Где?

- У меня, - ответил он со своей зловещей улыбкой. - Если у него есть яйца, он будет там.

Я скорчила рожицу, но все же ответила Блейку.

- Почему не сегодня?

Деймон поджал губы.

- Нам нужно некоторое время наедине.

Некоторое время, вроде вчерашнего? Потому что я могла отложить все на потом, но нам, правда, надо поговорить о некоторых вещах и это важно. Прежде чем я успела поднять этот вопрос, Блейк ответил, что завтрашний вечер ему подходит.

- Ты приехал сам? -поинтересовалась я.

Он покачал головой, устремив взгляд на деревья. - Приехал с Ди. Надеялся, что мы сможем сделать что-то нормальное. Как утренник после обеда.

Часть меня счастливо танцевала. Другая же, более ответственная, надела очки школьного учителя и включила тирана. Раздраженная взрослая Кэти одержала победу.

- Звучит здорово, но ты не думаешь, что нам следует поговорить о прошлой ночи?

-О том, как я поддался своей природе?

Мои щеки пылали. - Хм, нет...После того.

Я увидела проблеск улыбки.

- Да, я как бы знал, что ты так скажешь. Давай заключим с тобой сделку. Мы будем смотреть фильмы, а потом поговорим, хорошо?

Предложение было хорошим, и я согласилась. По правде, я любила возвращаться с Деймоном к нормальным вещам - вроде свиданий. Такое было редкостью. Он разрешил мне выбрать фильм, и я остановилась на романтической комедии. К моему удивлению, он даже не возражал. Должно быть, что-то не так с огромным ведром попкорна, который мы ели между маслянистыми поцелуями.

Это было божественно нормально.

...

Как только мы подъехали к его дому, вся божественная нормальность закончилась и он вышел из машины, щуря глаза. Везде горел свет. Похоже, Ди не волновала экономия энергии.

-Кэт, думаю, тебе лучше пойти домой.

Хм?- я закрыла дверь машины, нахмурившись. - Я думала, мы собирались поговорить? И поесть мороженое- ты обещал мороженое.

Он усмехнулся себе под нос.

- Я знаю, но у меня есть компания.

Я присела на первую ступеньку крыльца:

- Что за компания?

- Лаксены, - сказал он, положив руки мне на плечи. Его устрашающие ярко-зеленые глаза встретились с моими. - Старейшины.

Должно быть, неплохо иметь подобные дурацкие внутренние системы шестого чувства.

- И я не могу войти?

- Я не думаю, что это хорошая идея. - Он посмотрел наверх, когда я услышала, как открылась дверь.- И я не думаю, что есть выбор.

Я посмотрела через плечо. У двери стоял мужчина - внушительного вида мужчина. Костюм-тройка, иссиня-черные волосы, серебряные на висках. Я не знала, чего ожидала от Старейшины. Быть может, мужчина в белом халате и лысой головой - такие, и правда, жили в общине у подножия горы Сенека.

Это было абсолютно неожиданно.

Более того, и тот факт, что Деймон не опустил руки и не создал между нами соответствующее инопланетно-человеческое расстояние. Вместо этого он что-то прошептал на своем языке и скользнул рукой вниз по моей спине, как только сделал шаг вперед.

- Итан, - сказал Деймон. - Не ожидал увидеть тебя.

Поразительно человеческие фиолетовые глаза скользнули по мне.

- Я вижу. Это та девочка, про которую мне любезно сообщили ваш брат и сестра?

От Деймона повеяло напряжением.

- Зависит от того, что они вам любезно сообщили.

Воздух застрял в моих легких. Я не знала, что сделать, а потому просто стояла на месте, стараясь выглядеть безобидной, насколько было возможно. Тот факт, что я знала, что парень в костюме не был человеком, был важен. Другим Лаксенам не следовало знать о том, что я осведомлена об их секрете или то, что я была гибридом.

Итан улыбнулся.

- То, что вы встречаетесь. Я был удивлен. Мы практически семья.

Почему-то я подумала о том, что это больше относилось к тому факту, что они хотели маленьких инопланетных детишек Деймона и Эш, а не к тому, что он не оповестил их о том, что теперь покинул рынок завидных женихов.

- Ты знаешь меня, Итан, я не хочу поцеловаться и рассказать об этому всему миру. - Его большой палец лениво оставлял след, успокаивающее кружа по моей спине. - Кэт, это Итан Смит. Он как...

- Крестный отец, - сказала я, и покраснела, потому что это была самая глупая вещь, которую я могла сказать.

Но по лицу Итана было ясно, что ему понравилось сравнение.

- Да, как крестный отец.

Эти странные глаза остановились на мне, и я заставила свой подбородок подняться.

- Ты не из здешних мест, Кэт, верно?

- Нет, сэр, я из Флориды.

- О, - темные брови поднялись. - И нравится ли тебе в Западной Вирджинии?

Я посмотрела на Деймона.

- Да, здесь хорошо.

- Это прекрасно. - Итан спустился к нам. - Приятно познакомиться с тобой. - Он протянул руку.

По привычке, я протянула свою, но Деймон помешал, обхватив пальцами мои. Он поднёс мою руку к губам и поцеловал мне ладонь. Итан отметил это движение со вспышкой любопытства и чего-то, что я не могла понять.

- Кэт, я скоро вернусь.

Он отпустил мою руку, вставая между нами.

- Надо кое-что уладить, хорошо?

Я кивнула и выдавила из себя улыбку для Итана.

- Было очень приятно познакомиться с вами.

- Аналогично, - сказал он. - Я уверен, мы ещё встретимся.

По какой-то причине его слова окутали меня словно морозный укус. Я махнула Деймону рукой, а потом вернулась к машине и захватила свою сумку. Они уже вошли внутрь, и я бы отдала свой левый большой палец, чтобы узнать о чем они говорили. За то время, что я знала Деймона и Ди, я не разу не видела, что бы другой Лаксен из колонии пришел к ним в дом.

Удивленная появлением Итана, я бросила свой рюкзак в коридоре и схватила стакан апельсинового сока. Мама спала, поэтому я тихонько прошла по коридору и закрыла дверь своей спальни. Я села на кровать, поставила стакан на стол. Сконцентрировавшись на лэптопе, я подняла руку.

Он оторвался от стола и переместился прямо мне в руку. Я старалась не пользоваться инопланетными возможностями слишком часто - может, один-два раза в день, чтобы сохранить.. эм, все, что было хорошо смазано. Всегда было странное напряжение, когда я этим пользовалась, словно на американских горках, когда они на холмах, готовые лететь вниз со скоростью восемьдесят миль в час - момент, когда желудок проделывает прыжки, а кожа осознанно покалывает. Чувство было другим - не хуже, даже забавным, и, возможно, немного затягивающим.

И когда я втянулась в то, что случилось в ночь, когда умер Адам, то никогда в жизни не чувствовала себя такой сильной. Поэтому, да, я понимала, как сила могла туманить голову. Если мутация Уилла сработала, то один Бог теперь знает, какие сумасшедшие вещи он может совершить.

Сегодня я не могла позволить себе думать о нем, потому включила свой лэптоп и полчаса просидела в интернете, читая отзывы, пока не выключила его и не отправила обратно на стол. Схватив книгу, я свернулась калачиком, надеясь прочитать пару глав перед тем, как вернется Деймон, но все закончилось тем, что уснула спустя три страницы.

Когда я проснулась, в комнате было темно и после дальнейшего рассмотрения, я поняла, что уже за девять и мама уехала на работу. Удивленная тем, что Деймон так и не пришел, я одела ботинки и направилась к соседям.

Открыл Доусон, в одной руке - банка содовой, в другой - Поп-Тарт.

- У тебя тут неплохой сахарный забег, - заметила я, усмехаясь.

Он посмотрел вниз.

- Да, я предполагаю, что не усну в ближайшее время. - Я вспомнила, что он говорил, что вообще не спит, и надеялась, что это изменилось. Прежде чем я успела спросить,он сказал. - Деймон не здесь.

- Оу, - я пыталась скрыть разочарование. - Он всё ещё с тем парнем, со Старейшиной?

- Боже, нет, Итан был здесь только около часа. Счастливым он не выглядел. Но Деймон ушел с Эндрю.

- Эндрю? - Неожиданно.

Он кивнул.

- Ага, Эндрю, Ди и Эш приспичило захватить что-нибудь поесть. Я не захотел идти.

- Эш? - прошептала я.

Хорошо, это было неожиданно. И что было полностью ожидаемо - волна иррациональной ревности, охватившая меня, решив унести в дикие девчачьи дебри.

- Ага, - сказал он, и нахмурился. - Хочешь зайти?

Я неосознанно последовала за ним внутрь и обнаружила себя сидящей на диване, плотно сжав колени вместе. Деймон действительно пошёл на обед с Эш и остальными?

- Когда они ушли?

Доусон откусил от Поп-Тарт.

- Ну, не так давно.

- Уже почти десять вечера. - Лаксены славились огромным аппетитом, но серьёзно, они не ужинали ночью. Я хорошо это знала.

Он сел в кресло и взглянул на свой пирожок.

- Итан ушел где-то в районе пяти. А потом Эндрю, он пришел.. - Доусон взглянул на настенные часы, выражение его лица было непонятным. - Он с Эш приехали около шести.

Мой желудок упал.

- И вчетвером они ушли после этого, чтобы захватить что-нибудь поесть?

Доусон кивнул, как если бы говорить было чересчур мучительно неловко. Четыре часа ужина. Я неожиданно не смогла больше сидеть. Мне хотелось узнать, в какой ресторан они поехали. Я хотела найти его. Я начала вставать, но попыталась проглотить этот чудовищно жгучий комок в моем горле.

- Это не то, что ты думаешь, - тихо сказал Доусон.

Моя голова дернулась в его сторону, и я с ужасом обнаружила слезы в своих глазах. Ироничность ситуации жестоко ударила меня по лицу. Так ли чувствовал себя Деймон, зная, что я обедала и пошла на ланч с Блейком? Но тогда мы не были вместе. В тот момент нас не связывали тонны обязательств.

- Неужели? - прохрипела я.

Доусон доел свой Пап-Тарт.

- Нет. Я думаю, ему просто нужно проветриться какое-то время.

- Без меня?

Он смахнул несколько крошек от сладкого с джинсов.

- Может без тебя, а может и нет. Он уже не тот брат, которого я знал. Я бы никогда не подумал, что он будет вместе с человеком. Не обижайся.

- Ничего, - прошептала я.

Без меня. Без меня. Эти слова повторялись. Я была не из тех девушек, которым нужно было постоянно быть рядом со своими парнями, но черт побери, если бы это не жалило.

И это жало становилось горячим и зловещим ножом, когда я представляла Ди и Эндрю, сидящих на одной стороне кабинки, а Деймона и Эш на другой, потому что так они бы сели, если бы поехали перекусить. Это было бы, как в старые времена - когда Деймон и Эш были парой. Может, мы с Блейком и целовались однажды, но у нас не было длительных отношений. Боже, а у них, возможно, даже был...

Я прервала себя на этом месте.

Доусон встал, обошел кофейный столик и сел рядом со мной.

- Итан вывел его из себя. Он хотел знать, что отношения Деймона с тобой не будут мешать его лояльности к своему виду.

Доусон придвинулся, потирая ладонями согнутые колени.

- И ты, конечно, можешь представить ответ Деймона.

Я не была так в этом уверена.

- Что он сказал?

Доусон рассмеялся, щурясь как Деймон.

- Скажем так, Деймон объяснил, что с кем бы он ни был, это не влиет на его лояльность, только другими словами.

Я усмехнулась.

- Плохие слова?

- Очень плохие слова, - сказал он, взглянув на меня. - Они не ожидали такого от него. Никто. Я? Ну, в общем-то, от меня они особо никогда ничего не ожидали. Главным образом, потому что мне было все равно, что они думают - чего не делает Деймон, но...

- Знаю. Он всегда тот, кто берет на себя ответственность за все, верно? Не тот, кто мог бы доставить такие проблемы.

Он кивнул.

- Они не знают, кто ты на самом деле, но я сомневаюсь, что Итан позволит всему этому остаться как есть.

- Они сделают его изгоем?

Когда он кивнул, я покачала головой. Если Лаксен был изгнан, ему не разрешалось быть внутри или вблизи общины, что означало, что он не должен быть рядом с защитным скоплением бета-кварца. Он был практически в одиночку против Аэрума.

- Кто такой Итан? Я поняла, что он Старейшина, но что с того?

Доусона нахмурился.

- Старейшины, как мэры и президенты наших общин. Итан наш президент.

Мои брови взлетели.

- Звучит важно.

-А те, кто живет в колонии, его послушают. Те, кто не рискует стать таким же отбросом общества. -Он откинулся назад, прикрыв глаза. -Даже те, кто смешался с людьми, вроде работающих за пределами колонии или еще где-то, боятся гнева Старейшин. Никто из нас не может просто уйти без позволения МО, но черт возьми, если им самим захочется прогнать нас, они обязательно найдут способ.

- Они сделали так с тобой из-за Бет?

Его лицо напряглось.

- Сделали бы, но не было достаточно времени. Им не хватает времени на всё.

Боль сдавила мою грудь, и я положила руку ему на плечо.

- Мы собираемся вернуть Бет обратно.

Легкая улыбка тронула его губы.

- Я знаю. В это воскресенье ... все упирается в это воскресенье.

Мой желудок вывернулся наизнанку, а пульс участился.

- Каково было находиться там?

Его глаза сжались в тонкие щели. Прошло несколько мгновений, прежде чем он ответил.

- Сначала это было не так уж плохо. Они позволяли нам с Бет видеться. Они сказали нам, что держат нас для нашей же безопасности. Знаешь, если люди узнают, что я сделал с Бет, будет плохо, и мы должны быть защищены. "Дедал" был на нашей стороне. Казалось, что это всё ненадолго. Я ... я почти поверил, что мы выйдем оттуда вместе.

Это был первый раз, когда я слышала, как он сказал "Дедал". Слово звучало странно на его губах.

- Вера в это привела лишь к несчастью и, в конечном итоге, безумию, когда надежда разрушилась, - уголки его губ приподнялись. - Дедал хотел, чтобы я воссоздал то, что у меня было с Бет. Они хотели, чтобы я создал больше таких, как она. Чтобы помочь улучшить человечество, но когда это не сработало, все... все изменилось.

Я сдвинулась в сторону.

- Как они изменились?

Линия его челюсти напряглась.

- Сначала, они не позволили мне увидеть Бет - мое наказание за то, что это казалось слишком легким для них. Я не смог разобраться, как я исцелил и изменил ее. Они приносили умирающих людей ко мне, и я старался, Кэти, я правда пытался. Они просто умирали независимо от того, что я делал.

На меня нахлынула тошнота, и я хотела бы знать, что следует сказать, но казалось, будто это был один из тех моментов, когда молчание значило буквально все.

- Потом они начали приводить больных людей и причинять им боль, а я исцелял их. Кому-то... кому-то становилось лучше. По крайней мере, они были в порядке какое-то время, но причиненный им вред будто возвращался с уже удвоенной силой. Другие.. другие дестабилизировались.

- Дестабилизировались?

Руки Доусона разжались и сжались на бедрах.

- У них развились некоторые из наших способностей, но что-то... что-то пошло не так. Одна девушка - она была немногим старше нас и была милой, действительно милой. Они дали ей какой-то препарат и она умирала. Я излечил ее. Я, правда, хотел исцелить ее, потому что она была так напугана, - изумрудные глаза встретили мои. - Мы думали, это сработало. Она заболела, как и Бет, когда они впервые привели нас туда. И потом она даже смогла передвигаться так же быстро как и мы. Спустя день болезнь прошла, она врезалась в стену.

Я нахмурилась.

- Насколько всё плохо?

Его взгляд ускользнул по мне.

- Мы можем двигаться быстрее пули, Кэти. Она врезалась в стену. Это было как удар на сверхзвуковой скорости.

- О, Боже...

- Она будто не могла остановить саму себя. Иногда мне кажется, она сделала это нарочно. Были многие, многие другие после нее. Люди умирали на моих руках. Люди, которые умерли после того, как я исцелил их. Людей, что жили без каких-либо мутаций, теперь больше никто не увидит. - Он посмотрел вниз. - На моих руках столько крови.

- Нет, - я энергично потрясла головой. - Ничего подобного, в этом нет твоей вины.

- Разве? - Гнев углубил его голос. - У меня есть эта способность исцелять, но я не смог понять, как это сделать.

- Но ты должен был сам хотеть исцелить их - как на клеточном уровне. А тебя принуждали это делать.

- Это не меняет того, что погибло столько людей. - Он снова сел прямо, беспокоясь. - Был период времени, когда я верил, что заслужил то, что они делали со мной, но только ... только не Бет. Она не заслужила этого.

- Ты этого не заслужил, Доусон.

Какое-то мгновение он смотрел на меня, а потом отвел взгляд.

- Они забрали Бет, потом еду, потом воду, и когда все по-прежнему не срабатывало, они подошли к этому творчески, - он испустил долгий вдох. - Думаю, они сделали то же самое с Бет, но я точно не знаю. Все, что я видел, было то, что они делали передо мной.

Мой желудок опустился на диванную подушку. По этому поводу у меня было очень плохое предчувствие.

- Они причиняли ей боль так, чтобы я мог исцелить ее, а они - изучить процесс, - Доусон сжал челюсти. - Каждый раз мне становилось все страшнее. А что, если бы это не сработало? Что, если бы мне не удалось спасти Бет? Я бы.. - он дернул головой, как если бы у него болела шея.

Он никогда не будет прежним. Слезы подступили к горлу снова. Мне хотелось расплакаться из-за него, из-за Бет, но больше всего из-за людей, которыми они были, но больше не станут.

Глава 19

После этого, Доусон заткнулся. Он говорил о чем угодно,- о погоде, футболе, о Смурфиках, - но ничего о Дедале или о том, что они сделали с ним и Бэт. Часть меня была ему за это благодарна. Я не знала, сколько еще смогу вынести этих знаний, как бы эгоистично это не звучало.

Но самым худшим было еще и то, что когда мы прекращали говорить обо всем серьезном, мои мысли возвращались к Деймону, где он и чем занимается. Когда приближалась полночь, а его все еще не было дома, я уже больше не могла сидеть там.

Я вообще не могла сидеть на месте.

Пожелав спокойной ночи, я совершила быстрый и зябкий обход вокруг газона. Первым делом я проверила телефон. Там меня ожидало сообщение и мое сердце запнулось.

"Прости за вечер. Поговорим завтра"

Оно пришло около часа назад. Это подразумевало, что он до сих пор находился с Эндрю, Ди и Эш.

Я взглянула на часы, будто они каким-то образом были способны изменить время.

Мое сердце бешено колотилось в груди, как будто я бежала от соседнего дома.

Глядя вниз на сотовый, я боролась с желанием швырнуть его об стену. Я знаю, что выглядела глупо. Деймон дружил с ними, в том числе и с Эш. Он мог общаться с ними и без меня. А с момента моей ссоры с Ди, он мало времени проводил с ней.

Глупо это было или нет, но мои чувства были задеты. И я ненавидела это- ненавидела то, что такая глупость меня расстраивает.

Взяв телефон с собой на второй этаж, я умылась, почистила зубы и переоделась в пижаму, все еще сомневаясь насчет того, стоит ли мне писать ему ответ. Я хотела бы иметь силу воли, чтобы не сделать этого, но черт побери, если это не было глупо, учитывая все происходящее.

С другой стороны, это очень меня огорчало. Поэтому я положила телефон на тумбочку и забралась под одеяло, натянув его до подбородка. Так я и лежала, убеждая себя не писать ему, терзаясь из-за того, что встречалась с Блейком, что поцеловала его, и из-за того, что лежу сейчас и занимаюсь самобичеванием. В конце концов, мой мозг устал и взял ночной отдых.

Некоторое время спустя, я не могла точно сказать, спала я или нет. Я находилась на этом туманном этапе, где реальность смешивается с подсознанием. Часть из этого был сон, я знала это, потому что видела Деймона в доме. Я заметила его темные волосы, а затем он пропал. Он был в одной комнате, и не успела я добраться до него, как он пошел в другую. Это был бесконечный лабиринт, и он продолжал кружить в нем, не отвечая мне, как бы я не кричала его имя.

Разочарование росло внутри меня, и грудь заболела. Гоняться за ним, и никогда не догнать, потерять его ... Этому не будет конца.

А потом кровать прогнулась и лабиринт исчез, испаряясь струйками дыма и тьмы. Тяжелый вес устроился рядом со мной. Руки убрали волосы с моего лица, и кажется, я улыбнулась, потому что он был здесь, и это успокаивало меня. Я скользнула в глубокий сон, где я больше не гонялась за Деймоном.

...

Когда наступило утро, я перевернулась, ожидая найти Деймона. По субботам мама работала до позднего утра и Деймон оставался так долго, как мог, но сейчас моя кровать была пуста.

Поглаживая рукой по второй подушке, я глубоко вдохнула, ожидая почувствовать чистый аромат улицы, который был однозначно присущ ему, но все, чем пахло - слабый след цитрусовых. Мне приснилось присутствие Деймона?

Блин, я была такой бестолковой, если это действительно так.

Нахмурившись, я села и схватила свой телефон. Было пропущенное сообщение, которое пришло примерно в два часа ночи от Деймона.

"Бекон и яичница для тебя на завтрак. Приходи, когда проснёшься."

"В два часа ночи?" Я уставилась на телефон. Был ли он до сих пор с ними?

Мое сердце снова вырывалось из груди, и я, кряхтя, шлепнулась на спину. Видимо, я был бестолковой и Деймон действительно вернулся поздно ночью, но не ко мне.

Буквально силой вытащив себя с кровати, я приняла душ и надела джинсы и свитер. Оцепенение охватило меня в тот момент, когда я наполовину высушила волосы и заплела их в пучок. Я подошла к соседской двери и обнаружила, что она заперта.

Я положила руку на ручку двери и ждала, пока не услышала, как открылись все замки. Когда я открыла дверь, беспокойство расцвело ещё больше. Это было слишком легко - войти и выйти из дома людей, в том числе мне. Качая головой, я открыла дверь и глубоко вздохнула.

В доме было тихо, как в могиле. Все ещё спали. Я пошла наверх, осторожнно наступая на ступеньки, которые скрипели. Дверь в спальню Доусона и Ди были закрыты, но я услышала мягкий гул музыки из комнаты Деймона.

Я распахнула дверь спальни Деймона и проскользнула внутрь. Мой взгляд

упал прямо на кровать, и я не могла остановить дрожь в груди, даже если бы захотела.

Деймон растянулся на спине, вытянув одну руку на пустом пространстве рядом с ним, а вторая покоилась на его обнаженном животе. Простыни обвивали его узкие бедра. Во сне его лицо имело почти ангельское выражение, резкие черты смягчились, губы расслабились. Густые ресницы оттеняли щеки.

Отдыхая, он выглядел намного моложе, но, странным образом, сейчас он даже сильнее казался не из моей лиги. Вид его мужской красоты был потусторонний, запугивающий. Нечто подобное я встречала на страницах книг, которые читала.

Иногда я долго убеждала себя, что он не плод моего . Я на цыпочках подкралась к нему и присела на край кровати, не в силах отвести взгляд. Я не хотела разбудить его. Поэтому я просто сидела там, как полная идиотка, наблюдая за тем, как размеренно поднимается и опускается его грудь во сне. Я задавалась вопросом, приснился ли он мне прошлой ночью, или действительно забегал проверить, как я. Дрожь в груди прошла и я почти смогла забыть тревожные ощущения, обуревавшие меня накануне.

Почти, но не...

Деймон вдруг перекатился, обвил рукой мою талию и уложил меня рядом с собой. Он еще шевельнулся, зарываясь лицом в мою шею.

- Доброе утро, - пробормотал он.

Улыбка растянулась по моему лицу, когда я положила руку ему на плечо. Его кожа была горячей.

- Доброе.

Он просунул свою ногу между моих и прижался крепче.

- Где моя яичница с беконом?

- Я думала, ты предлагал приготовить это сам.

- Ты перепутала. Давай на кухню, женщина.

- Ни за что, - я перевернулась на бок, лицом к нему. Он поднял голову, поцеловал меня в нос, а затем уткнулся лицом в подушку.

Я засмеялась.

- Так рано, - пробормотал он.

- Уже почти десять часов.

- Слишком рано.

В животе заворочался камень. Я прикусила нижнюю губу, не уверенная в том, что должна сказать.

Он лениво положил руку на мое бедро и повернул голову, так что я

могла увидеть его лицо.

- Ты не ответила вчера вечером.

Итак, мы все-таки возвращаемся к этому.

- Я заснула, и думала, что ты ... был занят.

Его бровь изогнулась.

- Я не был занят.

-Я пришла прошлой ночью увидеться с тобой и ждала некоторое время.

Я играла с краешком простыни, скручивая его вокруг пальцев.

-Ты долго не приходил.

Он открыл один глаз.

-Ну так, ты получила мое сообщение и у тебя было время ответить.

Мне так захотелось заехать ему в этот глаз.

Деймон вздохнул.

- Почему ты игнорируешь меня, котенок? Мои чувства задеты.

- Уверена, Эш успокоила тебя. - В момент, когда эти слова слетели с моих уст, я захотела побить себя.

Теперь он открыл два глаза, и сделал то, что насторожило и удивило меня: он улыбнулся очень широкой улыбкой.

- Ты ревнуешь.

Как будто то, что он сказал, звучит как что-то хорошее. Я начала садится, но его рука удержала меня на месте.

- Я не ревную.

- Котёнок...

Я закатила глаза, а затем из меня полился словесный понос.

- Я волновалась о том, что Старейшина был здесь, и мы должны были говорить вчера вечером. Ты так и не появился. Вместо этого, ты пошёл с Эндрю, Ди, и Эш. Эш, типа своей бывшей девушкой Эш, и как я узнала об этом? От твоего брата. И как все это выглядело? Ди и Эндрю сидели на одной стороне, а ты с Эш на другой? Бьюсь об заклад, это было очень комфортно.

- Котёнок...

- Не котёнкай мне. - Я нахмурилась, продолжая. - Вы уехали около пяти, когда же вернулись домой? В два часа ночи? Что вы, ребята, делали? И убери эту глупую улыбку со своего лица. Это не смешно.

Деймон попытался избавиться от улыбки, но ему не удалось.

- Люблю, когда ты выпускаешь коготки.

- Ох, заткнись. - с отвращением я оттолкнула его руку. - Отпусти меня. Ты можешь позвать Эш и выяснить, сделает ли она тебе какую-нибудь яичницу с беконом. Я пошла отсюда.

Вместо того, что бы дать мне уйти, он переместился на меня, держась на руках с обеих сторон от моих плеч. Теперь он улыбался своей дерзкой улыбкой, которая приводила меня в бешенство.

- Я просто хочу услышать это от тебя: Я ревную.

- Я уже сказала это, тупоголовый. Я ревную. С чего бы мне быть такой?

Он склонил голову.

- О, я не знаю. Может, потому что я никогда не хотел Эш, и я хотел тебя с первого момента, когда я увидел тебя и прежде, чем ты что-нибудь скажешь, я знаю, у меня были плохие методы показать это, но ты знаешь, я хотел только тебя. Только ты. Ты сумасшедшая, если ревнуешь.

- Я? - я боролась со злыми слезами. - Вы, ребята, были вместе.

- Были вместе.

- Она, наверняка, по-прежнему хочет тебя.

- Я не хочу её, так что это не имеет значения.

Это имело значение для меня.

- Она красивая.

- А ты ещё красивее.

- Не пытайся подмазаться ко мне.

- Я не пытаюсь, - сказал он.

Глядя через его плечо, я закусила губу.

- Ты знаешь, сначала я думала, что вроде как заслужила прошлую ночь. Теперь я знаю, как ты себя чувствовал, когда я ходила с Блейком. Словно меня проучили за мое поведение, но это не то же самое. Мы с тобой не были вместе, да и с Блейком и у меня не было таких отношений.

Он сделал глубокий вдох.

- Ты права, это не то же самое. Я не ходил с Эш на свидание. Эндрю остался и мы разговорились об Итане. Эндрю был голоден, поэтому мы решили достать чего-нибудь поесть. Ди ходила по пятам и Эш была там, потому что, знаешь, она его сестра.

Я пожала плечами. Ладно, он был прав.

- И мы не ходили куда-то поесть. Мы пришли к тому, что заказали пиццу, вернулись в дом Эндрю, и беседовали о воскресенье. Эш до смерти боится потерять еще и Эндрю. Ди по-прежнему хочет убить Блейка. Я часами отговаривал их от этого. Это не была вечеринка для избранных.

Но всё же я была не приглашена, хотелось мне сказать, но я знала, что это будет глупо.

- Почему ты не сказал мне, по крайней мере? Ты мог бы меня предупредить. Тогда мое воображение не играло бы шутки со мной.

Он смотрел на меня, потом подтолкнул меня вверх, садясь рядом со мной.

- Я имел в виду, что когда я вернулся домой было уже поздно.

Так вчера вечером был сон. Бестолковость подтверждена официально. -Слушай, я не подумал об этом.

- Это очевидно, - пробормотала я.

Деймон потер место выше своего сердца. -Честно говоря, я не думал, что это тебя огорчит. Я думал, ты знаешь лучше.

Я всё еще лежала на спине, слишком уставшая чтобы двигаться. - Знаю лучше?

-Да, ты бы знала, что, если бы прямо сейчас Эш появилась бы голой в моей спальне, я бы отправил её одеваться. Так что, тебе совершенно не о чем беспокоиться.

-Спасибо за образ, который ты вбил в мой мозг навсегда.

Он покачал головой, раздраженно усмехаясь.

-Твоя неуверенность действует мне на нервы, Кэт.

Мой рот широко открылся, я вскочила, сев на колени.

-Что, прости? Ты что, единственный, кому разрешено быть неуверенным?

-Что?

Он ухмыльнулся.

-Почему это я должен быть неуверенным?

- Хороший вопрос, но как бы ты назвал этот маленький эпизод с Блейком в коридоре вчера? И что за тупой вопрос о том, хочу ли я помочь Блейку?

Он скрипнул зубами.

-Ха! В точку. Твоя собственная неуверенность выглядит еще более смешно. Дай-ка я скажу тебе, раз и навсегда. - По мере того, как во мне разгорался гнев, Источник тоже набирал обороты. Он волнами перекатывался под моей кожей. -Я ненавижу Блейка. Он использовал меня и собирался сдать "Дедалу". Он убил Адама. Только очень крохотная часть меня может вообще терпеть его присутствие. Как ты мог хоть немного приревновать меня к нему?

Челюсть Деймона задергалась.

- Он хочет тебя.

- О, милостивый Господь, он не хочет.

- Как скажешь. Но я парень. И я знаю лучше, о чем думают другие парни.

Я подняла руки вверх.

- Не важно, чего хочет он. Я. Его. Ненавижу.

Он отвел взгляд в сторону.

- Ладно.

- А ты не ненавидишь Эш. Часть тебя любит её. Я знаю, что это так, и может это не такие же чувства, как ко мне, но там где есть привязанность- там есть история. Осуди меня, если я немного запуталась в этом.

Я спрыгнула кровати, желая затопать ногами, как ребёнок. Может быть, даже броситься на пол. Таким образом я бы избавилась от лишней энергии.

Деймон появился передо мной и шагнул вперед, обхватив мои щеки ладонями.

- Хорошо. Я понял твою точку зрения. Я должен был тебе сказать. И тот момент с Блейком... да, это тоже глупо.

- Хорошо, - я скрестила руки на груди.

Его губы дернулись.

- Но ты должна понимать, что ты - та, кого я хочу. Не Эш. И не кто-нибудь еще.

- Даже если Старейшины хотят, чтобы ты был с кем-то вроде нее?

Он опустил голову, задевая губами моею скулу.

- Меня не волнует, что они хотят. Я невероятный эгоист в этом плане. - Он поцеловал меня в висок. - Хорошо?

Мои глаза закрылись.

- Хорошо.

- Тогда мы в порядке?

- Если ты обещаешь не молоть чепухи о моем участии в операции вместе с тобой завтра.

Он прижался лбом к моему.

- Ты торгуешься.

- Да.

- Я не хочу, чтобы ты шла, котёнок. - Он вздохнул, обнимая меня. - Но я не могу остановить тебя. Обещай, что будешь находиться рядом со мной.

Я спрятала улыбку у него на груди.

- Обещаю.

Деймон поцеловал меня в макушку.

- Ты всегда получаешь, что хочешь, любыми путями, не так ли?

-Не всегда. -Я положила руки ему на бока, впитывая его тепло. Если бы все получалось по-моему, то ничего этого не случилось бы. Но во всем этом был один нюанс. Я сомневалась, что хоть у одного из нас все получается, как хочется.

Его объятия стали крепче и я почувствовала, как он вздохнул, содрогнувшись. -Ну ладно. Давай-ка приготовим все-таки яичницу с беконом. Сегодня мне понадобятся все мои силы.

- Для чего... - я замолчала, понимая, о чём он говорит. - О, да... Блейк.

- Да. - он мягко поцеловал меня. - Потребуется много усилий, чтобы воздержаться от телесных повреждений. Ты понимаешь это, да? Так что мне нужно больше бекона.

Глава 20

Ди сидела на нижней ступеньке, как сумашедший эльф, собирающийся развязать ад на Земле. Ее волосы были аккуратно убраны назад, глаза настолько ярко-зеленого цвета, что взгляд казался безумным. Губы превратились в тонкую линию. А пальцы обхватили колени так, словно ее острые ,как бритва, когти были готовы вонзиться в плоть.

-Он здесь.-Произнесла она, пристально глядя в окно рядом с дверью.

Я посмотрела на Деймона. Волчья улыбка расползлась по его лицу. Его вовсе не тревожила жажда убийства, обуревавшая его сестру. Возможно, идея, чтобы Блейк приехал сюда, была не очень хорошей.

Она спрыгнула со ступеньки, распахнув дверь, прежде чем Блейк успел постучать. Никто не остановил ее и даже не двинулся вперед.

Удивлённый Блейк опустил руку.

- Ээ, привет...

Ди подняла свою изящную руку и стукнула кулаком прямо Блейку в челюсть . Он отлетел назад на добрых три фута.

У меня отвисла челюсть.

Эндрю рассмеялся.

Разворачиваясь, она глубоко выдохнула.

-Хорошо. Я довольна.

Я наблюдала за тем, как она садилась на стул, встряхивая рукой.

- Я обещал ей один хороший хук, - посмеиваясь сказал Деймон. - Теперь она будет вести себя хорошо.

Я пристально посмотрела на него.

Блейк покачивался в дверном проеме, потирая свою челюсть.

-Ладно.-Сказал он, морщась.-Я заслужил это.

- Ты заслуживаешь гораздо больше, - сказал Эндрю. - Имей это в виду.

Он кивнул и осмотрел комнату. Шесть Лаксенов и ребенок-гибрид пристально смотрели на него. Он выглядел взволнованным, даже напуганным. Враждебность в комнате была весьма ощутима.

Блейк встал так, что его спина была обращена к стене. Умный парень.

Медленно он полез в свой карман и вытащил свернутую бумагу.

- Полагаю, нам следует покончить с этим быстро.

- Я тоже так думаю, - сказал Деймон, выхватив у него бумажку. - Что это?

- Карта, - ответил он. - Маршрут, которого мы должны придерживаться, отмечен красным. Дорога через пожарные входы приведет нас сразу к черному входу в Маунт Везер.

Демон развернул карту на журнальном столике. Доусон перегнулся через плечо брата, водя пальцем по красной линии.

- Сколько времени займет, чтобы пройти эту дорогу?

- Около двадцати минут на машине, но мы ни за что не сможем проехать на машине незамеченными. - Он сделал робкий шаг вперед, глядя на Ди, которая следила за ним. Красное пятно появилось на его правой щеке. Там однозначно будет синяк. - Мы сделаем это пешком и быстро.

- Насколько быстро? - поинтересовался Мэтью со своего поста у двери столовой.

- Так быстро, как возможно для нечеловека, - ответил Блейк. - Нужно двигаться со скоростью света. Люк даст нам пятнадцать минут и мы не можем ошиваться вокруг Моунт Везер, ожидая девяти часов. Нам следует добраться туда за пять минут до начала и пройти этот маршрут так быстро, насколько это возможно.

Я откинулась на спинку стула. Только один раз я бегала с необходимой скоростью, о которой они говорили. Тогда я гонялась за задницей Блейка.

Деймон поднял взгляд.

- Ты можешь это сделать?

-Да.

Назовите причины, и я уверенна, что смогу это сделать. Надеюсь.

Качая головой, Ди встала.

-Насколько быстро они могут бегать?

-Чертовски быстро, когда нужно. -Сказал Блейк. -Подойди ко мне снова, и я покажу, насколько быстро могу бегать.

Ди усмехнулась.

- Бьюсь об заклад, я все равно поймаю тебя.

- Возможно, - пробормотал он, а затем продолжил. - Ты должна практиковаться весь завтрашний день. Может и сегодня вечером. Мы не можем задерживаться из-за кого то.

Мне потребовалась секунда, чтобы понять, что он обращается ко мне.

- Я не собираюсь никого задерживать.

- Просто убедился, - его глаза встретились с моими.

Я быстро отвернулась. Тот факт, что я, очевидно, самая слабая, жгло меня изнутри. Ди или Эш, вероятно, будут лучшим выбором для нашей операции, но я знала, что смогу с этим справиться.

- Она не твоя проблема, о которой ты должен волноваться, - отрезал Деймон.

Мэттью подошел ближе, вставая между Деймоном и Блейком.

-Хорошо. Мы знаем, какой дорогой идти, но где ты хочешь, чтобы мы оставили ход для отступления?

Деймон сложил руки на груди, прищурив глаза.

- В начале подъездной дороги; это даст тебе шанс сбежать на случай, если что-то пойдет не так.

- Ничего не пойдёт не так, - сказала Эш, наблюдая за Деймоном. - Мы будем ждать вас там.

- Конечно, сказал Деймон, ободряюще ей улыбаясь. - Всё будет хорошо, Эш.

Я ущипнула себя за бедро. Он не хочет ее. Он не хочет ее. Он не хочет ее. Это помогло.

- Я верю тебе, - сказала Эш с обожанием в глазах. Как будто Демон был святой или вроде того.

Я ущипнула своё бедро сильнее. Я собираюсь ударить ее. Я собираюсь ударить ее. Я собираюсь ударить ее. Это не помогло.

Блейк откашлялся.

- В любом случае Люк сказал, что в начале подъездной дороги есть старая ферма. Мы сможем припарковать там машины.

- Звучит неплохо. - Доусон отступил назад, положив руки на пояс.

Локон волос упал вперед.

-Как только мы окажемся там, у нас есть пятнадцать минут, верно?

Деймон кивнул.

-По словам подросткового лидера мафии, Люка, именно столько у нас и будет.

- И этот ребенок заслуживает доверия? - спросил Мэтью.

- Я могу поручиться за него.

Я посмотрела на Блейка.

- Какая большая поддержка.

Его щёки покраснели.

- Он заслуживает доверия.

- Думаешь, этого времени достаточно? - спросил Доусон своего брата. - Чтобы попасть туда, добраться до Бет и Криса, и выйти?

- Должно хватить, - Демон сложил карту и сунул её в задний карман. - Ты получишь Бет, а этот говнюк получит Криса.

Блейк закатил глаза.

- Эндрю, Кэт и я прикроем их. Это даже не займет пятнадцати минут, - Деймон сел около меня и наградил Блейка критическим взглядом. - А потом ты заберешь Криса и уберешься отсюда к чертовой матери. У тебя больше нет причин возвращаться.

- А что, если вернется? - сказала Ди. - Что если он найдет другую причину шантажировать тебя, чтобы ты стал ему помогать?

- Нет, - сказал Блейк, и я почувствовала на себе его взгляд. - У меня нет причин возвращаться.

Деймон напрягся.

- А если посмеешь, то заставишь меня сделать то, что я не хочу делать - мне, возможно, понравилось бы, но я все же не хочу.

Блейк вздернул подбородок.

- Я понял тебя.

- Тогда хорошо, - сказал Мэттью, обращаясь ко всем в комнате. - Встретимся здесь завтра в половину седьмого. Тебя прикрыли, Кэти?

Я кивнула.

- Мама думает, что я ночую у Лесы. Так или иначе, она на работе.

-Она всегда работает. -Сказала Эш, пялясь на свои ногти. -Ей вообще нравится быть дома?

Неуверенная в том, было ли в этом издевка или нет, я придержала собственный нрав в узде.

- Она платит за ипотеку, еду, счета и мои расходы сама. Ей приходится много работать

- Может, тебе следует обзавестись работой, - предположила она, подняв взгляд. - Вроде занятия после школы, отнимающего около двадцати часов твоей жизни.

Я скрестила руки на груди и поджала губы.

- О, ради Бога, скажи уже, почему ты завела этот разговор?

Кошачья улыбка появилась в тот момент, когда ее внимание переместилось на меня.

- Я просто подумала, что если бы ты так была обеспокоена о своей матери, которая едва концы с концами сводит, ты бы ей помогла.

- Уверен, что из-за этого.

Я расслабилась, когда Деймон скользнул рукой по моей спине.

Эш заметила этот жест и ее губы скривились.

Получай.

-Есть одна вещь, о которой мы должны беспокоиться. -Сказал Блейк так, будто это действительно была единственая вещь, которая могла пойти не так, как надо. -У них есть запасные двери, которые закрываются, когда поднята тревога. У этих дверей также есть защитное оружие. Не ходите возле синего света. Это лазеры. Они разорвут вас на части.

Все мы пристально посмотрели на него. Ничего себе, да, это было большой проблемой.

Блейк улыбнулся.

- Но они не будут проблемой. Мы войдем и выйдем незамеченными.

- Хорошо, - медленно произнес Эндрю. - Что-нибудь еще? Вроде сетки из оникса, о которой нам следует беспокоиться?

Блейк рассмеялся.

-Нет, этого не должно быть.

Ди выпроводила Блейка из дома, как только планы перешли к стадии реализации. Он прошел к двери без единого протеста и остановился, как если бы собирался сказать что-то еще. Я ощутила его взгляд еще раз, но потом он ушел. Наша группа распалась, оставив позади братьев и сестер

Я сложила руки вместе.

- Я хочу попрактиковаться в скорости. В смысле, я знаю, что могу сделать это так же быстро, как и вы, ребята, но просто хочу немного потренироваться.

Ди сфокусировалась на подлокотнике дивана, глубоко дыша.

- Мы можем это сделать - Доусон криво улыбнулся. - Я тоже мог бы попрактиковаться.

Деймон потянулся и обнял рукой меня за талию.

- В данный момент уже темно. Ты наверняка сломаешь шею, но мы вполне можем заняться этим завтра.

- Спасибо за доверие.

- Всегда пожалуйста.

Я оттолкнула его локтем и повернулась к Ди. Она по прежнему пялилась на мебель, будто там были скрыты ответы ко всему. Ничего не получится.

-Ты...ты поможешь?

Она открыла рот и потом закрыла его, качая головой. Затем, не говоря ни слова, она развернулась и направилась наверх. Я почувствовала опустошение.

- Она будет поблизости, - сказал Деймон, слегка сжимая меня в объятиях. - Уверен, что будет.

Сомневаясь в этом, я все же кивнула. Ди никогда не будет поблизости. Даже не знаю, почему меня это волнует.

Доусон сел с другой стороны от меня, на его лице появилось замешательство.

- Я не знаю, что случилось с ней, пока меня не было. Я не понимаю.

Я сжала губы. Я случилась.

- Мы все изменились, брат.- Дэймон потянул меня назад, и я оказалась прижатой к его боку. - Но всё...всё скоро снова станет нормальным.

Он посмотрел на нас, сведя брови. Грусть появилась в его глазах, делая их яркие цвета тусклыми. Интересно, о чем он думал, видя нас вместе. Воспоминал о них с Бет, сидящих вдвоем на диване? Потом он моргнул и на на лице появилась усталая улыбка:

- Марафон Охотников за приведениями?

-Тебе не придется просить меня дважды. -Деймон поднял свою руку и пульт от телевизора попал ему прямо на ладонь. -У меня в запасе где-то шесть часов. Попкорн? Нам нужен попкорн.

- И мороженое, - Доусон встал. - Я возьму закуски.

На настенных часах было семь тридцать. Ночь обещала быть долгой, но как только я села к Деймону, то поняла, что не хочу находиться где-либо еще.

Деймон легким касанием губ прошелся вдоль моей шеи, когда потянулся назад, стягивая одеяло со спинки дивана. Он укрыл нас, позволяя большей части одеяла накрывать меня.

-Он потихоньку приходит в себя, да?

Я повернулась к нему, улыбаясь.

- Да, похоже на то.

Его глаза встретились с моими. - Давай просто будем верить, что всё завтра будет сделано не напрасно.

К часу следующего дня я была вся в грязи и потная, словно свинья в аду. У меня получилось лучше, чем я ожидала, ведь идя в ногу с Доусоном, я упала лишь около... четырех раз. Местность была невыносимой.

Я прошла мимо Деймона, и он дотронулся до меня. Я стрельнула в него взглядом, который вернулся ко мне его озорной ухмылкой.

- У тебя грязь не щеке,- сказал он. - Мило.

Он, как обычно, выглядел идеально. У него даже не выступил пот от громких криков.

- Он всегда так раздражающе хорош?

Доусон, который выглядел также сурово, как и я, кивнул.

- Он лучший из нашего вида в сражениях, беге и другой физической ерунде.

Его брат лучезарно улыбнулся, когда я стряхнула грязь со своих кроссовок и сказала:

- Ты отстой.

Деймон рассмеялся.

Я высунула язык и вернулась, чтобы стать рядом с братьями. Мы были на краю леса, который простирался вплоть до моего двора. Я несколько раз глубоко вздохнула и обрадовалась Источнику, нахлынувшему на меня.

Чувство американских горок вернулось, и мои мускулы словно сжались.

-Приготовились. -Сказал Деймон, сжимая кулаки по бокам. -Вперед!

Оттолкнувшись, я зарылась ногами в землю, а потом помчалась прочь от братьев. Ветер вокруг меня хлестал, когда я набирала скорость. Сейчас, когда я знала о том, что нужно следить за сгнившими ветвями и камнями, я смотрела под ноги и вокруг себя. Ветер бил меня по щекам, но эта боль была приятной. Это означало, что я была быстрой.

Деревья потеряли очертания, когда я пронеслась мимо них и под низко висящими ветвями. Перепрыгивая через кусты и валуны, я обогнала Доусона. Скорость выбивала волосы из моего хвоста. Из горла вырвался смех. По мере того как я бежала, я забывала о глупой зависти, затяжном допросе об Уилле и даже о том, что нам предстояло сделать чуть позже этой ночью.

Бежать вот так, также быстро, как и ветер, было подобно свободе.

Деймон пролетел мимо нас, добравшись до ручья на добрые десять секунд раньше нас. Тормозить было достаточно затруднительно. Ты не мог просто остановится, не на такой скорости. Ты бы впечатался в землю за секунды. Поэтому я зарылась ногами в землю, поднимая осадки и рыхлые породы, скользя по инерции еще на несколько дюймов вперед.

Деймон вытянул руку, обхватывая меня за талию, чтобы я не оказалась в озере. Смеясь, я развернулась и дотянулась до него, поцеловав в щеку.

Он усмехнулся. -Твои глаза сверкают.

-Правда? Как у вас? Как сияние бриллиантов?

Доусон остановился, убирая копну волос со лба.

-Не, просто светятся. Это так мило.

- Это прекрасно, - поправил Деймон. - Но тебе лучше быть внимательней и не делать такого на людях.

Когда я кивнула, он подошел к своему брату, хлопая его по спине.

- Почему бы нам на этом и не закончить? Вы оба готовы к заданию, а я умираю от голода.

Внутри меня вспыхнуло чувство гордости, пока я не вспомнила, насколько важным будет сегодняшний день. Я не могу быть самым слабым звеном.

- Вы, парни, возвращайтесь обратно. А я еще немного побегаю.

-Ты уверенна?

- Угу. Я буду наматывать круги вокруг вас.

- Этому не суждено случиться, Котенок.- Он подошел ко мне и поцеловал в щечку. - С таким же успехом ты можешь сразу сдаться.

Я игриво ткнула его в грудь.

- Сегодня один из таких дней, когда ты неправ.

- Сомневаюсь, что кто-либо из нас доживет до этого, - Доусон усмехнулся брату.

У меня сердце остановилось, когда я увидела, как эти двое шутят, и я заставила себя вернуть прежнее выражение лица, хотя Деймон немного колебался. Не зная о важности обмена, Доусон взъерошил свои волосы снова и двинулся по направлению к дому.

- Я обгоню тебя, братец, - крикнул Доусон.

Иди, беззвучно сказала я Деймону.

Он послал мне короткую улыбку и подбежал к своему брату.

- Ты знаешь, что продуешь.

- Возможно, но на минуточку, это ведь так полезно для твоего эго, правда?

Будто он нуждался в ободрении, но я улыбнулась и почувствовала тепло, когда они шутили и потом уходили прочь. Я подождала несколько минут, а позже побежала обратно к дому. На нормальной скорости у меня это заняло бы около пяти минут, если я правильно посчитала. Оказавшись у линии деревьев, я развернулась и приготовилась. Чувствуя, как остатки Источника покидают меня, я двинулась вперед.

Две минуты. Я опять сделала это и засекла время.

Второй забег занял полторы минуты. Я бегала снова и снова, пока мышцы не стали ныть, а в легкие начало жечь, а пятиминутная пробежка трусцой заняла всего пятьдесят секунд.Не думаю, что смогла бы лучше.

А забавно было то, что даже при том, что мои мышцы дрожали, они не болели. Словно я бежала вот так в течение многих лет, но на самом деле добежала от входа в книжный магазин до стенда с новинками, не дальше.

Потягиваясь, я наблюдала за тем, как лучи солнца просочились сквозь деревья и оттолкнулись от полузамерзшей реки. Весна была не за горами. Я собрала волосы и перекинула их через плечо. И она настанет, если все мы выберемся сегодня из Маунт Везер.

-Я ошибался. Тебе действительно не нужна практика.

Я развернулась на голос Блейка, стоявшего позади в нескольких футах. Он прислонился к широкому дереву, держа руки в карманах. Беспокойство и раздражение собрались в клубок в моем животе.

-Что ты тут делаешь?- Потребовала я объяснений, сохраняя голос ровным. Блейк пожал плечами.

-Наблюдаю.

-Да, это звучит совсем не странно.

Он натянуто улыбнулся.

-Я, вероятно, должен был подумать о лучшем способе выражения мыслей. Я наблюдал, за тем, как вы бегали. Вы, ребята, хороши, но ты просто восхитительна. "Дедал" захотел бы иметь тебя на своем борту.

Клубок в моем животе рос.

-Это угроза?

- Нет, - он моргнул, а его щеки покраснели. - Боже, нет, я просто имел в виду, что ты действительно хороша. Ты - воплощение того, что они хотят видеть в гибриде.

-Как ты?

Его взгляд упал на землю.

- Ага, как я.

Было неловко, и даже необходимость дышать одним воздухом с Блейком очень меня раздражала.

Обычно я не держала обиды, но он был исключением. Я пошла по направлению к дому.

- Беспокоишься о сегодняшнем вечере?

-Я не хочу с тобой разговаривать.

Он быстро оказался рядом со мной.

-Почему?

Почему? Серьезно? Почему? Этот вопрос просто взбесил меня. Не раздумывая, я кулаком ударила его в солнечное сплетение. Воздух конвульсивно покинул его тело, и на моих губах появилась головокружительная удовлетворенная улыбка.

-Боже! -Прокряхтел он, согнувшись пополам.-За что ты ударила меня?

- Ты заслуживаешь намного хуже этого. -Я развернулась, прежде, чем ударить его снова и возобновила свой путь. - Почему я не хочу с тобой разговаривать?Почему бы нам не спросить Адама?

- Хорошо.- Он догнал меня, потирая живот. - Ты права. Но я же сказал что сожалею.

- Извинение не исправит это.

Я вздохнула, глядя на блики солнца, проникающие сквозь ветки. Я не могла поверить, что сейчас говорила об этом.

-Я пытаюсь это исправить.

Я посмеялась над его нелепым оправданием всему тому, что он сделал. С той ночи как умер Адам, часть меня стала понимать смертную казнь и то, для чего ее создали. Может, не жизнь за жизнь, но вся-жизнь-в-тюрьме уж точно.

Я остановилась.

- Зачем ты действительно сейчас здесь? Ты знаешь, что Деймон скорее всего выйдет из себя, и его удары сильнее, чем мои или Ди.

-Я хотел поговорить с тобой.- Он перевел взгляд вверх.-А ведь было время, когда тебе нравилось разговаривать со мной.

Ага, до того как он обернулся дьяволом во плоти, он был симпатичным крутым парнем.

- Я тебя ненавижу,- сказала я, имея именно это ввиду. Уровень моей антипатии к этому парню просто зашкаливал.

Блейк вздрогнул, но не отвел взгляд. Ветер ревел сквозь деревья, взметая волосы вокруг лица, заставляя их вставать дыбом.

-Я никогда не хотел, чтобы ты меня ненавидела.

Я издала короткий смешок и продолжила путь.

- Ты полный отстой в этой не-заставлять-меня-ненавидеть-тебя части.

-Я знаю.-Он опустился на землю в шаге от меня.-И я знаю, что не смогу изменить это. Я даже не уверен в том, что бы сделал, если бы у меня был шанс все исправить.-Я прервала его ненавистным взглядом.

-По крайней мере, ты честен, не так ли? Как бы то ни было.

Он спрятал свои руки в карманы джинсов.

- Ты была сделала тоже самое, если бы была на моём месте и Деймон был бы тем, кого тебе надо защитить.

По спине даже поползли мурашки, стоило только сжать челюсти.

-Ты бы сделала.-Спокойно утверждал он.-Ты бы сделала то же, что и я. И это то, что беспокоит тебя больше всего. Мы намного больше похожи, чем ты хотела бы это признать.

- Мы совсем не похожи!

Мой желудок сжался, хотя глубоко внутри, как я и сказала Деймону прежде, у нас с Блейком было очень много общего. То, что я знала это, совсем не означало, что я дам ему удовольствие признать это, особенно после того как все сделанное им, так изменило меня.

Мои руки сжались в кулаки, когда я зашагала сквозь ветви и кусты.

-Ты-монстр, Блейк. Настоящий, дышащий монстр...я не хочу быть такой же.

Он ничего не говорил некоторое время. - Ты не монстр.

У меня челюсть болела от того, как сильно я стискивала зубы.

- Ты как и я, Кэти, это так, но ты лучше меня.

Сделав паузу он произнес.

-Ты мне понравилась с момента нашей встречи. Даже тогда я знал, что было бы глупо влюбиться в тебя, но я влюбился.

Онемев, я остановилась и посмотрела на него. - Что?

Его щеки покраснели.

-Ты нравишься мне Кэти. Сильно. И я знаю, что ты меня ненавидишь, и любишь Деймона. Я знаю, просто я хотел сказать тебе это, до того, как это дерьмо, которое мы заварили, устранит одного из поклонников. Не то, что бы это произойдёт, ну знаешь... неважно.

Я даже не могла переварить то, что он сказал. Не может быть. Я обернулась и стала возвращаться к дому, что теперь уже виднелся в поле зрения, качая головой. Я нравлюсь ему. Сильно. Поэтому он предал моих друзей и меня. Убил Адама и вернулся чтобы шантажировать нас. Истерический смех

разрывал моё горло и я начала смеяться. Я не могла остановиться.

- Спасибо,- пробормотал он. - Я выложил это тебе, а ты посмеялась надо мной.

-Ты должен быть счастлив, что мне смешно.Потому что, другой вариант-это нанести тебе такой удар, который утихомирит...

Блейк бросился на мою спину, обрушивая на землю. Воздух стремительно покинул мои легкие, а его груз немедленно заставил меня приготовиться к борьбе.

-Не стоит.- Прошептал он мне в ухо. Его руки обнимали мои плечи.-У нас компания, и не очень доброжелательная.

Глава 21

Моё сердце подпрыгнуло к горлу. Подняв голову, я ожидала увидеть офицеров МО, подходящих к нам. Но ничего не увидела.

- О чем ты говоришь?-спросила я, понизив голос.- Я не вижу...

-Тихо.

Я разозлилась, но замолчала. Хотя, уже спустя несколько секунд, я уверилась в том, что он просто так получает дешевое удовольствие или что-то в этом роде.

-Если не отпустишь меня, я сделаю тебе по-настоящему больно...

А затем я увидела то, о чем он говорил. Мужчина в черном костюме крался вдоль стены моего дома. Что-то в его внешности выглядело знакомым, а потом я вспомнила, где видела его раньше. Он был с Нэнси Хашер в тот день, когда появились МО, пока Деймон и я были на месте битвы с Бараком. Офицер Лейн.

Потом я увидела, что его Форд Экспедишн припаркован дальше по улице.

-Что он тут делает?

-Я не знаю.

Дыхание Блейка было теплым у моей щеки, и я стиснула зубы.

-Но он, очевидно, что-то ищет.

Примерно секунду спустя я заметила движение у дома Деймона. Входная дверь распахнулась и Деймон вышел наружу. Для человеческого глаза он очень быстро исчез с крыльца и снова появился на моей подъездной дорожке, в нескольких шагах от офицера Лейна. Он двигался так быстро, что просто не мог быть замеченным.

-Я могу вам чем-нибудь помочь, Лейн? -Донесся ко мне его будничный, безэмоциональный голос.

Удивленный его внезапным появлением, Лейн сделал шаг назад и прижал руку к груди. -Деймон, боже, ненавижу когда ты так делаешь.

Деймон не улыбнулся, но что бы офицер не увидел в глазах Деймона, это сразу заставило его перейти к делу. -Я веду расследование.

-Хорошо.

Лейн сунул руку в нагрудный карман своего пиджака и вытащил маленькую записную книжку, щелчком открывая ее. Его пиджак застрял за кобурой с оружием. И я не уверена, было ли это случайно или намеренно. -Офицер Брайан Вон пропал без вести еще до Нового года. Я проверяю все возможные версии.

-Черт,- пробормотала я.

Деймон сложил свои руки. -Откуда мне знать, что с ним случилось?

-Когда ты видел его в последний раз?

- Я не видел его с того дня, когда вы, ребята, решили отметиться и захотели поесть в отвратительном китайском кафе, - ответил Деймон, его голос звучал так убедительно, что я почти поверила ему. - Я все еще не пришел в себя после этого.

Лейн нехотя усмехнулся.

-Да, еда была отвратительна.

Он быстро что-то записал, а затем сунул записную книжку обратно в карман.

-Значит, ты не видел Вона вообще?

-Неа.-Сказал он.

Мужчина кивнул.

- Я знаю, что вы двое не были большими поклонниками друг друга. У меня нет данных, что он наносил тебе какие-либо несанкционированные визиты, но мы должны проверить все возможности по этому поводу.

-Понятно.

Взгляд Деймона опустился на деревья, позади которых мы прятались.

-Зачем вам понадобилось проверять соседский дом?

-Я проверял все дома.

Ответил он.

-Вы все еще дружите с девушкой, с которой мы тебя видели?

О, нет.

Деймон ничего не сказал, но даже из лежачего положения, я могла видеть, как его глаза прищурились на офицера.

Лейн рассмеялся.

-Деймон, ты когда-нибудь собираешься расслабиться? -Он похлопал его по плечу, когда проходил мимо. -Мне все равно, кто твоя...с кем ты проводишь время. Я просто делаю свою работу.

Деймон последовал за движением Офицера, повернувшись к нему лицом. -Значит, если я решу встречаться только с людьми и жить с одним из них, вы на меня не донесете?

- До тех пор, пока у меня нет неоспоримых доказательств, мне все равно. Это просто работа с хорошей пенсией, и я собираюсь дожить до нее. - Он начал двигаться в сторону своей машины, но остановился, поворачиваясь лицом к Деймону.

- Есть разница между доказательствами и моей интуицией. Например, моя интуиция подсказывает мне, что у твоего брата были серьёзные отношения с человеческой девушкой, с которой он исчез, но прямых доказательств не было.

И конечно, мы уже знали, как МО пронюхали о Бет и Доусоне: Уилл. Но этот парень намекает, что ничего не знает о Доусоне?

Деймон прислонился к внедорожнику Лейна.

- Вы выдели тело моего брата, когда они нашли его?

Последовал напряжённый момент, и Лейн опустил подбородок.

- Я не был там, но они сказали, что нашли его тело вместе с девушкой. Мне просто рассказали, что случилось. Я просто офицер. - Он поднял голову. - И я не имел в виду что-то другое. Я ничто в большой схеме происходящего, но я не слепой.

Я затаила дыхание и почувствовала, что Блейк сделал тоже самое.

- О чем ты говоришь?-спросил Деймон.

Губы Лейна растянулись в улыбке.

-Я знаю, кто в твоём доме, Деймон. Я знаю, что мне солгали, и многим из наших тоже лгали, и мы понятия не имеем, что действительно происходит. Просто это наша работа. И мы делаем её и сохраняем свои головы.

Деймон кивнул.

- И сейчас вы пытаетесь сохранить свою голову?

- Мне сказали проверить возможное местонахождение Вона, вот и все. - Он указал на дверь своей машины и Деймон отступил в сторону. - Я знаю, когда не нужно совать свой нос туда, куда мне не приказывали. Я правда хочу дожить до этой пенсии. - Он забрался в машину и захлопнул дверь. - Береги себя.

Деймон отступил.- Увидимся, Лейн.

Раскидывая гравий шинами и выпуская выхлопные газы, Экспедишн выехал на дорогу,

Что, черт возьми, только что произошло? А еще лучше, почему Блейк все еще на мне?

Двинув локтем, я попала в его живот и услышала недовольное ворчание.- Слезай с меня.

Он вскочил на ноги, сверкая глазами.

- Тебе нравится бить меня.

Я поднялась, бросив на него испепеляющий взгляд.

-Тебе надо убираться отсюда. Прямо сейчас, нам не нужно еще и с тобой разбираться.

- Отлично подмечено. - Он отошел, его улыбка померкла. - Увидимся попозже сегодня.

- Как хочешь, - пробормотала я, поворачиваясь туда, где Деймон шел по подъездной дорожке к дому. Я выбралась из леса и подошла к нему. - Все в порядке?

Деймон кивнул. - Ты слышала что-то из этого разговора?

- Да, я шла обратно, когда заметила его. - Я поняла, что Деймону будет лучше не знать, как перед вылазкой в Маунт Везер Блейк разыгрывал из себя Мистера Зло. - Ты ему веришь?

- Не знаю. - Он приобнял меня рукой за плечи, направляя к своему дому. - Лейн всегда был нормальным парнем, но это меня напрягает.

Я обняла его за талию и прижалась к нему.

- Что именно?

- Все это - вся эта сцена, - сказал он, садясь на предпоследнюю ступеньку.Он притянул меня к себе на колени, все еще удерживая в объятиях. -Тот факт, что МО - даже Лейн - прекрасно знают, что Доусон вернулся домой, и то, что они должны осознавать - мы знаем, что они врали. И ничего не предпринимают. - Он закрыл глаза, когда я прижалась своей щекой к его. - И то, что мы собираемся сделать сегодня - может сработать, но это полное безумие. Часть меня задумывается над тем, может, они уже знают, что мы придем.

Он поглаживал большим пальцем мою челюсть, я прижалась губами к его щеке, желая помочь хоть чем-то.- Думаешь, мы попадем в ловушку?

- Я думаю, что нас заманивали в ловушку всё это время и мы просто ждем, когда она захлопнется. -Он захватил мою грязную ладонь в свои и сжал.

Меня бросило в дрожь. -Мы все ещё собираемся сделать это?

Решительное движение его плеч было достаточным ответом. -Ты не обязана.

- Ты тоже, - мягко возразила я. - Но мы будем вместе.

Деймон откинул голову, встречаясь со мной глазами.

- Мы оба.

Мы делали этого, не потому что хотели умереть или потому что мы глупые, а потому, что было поставлено две жизни на карту, вероятно, даже больше, которые стоили столько же, сколько и наши. Возможно, все это жертвенные усилия, но если мы не решимся на это, то потеряем Бет, Криса, и Доусона. Блейк был бы приятной потерей.

Но все же паника сдавила грудь. Я была напугана до смерти. А кто не был бы? Но это я та, что довела всех до этого, и сейчас все было намного важнее меня самой и моего страха. Судорожно дыша, я опустила голову и поцеловала его.

- Я думаю, что мне надо провести немного времени с мамой до того, как мы уйдем,- моё горло будто охрипло.- Она должна скоро проснуться.

Он ответил на поцелуй, его губы задержались на моих. Прикосновение было отчасти тоскующим с оттенком отчаяния и признательности. Если сегодня вечером все пройдет плохо, у нас действительно останется мало времени. Хотя, может, для нас его никогда не будет достаточно.

Наконец он произнес хриплым и низким голосом:

- Хорошая идея, Котенок.

Когда пришло время забираться в машину Деймона и ехать к Голубому хребту, атмосфера накалилась. И впервые это не было связано с присутствием Блейка.

Звучали вспышки смеха и проклятий, но все были как на иголках.

Эш села на пассажирское сиденье в автомобиль Мэтью. Она была одета в чернильно-черные колготки, черные кроссовки и облегающую черную водолазку. Она выглядела как ниндзя. Рядом с ней была Ди во всем розовом. Вероятно, Ди напомнили, что она останется в автомобиле. Если Эш не планировала слиться с цветом сидений, то я не знала, почему она была одета таким образом.

Кроме того, она выглядела безумно горячо.

С другой стороны, на мне были одеты темные спортивные штаны и черная толстовка, которая уже не подходила Деймону по размеру. Должно быть, лет с десяти, потому что сейчас он не пролезал даже через ее горловину, и я выглядела, как будто собралась в спортзал.

Я была полным лузером рядом с Эш, но Деймон сказал что-то обо мне в его одежде, отчего потоки крови ринулись к каждой частичке моего тела, и меня не уже волновало, даже если я была похожа на горбуна рядом с ней.

Доусон и Блэйк ехали с нами, остальные с Мэтью. Когда мы выехали на дорогу, мои глаза были прикованы к дому, пока он не исчез из виду. Несколько часов, что я провела с мамой, были чудесны… правда чудесны.

Первые полчаса пути были неплохими. Блэйк молчал, но когда он начал говорить, все пошло наперекосяк. Пару раз я думала, что Деймон уже готов остановить машину и придушить его.

Не думаю, что я или Доусон стали бы его останавливать.

Доусон отвернулся, опустив голову на руки.- Ты когда нибудь перестаёшь разговаривать?

- Когда сплю, -ответил Блейк.

-И когда ты мёртв.-Бросил в ответ Деймон.-Ты перестанешь говорить, когда сдохнешь.

Губы Блейка сжались.

- Намёк понял.

- Хорошо, - Деймон сосредоточился на дороге. - Попробуй помолчать некоторое время.

Я спрятала улыбку, когда обернулась.- Что ты сделаешь, когда увидишь Бет?

Страх исказил черты лица Доусона и он медленно покачал головой.

-О, Боже, я даже не знаю. Вздохну - я, наконец-то, смогу нормально дышать.

Тронутая до слез, я улыбнулась ему. – Я уверена, что она почувствует то же самое. – По крайней мере, я надеялась на это. В последний раз, когда я видела Бэт, она была не совсем в себе. Но если я знала что-то о Доусоне, так это то, что он может справиться с этим, потому что он любил ее – той любовью, что была и у моих родителей.

Краем зрения я увидела как губы Деймона приподнялись в уголках. Что-то глубоко в моей груди затрепетало. Втянув воздух, я сосредоточилась на Блейке. Его голова была повернута к окну, вглядываясь в темноту ночи.

- А что насчет тебя?

Его взгляд скользнул ко мне. Несколько секунд он не отвечал. – Мы уедем отсюда и направимся на запад. И первое, что сделаем, это займемся серфингом. Он действительно любит покорять море.

Я развернулась, уставившись на свои руки. Иногда трудно было ненавидеть, не испытывая жалости. И я действительно чувствовала жалость к его другу. Я даже пожалела Блейка.

- Это... это здорово.

Никто из нас не говорил после этого и вначале настроение было мрачным и тяжелым с воспоминаниями и тысячами "что если" и дюжинами сценариев того, каким будет сегодняшний вечер для Доусона и Блейка, но как только мы проехали Винчестер и пересекли реку, и увидели тени Голубого хребта впереди, настроение изменилось.

Парни были напряжены, выбрасывая тестостерон ведрами. Обеспокоенная и желая просто побыстрее сделать это, я взглянула на часы. Без двадцати девять. – Сколько еще? - спросил Доусон.

-У нас есть время.

Внедорожник перешел на нижнюю передачу, когда мы начали подниматься в гору. Позади нас близко следовал Мэтью. Он знал направление. Подъездная дорога предположительно была в полумиле от главного входа. Деймон ввел его в GPS, но он довольно часто отвергал запрос.

Зазвенел сотовый, и Блейк вытащил мобильный.

- Это от Люка. Он хочет убедиться, что всё по графику.

- Мы успеваем, - ответил Деймон.

Его брат выскочил между передними сиденьями. - Мы уверены в этом?

Деймон закатил глаза. - Да, я уверен.

- Просто проверяю, - проворчал Доусон, садясь обратно.

Сейчас Блейк высунул голову между сиденьями.

- Ладно, Люк готов сделать это. Он хотел напомнить нам, что у нас есть только пятнадцать минут. Если что-то идет не так, мы выходим и попробуем позже, еще раз.

- Я не хочу возвращаться и пробовать позже ещё раз, - запротестовал Доусон. - Как только мы войдём, то должны идти до конца.

Блейк нахмурился.

- Я хочу забрать их так же сильно, как и ты, чувак, но у нас есть ограниченный промежуток времени. Вот и все.

- Мы придерживаемся плана. - Взгляд Деймона встретился с братом в зеркале. - Вот и все, Доусон. Я не потеряю тебя снова.

- Мы ни за что не потерпим неудачу, - вставила я, пока все не превратилось в королевскую драку в машине. – Все пойдет по плану.

Я сосредоточилась на дороге. Шоссе было четырехполосное и тяжелые деревья толпились на южной и северной обочине. Это было пятно теней. Я понятия не имела, как Деймон найдет дорогу, но он начал замедляться и перестроился на левую полосу.

В груди поселилось напряжение, как только он повернул на едва различимую дорогу. Там не было никаких опознавательных знаков – никаких указателей, что здесь вообще есть дорога. Две фары следовали за нами по тесному проезду, который больше напоминал грязь и гравий, чем дорогу. Примерно в двухстах футах, под тусклым лунным светом, справа стоял старый сельский дом. Половина крыши отсутствовала. Спереди и по бокам росли сорняки.

- Жутковато, - пробормотала я. - Спорим, что в этом месте обитают привидения.

Деймон усмехнулся.

- Говорят, в каждом месте обитают приведения. Вот почему я люблю их.

-Это не правда, - сказал Доусон, когда мы припарковались, а Мэтью остановился рядом с нами.

Обе машины выключили фары и заглушили двигатели, и без а света снаружи стало совершенно темно. Мой живот сдавило. Без пяти девять. Теперь нет пути назад.

Блейк снова вытащил мобильный.

-Он просто хочет убедиться, что мы готовы.

- Боже, этот маленький ребёнок раздражает, - пробормотал Деймон, глядя туда, где припарковался Мэттью. - Мы готовы сделать это. Эндрю?

Он вышел, бормоча что-то Ди и своей сестре. Затем развернулся, показывая то, что я могла бы поклясться, было бандитским знаком. - Я однозначно готов.

- Боже, - пробормотал Блейк.

-Мы придерживаемся плана. Никто из нас, - Деймон адресовал это своему брату, - не отклоняется от плана. Все мы возвращаемся домой сегодня вечером.

Послышались выражения согласия. С бешеным пульсом, грозящим привести к остановке сердца, я открыла дверь.

Деймон положил свои ладони на мою руку. - Держись ближе ко мне.

Мои голосовые связки, казалось, перестали работать, так что я просто кивнула. Затем мы вчетвером вышли из машины, вдыхая прохладный горный воздух. Снаружи было темно, лишь блики лунного света высвечивали подъездной путь. Я, вероятно, стояла рядом с медведем, и даже понятия не имела об этом. Обойдя вокруг капота, я встала рядом с Деймоном. Кто-то шевельнулся рядом со мной, и я поняла, что это был Блейк.

-Время.-Сказал Деймон.

Вспыхнул свет мобильного телефона и Блэйк сказал, - Одна минута.

Я сделала дрожащий вздох, но оно застрял в моем горле. Я ощущала свое сердцебиение в каждой части тела. В темноте Деймон нашел мою руку и сжал.

Мы можем это сделать, говорила я себе. Мы можем это сделать. Мы сделаем это.

-Тридцать секунд.

Сказал Блейк.

Я работала над молитвой, потому что вспомнила, что читала что-то о законах Вселенной и вере в то, что желаемое исполняется. Боже, я надеялась, что они были правы.

-Десять секунд.

Деймон сжал мою руку еще раз, и я поняла, что он не собирался отпускать. Я бы притормозила его, но не было времени на протесты. Дрожь прокатилась по моим рукам. Я почувствовала грохот Источника и очнулась. Мой вес перемещался назад и вперед.

Рядом со мной Блейк наклонился вперёд

- Три, две, вперёд!

Я сорвалась с места, позволяя Источнику завладеть моим телом, наполняя каждую клетку светом. Никто из ребят не светился, но мы все бежали, практически летели. Мои кроссовки скользили по дороге. Мы поднялись вверх, прижимаясь к обочине и избегая лучей света. В глубине сознания я осознала, что поспевать за ними больше не было проблемой для меня.

Было видно, куда идти. Но рука Деймона оставалась в моей, и он не тянул меня, а скорее направлял сквозь ночь вокруг выбоин размером с кратеры и вверх по извилистой горной дороге.

Семьдесят пять секунд спустя, потому что я считала, в поле зрения появился забор высотой в двадцать футов. Мы замедлились, полностью останавливаясь за последним рядом деревьев.

Я втянула воздух, расширив глаза. Красные и белые знаки указывали на то, что забор под напряжением. За ними было открытое пространство размерами с футбольное поле, а затем огромное здание.

- Время? - спросил Деймон.

- Одна минута десятого. - Блэйк провел рукой по своим колючим волосам.

- Хорошо, я возьму на себя одного охранника у ворот. Видите каких-нибудь других?

Мы ждали около минуты, чтобы увидеть, патрулировал ли кто-то еще, но, как сказал Люк, было время пересменки. Только ворота охранялись. Мы не могли больше ждать.

-Дайте мне секунду, - сказал Эндрю, скользнув от деревьев, подбираясь к охраннику, одетому в черное.

Я как раз собиралась спросить, что, черт возьми, он делает, когда увидела, что он упал и приложил руку к земле. Полетели синие искры и охранник начал поворачиваться к нему, но волна электричества достигла его. Сильная дрожь пробежала по телу мужчины, и он выронил пистолет. Через секунду он лежал рядом с оружием. Парни направились вперед, и я последовала за ними, тайком поглядывая на охранника. Его грудь поднималась и опускалась, но он был без сознания.

- Он не знает, что его ударило. – Эндрю усмехнулся, подув сквозь пальцы. – Он будет в отключке примерно двадцать минут или около того.

-Неплохо, - сказал Доусон. – Я бы поджарил его мозг, если бы попытался. – Мои глаза расширились.

Деймон был в движении, приближаясь к воротам. Белая клавиатура выглядела скромно, но это было первое испытание. Мы могли только надеяться, что Люк снял камеры и дал нам правильные коды.

- Икар, - тихо сказал Блейк.

Кивнув, плечи Деймона напряглись, пока он быстро набирал код. Последовал механический щелчок, сопровождаемый низким гулом, а затем ворота задрожали. Они распахнулись, подзывая, нас как раскатанная красная дорожка.

Деймон поманил нас вперед. Мы пересекли поле в несколько ударов сердца и оказались перед дверью, на которую указывали Люк и Блейк. Я встала за Деймоном, пока они обследовали стену.

- Где чертова клавиатура? – потребовал Доусон, расхаживая между дверьми.

Я отступила назад и медленно переместила взгляд вправо, потом влево. -Вот. -Указала я направо. Клавиатура была маленькой и пряталась под козырьком.

Эндрю подбежал к нему, оглянувшись через плечо.

-Готовы?

Доусон посмотрел на меня сверху вниз, а затем на среднюю дверь перед нами. – Да.

-Лабиринт, - пробормотал Деймон позади нас. - И пожалуйста, ради Бога, запиши это правильно .

Эндрю фыркнул и ввел код. Мне захотелось закрыть глаза, просто на всякий случай, вдруг для нас все закончится дюжиной автоматов, направленных в лица. Дверь перед нами открылась, открывая пространство за ней сантиметр за сантиметром.

Ни оружия. Ни людей.

Я выдохнула весь воздух, который задержала.

За дверью шел широкий оранжевый туннель, а в конце были лифты. Даже менее ста футов, и все мы должны были добраться до этих лифтов и спуститься на шесть этажей. Блэйк знал, где клетки. Мы серьезно собирались это сделать.

Дверь была достаточно широка для двух человек, чтобы пройти через нее одновременно, но Доусон пошел первым. Понятно, учитывая то, чего он добился к концу ночи. Я следовала сзади. Пока он проходил под дверной рамой, раздался звук выходящего воздуха, немного шумно-пыхтящего. Доусон упал, будто был ранен, но не было слышно никаких взрывов. В одну секунду он стоял в дверях, а в следующую уже был на другой стороне, оседая на пол и его рот открылся в безмолвном крике.

- Никому не двигаться,- велел Эндрю.

Время словно остановилось. Волосы на моем затылке встали дыбом. Я посмотрела наверх. Ряд крошечных выпускных отверстий, едва заметных, опустились. Слишком поздно, поняла я в ужасе. Пыхтящий звук повторился.

Раскаленная боль прожгла мою кожу, будто тысячи крохотных ножей разрезали меня изнутри, поражая каждую клеточку. Каждая часть моего тела взорвалась, когда я сделала обжигающий вздох. Мои ноги подкосились, и я опустилась вниз, неспособная даже облегчить падение. Моя щека шлепнула о бетон, но эта вспышка боли – ничто по сравнению с огнем, разрушающим мое тело.

Клетки мозга взбивались и перекручивались. Мышцы замерли от паники и боли. Мои веки были открыты. Легкие пытались расшириться, втянуть воздух, но что-то было не так с воздухом – он обжигал мой рот и горло. Где-то, в отдаленной части сознания, которая все еще могла функционировать, я знала, что это было.

Оникс в аэрозоле, боевое оружие МО.

Глава 22

Мое тело неудержимо содрогалось в то время, как глубоко внутри накатывали волны боли. Где-то далеко я слышала испуганные голоса и пыталась понять, что они говорили. Ничего не имело смысла, кроме глубокой, разрывающей на части, мучительной боли от оникса.

Сильные ладони обхватили мои руки, и боль стремительно возросла. Мой рот открылся и против воли вырвался хриплый вздох. Потом меня подняли, прижав лицо к чему-то теплому и твердому. Я узнала свежий аромат.

Затем мы полетели.

Это мог быть только полет, потому что мы двигались так быстро, что ветер выл и ревел в ушах. Мои глаза были открыты, но вокруг было темно, и мне казалось, что мою кожу словно сдирали с тела тонкими лезвиями.

Когда мы замедлились, мне показалось, что я услышала потрясенный крик Ди и потом кто-то сказал "река". Мы снова полетели, и я не знала, где был Доусон и добрались ли они до него с другой стороны входа. Все, что я осознавала, это боль, пульсирующаю в моем теле, учащенный пульс и громыхающее сердце.

Мне показалось, что прошли часы, прежде чем мы снова остановились, но в то же время я знала, что ,должно быть, прошло всего несколько минут. Влажный, холодный воздух с ароматом мускуса проносился над нами.

- Держись за меня, - резко прозвучал голос Деймона в моих ушах. - Будет холодно, но вся твоя одежда и волосы покрыты ониксом. Просто держись, ладно?

Я не смогла ответить, и подумала о том, что если это всё на мне, это должно быть и на Деймоне. Это наверное было на нем на протяжении всего пути от Маунт Везера до реки, а это много миль. Ему, должно быть, очень больно.

Деймон шагнул вперед, соскользнув на несколько футов вниз, а затем пробормотал приглушенное ругательство. Несколько мгновений спустя шок от ледяной воды ударил по ногам, и даже сквозь боль я попыталась вскарабкаться по телу Деймона, чтобы избежать пытки, но он продолжал идти дальше, а лед уже достигал моей талии.

- Держись, - снова сказал он. - Просто держись ради меня.

Потом мы скользнули под лед и я снова перестала дышать. Энергично тряся головой, я подняла осадок в мутной воде, а мои волосы плавали вокруг лица, ослепляя меня. Но жар оникса...Он понемногу стихал.

Руки сжались вокруг меня, а потом мы двинулись вверх. Как только моя голова появилась на поверхности, я вдохнула полные легкие воздуха. Звезды кувыркались вверху и казались размытыми,а Деймон вытащил нас из воды на берег.

Вода плескалась в нескольких футах, и поскольку мое зрение прояснилось, я смогла увидеть, как Блейк и Эндрю вытащили Доусона из воды, положив его на берег. Блейк сел рядом с ним, запустив руки в промокшие волосы. Мое сердце упало. Он был…?

Доусон прикрыл рукой лицо, опускаясь на одно колено. - Дерьмо.

От облегчения я почувствовала слабость в коленях. Я ощутила руки Деймона на своих щеках, а затем он повернул мое лицо к себе. Ярко-зеленые глаза встретились с моими.

- Ты в порядке? - спросил он. - Скажи что нибудь, Котёнок. Пожалуйста.

Я заставила свои холодные губы двигаться.

- Вау.

Его брови опустились вниз, когда он покачал головой в замешательстве, а потом обнял меня, сжимая так сильно, что я завизжала. – Боже, я даже не знаю… - Он обхватил мой затылок, понизив голос. – Я до смерти испугался.

- Я в порядке, - мой голос звучал приглушённо. - Что насчёт тебя? Ты должно быть...

-Со мной ничего. Даже не беспокойся об этом. -Его сотрясала дрожь. -Черт,котенок..

Я все еще молчала, когда он снова сжал меня, ощупывая, словно для того, чтобы убедиться, на месте ли мои руки и пальцы. Хотя, когда он поцеловал мои веки, я подумала, что заплачу, потому что его руки дрожали.

На нас направился свет четырех фар и обрушился поток голосов и вопросов. Ди первой вышла на сцену. Она упала рядом с Доусоном, схватив его за руку.

- Что произошло? - Спросила она.

- Кто нибудь скажет нам, что случилось? - появились Метью и Эш, любопытные и заинтересованные.

Ответил Эндрю.

- Я не знаю. У них было что-то, появившееся из дверей, когда мы их открыли. Это был какой-то спрей, но он не имел никакого запаха, и мы не видели его.

- Это было чертовски больно,- Доусон сел, потирая руки.- И только одна вещь может вызвать такие ощущения. Это Оникс.

Конечно, он знает, что это было. Я вздрогнула. Бог знает, сколько раз оникс был использован против него.

- Но я никогда не видел такого прежде, - продолжил он, медленно поднимаясь на ноги с помощью Эш и Ди. – Безумие. Я думаю, я проглотил немного.

- Ты в порядке? Кэти? - спросил Метью.

Мы оба кивнули. Моя кожа немного болела, но худшее было позади. – Как ты догадался привести нас к реке?

Деймон убрал влажные кудри со лба. – Я догадался, что это оникс, когда не увидел видимых повреждений, и предположил, что он на вашей одежде и коже. Я вспомнил, что мы проезжали реку. Подумал, что это было бы лучшим местом, чтобы скрыться.

- Хорошая мысль, - сказал Метью. - Чёрт...

-Мы даже не смогли пройти мимо первых дверей. -Эндрю

усмехнулся. -Что, черт возьми, мы себе думали? Они создали это место для Лаксенов и, очевидно, гибридов.

Деймон убрал от меня руки и направился туда, где

стояли остальные. Он остановился позади Блейка. -Ты был на Маунт Везер

раньше, верно?

Блейк медленно поднялся на ноги. Его щеки были бледными в серебристом свете луны.

- Да, но ничего...

Деймон бросился вперед, как кобра. Его кулак взлетел, врезав Блейку в челюсть. Блейк отшатнулся и упал, ударившись о землю. Поднявшись, он выплюнул кровь полным ртом. -Я не знал,я не знал, что у них есть что-то подобное!

- Мне тяжеловато в это поверить. -Деймон следовал за передвижениями парня.

Блейк поднял голову.

- Вы должны поверить мне! Ничего подобного никогда не случалось. Я не понимаю.

- Бред, - сказал Эндрю. - Ты подставил нас.

- Нет. Ни в коем случае. – Блэйк стоял спиной к тихой реке. Он положил руку на челюсть. – Зачем мне вас подставлять, ребята? Мой друг…

- Мне плевать на твоего друга! - закричал Эндрю. - Ты был там! Как можно не знать, что они напичкали дверь этой дрянью?

Блейк повернулся ко мне.

- Ты должна мне поверить. Я понятия не имел, что могло такое случиться. Я бы не привёл вас, ребята, в ловушку.

Я смотрела на реку, не зная, чему верить. Казалось глупым для него подставить нас таким образом, и даже если так и было, то разве сейчас нас не окружили бы бойцы МО? Что-то было не так. – И Люк не знал?

- Если бы он знал, он сказал бы нам. Кэти...

- Не надо, - предупредил Деймон, его голос был таким глухим, что привлекло мое внимание. Очертания его тела мерцали. - Не говори с ней. Не смей говорить ни с кем из нас сейчас.

Блейк открыл рот, но ничего не произнес. Он покачал головой, и зашагал обратно к машинам.

Повисла минута молчания, и потом Эш спросила

- Что же нам теперь делать?

- Я не знаю. – Половина лица Деймона была в тени, пока он наблюдал за передвижениями брата. – Я, правда, не знаю.

Ди встала. -Это хреново. Это чертовски хреново.

-Мы снова вернулись на первый уровень, -произнес Эндрю. -И, черт возьми, мы в минусах.

Доусон обратился к своему брату. - Мы не можем сдаться. Обещай мне, что мы не сдадимся.

-Не сдадимся. -Поспешил успокоить его Деймон. - Мы не сдадимся.

Я даже не осознавала, что вся дрожу, пока Мэтью не набросил одеяло на мои плечи. Он встретился со мной взглядом, а затем посмотрел на свет фар.

- Я всегда ношу с собой одеяло на всякий случай.

Стуча зубами, я присела на корточки, завёрнутая в одеяло.

- Спасибо.

Он кивнул, положив руку мне на плечо.

- Пошли. Посадим тебя в машину, там тепло. На сегодня хватит.

Я позволила ему отвести себя к внедорожнику Деймона и почувствовала приветственный поток тепла, но причин радоваться не было.

Внутри росло разочарование. Если мы не найдем способ обойти оникс, то мы не просто провалили операцию этой ночью. Мы влипли в дерьмо.

...

По словам Ди, дорога домой напоминала путешествие в задницу осла. Уже почти наступила полночь, когда мы подъехали к дому. Блейк не произнес ни слова, выскользнув из внедорожника, и сразу направился к своему грузовику. Мотор взревел и завизжали шины, когда он выехал из подъездной дорожки.

Я направилась к своему дому, но Деймон остановил меня и повел к своему. – Ты еще не уходишь, - сказал он.

Мои брови приподнялись от этого и на блеска в его глазах, но я была не в настроении спорить. Было поздно, завтра в школу, а сегодняшний вечер обернулся одним сплошным провалом.

Я вошла в их дом, все еще укутанная в одеяло Мэтью.Моя кожа была так остыла под сырой одеждой, что я онемела. От усталости ноги дрожали, едва сохраняя меня в стоячем положении, но все продолжали говорить - Ди, Эндрю, Эш и Доусон. Мэтью пытался их успокоить, но у него не вышло. Все были вне себя от гнева и остатков адреналина, и на мой взгляд, Доусон продолжал говорить, потому что если бы он остановился, ему бы пришлось смириться с тем, что произошло сегодня вечером. Бэт все еще оставалась в лапах "Дедала".

- Давай переоденем тебя в сухую одежду, - тихо сказал Деймон, взяв меня за руку.

У подножия лестницы, Деймон попытался взять меня на руки, но я отмахнулась от него. – Я в порядке.

Он издал резкий гортанный звук, который напомнил мне рычание недовольного льва, но последовал вслед за моим медленным подъемом. Когда мы оказались в спальне, он закрыл дверь. От него веяло решительностью.

Я вздохнула. Сегодняшний вечер стал трагедией.

- Мы вроде заслужили всё это.

Он бросился ко мне, захватив края одеяла, и стащил его. Затем ухватился за мой позаимствованный пуховик. - Как так?

Мне это казалось очевидным.

- Мы - группа подростков, и все же думали, что сможем пробиться в место, которое охраняется Агентством Национальной Безопасности и МО? В смысле, да ладно! Что-то просто должно было пойти не так...Подожди! - Пуховик уже был задран у меня на животе. Мои холодные пальцы обхватили его запястья. - Что ты делаешь?

- Раздеваю тебя.

Мой рот раскрылся в то же самое время, как сердце сделало сальто. Пьянящее тепло разлилось по венам. - Ничего себе. Подходящий способ добиться своего.

Дразнящая кривая усмешка появилась на его губах.

- Твоя рубашка и брюки мокрые и холодные. И, вероятно, на них ещё есть следы оникса. Тебе нужно снять свою одежду.

Я ударила его по руке.

- Я могу сделать это сама.

Деймон наклонился, прошептав мне на ухо.

- И что же в этом интересного?

Он отошёл и направился к своему комоду.

- Ты, правда, думаешь, что мы были обречены на провал?

Пока он повернулся спиной, я поторопилась снять одежду. Вся одежда около холодного куска обсидиана, висящего на шее, была обтрепана и могла порваться. Одежда пахла как мускусная речная вода. Дрожа, я сложила руки на груди. - Не... не оборачивайся.

Его плечи тряслись от тихого смеха, пока он искал что-то подходящее, чтобы меня одеть. Надеюсь.

- Я не знаю, -сказала я, наконец-то отвечая на его вопрос.

- Это было бы серьезной задачей даже для подготовленных шпионов. Мы пытались прыгнуть выше своей головы.

- Но мы спарвлялись, пока не взломали те двери. - Он вытащил рубашку. - Не хочу этого говорить, но я правда не думаю, что Блэйк знал о них. Выражение его лица, когда вы с Доусоном упали, - оно было слишком реальное.

- Тогда зачем ты ударил его по лицу?

- Захотелось. - Он повернулся, одной рукой прикрыв глаза, предлагая мне свою рубашку. - Держи.

Я схватила ее и быстро натянула через голову. Мягкий поношенный материал струился вокруг меня, заканчиваясь на бедрах. Когда я подняла глаза, то увидела, что его пальцы неплотно сдвинуты на глазах. - Ты подглядывал.

-Может быть.- Он взял меня за руку, подталкивая к своей кровати.

- Ложись. Я пойду проверю, как Доусон, и вернусь.

Я действительно должна была отправиться в соседний дом в мою собственную кровать, но подумала, что сегодняшняя ночь была особенной. Кроме того, мамы не будет дома до начала занятий и я не хочу оставаться одна. Повинуясь его просьбе, я забралась в постель и натянула одеяло до подбородка. Здесь пахло свежим бельем и Деймоном. Он недолго отсутствовал, но за это короткое время мои веки закрылись. Оникс забрал большую часть моей энергии, как и предполагалось. Нам чертовски повезло даже в том, что мы успели убраться оттуда до того, как охранник пришел в себя.

Деймон вернулся, тихо двигаясь по комнате, но я поленилась даже открыть глаза и посмотреть, что он надумал. На пол полетела его одежда и я почувствовала, как температура моего тела поднялась на один градус. Послышался звук еще одного открываемого ящика, а потом он откинул одеяло, скользнув в постель.

Оставаясь на свой стороне, он обвил рукой мою талию и притянул меня к своей обнаженной груди. Мягкая фланелевая ткань его пижамных брюк дразняще касалась моих ног и я довольно вздохнула.

-Как там Доусон? -Спросила я, придвинувшись так близко, что почти прилипла к его телу.

-У него все в порядке. -Деймон отвел волосы с моей шеи, задержав руку на месте. -Хотя, на счастливого туриста он не похож.

Я могла себе представить. Мы подобрались так близко к Бет только для того, чтобы вернуться обратно. То есть, если Бет действительно была там. Возможно Блейку было неизвестно о системе обороны из оникса, но я не доверяла ему. Никто из нас не доверял.

- Спасибо, что вытащил нас оттуда. - Я наклонила голову, ища его лицо в темноте. Его глаза мягко светились.

- У меня была поддержка, - он прикоснулся губами к моему лбу и его руки обвились вокруг меня.

- Ты хорошо себя чувствуешь?

- Я хорошо себя чувствую. Прекрати волноваться обо мне.

Его глаза встретились с моими. - Никогда больше не входи в дверь первой, ладно? И не спорь со мной об этом и не обвиняй в шовинизме. Я больше никогда не хочу видеть тебя с такой болью снова.

Вместо того, чтобы спорить, я развернулась в его объятиях и прильнула губами к его губам, нежно целуя. Его ресницы опустились, прикрыв глаза. Он ответил на поцелуй, и он был сладкий и нежный и такой идеальный, что появился неплохой шанс, что я начну реветь как ребенок.

Но потом поцелуи… ну, они изменились. Они углубились, как только я перевернулась на спину и он следом, его вес приятно чувствовался на моих ногах, и эти поцелуи были совсем не нежные. Они обжигали меня изнутри, смывая события последних нескольких часов, как река забрала страшный ожог оникса. Когда он так целовал, каждый мускул в его теле сжимался в тугую пружину, он погубил меня.

Его рука потянула вниз рубашку, обнажая мое плечо, а потом губы повторили путь руки. В воздухе разлилось статическое электричество и по его телу прокатилась дрожь. В этот момент, после всего случившегося, я хотела чувствовать его рядом без всяких преград, чтобы ничего не мешало нам. Приподнявшись, я закинула руки за голову и Деймон не стал колебаться. Он брал то, что ему предлагали. Его руки были повсюду, повторяя контуры хрупкого кулона из обсидиана, скользнули вниз по животу, а потом на бедра, и я была уверена, что нам не предоставится более идеального момента, чем этот.

Или, может, мы так близко были к тому, чтобы все потерять этой ночью, и это так завело нас? Я не знала и также не осознавала, как мы дошли до этой точки, но все, что сейчас имело значение, это то, что мы были вместе сейчас...и полностью готовы. По-настоящему готовы. И когда его одежда присоединилась к моей на полу, для нас уже не было обратного пути.

- Не останавливайся,- сказала я, на случай если у него имелись какие-либо сомнения на счет моих желаний.

Он сверкнул улыбкой, а потом снова поцеловал меня и я ощутила действие неопытности, что возникла между нами. Электричество скользило по нашей коже, отбрасывая танцующие тени на стены, когда он приподнялся, потянувшись рукой к маленькой прикроватной тумбочке возле нас.

Я покраснела, понимая, что он искал. Когда он сел и наши глаза встретились, я начала хихикать. Широкая красивая улыбка осветила его лицо, смягчая линии, которые сохраняли суровую красоту.

Деймон говорил на своем языке. Лирика его слов не имела для меня смысла, но они были прекрасны, будто играла музыка, под которую инопланетная часть меня танцевала.

- Что ты сказал?- Спросила я.

Он посмотрел сквозь густые ресницы на пакет фольги, зажатый в кулаке.

- Для этого реально нет перевода, - сказал он, - но самые подходящие человеческие слова - для меня ты прекрасна.

Я резко втянула воздух и наши взгляды встретились. В глазах появились слезы. Я потянулась к нему, погружая пальцы в его шелковистые волосы. Мое сердце билось быстро, и я знала, что его тоже.

Это было оно. И это было правильно. Идеально без обеда, кино и цветов, потому что как ты можешь действительно спланировать что-нибудь такое? Ты не можешь.

Деймон вдруг сел...

В дверь постучали, и голос Эндрю произнес.

- Деймон, ты проснулся?

Не в силах поверить мы уставились друг на друга.

- Если я буду его игнорировать, -прошептал он,- думаешь он уйдет?

Я уронила руки вдоль тела. - Может быть.

Стук раздался вновь.

-Деймон, ты действительно нужен мне внизу. Доусон готов вернуться в Маунт Везер. Никакие мои слова или Ди его не убеждают. Он как Энергетический кролик самоубийца.

Деймон зажмурился. - Сукин сын...

-Всё в порядке,- начала я подниматься.

- Ты нужен ему.

Он резко втянул воздух.

- Оставайся здесь и отдохни немного. Я поговорю... или вобью в него здравый смысл. - Он быстро меня поцеловал и затем осторожно толкнул обратно на кровать. - Я вернусь.

Устроившись поудобнее, я улыбнулась. - Постарайся не убить его.

- Ничего не обещаю. – Он встал, натянул пижамные штаны и направился к двери. Внезапно остановившись, он посмотрел через плечо, его пристальный взгляд расплавил меня до костей. – Черт возьми.

Через пару секунд после того, как он вышел в коридор, закрыв за собой дверь, раздался звук удара и затем Эндрю заорал.

-Ой. Что, черт возьми, это было?

-Ты чертовски удачно выбрал время для разговора, -рявкнул Деймон.

Сонно улыбнувшись и перевернувшись на бок, я приказала себе бодрствовать, но как только мое дыхание нормализовалось, сон меня поглотил. Некоторое время спустя я услышала, как открывается дверь, а затем Деймон лег рядом, притянув меня к себе. Вскоре спокойное поднятие и опускание его груди снова убаюкали меня. Время от времени просыпаясь в его руках, обвитых вокруг меня, в его крепких объятиях, мне казалось, он нарушит мне кровообращение, сжимая меня так сильно, как будто даже во сне его преследовал страх потерять меня.

Глава 23

В понедельник мы с Деймоном вместе поехали в школу. В автомобиле по-прежнему чувствовался затхлый, влажный запах, болезненное напоминание о том, как закончилась наша миссия - а именно, в реке. Деймон был убежден, что его брата отговорили от штурма Маунт Везер, но я знала, что мы должны найти другой способ добраться до Бет и Криса.

Доусон не мог ждать вечно, и я его понимала. Если бы Деймон был взаперти, думаю, никто не смог бы меня остановить.

Как только мы вышли из машины, я увидела Блейка, прислонившегося к грузовику на несколько мест дальше. Он оттолкнулся и подбежал к нам в момент, когда заметил нас.

Деймон застонал.

- Он не тот, кого я хотел бы видеть, только зайдя в школу.

- Согласна,- сказала я, обхватывая своими руками руки Деймона. - Просто помни, что мы на людях.

-Никакой тебе радости.

Блейк притормозил, когда дошел до нас, его взгляд упал на наши переплетённые руки и быстро поднялся наверх.

- Нам всем нужно поговорить.

Мы продолжали идти, ну, или Деймон продолжал идти.

- Разговор с тобой - последняя вещь, которой я хочу заняться.

- Я понимаю. - Он нагнал нас. - Но я серьезно не знал о щитах оникса в дверях. Я понятия не имел.

- Я тебе верю, - сказал Деймон.

Блейк сбился с шага.

- Ты ударил меня.

- Потому что захотел. - Ответила я вместо Деймона, тот подмигнул мне. - Слушай, я не доверяю тебе, но возможно, ты и не знал о щитах. Но это не меняет того факта, что нам не удастся проникнуть внутрь.

- Прошлой ночью я говорил с Люком. Он тоже не знал о них. - Блейк засунул руки в карманы и остановился перед нами. Ему повезло, что Деймон не уложил его прямо здесь. - Он готов проделать это снова - вырубить камеры и прочую ерунду.

Деймон устало выдохнул.

- И что это дает нам ? Мы не можем пройти в те двери.

- Или в любые другие, если все двери оснащены этим, - вздрогнув, добавила я. Сложно было даже представить пройти через все это три или четыре раза. Конечно, я была в клетке дольше, но оникс, распыленный в воздухе, переплюнул это.

Втроем мы стояли у забора, окружавшего дорогу, стараясь не повышать голос, чтобы другие студенты не могли услышать нас и поинтересоваться, какого черта тут происходило.

- Ну, я думал об этом, - сказал Блейк, переминаясь с ноги на ногу. - Пока я был под наблюдением Дедала, они подвергали нас действию этого камня каждый день. Он содержался даже в наших вилках и столовом серебре. Да и во многих других вещах, почти всех, к которым мы прикасались. Жгло невыносимо при прикосновении, но у нас не было другого выбора. Я проходил сквозь те двери и раньше, и не так давно. Ничего не происходило.

Деймон засмеялся, отвернувшись от Блэйка.

- И ты теперь думаешь, что рассказать нам об этом хорошая идея?

- Я не знал об этом. Как и никто из нас, - взгляд Блейка буквально умолял меня. - Я даже не думал о таком.

Ошарашенная, я поняла, что они адаптировали Блэйка. Вероятно, подвергая его и других ониксу снова и снова, но, как и прошлой ночью, что-то было не так. Почему они подвергают узников действию этого камня? Больное и извращенное наказание или для лучшей переносимости? И почему они хотят, чтобы Лаксены или гибриды развивали устойчивость к единственному оружию, которое может быть использовано против них?

- Даже не говори мне, что никогда не знал об ониксе, и его воздействии, - сказала я.

Он ответил мне раздраженно:

- Я не знал, что это может вывести нас из строя.

Я сжала губы.

- Знаешь, вокруг тебя столько всего, чему мы должны просто поверить. Тому, что ты действительно работаешь против Дедала, а не за них. Тому, что Бет и Крис там, где ты говоришь их держат; тому, что ты, правда, не знал об ониксе.

- Знаю, как это выглядит.

- Не думаю, что ты знаешь,- сказал Деймон, отпуская мою руку. Он уперся бедром о забор. - У нас нет причин доверять тебе.

- И ты шантажировал нас, чтобы мы помогали тебе,- добавила я.

Блейк выдохнул.

- Хорошо. У меня нет захватывающей истории, но я ничего не хочу больше, чем забрать от них своего друга. Поэтому я здесь.

- И почему ты здесь в данный момент? - спросил Деймон, очевидно, на пределе терпения.

- Я думаю, мы можем обойти оникс, - сказал он, вытаскивая руки из карманов и держа их перед собой. - Теперь выслушайте меня. Это будет звучать безумно.

- О, герой, - пробормотал Деймон.

- Я думаю, мы должны выработать переносимость. Если это то, чем занимался Дедал, тогда это имеет смысл. Гибриды должны входить и выходить из тех дверей. Если мы подвергнем себя ему...

- Ты с ума сошел? - Деймон повернулся, проводя рукой по волосам, обхватив затылок. - Ты хочешь, чтобы мы подвергли себя ониксу?

- У тебя есть другие варианты?

Да, был один - мы не вернемся туда. Но был ли это действительно вариант? Деймон начал расхаживать. Нехороший знак.

- Мы можем сделать это позже? Мы опаздываем.

- Конечно, - он обошёл Деймона. - После школы?

- Возможно, - сказала я, фокусируясь на Деймоне. - Поговорим позже.

Поняв намёк, Блейк быстро ушёл оттуда. Я понятия не имела, что сказать по этому поводу.

- Подвергнуть себя ониксу?

Деймон фыркнул.

- Он сумасшедший.

Это точно.

- Думаешь это сработает?

- Ты же не..?

- Я не знаю.- Я перекинула мой рюкзак на другое плечо, и мы направились к школе.

- Я действительно не знаю. Мы не можем сдаться, но какие другие варианты у нас есть?

- Мы даже не знаем, сработает ли это.

- Но если у Блейка есть своего рода иммунитет, тогда мы сможем проверить это на нём.

Широкая улыбка появилась на его лице.

- Мне нравится, как это звучит.

Я рассмеялась.

- И почему я не удивлена? Но серьезно, если у него нет реакции на оникс, может и у нас получится? Это уже что-то. Нам только нужно выяснить, как достать немного камней.

Деймон молчал пару секунд.

- Что? - спросила я.

Он прищурился.

- Думаю, у меня есть небольшая вещь, с ониксовым покрытием.

- Что ты имеешь ввиду?-остановилась опять я, игнорируя тревожный предупреждающий звонок.

- После того, как Уилл поймал тебя, и через пару дней после возвращения Доусона я вернулся на склад и забрал большую часть оникса снаружи.

Моя челюсть упала на землю.

- Что?

- Не знаю, почему я это сделал. Вроде как мое большое ФУ этому учреждению.- Он засмеялся. - Представь себе их лица, когда они придут и увидят, что все исчезло.

У меня не было слов.

Он ущипнул меня за нос. Я ударила его по руке.

- Ты с ума сошел. Тебя могли поймать!

- Но не поймали.

Я ударила его опять, теперь сильнее.

- Ты сумасшедший.

- Но ты любишь моё сумасшествие.- Он наклонился, поцеловал уголок моих губ. - Давай же, мы опаздываем. Последнее что нам нужно, чтобы нас оставили после уроков.

Я фыркнула.- Ну да, будто это наша самая большая проблема.

...

В понедельник Кариссы по-прежнему не было в школе. Грипп, должно быть, свалил ее надолго. Леса, казалось, немного завидовала происходящему.

- Я в пяти фунтах от своего идеального веса, - сказала она, прежде чем началась тригонометрия. - Почему я не могу их сбросить? Черт.

Я хихикнула и мы отвлеклись на какую-то сплетню. На мгновение я забыла обо всем. Это было замечательное и очень необходимое затишье, даже несмотря на то, что мы находились в школе. Утро подходило к концу, и когда Блейк вошел в класс биологии, я решила не позволять ему рушить мое настроение.

Но потом он открыл рот, и большое "Какого черта" всплыло наружу.

- Ты не сказала Деймону о том, что я сказал тебе в лесу? Что ты мне нравишься?

Ох, что за хрень, парень?

- Эм, нет. Он бы убил тебя.

Блейк рассмеялся.

Я нахмурилась.

- Я серьёзно.

- Оу, - улыбка угасла, и он побледнел. Я представила, как он мысленно прокручивает эту сцену в голове: как я говорю Деймону о его маленьком грязном секрете, а тот слетает с катушек из-за этого. Блейк пришел к тому же выводу что и я.

- Да, хорошее предположение.

- В любом случае,- закончил он. - О том что я сказал утром..

- Не сейчас.- Я открыла свою тетрадь. - Я действительно не хочу сейчас об этом говорить.

Я улыбнулась, когда Леса села, и, к счастью, Блейк уважил мою просьбу. Он болтал с Лесой, как нормальный человек. Он был хорош в искусстве притворства.

В животе формировался узел, когда я смотрела прямо на него. Он разговаривал с Лесой о различных приемах серфинга. Я была вполне уверена, что она даже не слушала, учитывая, что ее взгляд изучал то, как его рубашка натягивалась над бицепсами.

Он рассмеялся легко и идеально. Как хороший Внедренный, и я знала из предыдущего опыта, что Блейк умело притворялся. Невозможно было сказать, какая из его сторон была действительно настоящей, и было даже глупо строить предположения.

В передней части класса Мэттью вытащил свою книгу. Его глаза на мгновение встретились с моими, а затем переместились к парню рядом со мной. Я удивлялась, как Мэтью это делал - сохранял спокойствие все время. Как он оставался тем, кто держал всех вместе.

В конце дня я остановилась у шкафчика и захватила учебник по истории США. Шансы на то, что завтра будет поп-викторина, были высоки. Миссис Керн составила расписание, которое не делало сюрприза из викторины. Я закрыла дверь шкафчика и повернулась, засовывая книгу в сумку. Толпа поредела. когда все бросились бежать из школы. Я не была уверена, хочу торопиться или нет. Блэйк уже написал мне во время физры о том, чтобы собрать всех вместе, чтобы поговорить о ситуации с ониксом, а я действительно этого не хотела.

Я хотела однажды прийти домой и ничего не делать - никаких интриг или дел с инопланетными махинациями. Книги нуждались в прочтении и рецензиях, а мой бедный блог в изменениях. Я не могла придумать лучшего способа закончить понедельник.

Но видимо этому не суждено сбыться.

Выйдя на улицу, я поплелась за последней группой студентов, направлявшихся на стоянку. Со своей выгодной позиции я слышала высокий голос Кимми спереди.

- Мой папа сказал, что отец Саймона говорил с ФБР. Он требует полного расследования и не остановится, пока Саймон не вернётся домой.

Я подумала, знали ли ФБР о пришельцах. Картинки из "Секретных материалов" промелькнули при этом в моей голове.

- Я слышал по ТВ, что чем дольше человек разыскивается, тем меньше шансов найти его живым,- сказал один из её друзей.

- Но посмотрите на Доусона. Его не было целый год, и он вернулся.- Возразил другой.

Томми Крус потер рукой затылок.

- И это не странно? Он ушел навсегда. Один из Томпсонов погибает, а затем появляется Доусон? Это безумие.

Я услышала достаточно. Лавируя между машин, я проложила дистанцию между собой и группой. Я сомневалась, что их подозрения куда-то приведут, но мне не нужны были новые беспокойства. Их было уже достаточно.

Деймон ждал у своей машины. Длинные ноги скрещены в лодыжках. Он улыбнулся, когда увидел меня, и оттолкнулся от машины.

- Я начал подумывать, что ты собираешься остаться здесь.

- Прости, - парень открыл пассажирскую дверь и поклонился. Улыбаясь, я залезла внутрь, подождав, пока он не сел за руль. - Блейк хочет поговорить сегодня вечером.

- Да, я знаю. Видимо, он ухватился за Доусона и уже рассказал ему о всей этой переносимости оникса. - Он отклонился, держа руку на рычаге передач. В его глазах загорелся гнев. - И конечно, Доусон полностью погрузился в эту идею. Это как вручить ему выигрышный лотерейный билет.

- Отлично, - я опустила голову на спинку сидения. Доусон действительно было убийственным кроликом Энерджайзером.

И вдруг меня осенило. Это была моя жизнь - всё это сумасшествие. Взлеты и падения, предсмертные моменты и кое-что похуже, ложь и то, что я, вероятно, не смогу доверять тем, кто оказал мне поддержку не беспокоясь, что они были инопланетянами. И чёрт, как я могу действительно подружиться с кем то нормальным? Как Деймон в начале - он оставался в стороне и хотел того же от Ди, тогда я бы не оказалась в их мире.

То же самое будет со всеми, кого я встречу.

Моя жизнь мне не принадлежала. Каждый момент был ожиданием чего-то неизбежного. Я опустилась на сиденье всем весом и вздохнула.

- Я планирую написать рецензию и почитать.

- Разве не нужно сначала прочитать, а потом писать рецензию?

- Неважно, - пробормотала я.

Деймон курсировал внедорожником по дороге. - Почему ты все еще не можешь этого делать?

- Если Блэйк хочет поговорить сегодня вечером, это заберет все мое время. - Я правда хотела надуть губы. Может даже топнуть ногами.

С одной рукой на руле, пока другая была откинута на спинку моего сиденья, он улыбнулся мне полуулыбкой.

- Тебе не нужно там быть, Котенок. Мы можем поговорить с ним без тебя.

- Ну да, конечно, - рассмеялась я.

- Тогда есть приличные шансы на то, что кто-нибудь убьет Блейка, если меня там не будет.

- И ты действительно будешь волноваться об этом?

Я скорчила гримасу.

- Ну...

Деймон расхохотался.

- И тот факт, что после его преждевременной кончины Нэнси Хашер будет доставлено письмо. Так что, похоже, он нужен нам живым.

- Верно. - сказал он, поймав прядь моих волос своими пальцами. - Но мы можем держать его на коротком расстоянии. И у тебя будет нормальный вечер понедельника, наполненный нормальными проблемами, а не внеземными.

Стыд обжег мои щеки, когда я прикусила губу. Так безумно, как все оказалось, я могла признать, что все могло быть и хуже.

- Это очень эгоистично с моей стороны.

- Что? - он мягко потянул мои волосы. - Это не эгоистично, котенок.

Вся твоя жизнь не может вращаться вокруг этого дерьма. Так не будет.

Выпрямив пальцы, я улыбнулась. - Ты звучишь так решительно.

- И ты знаешь, что случается, когда я настроен решительно.

- Ты становишься собой. - Он поднял брови на меня, и я засмеялась. - Но как насчет тебя? Твоя жизнь тоже не может вращаться вокруг этого дерьма.

Он отдернул руку, положив ее на бедро.

- Я родился уже по уши в этом. Я привык к такому, и, кроме того, все дело в управлении временем. Скажем, как власть над временем прошлой ночью. Мы выполняли нашу миссию, и..

- И потерпели неудачу.

- Это так, но остальная часть прошлой ночи? - Один уголок его губ дерзко изогнулся и я почувствовала, что мои щеки загорелись по совершенно другой причине.

- Сначала было плохо - это не нормально. А потом стало хорошо - нормально. Хорошее, конечно же, быстро сменилось плохим, но на краткий миг мы имели контроль над временем.

- У тебя все звучит так просто. - Я вытянула ноги, расслабляясь.

- Все и есть просто, Кэт. Просто надо знать, когда нужно остановиться, если чувствуешь, что с тебя достаточно. - Возникла пауза, во время которой он снизил скорость и свернул на дорожку, ведущую к нашим домам. - А сегодняшнего вполне хватит. И не о чем чувствовать вину или беспокоиться. - Деймон заехал на дорожку и заглушил двигатель. - И никто не убьет Билла.

Я тихо засмеялась, пока расстёгивала ремень безопасности.

- Блейк. Его зовут Блейк.

Деймон вытащил ключи и откинулся на сиденье, глаза его были полны веселья.

- Он будет тем, кем я его назову.

- Ты ужасен. - Преодолев расстояние между нами, я поцеловала его. Когда я отстранилась, он потянулся ко мне, и я захихикала, открывая дверь. - И, кстати, мне не достаточно того, что было сегодня. Мне просто нужен был пинок под зад. Но я должна быть дома к семи.

Я закрыла дверь и обернулась. Деймон стоял передо мной. Он шагнул вперед, и мне некуда было уйти, если бы я захотела. А я не хотела.

- Тебе было недостаточно? - спросил он.

Узнав тон его голоса, мои кости расплавились в ответной реакции.

- Нет, совсем недостаточно.

- Хорошо, - его руки тут же оказались на моих бёдрах, увлекая меня вперёд. - Это я и хотел услышать.

Положив руки ему на грудь, я откинула назад голову. Это точно был способ управления временем. Наши губы слились, и во мне разлилось тепло. Способ действительно был забавным. Я встала на носочки и скользнула руками по его сильной груди, удивляясь тому, как неуверенно она поднялась.

Деймон что-то прошептал, а затем последовал нежный поцелуй, который был не более, чем прикосновение бабочки, придающее мне сил. Его руки обхватили меня, и я почувствовала, как его сердце бьется в тандеме с моим.

- Эй! - крикнул Доусон, - Я думаю, Ди спалила микроволновку. Снова. Пытался приготовить попкорн сам, руками, но, кажется, что-то пошло не так. Совсем не так.

Джеймон прижался лбом к моему и прорычал:

- Чёрт возьми.

Я не могла ничего с собой поделать и рассмеялась.

- Управление временем, верно?

Управление временем, - пробормотал он.

Удивительно, почти все были в деле по поводу оникса. Я была убеждена, что нас захватили похитители тел или что-то типа того, потому что даже Мэтью кивал так, будто подвергнуть себя адски болезненному ониксу было хорошей идеей.

У меня было такое чувство, будто этот раз затмит его ощущения от первого контакта с камнем.

- Это такое безумие, - сказала Ди, и мне пришлось согласиться. - Это равносильно членовредительству.

Ох, в чём-то она была права.

Голова Доусона откинулась назад, и он вздохнул.

- Это немного экстремально.

- Помню, как ты выглядел, когда они принесли тебя с горы. - Она накрутила волосы на руку. - И Кэти на время потеряла голос после криков. Кто на это подпишется?

- Сумасшедшие, - вздохнул Деймон. - Ди, я не хочу, чтобы ты это делала.

Выражение ее лица явно было неодобрительным.

- Не обижайся, Доусон, я люблю тебя и хочу видеть тебя с Бет вместе, потому что я хочу... - Ее голос дрогнул, но спина выпрямилась. - Но я не хочу этого делать.

Доусон рванулся вперед, положив руку на ее.

- Все в порядке. Я не ожидаю, что вы это сделаете.

- Я хочу помочь, - её голос задрожал. - Но я не могу...

- Это нормально. - Доусон улыбнулся, и от этого возник момент между братом и сестрой, когда жестами можно выразить больше, чем словами. Что бы это ни было, оно сработало, потому что Ди расслабилась. - Не все из нас должны это делать.

- Тогда кто в деле? - Блэйк прошелся глазами по всем нам. - Если мы собираемся это сделать, мы должны начать, как говорится, уже вчера, потому что я не знаю, сколько потребуется, чтобы выработать устойчивость.

Доусон встал с обеспокоенным видом. - Это не может занять так много времени.

Блэйк удивленно улыбнулся.

- Я был с "Дедалом" много лет, и никто не может точно сказать, в какой момент я действительно стал переносить оникс... если вообще стал.

- Тогда мы должны это проверить, - усмехнулась я.

Он нахмурился.

- Ничего себе. Ты вроде рада этому ?

Я кивнула. Ди обернулась, посмотрев на Блейка.

- Могу ли я проверить его тоже ?

- Что-то мне подсказывает, что у каждого будет шанс, - зловещий изгиб губ Деймона был почти пугающим. - Так или иначе, вернемся на начало. Кто в деле?

Мэтью поднял руку.

- Я хочу быть там. Не обижайся, Эндрю, но я хочу занять твое место на этот раз.

Эндрю кивнул.

- Не проблема. Я могу подождать с Ди и Эш.

Эш, которая не сказала больше двух слов, только кивнула. Я поняла, что половина комнаты смотрела на меня.

- Оу, - сказала я. - Да, я в деле.

Деймон рядом со мной смотрел на меня так, будто говорил, "Ты не в своем уме". Я скрестила руки на груди.

- Не начинай. Я в деле и ты ничего не можешь сказать, чтобы это изменить.

Следующий взгляд можно было расценить как "Все это выльется тебе в спор наедине". Блейк смотрел с ненужной и нежеланной мне сейчас поддержкой во взгляде. Откровенно говоря, у меня кожа покрылась мурашками, потому что именно этот взгляд напоминал мне об убийстве Аэрума, которого он буквально кинул на меня.

Боже, хотелось снова его ударить.

Планы заключались в том, чтобы встретиться после школы, и если позволит погода, мы отправимся к озеру, чтобы подвергуть себя добровольно непозволительному количеству боли. Здорово.

С того момента мне оставалось несколько часов до сна. Я попрощалась и собралась уходить, чтобы немного изучить материал и наконец написать рецензию.

Деймон проводил меня, и я знала, что это не был поступок джентльмена, однако позволила войти и предложила его любимое молоко. Он проглотил напиток ровно за пять секунд.

- Мы можем об этом поговорить?

Я залезла на стойку и открыла мою сумку, доставая книгу по истории.

- Нет.

- Кэт.

- Ммм? - я раскрыла главу, на которой мы остановились в классе.

Он последовал дальше, положив руки по обе стороны от моих скрещенных ног. - Я не могу смотреть, как тебе причиняют боль снова и снова. - Я выудила маркер. - Видя, что произошло прошлой ночью, и когда Уилл держал тебя, закованную в наручники в этой фигне? А я должен был просто стоять там... Ты меня слушаешь?

На половине предложения, которое я выделила, я остановилась. - Я слушаю.

- Тогда посмотри на меня.

Я подняла свои ресницы.

- Я смотрю на тебя.

Деймон нахмурился. Вздохнув, я закрыла маркер колпачком.

- Хорошо. Я не хочу видеть тебя страдающего от боли.

- Кэт...

- Нет. Не перебивай. Я не хочу видеть тебя, страдающего от боли и просто думать о том, что ты переживаешь те чувства, что заставляют меня беситься.

- Я смогу справится с этим.

Наши глаза встретились.

- Я знаю, ты сможешь, но это не изменит того, как ужасно будет видеть тебя во всем этом, но же я не прошу тебя отступить.

Он оттолкнулся от стойки и развернулся, запустив пальцы в волосы. Напряжение и разочарование накрыли кухню огромным одеялом.

Отодвинув свои вещи в сторону, я спрыгнула вниз.

- Я не хочу с тобой спорить, Деймон, но ты не можешь говорить, что это будет нормально для меня - смотреть, как ты будешь проходить через это.

Я подошла к нему и обняла за талию.

- Понимаю эти благие намерения, но только из-за того, что все так мрачно, я не могу сделать шаг назад. И ты знаешь, что тоже не можешь. Вот это и есть справедливость.

- Ненавижу твою логику, - он положил руки на мои, а я, улыбаясь, прижалась к его спине. - И я, правда, возненавижу это.

Сжимая его как моего любимого плюшевого мишку, я знала, как тяжело для него было сдаться. На самом деле это было колоссально. Он повернулся в моих руках, опустил голову, и я подумала, вау, так поступают взрослые. Они не могут не соглашаться друг с другом, они могут спорить, но в конце концов они преодолевают разногласия и они любят.

Как мои мама и папа.

В горле образовался комок. Плакать будет так некстати, но сдерживать слезы было слишком трудно.

- Единственная хорошая вещь то, что я собираюсь схватить Баффа и заставить его целоваться с ониксом снова и снова, - сказал он.

Я выдавила смешок.

- Ты садист.

- И ты должна учиться, верно? Это школьное управление временем - не управление временем Деймона, которое куда-то улетучивается, потому что мы одни и им потребуется больше усилий, чтобы прервать нас здесь.

Я разочарованно высвобождаюсь.

- Ага, я должна учиться.

Он надулся и это было невероятно сексуально. Неправильно.

- Ладно, я ухожу.

Я последовала за ним к двери.

- Я напишу тебе, когда закончу, и ты можешь прийти и уложить меня.

- Хорошо,- сказал он, целуя меня в макушку. - Я буду ждать.

И осознание этого заставило меня ощутить внутри тепло и комфорт. Махнув ему рукой, я закрыла дверь и пошла обратно на кухню взять свои вещи и стакан апельсинового сока. Счастливая от того, что удалось избежать тотальной шумихи с Деймоном, я поднялась по лестнице и открыла дверь собственной комнаты.

Я остановилась, как вкопанная.

На моей постели сидела девушка, чопорно сложив руки на коленях. У меня ушло несколько секунд, чтобы узнать ее, потому что ее волосы сейчас свисали вдоль лица безвольными прядями, а миндалевидные глаза не прятались за фиолетовыми или розовыми очками.

- Карисса, - сказала я, ошеломленная. - Как... как ты здесь оказалась?

Она молча поднялась. Вытянула руки в мою сторону. Свет лампы отразился от браслета, который я также узнала - черный камень с огнем внутри.

Какого черта...? У Люка был это камень. Почему...?

Статическое напряжение трещало в воздухе, и за секунду до того, как руки Кариссы стали излучать беловато-синий цвет, поплыл запах сгоревшего озона. Браслет уже больше не был главным поводом для беспокойства.

В полном ступоре от потрясения, я недоверчиво посмотрела на свою подругу.

- Дерьмо.

И Карисса бросилась в атаку.

Глава 24

Поток энергии врезался в мой учебник истории, прожигая в нем дыру. Энергия пронеслась мимо, не коснувшись меня, но то, что случилось с книгой, сказало мне многое.

Карисса не была дружелюбной.

И эта демонстрация Источника не была предупреждением. Я уронила книгу и бросилась влево, когда она стала надвигаться на меня. Сок выплескался за края стакана в моей руке, проливаясь на мои пальцы. Почему я все еще держу его? Мой мозг так и не успел дать ответ на поставленный вопрос.

Она мчалась ко мне, и я сделала единственную вещь, о которой могла думать в тот момент. Я бросила стакан в ее лицо. Стекло разбилось и она отступила назад, поднимая руки к глазам. Липкая жидкость и кусочки стекла были на ее щеках, смешиваясь с крошечными пятнами крови. Бьюсь об заклад, было чертовски больно.

- Карисса.

Сказала я, пятясь назад.

- Я понятия не имею, как это произошло, но я - твоя подруга, я могу помочь тебе! Просто успокойся. Хорошо?

Она вытерла глаза, расплескивая жидкость на стены. Когда ее пристальный взгляд встретился с моим, я поняла, что она не узнаëт меня. Ее глаза были пугающе пусты и огромны. Будто месяцы знакомства были стерты из памяти и я стала просто ничем для нее.

В ее взгляде не было жизни. Или мои глаза обманывали меня, или я спала, но она определенно была гибридом и все это было бессмысленно. Карисса не знает о пришельцах. Насколько известно мне, она была нормальной девушкой. Тихой и возможно чуть-чуть пугливой.

Но она отсутствовала некоторое время, болея гриппом…

О, святые угодники… Ее изменили.

Она наклонила голову в сторону, сузив глаза.

- Карисса, пожалуйста, это я. Кэти. Ты знаешь меня.

Умоляла я. Моя спина коснулась стола, когда я увидела открытую дверь позади Кариссы.

- Мы - друзья. Ты не хочешь этого делать.

Она направилась ко мне, как та причудливая женщина-терминатор к Джону Коннору*.

Джон Коннор*-один из главных персонажей кинофильмов о «Терминаторе». Великий лидер, которому предстоит победить в войне между человечеством и машинами.

А я была Джоном Коннором.

Я поняла, что лишилась возможности дышать, когда попробовала вдохнуть воздуха в легкие.

- В школе мы с тобой ходим на тригонометрию, а за ланчем сидим за одним столом. И ты носишь очки - реально смешные очки.

Я не знала, что сказать, но решила заговорить ей зубы, надеясь так или иначе достигнуть сознания Кариссы, потому что последняя вещь, которую я хотела бы сделать, было использовать свою силу против нее.

- Карисса, пожалуйста.

Но у нее, очевидно, не было никаких сомнений, если она нанесет мне ущерб. Воздух зарядился статическим электричеством снова. Я увернулась в сторону, когда она снова выплеснула силу Источника.

Конечная часть потока задела край моего свитера. Запах сожженных волос и хлопка распространился в воздухе, когда я обернулась к своему столу. На нем что-то издало протяжный, жалобный звук, и затем я увидела, как небольшой дымок вздымался из моего закрытого лэптоп.

Я разинула рот.

Мой драгоценный, безупречно новый лэптоп, который я лелеяла, как маленького ребенка.

Твою мать…

Подруга или нет, но будь что будет.

Я сделала выпад к Кариссе, повалив ее на пол в спальне. Я схватила ее за волосы и потянула вверх. Пучок темных прядей приподнялся, а затем я намеренно уронила ее голову вниз. Я услышала удовлетворительный глухой стук и Карисса издала низкий визг боли.

- Тупица...

Карисса приподняла туловище, обернула свои ноги вокруг моих бедер и перекатилась, захватывая власть в считанные секунды. Она походила на проклятого ниндзя, - кто знал? Она ударила мою голову о пол и, черт, сделала мне вдвойне больнее, чем я ей. Яркая вспышка заполонила мой взор. Острая боль пронзила челюсть, на мгновение поражая меня.

И тогда во мне что-то сломалось.

Порыв гнева нахлынул на меня, покрывая мою кожу, разжигая огонь в каждой клетке моего тела. Я почувствовала пьянящий прилив мощи, сосредоточенной в моей груди. Она, словно лава, текла по моим венам, достигая кончиков моих пальцев. Завеса беловато-красного цвета покрыла мои глаза.

Время снова и снова замедлялось, расползаясь в бесконечности. Тепло от вентиляционных отверстий сдуло занавески и непрочный материал, не достигая нас, приостановился в воздухе. Маленькая серо-белая дымка ткани заморозилась. И в глубине сознания я поняла, что оно не было действительно заморожено, но я двигалась настолько быстро, что все, казалось, застыло.

Я не хотела причинять ей боль, но я собиралась остановить ее. Выгнув спину, я толкнула ее обеими руками в грудь. Карисса ударилась о мой комод. Косметика с грохотом упала, издавая глухой звук при ударе о ее голову.

Я вскочила на ноги, тяжело дыша. Источник бушевал во мне, требовал быть использованным снова. Сдерживание походило на неумение дышать.

- Хорошо.

Выдохнула я.

- Давай передохнем минуту и успокоимся. Мы можем поговорить об этом, выяснить, что происходит.

Медленно, мучительно, Карисса поднялась на ноги. Наши глаза встретились и ее отсутствующий взгляд послал дрожь в мое сердце.

- Не делай этого.

Предупредила я.

- Я не хочу причинить боль...

Она молниеносно протянула руку к моей щеке и развернула меня. Я ударилась бедром о свою кровать и соскользнула на пол. Привкус металла ворвался в мой рот. Моя губа защипала, а в ушах зазвенело.

Карисса схватила горстку моих волос и дернула меня к моим ногам. Огонь горел в моей голове и я издала хриплый крик. Она опрокинула меня на спину, обхватывая руками мою шею. Тонкие пальцы давили на мою трахею, перекрывая воздух.

Момент, когда я не смогла вдохнуть, возвратил меня к моей самой первой стычке с Аэрумом, восстанавливая смысл отчаяния и беспомощности, поскольку мои легкие нуждались в кислороде. Я не была той же самой девочкой, как тогда - слишком боящейся, чтобы устроить драку.

Ничего подобного.

Разрешив Источнику возрасти во мне, я позволила ему выйти наружу. Звезды, взорванные в моей комнате, ослепительные в своем влиянии подобно взрыву, влепили Кариссу в стену. Штукатурка дала трещину, но Карисса осталась на ногах. Пучки дыма развеивались от ее обугленного свитера.

Боже, а птенчик не собирается идти вниз.

Я скатилась на ноги, пытаясь еще раз достучаться до нее.

- Карисса, мы - друзья. Ты не хочешь этого делать. Пожалуйста, послушай меня. Прошу.

Энергия потрескивала по костяшкам ее пальцев, формируя шар, и в любой другой ситуации я бы завидовала тому, как легко она справилась с этим, но не сейчас, потому что на прошлой неделе… на прошлой неделе она была обычной девушкой.

И теперь я не знала, что или кто стоял передо мной. Лед заполнил низ моего живота, сжимая мои внутренности. У меня не было никакого объяснения тому, что сейчас случилось. Возможно у меня и были шансы, чтобы понять это, но мне так и не удалось реализовать хотя бы что-то. Отвлекшись, я не смогла отреагировать достаточно быстро, когда она выпустила шар энергии.

Я подняла руки и закричала:

-Стоп!

Бросая все, что было в одно слово, я представила крошечные частицы света в воздухе, образующие барьер.

Молекулы воздуха замерцали, выстроившись в идеальной линии. Каждое пятнышко пылало с силой тысячи солнц. И на задворках моего сознания я думала, что происходящее вокруг меня в силах остановить шар.

Но, к моему сожалению, барьер надломился, частично разрушая мерцающую стену, замедляя огромные потоки, но не останавливая их.

В мое плечо врезалась острая, пронизывающая боль, на мгновение отнимая у меня способность видеть и слышать. Это окончательно сбило меня с ног. Я с громким стоном приземлилась животом на кровать. Воздух будто выкачали из моих легких, но я знала, что у меня не было времени, чтобы позволить боли взять надо мной верх.

Я подняла свою голову, пытаясь увидеть что-либо сквозь пряди запутанных волос. Карисса двинулась вперед: ее движения были слабыми, а затем и вовсе… не такими. Ее левая нога начала дрожать все сильнее и сильнее. Дрожь свернула левую сторону ее тела и только левую сторону. Ее рука металась, а половина лица съежилась.

Я напрягла свои слабые руки, срывая их с кровати, пока не свалилась в сторону.

- Карисса?

Ее тело задрожало так, будто бы под ее ногами затряслась земля. Я думала, что, возможно, у нее был нервный приступ или что-то вроде того, и я застыла в немом безмолвии. Искры летели от ее кожи. Неприятный запах горящей одежды и кожи ворвался в мои ноздри. Она продолжала дрожать, ее голова замертво повисла на бескостной шее.

Я прижала руку ко рту, когда предприняла шаги к ней. Я должна была помочь ей, но я не знала, каким образом это сделать.

- Карисса, я...

Воздух вокруг нее подвергся сильному сжатию.

Ударная волна прошла по моей комнате. Компьютерный стул опрокинулся, постель приподнялась с одной стороны и волна продолжала прибывать. Одежда выпала из моего шкафа. Бумаги кружили в бешеном танце и легли на пол, подобно хлопьям снега.

Когда волна достигла меня, она с непритворной легкостью подняла мое тело и отбросила меня назад, будто я весила не больше, чем одна из тех летающих бумаг. Я врезалась в стену около небольшого стенда рядом с моей кроватью, и я висела там, поскольку ударная волна возросла.

Я не могла пошевелиться или вздохнуть.

И Карисса… Боже мой, Карисса…

Ее кожа и кости выглядели так, словно из них был выкачал весь воздух. Сантиметр за сантиметром она сократилась до крошечной вспышки света с силой солнечной бури, освещая комнату, весь дом и, вероятно, всю улицу, ослепляя меня.

Громкий, оглушительный звук раздался в воздухе, и постепенно свет отступил, как и ударная волна. Я скатилась на пол, в груду одежды и бумаг, судорожно вдыхая воздух. Я не могла нормально вдохнуть кислород, потому что комната была пуста.

Я уставилась туда, где когда-то стояла Карисса. От нее осталось только затемненное пятно на полу, похожее на то, что оставил после себя Барак, когда он был убит.

Не было ничего, абсолютно ничего, даже отдаленно похожего на мою подругу. Ничего.

Глава 25

Я почувствовала теплое покалывание на затылке,

Деймон стоял в дверях, подняв брови и с открытым ртом.

- Я не могу оставить тебя и на две секунды, Котёнок.

Я выбралась из кучи одежды и бросилась в его объятия. Всё это происходило в бессвязном лепете слов и без умолку произносимых предложениях. Несколько раз он успокаивал меня и просил повторить сказанное, прежде чем понял суть произошедшего.

Он отвел меня вниз и сел рядом на диван, кончики его пальцев двигались по моей нижней губе, а глаза сосредоточенно сузились. Целительное тепло распространилось по моей губе и больной щеке.

- Я не понимаю, что произошло. - сказала я, отслеживая его движения. - На прошлой неделе она была нормальной. Деймон, ты видел её. Почему мы не знали об этом?

Его челюсть напряглась.

- Я думаю, лучше спросить почему она пришла за тобой?

Узел, который был в моём желудке, поднялся вверх и осел в моей груди, затрудняя дыхание.

- Я не знаю.

Я больше ничего не знала. Я перематывала каждый разговор с Кариссой, начиная с момента нашей встречи и заканчивая её отсутствием в школе из-за гриппа. Где были улики, отвлекающие манёвры? Я не смогла найти ни одной выделяющейся.

Деймон нахмурился.

- Она могла узнать известную правду о Лаксенах, и понять, что никому нельзя рассказывать. Я имею в виду, никто внутри колонии не знает о том, что вы посвящены в правду.

- Но вокруг нет других Лаксенов нашего возраста, - сказала я.

Его взгляд скользнул вверх.

- За пределами колонии нет, но в колонии есть те, кто на пару лет старше или младше нас.

Вполне возможно, что Карисса всегда знала об этом, а мы нет. Я никогда не говорила ей или Лесе, поэтому не трудно представить, что Карисса все знала, но никогда не рассказывала. Но почему она пыталась убить меня?

Вполне возможно, что я была не единственным человеком здесь, который знал, кто жил среди нас, но боже мой, что пошло не так? Если она пострадала, и Лаксен пытался исцелить ее?

- Ты же не думаешь... - я не могла закончить вопрос. Было слишком паршиво, но Деймон знал, что я имела ввиду.

- ...что Дедал схватил её и заставил Лаксена исцелить её, как с Доусоном? - Гнев затемнил зеленый оттенок глаз. - Я серьёзно молюсь, чтобы это был не тот случай. Но если так, то это просто...

- Восстание, - сказала я хрипло. Мои руки дрожали, поэтому я засунула их между коленками. - Её там не было. Даже мерцания её личности. Она была как зомби, ты понимаешь? Просто чертовски сумасшедшая. Это то, что делает нестабильность?

Деймон убрал руки, и целительное тепло исчезло. Когда это происходило, то создавался барьер, который держал правду от реальности, освобождая меня и поглощая.

- Боже, она... она мертва. Это значит... - я сглотнула, но в горле встал ком.

Руки Деймона сжались.

- Если бы это был один из Лаксенов, то я бы слышал о нём, но мы не знаем, состоялась ли мутация. Блейк сказал, что иногда мутация нестабильна и он звучал чертовски неуверенно. Я верю, что связь появляется только если произошла стабильная мутация.

- Надо поговорить с Блейком, - сказала я, когда дрожь буквально окутала все тело. Я моргнула, а окружающая реальность стала еще больше размытой. Я вздохнула и поперхнулась. - Нет.. нет, Боже, Деймон... это была Карисса. Карисса, и все совсем ненормально.

Другая волна дрожи прошла по моим плечам, и прежде чем я осознала что-либо, я начала рыдать - громко и навзрыд. Не сразу, но я поняла, что Деймон заключил меня в объятия, положив мою голову себе на грудь в каком-то убаюкивающем жесте.

Не уверена, как долго продолжались рыдания, но каждая частичка меня болела так сильно, что даже Деймон бы не смог это исправить. Карисса была до безумного невинной во всем происходещем, по крайней мере, я верила в ее невинность, и, возможно, именно это ухудшало положение. Я не знала, как глубоко Карисса повязла во всем, и как я вообще собиралась это узнать?

Слезы... они текли, практически пропитав рубашку Деймона, но он не отстранился. Во всяком случае он держал меня крепче, и он шептал этим лирическим голосом на его языке то, что я никогда не понимала, но все же чувствовала. Неизвестные слова успокоили меня, и я подумала, что давным давно кто-то, может родители, обнимали его и шептали те же слова. И сколько раз он делал это для его брата и сестры?

Даже со всем этим лаем и укусами, что в нем были, он был так естественнен в этом. Это успокоило темную бездну, притупив края острого удара. Карисса... Карисса умерла, и я не знала, как с этим справиться. Или с тем фактом, что ее последнее действие было попытаться вывести меня, что было так, так не похоже на нее.

Когда слезы наконец утихли, я всхлипнула и вытерла лицо рукавами, - часть моего правого была обгоревшая и казалась грубой моей щеке. Колючее чувство подтолкнуло воспоминания на свободу.

Я подняла голову.

- У нее был браслет, который я никогда не видела на ней раньше. Такой же браслет, как и у Люка.

- Ты уверена? - Когда я кивнула, он откинулся на спинку дивана, держа меня в своих объятиях. - Это еще более подозрительно.

- Да.

- Следует поговорить с Люком и без нашего нежеланного приятеля.

Он приподнял подбородок, глубоко вздыхая. Беспокойство отразилось на его лице, ожесточая голос:

- Расскажу остальным.

Я начала было говорить, но Деймон покачал головой:

- Не хочу, чтобы проходила через все снова, рассказывая им о произошедшем.

Я опустила щёку на его плечо.

- Спасибо тебе.

- И я позабочусь о твоей спальне. Мы приведём её в порядок.

Облегчение прошло через меня. Смотря на пятна на полу, убирать комнату последнее, что я хотела делать.

- Знаешь, ты само совершенство.

- Иногда, - пробормотал он, коснувшись подбородком моей щеки. - Мне очень жаль, Кэт. Я сожалею о Кариссе. Она была хорошей девушкой и не заслужила этого.

Мои губы задрожали.

- Да, не заслужила.

- А ты не заслужила того, чтобы проходить через это вместе с ней.

Я ничего не ответила на это, потому что не была уверена, что заслуживала большее. Иногда мне даже казалось, что я не заслуживаю Деймона. Мы решили поехать в Мартинсбург в среду, а это означало, что мы пропустим нашу следующую тренировку ониксом, но я даже не могла думать об этом сейчас.

Выяснение того, как Карисса смогла закончить гибридом с тем же браслетом, что носил Люк, стало первостепенной задачей. Если бы я узнала, что случилось с ней, тогда это было бы своеобразным правосудием.

Я понятия не имела, что мне следовало говорить в школе, когда Карисса не появлялась, и начался поток неизбежных вопросов. Я не думала, что смогла бы притворяться невежественной и врать еще больше. Еще один ребенок пропал..

О, боже, Леса... Что будет с Лесой? Они были лучшими подругами с начальной школы.

Я плотно закрыла глаза, свернувшись калачиком рядом с Деймоном. Боль от борьбы давно исчезла, но я устала до мозга костей, умственно и физически истощилась. Это было нелепо, что я провела прошлый месяц избегая гостиную, а теперь так же было с моей спальней. Я бежала из комнаты, чтобы скрыться.

Деймон продолжал говорить на своем прекрасном языке, льющейся мелодии, пока я не задремала у него на руках. Мне лишь удалось с трудом понять, что он переложил меня на диван, укрыв шерстяным платком. Несколько часов спустя, я открыла глаза и увидела сидящую в кресле Ди, ее ноги были согнуты и прижаты к груди, она читала одну из моих книг. Мой любимый паранормальный роман про демона, охотящегося на девушку из Атланты. Но что Ди здесь делала?

Я села, убирая волосы с лица. Часы под телевизором, старомодные, которые так любит моя мама,показывали четверть до полуночи.

Ди закрыла книгу.

- Деймон поехал в торговый центр в Мунфилд. Так что это займет абсурдное количество времени, но это единственное открытое место, где есть ковры.

-Ковры?

Черты ее лица ожесточились.

- Для твоей спальни.. Запасных в доме не было, а он не хотел, чтобы твоя мама, ища один такой, наткнулась на пятно, подумав, что ты пыталась спалить дом.

Пятно...? Сон полностью исчез, когда в памяти всплыли последние пару часов. Место на полу моей спальни, где Карисса самоликвидировалась.

- О, Боже... - Я сбросила ноги с дивана, но они слишком дрожали, чтобы стоять. Слезы навернулись на глаза. - Я не... Я не убивала ее. - я не знаю, зачем я это сказала. Может быть, потому, что в глубине души я подумала, если Ди предположит, что я была ответственна за то, что случилось с Кариссой.

- Я знаю. Деймон рассказал мне все. - Она развернула ноги, опустила ресницы, надув щеки. - Я не могу...

- Ты не можешь поверить в то, что произошло? - Она кивнула, и я подобрала ноги, обхватив их руками. - Я тоже не могу. У меня просто в голове не укладывается,

Ди помолчала.

- Я не говорила с ней с тех пор... ну, как всё случилось. - Она склонила голову, и ее волосы скользнули по плечам, прикрывая лицо. - Она мне нравилась, а я вела себя с ней как настоящая стерва.

Я начала говорить ей, что она не была ей, но Ди подняла голову с кривой улыбкой на губах. - Не ври мне, чтобы я чувствовала себя лучше. Я ценю это, но это ничего не меняет. Я не думаю, что сказала хотя бы пару слов с тех пор, как Адам...умер, а сейчас...

А теперь она мертва, тоже.

Я хотела успокоить ее, но между мной и Ди была стена в десять футов высотой с колючей проволокой. Электрическая ограда исчезла со стены, но нам не было легко общаться, и прямо сейчас, это было больнее всего на свете. Потирая шею, я закрыла глаза. Мои мысли были вялыми, и я не была уверена, что должна делать прямо сейчас. Все, что я хотела, так это оплакивать мою подругу, но как я могла горевать, когда никто не знал что произошло?

Ди прочистила горло.

- Деймон и я помыли твою спальню. Хм, есть несколько вещей, которых было не спасти. Некоторую одежду, которая была сожжена или порвалась, я выбросила. Я... я повесила портрет на трещину в стене. - Она замерла, как будто ожидая моей реакции. - Твой ноутбук...больше не...не работает.

Мои плечи резко опустились. Ноутбук был ничтожен в сегодняшних причинно-следственных связях, но я понятия не имею, как я объясню это моей маме.

- Спасибо, - наконец сказала я хриплым голосом. - Не думаю, что я смогла бы сделать это.

Ди накрутила прядь волос на палец. Прошло несколько минут в тишине, а затем:

- Ты в порядке, Кэти? В смысле, на самом деле все в порядке?

Шок заставил меня застыть на несколько секунд, чтобы отреагировать.

- Нет, я не в порядке, - сказала я правду.

- Я так и думала. - Она сделала паузу, вытирая под глазами ладонью. - Мне очень нравилась Карисса.

- Мне тоже, - прошептала я, и больше нечего было сказать.

Всё, что было до сегодняшнего вечера и всё, на чем мы были сфокусированы, оказалось неважным, потому что ещё один друг был мертв. Её смерть и её жизнь была загадкой. Я знала её в течение шести месяцев, но я не знала её полностью.

Глава 26

Притворившись больной во вторник, я осталась дома и валялась на диване. Я не могла идти в школу, смотреть на Лесу и знать, что её лучшая подруга была мертва, притворяться, что я ничего не знаю. Пока я не могла это сделать.

Очень часто передо мной возникало лицо Кариссы. Можно даже сказать, что это было два лица: до прошлой ночи и после нее. Когда в моих воспоминаниях она появлялась в своих необычных очках, в груди начинало болезненно ныть, но как только я видела совсем пустые глаза, мне хотелось рыдать. Снова и снова. И я это сделала.

Мама ни о чем не догадывалась. Во-первых, я редко пропускала школу, а во-вторых, у меня был не самый лучший видок. Она потратила целое утро, нянчась со мной, и я это ценила. В этот раз я нуждалась в маме больше, чем когда либо.

Затем, после того, как она поднялась вверх по лестнице, неожиданно появился Деймон, одетый в низко натянутую черную шапку. Он вошел и закрыл за собой дверь.

- Что ты здесь делаешь? - был только час дня.

Он взял мою руку, потянув меня в гостиную.

- Милая пижамка.

Я проигнорировала это.

- Разве ты не должен быть сейчас в школе?

- Ты сейчас не должна оставаться она. - Он снял шапку

- Я в порядке.

Деймон бросил на меня понимающий взгляд. Я действительно была счастлива, что он здесь, потому что мне нужен был кто-то, кто знал, что произошло на самом деле. Весь день я была подавлена и смятена. Была в плену у собственного чувства вины. Окруженная горем, я даже толком не могла ничего осознать.

Не говоря ни слова, он повел меня к дивану и растянулся на нем, укладывая меня напротив. Вес его руки, лежащей на моей талии, действовал на меня успокаивающе. Говоря как можно тише, мы говорили о самых обычных вещах, которые не касались ни его, ни меня.

Через некоторое вемя я уже крутилась у него на руках так близко, что наши носы соприкасались. Мы не целовались. Между нами не происходило никаких стычек. Мы просто проводили время вместе, но это казалось более интимным чем все то, что у нас было до этого. Мне стало намного легче от присутствия Деймона. В какой-то моменты мы задремали. Наше дыхание смешалось.

Моя мама, должно быть, спустилась вниз в этот момент и увидела нас вместе на диване, именно так, как мы сидели, когда я проснулась: голова Деймона лежала поверх моей, моя рука свернулась вокруг его рубашки. Именно запах кофе разбудил меня как раз около пяти.

Без особого желания я высвободилась из его объятий и начала приводить себя в порядок. Мама стояла в дверном проеме, в ее руках была чашка кофе.

На маме была пижама Lucky Charms.

О, святой Гудини.

- Где ты ее взяла? - спросила я.

- Что? - она сделала глоток.

- Эту... отвратительную пижаму, - сказала я.

Она пожала плечами. - Мне она нравится.

- Она милая, - сказал Демон, снимая шапку и проводя рукой по спутанным волосам. Я толкнула его локтем, и он развязно мне улыбнулся. - Простите, мисс Свортс, я не хотел засыпать с...

- Всё в порядке, - отмахнулась она от него. - Кэти плохо себя чувствовала, и я рада, что ты был с здесь, рядом с ней, но я надеюсь, ты не заразился от неё.

Он косо посмотрел на меня.

- Я надеюсь, ты не передала мне вшей.

Я вздохнула. Если кто-то и был распространителем иноземных вшей, то это был Деймон. Звякнул мамин телефон и она достала его из кармана своей пижамы, пролив немного кофе на пол. Ее лицо засветилось, это происходило всегда, когда Уилл звонил ей. Мое сердце упало до пяток, когда она повернулась и пошла на кухню.

- Уилл, - прошептала я, оказавшись на ногах раньше, чем поняла это.

Деймон был прямо позади меня. - Ты не знаешь этого навернка.

- Знаю. Всё ясно по ее глазам - он заставляет ее светиться. - Серьёзно, меня сейчас стошнит. Вдруг я увидела маму на полу в спальне, безжизненную, исчезающую, как Кариссу. Паника внутри меня расцвела и пустила корни.

- Я должна сказать ей, почему Уилл сблизился с ней.

-Сказать ей что? – Деймон загородил мне путь.- То, что он сблизился с ней лишь для того, чтобы использовать? Я не думаю, что это чем-либо поможет.- Я только открыла рот, чтобы возразить, но он уже закончил говорить.

Он положил руки на мои плечи.

– Мы не сможем узнать почему он звонит или что с ним случилось. Посмотри что случилось с Кариссой – Сказал он, сохраняя голос низким - Ее мутация была неустойчивой. Она не заняла много времени – именно поэтому случилось то, что случилось.

- Тогда это означает, что он остался.- На данный момент это не заставило меня чувствовать себя лучше.

- Или это означает, что он исчез. - попробовал он еще раз. - Мы не можем ничего предпринять, пока не узнаем с чем имеем дело.

Я беспокойно переместила вес, посмотрев через плечо. Во мне зародился стресс, будто семитонный шар опустили на мои плечи. Было так много всего, с чем мы имели дело.

- Все по порядку, - сказал Деймон, будто прочитав мои мысли. - Будем решать проблемы по одной. Это все, что мы можем.

Кивнув, я сделала глубокий вдох и медленно выдохнула. Мое сердце все еще сильно колотилось.

- Пойду, узнаю, был ли это он.

Он отошел с моего пути, и я поспешила к двери.

- Твоя пижама нравится мне намного больше, - сказал он, и я обернулась. Деймон криво улыбнулся.

Моя пижама была не намного лучше, чем у мамы. На ней было, кажется, тысячи розовых и фиолетовых горошек.

-Заткнись, - произнесла я.

Деймон повернулся к дивану.

- Я буду ждать.

Я вошла на кухню, когда мама положила телефон, ее лицо было измучено. Тяжесть на моих плечах увеличилась. - Что случилось?

Она моргнула и выдавила из себя улыбку.

- Ох, ничего, милая.

Я схватила полотенце и убрала рассыпанный сахар.

- Не говори, что ничего не произошло. – На самом деле это походило на «произошло-очень-много»

Мама скорчила гримасу.

- Это был Уилл. Он по-прежнему на западе. Он сказал, что подхватил какую-то болезнь во время путешествия и остается там, пока не начнет чувствовать себя лучше.

Я замерла. Лжец! Мне захотелось крикнуть это слово как можно громче.

Она вылила оставшийся кофе и сполоснула чашку.

- Я не говорила тебе, дорогая, потому что не хотела чтобы на тебя нахлынули плохие воспоминания, но Уилл… он был болен, как и твой отец.

У меня отвисла челюсть.

Перепутав мое выражение лица с удивлением, она продолжила.

- Я знаю, кажется невыносимо несправедливо, да? Но проявления симптомов болезни начали ослабевать и Уилл полностью излечился от рака.

Мне нечего было сказать. Совсем нечего. Оказывается, Уилл рассказал ей о том, что был болен.

- Но, я все еще волнуюсь.- Она поставила чашку в посудомоечную машину, но так и не закрыла дверцу. Я по привычке сделала это сама. – Знаешь, глупо волноваться из-за этого. - Она остановилась передо мной и положила руку на мой лоб. - У тебя есть жар? Как ты себя чувствуешь?

Смена темы встряхнула меня.

- Я в порядке.

- Хорошо.- Мама улыбнулась, и это была искренняя улыбка. -Не волнуйся о Уилле, милая. С ним все будет хорошо.

Моё сердце пропустило удар.

- Мам?

- Да?

Я подошла ближе, чтобы рассказать ей обо всём, но замерла на месте. Деймон был прав. Что я могла сказать? Я покачала головой.

- Уверена, что...с Уиллом все будет хорошо.

Она наклонилось и поцеловала меня в щёку.

- Он был бы счастлив узнать, что ты беспокоишься о нем.

Истерический смех застрял в горле. Уверена, что будет.

В тот же день, после того, как мама ушла на работу, я стояла рядом с озером, глядя на кучу сверкающих ониксов.

Мэтью и Деймон не сказали ни слова пока мы ехали, и даже Блейк был непривычно тих. Они все знали, что случилось вчера вечером с Кариссой. Деймон говорил с Блейком ранее днём; весь разговор прошёл без драки, я пропустила это. Видимо Блейк никогда не видел нестабильного гибрида. Он только слышал о них. Но Доусон видел.

Он видел людей, которых приводили к нему, они были нормальными до мутации, но через несколько дней они срывались с катушек. Вспышки источника появлялись обычно перед тем, как они погибали. Им всем давали сыворотку, которую дали и мне. Согласно словам Блейка, благодаря ей, мутация могла остаться в теле, но это происходило крайне редко, и в большинстве случаев, мутация просто исчезала.

Так как я прибыла на озеро, Доусон остался поблизости, а Деймон и Мэтью тщательно обрабатывали оникс.

- Я должен был сделать это однажды, - тихо сказал Доусон, смотря на пасмурное небо.

- Сделать что?

- Наблюдать за тем, как погибает гибрид. – Он вздохнул. – Парень просто сходил с ума и никто не мог остановить его. Он схватил одного из офицеров и потом была вспышка света. Это что-то похожее на самовозгорание, потому что когда погас свет, его не стало. Ничего не осталось. Это произошло настолько быстро, что он не успел ощутить это.

Я вспомнила как Кариссу начало трясти, и я знала, что при этом она должна была ощущать. Чувствуя тошноту, я сосредоточилась на Деймоне. Оникс был в яме и Деймон опустился на колени перед ней, спокойно разговаривая с Мэтью. Я была рада, что здесь не было остальной части группы.

- А те люди, которых приносили к тебе, знали, почему они оказались там? – cпросила я.

- Некоторые сами подписались на это, другие были в отключке и не имели ни малейшего понятия, где находились. Думаю, что они были бездомными.

От этого мне стало не по себе. Не в силах больше стоять на месте, я направилась ближе к берегу. Вода еще не замерзла, но была спокойной. Полное противоречие тому, что творилось у меня внутри.

Доусон не последовал за мной. Карисса была хорошим человеком. Она не заслужила такого. Мы даже не знаем, почему выбрали именно ее.

Я покачала головой. Большую часть дня я провела думая обо всем. Даже если Карисса знала о Лаксенах и была исцелены одним из них, здесь явно был вовлечен Дедал. Я знала это. Но как и почему – было тайной. Как и камень, который я видела на ее запястье.

- Ты никогда не замечал на гибридах что-нибудь странное? Например черный камень с огнем внутри него?

Его брови нахмурились.

- Я не делал его ни для кого, кроме Бет. Я никогда не видел ничего подобного у остальных.

Ужасно... Это было ужасно. Я сглотнула, но что-то будто застряло в горле. Ветер шевелил гладь озера и словно удар стихии, волны перекатывались с одного берега на другой…

- Ребята? - позвал Деймон и мы обернулись. - Вы готовы?

Были ли мы готовы войти в дом боли? Ох, нет. Но мы пошли на это. Деймон стоял оперившись о ствол дерева, держа в перчатке округлый кусок оникса.

Он повернулся к Блейку.

- Это твоё шоу.

- Думаю, первое, что необходимо сделать, это проверить переношу ли я оникс. Если это так, то у нас уже будет опорная точка, не так ли? По крайней мере, мы будем знать, что приспособится к ониксу возможно.

Стоя напротив, Деймон перевел взгляд на оникс и пожал плечами. Без каких-либо пояснений он рванулся вперед, приставляя оникс к щеке Блейка.

Моя челюсть отвисла до земли. Мэтью сделал шаг назад.

- Господи.

Рядом со мной, Доусон рассмеялся под нос.

Однако ничего не произошло. Наконец, Блейк отбросил оникс прочь от своего, он был взбешен.

-Какого хрена?!

Разочарованный Деймон бросил камень обратно в яму.

- Ну, ты, походу, переносишь оникс, а я тут надеялся, что это не так.

Я прикрыла рот рукой, подавляя смех. Деймон был таким придурком, но я любила его.

Блейк уставился на него.

- А что, если бы у меня не было переносимости? Боже мой, я хотел подготовиться к этому.

- Знаю, - ухмыльнулся Деймон.

Мэтью покачал головой.

Ладно, парни, не будем отвлекаться от дела. Так каким образом мы будем привыкать к ониксу?

Подойдя к груде ониксов, Блейк взял один. Была небольшая тень сомнения, но он держался.

- Думаю, Деймон будет первым. Мы будем держать камень на коже, покуда ты не упадешь, но не больше.

- Боже, - пробормотала я.

Деймон снял перчатки и протянул руки.

- Давай его сюда.

Какой-то момент Блейк колебался, но сделал шаг и приложил оникс к ладони Деймона. Его лицо скривилось, и он попытался сделать шаг назад, но оникс удерживал его на месте. Дрожь пошла по всему телу. Доусон и я шагнули вперед. Никто из нас не мог помочь ему. Стоя на месте, я наблюдала, как боль выступает на его прекрасном лице. Меня пронзила паника.

Но вскоре Блейк отстранился и Деймон упал на колени, шлепнувшись руками о землю.

- Дерьмо…

Я бросилась вперед, обнимая его за плечи.

- Ты в порядке?

-С ним все хорошо, - сказал Блейк, кидая оникс на землю. Его правая рука задрожала, когда наши взгляды встретились. – Камень начал жечь руку, все-таки есть предел моей переносимости.

Деймон держался на ногах неуверенно и я присматривала за ним.

- Я в порядке. –Затем он, наверняка, рассказал Доусону, который не спускал глаз с Блейка, как сильно он хочет выкинуть его через окно, - Я в порядке, Доусон.

- Где гарантия того, что это сработает?- начал Мэтью. – Прикосновение оникса очень отличается от распылителя.

- Я выходил из тех дверей и раньше и ничего не случалось. И не похоже, что они распыляли мне оникс в лицо раньше. Должно быть так.

Я вспомнила, как он сказал, что все, к чему он прикасался, было обрамлено в блестящие драгоценности.

- Ладно. Давайте сделаем это.

Деймон открыл рот, но я оборвала его свирепым взглядом. Он не собирался отговаривать меня от этого.

Взяв перчатку, Блэйк теперь держал оникс по-другому. Он пошел не ко мне, а к Мэтью. Со старшим Лаксеном произошло то же самое. Он стоял на коленях, хватая ртом воздух, а затем была очередь Доусона.

У него получилось продержаться немного дольше, что имело смысл. Его подвергали спрею, как и меня, и пытали другими вещами время от времени. Но примерно через десять секунд он упал, а его брат уничтожил английский язык.

Настала моя очередь. Распрямив плечи, я кивнула. Я была готова к этому, не так ли? Вообще нет. Кого я пыталась обмануть? Это будет больно. Блейк вздрогнул и двинулся вперед, но Деймон его остановил. Используя перчатки, он взял оникс у него и встал передо мной.

- Нет, - сказала я. - Я не хочу, чтобы ты это делал.

Выражение решимости на его лице привело меня в бешенство.

- Я не позволю тебе этого сделать.

- Тогда пусть кто-то другой сделает это. - Не было никакой возможности, что он единственный, кто мог подвергнуть меня ониксу. - Пожалуйста. - Деймон покачал головой, и мне захотелось ударить его. - Это неправильно.

- Это буду либо я, либо никто.

И тут я поняла. Он пытался добиться своей цели. Вздохнув, я встретилась с ним лицом к лицу.

- Сделай это.

Удивление вспыхнуло в его насыщенно-зелёных глазах, а затем в глубине глаз появился гнев.

- Я ненавижу это, - сказал он достаточно громко, но так, чтобы только я услышала его.

- Я тоже. - Беспокойство поднялось по моему горлу. - Просто сделай это.

Он не отвернулся, но я могла бы сказать, что он хотел. Любая боль, которую я буду чувствовать, будет симбиотической. Он не будет чувствовать ее физически, но страдание будет в нем, как если бы это была его собственная боль. То же было, когда Деймон подверг себя боли.

Я закрыла глаза, думая, что это поможет ему. Мне так показалось, потому что примерно через десять секунд я почувствовала холодный оникс напротив моей руки и шероховатость его перчатки. Сразу ничего не произошло, но потом это случилось.

Быстро растущий огонь прошел по моей руке, а затем выстрелил в плечо. Тысячи крошечных уколов боли прошли в моем теле. я прикусила губу, заглушая крик. Прошло немного времени, прежде чем я ударилась о землю, глотая воздух, пока ждала, когда огонь ослабнет.

Мое тело содрогнулось.

- Всё в порядке... нормально... не так уж плохо.

- Врёшь, - сказал Деймон, ставя меня на ноги. - Кэт...

Я потянулась, дыша боле глубоко. - Правда, я в порядке. Мы должны продолжить.

Деймон смотрел на меня так, будто хотел перебросить меня через плечо и убежать, как пещерный человек, но мы продолжили. Снова и снова, каждый из нас касался оникса, держась, до тех пор, пока наше тело не отказывалось сотрудничать. Никто из нас не увеличивал время, но ведь мы только начали.

- Это как столкновение с электрошоком, - сказал Мэтью, пока он опускал лист фанеры на оникс, затем положил два тяжелых камня на доску. Было поздно, и мы все были на нервах. Даже Блэйк. - Не то чтобы я когда-то сталкивался с электрошоком, но думаю, что он ощущается также.

Я подумала, будут ли от этого какие-то долгосрочные эффекты. Как сбитые сердечные ритмы или посттравматический шок. Единственная хорошая вещь, котора из этого вышла, это то, что между шокирующей болью и наблюдением. То, как другие люди поддаются ей, я действительно не была способна думать ни о чем другом.

Когда мы закончили, я, хромая, шла обратно к дому. Блейк замедлился, пока не пошёл рядом со мной.

- Мне очень жаль, - сказал он.

Я ничего не ответила.

Он засунул руки в карманы джинсов.

- Мне нравилась Карисса. Я хотел...

- Будь желания рыбами, мы все забрасывали бы сети, а? Так говорят?

Мой голос стал острым от горечи.

- Да, так говорят. - Он сделал паузу. - В школе будет сумасшествие.

- Почему тебя это волнует? Ты собираешься уехать, как только получишь Криса назад. Станешь еще одним из тех детей, которые просто растворились в воздухе.

Он остановился, наклонив голову в сторону.

- Я хотел бы остаться, если бы мог. Хотя, я не могу.

Нахмурившись, я оглянулась. Деймон замедлился, без сомнения, делая всё, чтобы увеличить дистанцию между мной и Блейком. На секунду я почти решилась спросить Блейка о камне. Он должен был знать, потому что всё еще работал в Дедале. Но это было слишком рискованно. Блейк утверждал, что играет роль двойного агента. Ключевое слово: утверждал. Я положила руки на талию. Наверху раздавался стук ветвей, похожий на низкий, размеренный бой барабана.

- Я бы остался, - снова сказал он, положив руку на мое плечо. - Я...

Деймон появился в одно мгновение, срывая пальцы Блэйка с моего плеча. - Не трогай ее.

Блэйк побледнел, как только отдернул руку и отступил. - Чувак, я ничего не делал. Чрезмерная защита?

Встав между нами, Деймон сказал:

- Я думал, мы пришли к пониманию. Ты здесь, потому что у нас нет выбора. Ты все еще жив, потому что она лучше, чем я. Ты здесь не для того, чтобы утешать ее. Понял?

Челюсть у Блейка отпала.

- Плевать. Увидимся позже, ребята.

Я смотрела как Блейк прошёл мимо Мэтью и Доусона.

- Это было немного слишком.

-Мне не нравится, когда он прикасается к тебе, - прорычал он. Его глаза начали светится как диско-шар. - Мне не нравится даже то, что он находится в одном часовом поясе с тобой. Я не доверяю ему.

Встав на носочки, я поцеловала Деймона в щеку.

- Никто не доверяет ему, но ты не можешь угрожать ему каждые пять секунд.

- Нет, могу.

Я засмеялась и подошла, обвивая руками его талию. Под моей щекой его сердце билось стабильно. Его руки скользнули по моей спине, когда его голова наклонилась близко к моей. - Ты действительно хочешь провести еще больше дней как этот? Бесконечное протяжение дней, наполненных болью?

Это не была вершина моего списка дел. - Это служит довольно хорошим отвлечением, а мне это сейчас как раз нужно.

Я ожидала, что он начнет спорить, но он этого не сделал. Вместо этого он поцеловал меня в макушку. Мы стояли так некоторое время. Когда мы отстранились друг от друга, Доусон и Мэтью уже ушли. Лунный свет начал выглядывать сквозь ветки. Взявшись за руки, мы пошли по домам, и он пошел к себе, чтобы помыться.

Дома было темно и тихо, пока я стояла у основания лестницы, и изо всех сил заставляла себя дышать. Я не могла бояться собственной спальни. Это было просто глупо. Я положила руку на перила и сделала первый шаг.

Мышцы напряжены.

Это была просто спальня. Я не могла спать на диване вечно и я не могла вбегать и выбегать из спальни как если бы меня преследовал Аэрум. Каждый шаг был борьбой, когда моей естественной реакцией было повернуться и бежать в противоположную сторону, но я продолжала, пока не встала в дверном проеме, сложив руки под подбородком.

Демон и Ди всё убрали, как и говорили. Моя кровать была заправлена. Одежда убрана, все бумаги были сложены на столе. Уничтоженный ноутбук исчез. И теперь на полу лежал аккуратный круглый ковер над тем местом, где стояла Карисса. Он был приглушенного, мягко-коричневого цвета. Деймон знал, что я не большой фанат кричащих цветов, как Ди. Кроме этого, комната выглядела нормальной.

Затаив дыхание, я заставила себя войти. Я обошла кругом, взяв книги и положив их обратно в том же порядке, сохраня чистым рассудок. Некоторое время спустя я переоделась в старую юбку и гольфы, затем я скользнула под одеяло и повернулась на бок.

За окном моей спальни рассеянные звезды рассыпались по темно-синему небу. Одна из них упала, оставляя короткий поток света за собой, когда упала на Землю. Скрутив пальцами одеяло, я подумала, что это была падающая зведа или что-то еще. Все Лаксены были здесь, так?

Я заставила себя закрыть глаза и сосредоточиться на завтрашнем дне. После школы, мы с Деймоном направлялись в Мартинсбург в попытке найти Люка. Остальные думали, что мы просто ушли на ночь. Надеюсь, после нашего визита, мы узнаем немного больше о том, что случилось с Кариссой.

Я спала урывками этой ночью. Должно быть было поздно, когда я почувствовала, как Деймон лег рядом со мной, крепко взяв меня за талию. В полусне я решила, что ему нужно быть более осторожным. Если мама поймает его в моей постели снова, дела будут плохи. Но я была довольна в его руках и прижалась к нему, убаюканная его теплым дыханием вдоль задней части моей шеи.

- Я люблю тебя, - думаю, я сказала. Может, это был сон, но его рука сжалась, а его нога скользнула вокруг моей. Может быть, это был всего лишь сон, потому что все было как-то сюрреалистично. Даже если так, этого было достаточно.

Глава 27

Леса фактически схватила меня, как только я переступила порог школы на следующий день. Я даже не добралась до своего шкафчика. Ухватив мою руку, она потянула меня в нишу рядом с полкой трофеев.

Я поняла все с первого момента, как увидела ее: она узнала о чем-то ужасном. Её лицо было бледным, под глазами залегли тени, а нижняя губа дрожала. Никогда не видела её такой подавленной.

- Что случилось? - я заставила свой голос выровняться.

Её пальцы впились в мою руку.

- Карисса пропала.

Я почувствовала, как кровь отливает от лица, и прохрипела:

- Что?

Она кивнула с блестящими глазами.

- У нее же был грипп, да? Очевидно она серьезно разболелась за последние пару дней, пролежав с высокой температурой. Родители отвези ее в больницу. Она думали у нее менингит или что-то типа этого.

Она судорожно выдохнула.

- Я ничего не знала до тех пор, пока ее родители не позвонили мне утром и не спросили, видела ли я ее или разговаривала с ней. И я такая: "Нет, а что? Она так сильно заболела, что не было даже сил поговорить по телефону". А потом они сказали мне, что она исчезла несколько ночей назад из больницы. Ее родители искали ее, а полиция заводит дела только спустя 48 часов после исчезновения.

Ужас, захлестнувший меня, не был лживым. Я что-то сказала, но я даже не помню что именно. Леса в любом случае ничего не воспринимала.

- Они думают, она ушла из больницы в больном состоянии и сейчас, возможно, находится где-то в растерянности и смущении. - Почему никто не остановил ее?

- Не знаю, - прошептала я.

Леса обвила рука вокруг себя

- Это не может происходить на самом деле, верно? Просто не может. Не с Кариссой.

Мое сердце будто раскололось. Вбольшинстве случаев я хотела говорить правду и доверять Лессе, но это был один из тех моментов, когда ничто в мире не могло заставить меня захотеть быть предъявителем этих новостей.

Я ничего не могла сказать, но я обняла ее и держала до первого звонка. Мы направились прямо в класс без учебников. Это было не важно. Новости об исчезновении Кариссы начали распространяться, и никто не обращал внимания на занятия.

В конце класса Кимми сказала, что полиция собирает поисковые отряды после школы. Она и Карисса не были друзьями, но это было не важно. Слишком много детей пропало, и это трогало жизни всех. Я посмотрела через плечо на Деймона и он наградил меня ободряющей улыбкой. Он немного успокоил меня. Я была пучком нервов. Когда класс закончил, Леса ждала меня.

- Думаю, я пойду домой, - сказала она, смаргивая слёзы. - Я не... я просто не могу быть здесь прямо сейчас.

- Хочешь, чтобы я пошла с тобой? - спросила я, не желая оставлять ее одну, если она чувствовала, что ей кто-то нужен.

Леса покачала головой.

- Нет. Но все равно спасибо.

Я быстро обняла её, а потом с тяжёлым сердцем смотрела, как она спешит прочь из класса.

Деймон ничего не сказал, прижимаясь губами к моему виску. Он знал, что нечего было сказать.

- Как думаешь, у нас есть время, чтобы присоединиться к поисковому отряду, прежде чем мы уедем? - спросила я.

Мы оба знали, что это было бессмысленно, но казалось бесчестием к ее памти не отдать ей уважения. Или было непрвильно делать это, зная, что случилось на самом деле? Я не знала.

Деймон, кажется, тоже не знал, но согласился.

- Конечно.

Я тоже хотела уехать из школы. Тем более, что все говорили о Кариссе и её поисках. У людей были большие надежды, что её в конце концов найдут, потому что это очень напоминало ситуацию с Саймоном.

Вина и гнев воевали во мне, и в течение всего дня я была в себе. Сидение в классе казалось бессмысленным, когда так много вещей висело на волоске. Эти люди, эти дети понятия не имели, что происходит вокруг них. Они жили в своем блаженном пузыре незнания, и даже его исчезновение не сломало бы их.

Только крошечные отверстия были проколоты от каждого исчезновения, а я ждала всех для финального выстрела. На ланче мы впервые сидели все вместе. Даже Блейк присоединился к нам. Мое отсутствие аппетита не имело ничего общего с загадочной едой на моей тарелке.

- Вы, ребята, собираете поисковый отряд? - Спросил Эндрю.

Я кивнула.

- Но мы по-прежнему собираемся сделать то, что планировали после этого.

Блейк нахмурился.

- Я думаю, вам стоило бы подождать.

- Почему? - Спросила я, пока Деймон не отделил его голову от плеч.

- Вы должны заниматься работой над созданием переносимости, а не свиданиями, - напротив него Эш кивнула в подтверждение. - Это не то, что важно прямо сейчас.

Деймон глянул на него.

- Заткнись!

Блейк покраснел, но продолжил, прислонившись к столу.

- Мы нуждаемся в каждом дне, который у нас есть, если еще остались какие-то надежды быстро разобраться с этим.

Деймон сжал челюсти.

- Один день ничего не изменит. Вы, ребята, можете практиковаться дальше или нет. Мне все равно.

Блейк начал протестовать, но вмешался Доусон.

- Забей. Им это нужно. Все будет хорошо.

Я взяла вилку, чувствуя как пылают мои щеки. Все думали, что мне нужно уйти, взять небольшую передышку, и я не хотела, чтобы они чувствовали жалость или беспокоились обо мне. Но сегодня было не свидание. То, что Деймон и я должны сделать, будет так же сложно, как игра с ониксом. Словно почувствовав мои темные мысли, он повернулся рядом со мной и его рука нашла мою под столом. Он сжал ее и по какой-то причине мне хотелось заплакать. Я превращалась в какую-то слабачку, и это была его вина.

Должно быть, он приснился мне прошлой ночью, потому что в свете утра он ушел и подушка рядом со мной не несла того запаха, что я могу определить везде. Но мне нравится думать, что это было по-настоящему. Что мне не снилось, как он крепко обнимал меня, его теплые руки на моих бедрах или его губы на моей шее.

Если бы я подумала, что.. .О боже, мои мечты были реальны. Я не могла спросить его, потому что это было бы слишком неловко, не говоря о том, что эго Деймона не нуждалось в знании того, что он мне снился.

Думая о его реакции на это, которая принесет массу самодовольства за стол, я усмехнулась. Деймон увидел это и мое сердце екнуло, потому что его сердце подскочило первым. Иногда вся эта причудливая инопланетная связь имеет свои льготы.

Как будто она говорила мне, что я действую на Деймона точно так же, как он на меня, и в дни, подобные этому, все, что мне нужно, чтобы поднять настроение, у меня было.

Глава 28

Поисковый отряд был таким же как те, что я видела по телевидению и в кино. Люди шли через поле вдоль прямой линии горизонта позади полицейских и поисковых собак. Все было нелепым - беспорядочная куча листьев, порванный старый кусок одежды, выцветшие следы.

Это было печальное событие.

Главным образом, потому что была огромная надежда, что Кариссу найдут, что она будет в порядке, если только одежда немного потрепана, и все вернется в норму. Она не была бы последней случайной пропавшей, потому что ее ситуация была иной. Она, по-видимому, вышла из больницы.

Тем не менее, мне было трудно в это поверить.

Уилл был внедрен в местный медицинский центр, и не нужно было быть следователем, чтобы выяснить, что он был не единственным. Мое предположение было в том, что Кариссе помогли покинуть эту больницу.

Деймон и я ушли после пяти, возвращаясь по домам. Я зашла внутрь, чтобы переодеться для нашего "свидания". Я не собиралась выкладываться изо всех сил, как я делала раньше. Я остановилась на паре обтягивающих джинсов, каблуках и одобренном Лесой облегающем свитере, который открывал немного живота.

Мама была на кухне и готовила омлет. Я оттянула низ свитера и мои глаза полезли на лоб. Она оглянулась через плечо, подбрасывая яйца и пропуская большинство из них мимо сковородки.

Она привела "Адскую кухню" на новый уровень.

- Идешь гулять с Деймоном?

- Да, - сказала я, схватив бумажное полотенце. Я собрала яйца до того, как горелый запах мог достичь моего рвотного рефлекса. - Мы собираемся поужинать, а потом пойдем в кино.

- Не забудь о комендантском часе. Это ночь перед школой.

- Я знаю. - Я бросила полотенце и взяла в свитер одной рукой. - Ты слышала о Кариссе?

Мама кивнула. - Я не работала на Гранта, когда ее приняли или последние два дня, но больница кишит полицейскими и руководство проводит собственные расследования.

Она проводила свою смену в Винчестере. - Так они думают, что она в самом деле просто ушла оттуда?

- Из того, что я слышала, она лечилась от менингита, и он мог зайти далеко с сильной лихорадкой. Люди делают странные вещи, когда так больны. Вот почему я так волновалась за тебя, когда ты заболела в ноябре. - Она выключила плиту. - Но нет никакого оправдания тому, что произошло. Кто-то должен был остановить бедную девочку. Те медсестры, дежурившие в ночную смену, должны будут многое объяснить. Без лекарств Карисса... - Она сжалась, сосредоточившись на вываливании яиц на тарелку. Несколько штук брызнули на пол. Я вздохнула. - Милая, они найдут Кариссу.

Нет, не найдут, хотелось возразить мне.

- Она не могла уйти далеко, - продолжала мама, пока я брала желтый комок из фаршированного перца и лука. - А те, медсестры не позволят произойти такой беспечности снова.

Я сомневалась, что это была беспечность. Они, вероятно, подставили себя или же помогли. Я не могла игнорировать желание поквитаться или, во всяком случае, пройтись по этой больнице и досадить кучке людей.

Попрощавшись с мамой и пообещав не оставаться после комендантского часа, я поцеловала ее в щеку, а потом схватила свитер, куртку и сумочку. Деймон был один по соседству. Все были на озере, либо подвергая себя невыразимой боли, либо наблюдая за этим.

Он подошел ко мне с важным видом, его глаза опустились к крохотному проблеску кожи... и что-то изменилось в его лице. - Это мне нравится больше, чем прошлый наряд.

- Правда? - я чувствовала себя обнаженной, когда он смотрел на меня так, будто он смотрит на произведение искусства, созданное только для него. - Я думала, тебе нравятся юбки.

- Нравятся, но это... - Он потянул за мой плетенный пояс и издал глубокий гортанный звук. - Это мне действительно нравится.

Головокружительное тепло охватило меня, колени ослабли. Покачав головой, он опустил руку и вытащил ключи из кармана. - Нам нужно идти. Ты голодна? Ты ничего не ела.

Мне потребовалось время, чтобы взять себя в руки. - Я могла бы съесть Хэппи Мил.

Он рассмеялся, когда мы вышли на улицу. - Хэппи Мил?

- А что в этом плохого? - Я потянула за свой свитер. - По-моему, просто идеально.

- Все дело в игрушке, да?

Я усмехнулась, когда остановилась на пассажирской стороне. - У мальчишек игрушки круче.

Деймон вдруг повернулся, положив руки на мои бедра и подняв меня напротив себя. Испугавшись, я уронила сумочку, когда нашла его руки. - Что...?

Он заставил меня замолчать поцелуем, который дошел до глубины внутри, что одновременно возбуждало и пугало меня. Когда он целовал меня, это было так, будто он достиг моей души.

Забавно, но в его руках уже было и это и мое сердце. Медленно, он позволил мне спуститься вниз и поставил меня на ноги. Ошеломленная,

Я уставилась на него в изумлении. - Для чего это?

- Ты улыбнулась. - Его пальцы прошлись по моей щеке, к горлу. Он быстро застегнул мой свитер. - Ты давно не улыбалась. Мне этого не хватало, так что я решил тебя наградить за это.

- Наградить меня? - Я рассмеялась. - Боже, только ты мог подумать, что поцеловать кого-то - это награда.

- Ты знаешь, что это так. Мои губы меняют жизни, детка. - Деймон наклонился, подняв мою сумочку с земли. - Готова?

Взяв сумочку, я прыгнула в машину на шатких коленях. Сев рядом со мной, он завел двигатель, и мы направились в город, остановившись у местного фаст-фуда, чтобы я могла купить Хэппи Мил.

Он также взял мне один для мальчиков.

Его обед включал три гамбургера и две порции картошки фри. Я понятия не имела, куда пошли эти калории. Может, в его эго? Это казалось правдоподобным после его последнего комментария о его губах. Я была голодной все чаще после мутации, но не как Деймон.

По пути в Мантинсберг мы начали играть в игру "Я шпион", но Деймон мухлевал, и я больше не хотела играть.

Он глубоко засмеялся - приятный звук. - Как я могу мухлевать в "Я шпион"?

- Ты подбираешь слова, которые ни один человек в этом мире не видел! - Я сдерживала усмешку на его обиженное выражение. - Если ты выбрал "с", ты должен подобрать слово, начинающееся с буквы "с". Я слежу своим маленьким глазом за тем, что начинается с буквы "с".

- Машина, - сказал он, улыбаясь. - Кошка. Пальто. Церковь. - Он сделал паузу, бросив на меня озорной косой взгляд. - Грудь.

- Заткнись, - я ударила его по руке. Позже, после нескольких секунд молчания, я старалась придумать какую-то новую игру. Эта ерунда оставляла мой мозг полностью пустым. Мы перешли к игре, в которой нужно было искать определенные номерные знаки автомобилей, и я клянусь, что Деймон вел машину так, чтобы я не могла их разглядеть. Этот парень имеет любовь к агрессивным соревнованиям.

Прежде чем мы поняли это, мы уже направлялись к входу и были совершенно не в настроении для игр.

- Думаешь, нас пропустят?

- Да.

Я посмотрела на него. - Тот вышибала реально большой.

Его губы изогнулись в улыбке.

- О, котенок, видишь, я стараюсь не говорить плохие вещи.

- Что?

Он усмехнулся.

- Я бы сказал, размер не имеет значения, но он имеет. Уж я то знаю. - Он подмигнул, и я издала стон отвращения. Он рассмеялся. - Прости, ты была там. Серьезно, вышибала не будет проблемой. Думаю, я ему понравился.

- Чтооо?

Он притормозил на поворотах. - Думаю, я понравился ему, на самом деле понравился.

- Твоя самовлюбленность не имеет границ, ты в курсе?

- Увидишь. Я разбираюсь в таких вещах.

Из того, что я вспомнила, вышибала смотрел так, будто хотел убить Деймона. Качая головой, я села и начала грызть ноготь на большом пальце. Плохая привычка, но нервы забирали все лучше. Впереди маячила заброшенная автозаправочная станция. Внедорожник ударился по неровной дороге, и я схватилась за дверную ручку. Машины выстроились перед клубом, как и ожидалось. Снова Деймон припарковал Долли далеко от других машин.

Я догадалась как избавиться от свитера в этот раз. Я обернула его вокруг сумочки и положила на пол. Мы обошли вокруг машин. Остановившись у первого ряда, я наклонилась и отбросила волосы, встряхнув головой.

- Это напоминает мне видео Whitesnake*, - сказал Деймон.

Whitesnake* — британо-американская рок-группа, играющая хард-рок с блюзовыми элементами, созданная в 1977 году.

-А? - я провела рукой по волосам, надеясь на сексуальный вид, а не вид "Моя голова вылезла из машины".

- Если ты начнешь влезать на автомобильные капоты, думаю, я мог бы жениться на тебе.

Я закатила глаза и выпрямилась, еще раз тряхнув головой.

- Готово.

Он уставился на меня. - Ты милая.

- Ты странный. - Я встала и быстро поцеловала его в щеку, прежде чем я балансировала в по колено высокой траве. Каблуки - нехорошая идея.

Лесоруб вышибала появился из ниоткуда, все в том же комбинезоне. Руки размером со ствол были сложены на груди. - Кажется, я сказал вам двоим забыть это место?

Деймон встал передо мной. - Нам нужно увидеть Люка.

- Мне нужно много чего в жизни. Например, я хотел бы найти приличного биржевого маклера, который не потерял бы половину моих денег.

Лааадно. Я откашлялась.

- Мы не задержимся надолго, но, пожалуйста, нам действительно нужно его увидеть.

- Прости, - сказал вышибала.

Деймон склонил голову в сторону.

-Должно быть что-то, что поможет нам убедить тебя.

О, Боже, пожалуйста, скажи мне, что он не...

Вышибала приподнял бровь и стал ждать.

Деймон улыбнулся - этой сексуальной причудой его губ, от которой каждая девчонка в школе спотыкалась о собственные ноги, и я... я захотела залезть под машину.

Прежде, чем я могла умереть от смущения, у вышибалы зазвонил телефон, и он вытащил его из кармана. - Что случилось?

Я воспользовалась моментом, чтобы ударить Деймона локтем.

- Что?, сказал он. - Это сработало.

Вышибала рассмеялся. - Я не очень занят. Просто разговариваю с кретином и милой леди.

- Что, прости? - удивлённо спросил Деймон.

Я подавился смешок.

Вышибала оскалился, а потом вздохнул. - Да, они здесь ради тебя. - Пауза. - Конечно. - Он отключил телефон. - Люк увидится с вами. Зайдете и направляйтесь прямо к нему. Никаких танцев сегодня, или что вы двое делали в прошлый раз.

Неловко. Я опустила голову и проскользнул мимо вышибалы. У двери он остановил Деймона. Я посмотрела через плечо.

Вышибала подмигнул Деймону, когда передал ему что-то, что выглядело как визитная карточка. - Вообще ты не мой тип, но я могу сделать исключение. - Мой рот открылся.

Деймон взял карточку с улыбкой, а затем открыл дверь. - Я же говорил, - сказал он мне.

Я отказалась ему отвечать, вместо этого сосредотачиваясь на клубе. Ничего не изменилось с прошлого раза. Танцпол был переполнен. Клетки свисали с потолка, покачиваясь от движений внутри. Люди танцевали под тяжелый ритм. Другой, странный мир был спрятан в эпицентре нормальной жизни. И это место странным образом все еще было заманчиво для меня.

Внизу темного коридора высокий мужчина ждал нас у двери. Пэрис, Лаксен-блондин, которого мы встретили в прошлый раз. Он кивнул Деймону, открыл дверь, а потом отошел в сторону.

Я ожидала увидеть Люка, развалившимся на диване, играющим в приставку, как в прошлый раз, поэтому я была в шоке, когда обнаружила его за столом, стучащим по ноутбуку с сосредоточенным лицом.

Сотни стопок исчезли.

Люк даже не поднял глаза.

– Пожалуйста, садитесь. – Он махнул на соседний диван, весь такой деловой.

Взглянув на Деймона, я прошла с ним к дивану и села. В углу стояла высокая желтая свеча, от которой распространялся запах персиков по всей комнате. Все это была декорация. Вела ли дверь за столом в другую комнату? Здесь ли жил Люк?

- Слышал, вы, ребята, не далеко ушли на Маунт Везер в прошлый раз. - Он закрыл ноутбук и сложил руки под подбородком.

- Насчет этого, - сказал Деймон, наклонившись вперед. - Ты не знал о щитах оникса?

Парень - маленький мини-магнат, мафия в законе, кем бы он ни был - стал очень тихим. Комнату наполнило напряжение. Я ждала, что что-то взорвется. Надеюсь, не один из нас.

- Я вас предупреждал, что могут быть вещи, о которых я не знаю, - сказал он.

- Даже я не знаю всего о Дедале. Но, думаю, Блейк на правильном пути. Он прав насчет всего того, что заключено в блестящем темно-красном материале. Возможно, мы стали не восприимчивыми к поражению щитами оникса.

- А что, если это не так? - спросила я, ненавидя ледяное чувство проходящее по моим венам.

Аметистовый взгляд Люка был сосредоточен. - Что, если это не так? У меня есть ощущение, что это не остановит вас от попыток. Это риск и у всего есть риск. Вам повезло, что вы выбрались оттуда в прошлый раз до того, как кто-то понял, что произошло. Вы получили еще один шанс. Большинство людей не получают.

Беседовать с этим ребенком было странно, потому что у него были манеры и речь образованного взрослого.

- Ты прав, - сказал я. - Мы все еще собираемся попробовать.

- Но знать, что все в опасности наперед, кажется несправедливым? - Он заправил назад прядь каштановых волос, его ангельское лицо было бесстрастным. - Жизнь несправедлива, детка.

Деймон застыл рядом со мной.

- Почему у меня такое ощущение, будто ты о многом нам недоговариваешь?

Губы Люка образовали полуулыбку. - Во всяком случае, вы пришли сюда не только из-за тех щитов оникса? Давайте ближе к делу.

Раздражение мелькнуло на лице Деймона.

- Нестабильные гибридные напали на Кэт.

- Это то, что делают неуравновешенные люди, гибриды они или нет.

Я подавила резкий ответ. - Да, мы поняли это, но она была моей подругой. Она не давала никаких признаков, что знала что-то о Лаксенах. Она была в порядке, заболела, а потом пришла в мой дом и сошла с ума.

- У тебя не было никаких указаний, ты знал что ЕТ не звонил домой.

Что за надоедливый ребёнок. Я сделала глубокий вздох.

- Я понимаю, но это было совершенно неожиданно.

Люк откинулся на спинку стула, закинув ноги на стол и скрестив их в лодыжках.

- Я не знаю, что сказать вам насчет этого. Ей, возможно, известно о Лаксенах, ей причини ущерб, и некий бедный олух не смог ее исцелить. Или мужчина вытащил ее с улицы, как они делают это временами. И в случае, если вы не знаете каких-то крутых способов пытки и не хотите их применять на сотруднике Дедала, я не знаю, как вы вообще узнаете.

- Я не могу согласиться, - прошепатала я, зная, что это приведет к некой завершенности и справедливости.

Он пожал плечами. - Что с ней случилось? - Любопытство окрасило его тон. У меня перехватило дыхание, когда я сжала руки в кулаки.

- Она больше не...

- Ах, - пробормотал Люк. - Она спонтанно самовозгорелась? - выражение моего лица, должно быть, говорило само за себя, потому что он грустно вздохнул. - Жутко. Сожалею. Своеобразный урок истории для тебя - ты знаешь все эти необъясненные случаи спонтанного воспламенения на протяжении всей истории?

Деймон скривился. - Боюсь спросить.

- Смешно то, что известно так мало примеров, но они все же бывают среди мира новичков, - он широко развел руки, словно стараясь показать весь мир за пределами этого офиса, - Моя теория про гибридов, как минимум, имеет смысл, если ты думаешь про это - большинство занимается самоуничтожением в учреждениях, но лишь немногие делают это снаружи. Вот почему такие случаи редкие среди людей.

Все это звучало хорошо, и было немного тревожно думать об этом иначе, но не это было причиной нашего присутствия здесь.

- У моей подруги был браслет...

- От Тиффани? - спросил он, ухмыльнувшись.

- Нет, - я натянуто улыбнулась. - Он был такой же, как у тебя.

Удивление прошлось волной по лицу Люка. Маленький панк опустил ноги на пол и сел прямо. - Нехорошо.

Предчувствие ознобом прокатилось по коже, когда Деймон нацелил внимание на Люка:

- Почему нехорошо?

Казалось, он обдумывал, следует ли говорить об этом, и потом он начал: - О, какого хрена? Вы в долгу передо мной, надеюсь вы понимаете то. Что вы видите здесь? - Люк слегка ударил пальцем по камню. - Это черный опал - такой редкий, что лишь немногие шахты могут даже извлечь этих деток. И это только этот вид.

- Те, что выглядят, будто в них огонь? - спросила я, наклоняясь вперед, чтобы лучше рассмотреть. Он действительно выглядел как черный шар с пламенем внутри. - Где они добываются?

- В Австралии обычно. Есть что-то в структуре опала, что как бы увеличивает мощность. Ну знаешь, как когда Марио бьет грибы. Представьте этот звук. Вот что делает черный опал.

- Что за структура? - спросил Деймон с отчетливым интересом в глазах.

Люк снял браслет и поднял его в тусклом свете.

- Опалы имеют эту замечательную способность - преломлять и отражать определенные длины волн света.

- Не может быть, - Деймон вздохнул, и, видимо, это было очень круто. Я же все еще была потеряна во всех этих камнях и свете.

- Ага. - Люк холодно улыбнулся, как отец улыбается своему блудному сыну. - Я не знаю, кто обнаружил его, но уверен, кто-то из Дедала. Как только они поняли, что он может делать, они держали его подальше от Лаксенов и таких, как мы.

- Почему? - я почувствовала себя дурой за вопрос, в основном, потому что они оба смотрели на меня так, будто я ей и была. - Что? У меня нет степени по инопланетной минералогии. Боже.

Деймон похлопал меня по бедру. - Все нормально. Преломляющие и отражающие длины волн света влияют на нас, как обсидиан влияет на Аэрумов, а оникс на нас.

- Хорошо, сказала я медленно.

Пурпурные глаза Люка мерцали. - Преломляющий свет изменяет направление и свет. Наши дружелюбные соседи инопланетяне созданы из света, ну более чем, но позволь мне объяснить это следующим образом: скажем, их ДНК - это свет. И скажем, как только человека мутируют, их ДНК теперь заключена в длинах волн света.

Я вспомнила, что Дэймон уже пытался объяснить это ранее.

- И оникс нарушает длины волн света, верно? Отчасти заставляет их отскакивать и сходить с ума.

Люк кивнул. - Способность опала преломлять позволяет Лаксенам или гибридам быть более сильными - он усиливает нашу способность преломлять свет.

- А про отражения ваще крутая тема, - внушив страх, Деймон усмехнулся.

Я получила полное преломление вещей. Конечно, супер скорость, способность к легкому управлению Источником, и, вероятно, множество других преимуществ, но отражение? Я ждала.

Деймон ткнул меня локтем.

- Иногда мы мерцаем или исчезаем, потому что мы быстро движемся. И когда вы видите, что мы исчезаем и появляемся - это просто отражение. Некоторые из нас работают над тем, чтобы контролировать это, еще в юности.

- И это сильнее когда ты взволнован или расстроен?

Он кивнул.

- В числе прочего, но контролировать отражение? - он сфокусировал взгляд на Люке. - Ты хочешь сказать, что ты можешь сделать то, о чем я думаю?

Смеясь, Люк подцепил браслет на его запястье и откинулся на спинку стула, снова опуская свои ноги на стол.

- Гибриды хороши. Мы можем двигаться быстрее, чем люди, но с коэффициентом ожирения в наши дни черепахи могут двигаться быстрее, чем большинство людей. Иногда мы сильнее, чем обычный Лаксен, когда дело доходит до Источника - это смесь человеческого и инопланетного ДНК, которая может создать нечто мощное, но нестандартное. - Самовлюбленная улыбка растянула губы Люка. - Но стоит дать Лаксену один из них, и они могут полностью отражать свет.

Мое сердце екнуло.

- Ты имеешь в виду... становиться невидимым?

- Зашибись, - сказал Деймон, уставившись на камень. - Мы можем изменять внешность, но... становиться невидимыми? Да, это что-то новенькое.

Запутавшись, я покачала головой.

- Можем ли мы становиться невидимыми?

- Нет. Наша человеческая ДНК не позволяет этого, но тем не менее мы становимся такими же сильными, как и Лаксены, и много чего еще, - он зашевелился в своем кресле, - Таким образом, вы можете себе представить, что они не хотели бы любого из нас, имея эти... особенно тот, который не был доказан, что является устойчивым, если только...

Холодное дыхание воздуха ударило по моей шее.

- Если только что?

Часть энтузиазма исчезла с его лица.

- Если только они не беспокоятся, что часть вреда вызвана гибридами. Может быть, твоя подруга была прогонным тестом для большего инцидента.

- Что? - Деймон напрягся. - Ты думаешь, что они сделали это нарочно? Подключили к нестабильному гибриду и послали ее в дикую природу, чтобы посмотреть, что произойдёт?

- Пэрис считает, что я теоретик заговора с намеком на шизофрению и паранойю, - Люк пожал плечами, - Но вы не можете сказать мне, что Дедал не имеет какого-то главного плана в своем рукаве. Я бы не стал закрывать на это глаза.

- Но зачем ей идти за мной? Блейк говорит, что они не знают, что мутация состоялась. Таким образом, не похоже, что они прислали её за мной. - Я остановилась. - Если, конечно, Блейк говорит правду.

- Я уверен, он говорил о мутации, - ответил Люк. - Если нет, вы бы не сидели здесь. Я не уверен, что даже Дедал знает все, на что способен этот камень и как он влияет на нас. Я все еще учусь.

- И чему ты научился? - спросил Деймон.

- Для начала, прежде чем я взял своими грязными пальцами один из них, я не мог выбрать другого гибрида, даже если бы он станцевал передо мной джигу. Я знал, когда именно вы с Блейком прибыли в Мартинсберг, Кети. Это было странно, словно дыхание, обмывающее все мое тело. Вероятно, твоя подруга почувствовала тебя. Это наименее страшная вероятность.

Деймон сделал глубокий вдох, а затем на мгновение отвернулся.

- Ты не знаешь, он может повысить способности Арума?

- Я предполагаю, что он мог бы, если бы они раздувались за счет силы Лаксенов.

Потрясенная, я откинулась на спинку стула, а затем поддалась вперед.

- Как ты думаешь, может опал противодействовать ониксу?

- Это возможно, но я не знаю. Мне не попадался оникс последнее время.

Я проигнорировала саркастический тон. - Где мы можем найти немного опала? - Люк рассмеялся, и мне захотелось скинуть его ноги со стола. - Если у тебя нет около тридцати тысяч долларов и ты не знаешь кого-то, кто добывает опал или хочешь попросить у Дедала, то тебе не повезло. И я не отдам тебе свой.

Мои плечи опустились. Ура, еще один тупик. Мы не могли попасть впросак, если он ударил нас ногой в лицо.

- В любом случае, вам пора отправляться в путь. - От откинул голову назад, закрыв глаза. - Полагаю, я не услышу о вас двоих до тех пор, пока вы не будете готовы пойти на Маунт Везер?

Ох, нам отказали. В то время как я стояла, спорила с Люком и хваталась за его браслет, его глаза говорили мне забыть эту идею

- Что еще ты можешь мне сказать? - напомнил Демон.

-Конечно,- Люк поднял свои длинные ресницы. - Вам действительно не стоит доверять ни душе в этой игре. Не тогда, когда каждый человек имеет возможность что-то получить или потерять.

Глава 29

В течении нескольких недель интервью от местных законодательных органов и слезные мольбы родителей Кариссы появились в ночных новостях, прошли бдения со свечами, и журналисты пришли отовсюду, привлеченные нездоровым любопытством.

Как возможно, что в таком маленьком городке пропало так много детей? Некоторые даже предположили, что серийный убийца был нацелен на сонный город в Западной Вирджинии. Будучи в школе, слушая все разговоры о Кариссе, Саймоне, и даже об Адаме и Бет, было трудно что либо делать. Не только мне, но и всем нам, кто знал правду.

Эти дети не исчезли.

Адам и Карисса были мертвы, скорее всего, Саймон тоже. Бет держали против ее воли в государственном учреждении.

Темный, мрачный настрой обосновался, вполз в каждую частицу нас, и не было никакой встряски. Конечно, подозрение расцвело вместе с весенней травой и маленькими бутонами в школе, потому что только один из детей вновь появился, и это был Доусон. Но его появление означает исчезновение других.

Появлялся шепот в зале, и долгие взоры студентов провожали Дэймона и Доусона, стоило им появиться поблизости. Возможно, потому что мало кто мог отличить их друг от друга, но оба брата вели себя так, будто не слышали ничего. А, может, их просто это не заботило.

Даже Леса изменилась. Потеря друга изменила ее, также как и неспособность найти выход. Не было причины для исчезновения Кариссы, по крайней мере, не для Лесы. Она, как и многие другие, проведет целую жизнь, желая узнать, почему и как это случилось. И, не зная, кто это сделал, двигаться от бессилия дальше.

Несмотря на то, что времена года менялись, и весна приближалась, Леса застряла в дне перед тем, как она узнала, что ее лучшая подруга исчезла, и на следующий день после. В чем-то она была той же самой девушкой: моменты, когда она говорила что-то совершенно неуместное и смеялась, и затем другие, когда она думала, что я не смотрю, ее глаза становились облаками недоверия.

Карисса не была единственной, кто заслуживал освещения в печати.

Доктор Уильям Майкалс , так же известный , как бойфренд моей мамы, исчез с радаров его сестры через 3 недели после пропажи Кариссы . В городе снова началось сумасшествие . Мама была допрошена и она... Она совсем раскисла. Особенно , когда узнала, что Уилл ни в какой конференции на западе, никогда не принимал участие , никто ничего не видел и не слышал о нем, с тех пор , как он покинул Питсбург.

Чиновники подозревали , что он исчез умышленно , нарушив закон. А другие говорили , что он имеет отношение к пропаже Кариссы и Саймона.

Выдающийся доктор ни с того , ни с сего, не мог прекратить своё существование.

Но Деймон и я были все еще живы , так что все , на что мы могли рассчитывать это то , что его мутация прошла нормально и, получив всё что хотел , он находится в бегах. Ну , а худшем случае , его поймал Дедал . Что не сулит нам ничего хорошего , но эй , ему было бы поделом , если бы его заперли в какой-нибудь клетке .

Вообщем , прямо сейчас меня не беспокоил этот факт, Уилл не был проблемой , но я ненавидела смотреть , как через это проходит мама. И я ненавидела Уилла еще больше , за то , что ей приходится проходить через это. Она испытала каждый шаг из процесса потери : недоверие ; горе ; чувство потерянности, что ужасно ; и наконец гнев .

Я понятия не имела , что могла сделать для неё. Лучшим вариантом было ,после тренировок с ониксом, проводить с ней её свободные вечера . Это , казалось, помогало , в компании со мной она отвлекалась.

Проходили недели и не было никаких признаков Кариссы или кого-либо другого , держащего маленький город в заложниках , случилось неизбежное. Люди не забыли , но репортеры ушли и другие события заняли ночные новости. К середине апреля , по большей части , всё вернулось в своё прежнее русло.

Однажды вечером ,когда мы с Деймоном возвращались с озера домой , наслаждаясь теплой погодой , я спросила его , как люди могут забыть так легко ? Жуткое чувство поселилось у меня в животе. Произошло бы тоже самое ,если бы мы не вернулись с Маунт-Везер ? Люди бы просто смирились с этим ?

Деймон сжал мою руку и сказал ,

- Это природа человеческого существования, Котенок . Неизвестное не является чем-то хорошим. Они задвигают это далеко, хотя и не полностью , но это не всегда бросает тень на все их мысли и действия.

- И это нормально ?

- Я не говорю этого , - он остановился, положив руки мне на плечи, - но отсутствие ответов на что-либо может быть ужасным. Люди не могут быть сосредоточенными на этом вечно . Так же, как и ты не могла постоянно думать о своём отце , который был болен и должен был умереть. Это огромная неизвестность. В конце концов ты должна была оставить это .

Я уставилась на него , изучая его поразительные черты ,

- Не могу поверить , что ты можешь говорить такие мудрые вещи.

Деймон усмехнулся , водя своими руками вверх вниз по моим .

- Я - больше , чем внешность , Котенок. Ты должна это знать.

И я знала это. Большую часть времени Деймон оказывал огромную поддержку. Ему все еще не нравилось ,то что я принимаю участие в тренировках с ониксом , но он не настаивал и я ценила это.

Я полностью погрузилась в тренировки с ониксом ,из-за которых не оставалось времени ни на что большее, чем посещение школы. Оникс забирал энергию и после каждой тренировки мы все были близки к обмороку . И мы были так увлечены выработкой нашей терпимости , наблюдая за офицерами и внедренными , что даже не праздновали День Святого Валентина ,если не считать то, что он купил мне цветы , а я подарила ему открытку .

Мы продолжали планировать компенсировать его , но время быстро убегало от нас или кто-то вставал между нами. Это мог быть Доусон , который ,с его нетерпением вернуть Бет, был на волосок от штурма Маунт-Везер . Ди желающая убить кого-то или же Блэйк , требующий , что бы мы тренировались с ониксом каждый день . Я и забыла , какого это было, когда были просто я и Деймон.

Я , действительно , начала думать , что его периодические ночные визиты были , просто , плодом моего богатого воображения, потому что в конце ночи он был таким же измотанным , как и я. Каждое утро это выглядело , как яркий сон и Деймон не упоминал об этом, я позволяю этому уйти , не смотря на то , что с нетерпением жду этого. Я думаю, он с Деймоном - лучше чем ничего.

К началу мая , пять из нас могли справляться с влиянием оникса около 15 секунд , не теряя контроль над своими телами. Другим может показаться , что это мало , но это был прогресс для нас.

К середине нашей сегодняшней тренировки , к нам пришла публика , которая включала в себя Эш и Ди . Эти двое давно стали настоящими закадычными друзьями, в то время как я была , в основном, без друзей, за исключением Лесы в хорошие дни.

Плохие дни были, когда она скучала по Кариссе, и никто не мог заменить эту потерянную дружбу.

Смотря, как Эш шаталась вокруг на своих нелепых каблуках, я задалась вопросом, как Эш и Ди даже ладили. Кроме их одержимостью модой у них было мало чего общего.

Тогда я поняла , что , возможно , связывало их : горе. А я была здесь , завидуя им из-за этого. Я могла быть на их месте.

Мэтью был в процессе отрыва от земли, когда Эш пошатывалась над ониксом, хмурясь. - Это не может быть так плохо. Я должна попробовать.

Я подавила веселую усмешку. Я совсем не собиралась останавливать ее.

- Э-э, Эш, я правда не советовал бы этого делать, - начал Деймон. Некомпанейский человек, подумала я, но Эш была решительной маленькой инопланетянкой. Так что я села, растянула ноги и ждала, когда начнется шоу.

Мне не пришлось долго ждать.

Изящно наклонившись , она взяла один из блестящих черно-красных камней, и я затаила дыхание. Не прошло и секунды, как она вскрикнула откинув оникс , как -будто это была змея и, отшатнувшившись назад , упала на задницу.

- Даа, это не так уж плохо , - сухо прокомментировал Доусон.

Глаза Эш расширились, рот делал большие глотки, как рыба. - Что... что это было?

- Оникс, - ответила я, лежа на спине. Яркие голубые небеса прикосновение солнца согревали воздух. Я уже прошла три раунда с ним сегодня. Я не чувствовала пальцев. - Это отстой.

- Чувство... чувство, будто мою кожу разорвали, - сказала она. Шок сделал грубым ее голос. - Зачем вы, ребята, подвергаете себя этому в течение месяцев?

Доусон откашлялся. - Ты знаешь, зачем, Эш.

- Но она...

О нет.

- Она что? - Доусон встал. - Она моя девушка.

- Я ничего не имела в виду. - Она огляделась вокруг в поисках помощи, но она была одна в этом. Встав осторожно, она сделала неустойчивый шаг к Доусону. - Прости. Просто... это больно.

Доусон ничего не сказал, когда прошел мимо Деймона, исчезая в зарослях. Глаза Деймона встретились с моими, когда он вздохнул и побежал за своим братом.

- Эш, тебе нужно научиться быть более чуткой, - сказал Мэтью, очищая джинсы от грязи.

Ее лицо вытянулось, но затем стало мягче (!)

- Мне жаль. Я не это имела ввиду.

Я не могла в это поверить. Было редкостью видеть как Эш показывает какие-либо эмоции, кроме стервозности. Ди перешла на ее сторону и они обе ушли, Мэтью последовал за ними, выглядя так, будто нуждался в отпуске или бутылке виски.

Что оставило меня наедине с Блейком.

Со стоном я закрыла глаза и снова легла . Мое тело было таким тяжелым, что я могла бы стростись с землей. А через пару недель из меня бы выросли цветы.

- Ты нормально себя чувствуешь?, спросил Блейк.

Несколько элегантных ответов выстроились на моем языке, как маленькие солдатики, но все, что я сказала, было:

- Я просто устала.

Возникла многозначительная пауза и я услышала его приближающиеся шаги. Блейк сел рядом со мной.

- Оникс- убийца, не так ли? Я никогда, действительно , не задумывался об этом, но когда я впервые попал в Дедал , я всегда был таким уставшим.

Я не знала что сказать, поэтому промолчала, на некоторое время, тоже сделал и он. Блейк , возможно, был самым сложным человеком находящимся со мной. Потому, что в глубине души он не был таким уж ужасным, возможно, даже не был монстром. Он был в отчаянии, а такие люди способны на сумасшедшие вещи. За последние месяцы я, как и другие, научилась терпеть его, но не доверять. Потому что я помнила напутствие Люка : " Вам действительно не стоит доверять ни душе в этой игре. Не тогда, когда каждый человек имеет возможность что-то получить или потерять."

Я не могла не задаться вопросов, а что если он имел ввиду Блейка? Я не хотела так легко прощать его из-за того, что он сделал с Адамом , и я не хотела жалеть его, но я это делала. Он был такой же как его окружение. Ему не было оправдания,но не все что он сделал с Адамом , он сделал сам. Там было несколько причин. Самое странное происходило за обедом. Видя , как он сидит за одним столом с братом и сестрой парня, которого он убил. На самом деле, я не думаю, что хоть кто-нибудь знал, как вести себя с Блейком.

Наконец, он сказал:

- Я знаю, о чем ты думаешь.

- А я думала , что ты не можешь читать мысли других гибридов.

Он рассмеялся. - Не могу, но это очевидно. Тебе неудобно из-за того, что я здесь с тобой, но ты слишком устала, и это слишком хорошо, чтобы встать.

Блэйк был прав по всем статьям. - И все же ты все еще здесь.

- Да, об этом... Не думаю, что спать здесь самая безопасная идея. Помимо медведей и койотов, МО или Дедал всегда могут появиться.

Я открыла глаза, вздыхая. - И что подозрительного в моем пребывании здесь?

- Нуу, кроме того, что сейчас начало мая, и в конце дня принимать солнечные ванны... Они знают, что я все еще разговариваю с тобой. Поддерживаю видимость и все.

Я повернула свою голову к нему. В то время, как мы практиковались, каждый из Лаксен по очереди проводил разведку, убеждаясь, что за нами никто не наблюдает. Сейчас Блейк был чем-то обеспокоен, это странно.

- Действительно, - сказала я.

Он согнул колени ,обхватив их , его взгляд был направлен на мирное озеро. Опять между нами повисло молчание, но затем,

- Я знаю, что вы с Деймоном, в феврале ,ездили к Люку.

Я открыла рот , но затем покачала головой . Я уверена , что он не нуждался в объяснениях.

Блейк вздохнул.

- Я знаю, что ты не веришь мне, никогда не будешь верить , но я мог бы сэкономить вам поездку. Я знал, что делает черный опал. Посещать Люка из-за этого - сумасшествие.

Вспыхнуло раздражение. - И ты не думал рассказывать нам об этом?

- Я не думал , что это будет проблемой, - сказал он , - Этот вид опала чертовски сложно достать и последние о чем я думал , это то , что Дедал использует это , давая опал гибридам. Чёрт , я даже не мог подумать об этом.

Сейчас , с Блейком, меня заботили те же вопросы , как и всегда : Верить ему или нет. Я скрестила ноги в лодыжках и наблюдала за толстыми , пушистыми облаками на небе.

- Хорошо, - сказала я , потому что , честно говоря, не было не единого способа понять врет он или нет. Бьюсь об заклад, если бы мы подключили его к детектору лжи результаты были бы неопределенными.

Блэйк казался удивленным. - Я хочу, чтобы все было по-другому, Кэти.

Я фыркнула. - Я тоже, и, вероятно, сотни других людей.

- Я знаю. - Он нашел в траве камешек и начал медленно переворачивать его.- В последнее время, я много думал о том , что я буду делать , когда все закончится. Велик шанс того , что Крис... Ну , знаешь , не правильный? Мы должны будем исчезнуть , но если он не сможет вписаться в общество? Что если он...изменился?

Не правильный, как была Бет , когда я её встретила.  

- Ты сказал , что он любит пляж. Так сделай это. Вот куда вы должны направиться.

- Звучит , как план..- он взглянул на меня, - А что вы, ребята , собираетесь делать с Бет? Чёрт , что вы собираетесь делать , когда вернете её? Дедал будет её искать.

- Я знаю . - вздохнула я , желая провалиться сквозь землю . - Я думаю , нам придётся спрятать её . Посмотреть , как она . А потом уже увидев всё это , мы придумаем , что делать дальше.

Дааа... - Он остановился , прикусив губу. Замахнувшись , он кинул камень в озеро . Это повторилось трижды. Потом он встал. - Я оставлю тебя наедине с собой, но я буду поблизости.

Прежде чем я успела ответить он встал и пошёл прочь. Нахмурившись, я выгнула спину что бы я смогла увидеть его. Берег озера был пуст, за исключение нескольких малиновок , прыгающих рядом с деревом.

Хорошо , это был странный разговор.

Я сползла обратно в низ , закрыла свои глаза и очистила свой разум. В этот момент я была одна и меня окружала тишина , тысячи вещей проходили сквозь меня . Засыпать было трудно , так что я по привычке представила тот пляж во Флориде , куда любил ходить отец.

Воссоздав мысленный образ пенистых волн, вздымающихся и опадающих, которые оставляли на берегу сине-зеленую пену, я поставила эту сцену на повтор в своих мыслях. Ничто, кроме этой картинки не могло влезть а тайные уголки моих мыслей. Я на самом деле совсем не планировала задремать здесь, но учитывая то, как я вымоталась, то заснула довольно быстро.

Я не уверена , что разбудило меня , но когда я открыла глаза , я увидела пару ярко-зелёных глаз , смотрящих на меня. Я улыбнулась .

- Эй, - пробормотала я.

Один уголок его губ приподнялся.

- Ээй, спящая красавица...

Через его плечо , я увидела, что небо стало джинсового цвета.

- Ты разбудил меня поцелуем?

-Да.- Деймон лежал на боку, подперев голову рукой. Он положил свою другую руку на мой живот и в ответ моя грудь затрепетала. -Я же говорил тебе, что мои губы обладают мистической силой.

Мои плечи стали подрагивать от беззвучного смеха.

- Как давно ты здесь?

- Не очень , - его глаза искали мои. - Я увидел Блейка , который ошивался вокруг леса. Он не хотел уходить , пока ты была здесь.

Я закатила глаза.

- Как бы меня это не беспокоило , я рад , что он этого не сделал.

- Вау. Свиньи научились летать. - Когда он прищурился , я убрала его мягкие волосы , упавшие на лоб с другой стороны .Его глаза закрылись и у меня перехватило дыхание. - Как Доусон?

- Успокоился. Как мой Котенок?

-Спать хочу.

- И?

Медленно, я прочертила дорожку пальцами вдоль его лица, по широким скулам и ниже к твердой линии его челюсти. Он повернулся к моей ладони, прижимаясь к ней губами. -Я счастлива, что ты здесь.

Его пальцы быстро прошлись по легкому кардигану, который был на мне одет, разводя в стороны тонкую ткань. А потом погладил костяшками пальцев топ, находившийся под кардиганом. -И?

- И рада, что меня не съел медведь или койот.

Он выгнул бровь. - Что?

Я улыбнулась. -Вероятно, здесь они - довольно-таки серьезная проблема.

Деймон покачал головой. - Вернемся к разговору обо мне.

Вместо того, чтобы сказать ему, я показала. Как сказал бы Деймон, это был книголюб во мне. Показывать было настолько лучше, чем говорить. Мои пальцы очертили его нижнюю губу, а потом я переместила руку к его груди. Я подняла голову, и он встретил меня на полпути.

Поцелуй начался нежно и легко. Шелковистые поцелуи вызвали во мне чувство тоски, которое становилось уже слишком знакомым. Ощущение его губ на моих, осознание чего именно я хочу, вспыхнуло глубоко внутри нас и наши сердца соединились в одно целое, застучав тяжело и быстро. Я позволила себе раствориться в этом поцелуе, утонуть в нем, стать его сущностью.

С возрастающей волной чувств было трудно справиться. Одновременно волнующей и пугающей. Я была готова, уже давно, а еще я понимала, что все равно боюсь, потому что как сказал Деймон, люди всегда боятся неизвестного. А мы с Деймоном уже достаточное время парили на грани неизвестности.

Он давил на меня, пока я не оказалась лежащей на спине, а он навис сверху всем своим безумно идеальным весом. Его рука скользнула вверх, сминая в кучу ткань легкими касаниями пальцев. Прикосновение было очень интенсивным и все же недостаточным. Моя грудь быстро вздымалась и опускалась, в то время как его нога скользнула поверх, а потом между моих ног. Когда он оторвался от моих губ, я стала жадно ловить воздух в попытке вернуть контроль, который я так быстро теряла.

- Я должен остановиться,- хрипло сказал он, сильно зажмурившись, его ресницы длинными тенями легли на скулы. -И прямо сейчас.

Я пропустила волосы на его затылке через пальцы, надеясь, что он не замечал, как ужасно дрожали мои руки.

- Да, мы должны.

Он кивнул, но потом опустил голову и поцеловал меня снова. Приятно осознавать, что у него было столько же силы воли, как и у меня - а именно полный ноль. Мои руки скользнули вниз по его спине, зарылись в рубашку, которая была на нем надета, пробрались под нее, жадно ощупывая теплую кожу. Я обвила его ноги своими. Мы были очень близко, настолько близко, что даже если наши сердца и не бились в одном ритме до этого, то было уже безразлично, потому что теперь они нашли друг друга и стали одним целым.

Наше дыхание ускорилось. Это было безумием. Его рука забралась под мою рубашку, поднимаясь выше и выше, и каждая частичка меня отчаянно желала нажать на стоп, а потом поставить на повтор этот момент, чтобы ощущать это снова и снова.

Деймон замер.

- О, Боже мой и младенец Иисус в яслях, мои глаза! – вскрикнула Ди . - Мои глаза!

Мои собственные глаза резко распахнулись. Деймон поднял голову, его глаза светились. И тут я поняла, что мои руки все еще под его рубашкой. Я рывком вытащила их оттуда.

-О Боже мой, -прошептала я в ужасе.

Деймон сказал нечто, отчего мои уши запылали. -Ди, ты ничего не видела. -И добавил намного тише. -Потому что ты превосходно умеешь выбирать идеальное время.

-Ты был на...ней и вы делали это своими ртами. -Я могла только представить, какой жест она изобразила в этом месте. Она продолжала. -Это больше, чем я могу вынести. Когда-либо в моей жизни.

Я толкнула Деймона в грудь и он скатился с меня. Я села и повернулась вокруг, не поднимая голову, чтобы волосы могли скрыть мои пылающие щеки. Я украдкой взглянула на Ди, и даже при том, что она застукала нас обнаженными почти в процессе, она все же улыбалась.

-Что тебе надо Ди? - сказал Деймон.

Она фыркнула , положив руки на бедра .

- Ну от тебя ничего. Я хотела поговорить с Кети.

Моя голова дернулась, проклятое смущение.

- О чем?

- Эш и я в субботу днем собираемся в тот новый, маленький магазин в Мурфилде. Они продают винтажные платья. Для выпускного, - добавила она в то время, как я продолжала смотреть на нее.

Выпускного? - Не поняла я.

-Ну да, выпускного, который будет в конце месяца. -Она взглянула на брата и ее щеки порозовели. -Большинство платьев уже, должно быть, распроданы. А я не знаю, есть ли там еще, но Эш об этом слышала, а ты ведь знаешь, что она разбирается в одежде, поэтому всегда в теме. Например, несколько дней назад она обнаружила тот классный короткий свитер, который...

-Ди, - перебил Деймон, его губы дрогнули в улыбке.

-Что? Я не с тобой разговариваю. - раздраженная она повернулась ко мне. - Во всяком случае, хотела бы ты поехать с нами? Или у тебя уже есть платье? Потому что если оно у тебя есть , то смысла в этой поездке нет, но ты все равно могла бы...

- Нет. У меня его нет. - Я не могла поверить, что она предлагает мне провести время с ней. Я была шокирована и во мне появилась надежда, но шокирована я была больше.

- Прекрасно! - усмехнулась она - Тогда мы поедем в субботу. Я думаю, еще пригласить Лесу , ну если она хочет поехать ...

Я , наверное, спала . Она хотела пригласить и Лесу?Что я пропустила? Я взглянула на Деймона, пока его сестра болтала и он улыбнулся.

-Подожди-ка, - сказала я ,- я не планировала идти на выпускной.

-Что?- челюсть Ди отвисла , - это же выпускной вечер старшеклассников.

- Я знаю, но все что происходит... Я , действительно, не думала об этом. - Откровенная ложь , потому что в школе нельзя было и шагу ступить, не увидев флаеры и баннеры.

Недоверчивое выражение лица Ди стало еще больше. - Это выпускной вечер.

-Но... -я откинула волосы и посмотрела на Деймона,- Эй, ты даже не спросил меня , хочу ли я пойти с тобой.

Он улыбнулся.

-Я не думал, что должен был спрашивать. Я думал, это само собой разумеется.

-Ну, ты знаешь, что говорят о людях, которые слишком много предполагают, -сказала Ди, покачиваясь на пятках.

Он проигнорировал ее, его улыбка исчезла .

-Так что , Котенок?

Я моргнула.

- Как мы можем пойти на выпускной, если здесь столько всего происходит? Мы так близко к получению невосприимчивости и возращению на Маунт-Везер , и...

- И выпускному в субботу. - сказал он , убирая мою руку от моих волос .- скажем так, мы будем готовы к возвращению туда через две недели, а это будет воскресенье.

Ди рванулась вперед, перекатываясь с ноги на ногу, словно ее ступни играли в горячую картошку. -Это всего на несколько часов. Вы можете обойтись без членовредительства несколько часов.

Проблема была не во времени и даже не в ониксе. Просто, это казалась не правильно, пойти на выпускной , после всего, что случилось с Кариссой ...

Деймон обнял меня, наклонился ниже и сказал, понизив голос

-Это не так, Кэт. Ты заслуживаешь это.

Я закрыла глаза.

-Почему мы должны праздновать , когда она не может?

Он прижался щекой ко мне.

- Но мы все еще здесь и мы заслуживаем, чтобы время от времени делать нормальные вещи.

Заслуживаем?

- Это не твоя вина, - прошептал он и поцеловал меня в висок. Затем отстранился, ища мой взгляд . - Кэт , пойдешь ли ты со мной на выпускной?

Ди придвинулась еще ближе. -Тебе реально лучше сказать да, чтобы мы могли отправиться за платьем и чтобы мне не пришлось стать свидетелем того неловкого момента, когда ты отшиваешь моего брата. Даже несмотря на то, что он заслуживает, чтобы из него пару раз выбили спесь.

Я рассмеялась, взглянув на нее. Ди одарила меня неуверенной улыбкой и во мне снова возродилась надежда. -Ладно. -Я сделала глубокий вдох. -Я пойду на выпускной - только потому, что не хочу превратить этот разговор в неловкость.

Деймон ущипнул меня за нос. -Я буду брать все, что могу, до тех пор, пока в состоянии это делать.

Облако закрыло солнце и , казалось, остановилось. Температура значительно снизилась.

Моя улыбка начала исчезать . Это был счастливый момент - хороший момент. Появилась надежда на восстановление отношений с Ди. И выпускной был грандиозным мероприятием. Деймон в смокинге и все будут выглядеть приятно. Мы собирались быть нормальными подростками на одну ночь, но тень над нами , так или иначе, проскользнула в меня.

- Что такое? - спросил обеспокоенный Деймон.

- Ничего, - ответила я, но на самом деле что-то было. Я просто не знала, что именно.

Глава 30

На следующий день первым делом я пригласила Лесу. Я была в восторге, когда она оживилась и согласилась. Это заставило меня почувствовать себя комфортнее в связи с моим желанием уехать. Лучшая подруга Кариссы дала свое одобрение и это имело большое значение.

Как и я, она немного опасалась ходить по магазинам с Эш, и проблеск ее старой личности просвечивал, когда она не желала показывать этого.

- Могу поспорить, что она выберет себе что-то смехотворно тесное и короткое, что будет заставлять чувствовать нас непривлекательными. Как умпа-лумпа, - жалобно вздохнула она, - Нет. Так легко она не отделается. Она, скорее всего, просто пойдет в магазин платьев и устроит парад перед зеркалом в обнаженном виде.

Я засмеялась.

- Не сомневаюсь, но я все равно рада, что Ди пригласила нас.

- Я тоже, - серьезно произнесла она, - Я скучаю по ней, особенно после… Ну, в общем, я просто скучаю по ней.

Моя улыбка немного поблекла. Каждый раз, когда Карисса упоминалась в разговоре, я не знала, как мне следует вести себя. К счастью, сегодня мне повезло, так как нас прервал Деймон, который решил дернуть меня за конский хвост, словно шестилетний ребенок.

Он сел позади меня, традиционно ткнув меня в спину своей ручкой.

Я закатила глаза, а затем повернулась к парню лицом:

- Ты и твоя чертова ручка.

- Тебе же нравится это, - он перегнулся через стол, постукивая ручкой по моему подбородку, - Во всяком случае, я подумал, что мог бы подбросить тебя до дома после школы. И задержаться у тебя где-то на час. Твоя мама же как раз вернется с Винчестера к тому времени, правильно?

Низкий гул волнения проскочил по моим венам. Я знала, что он имел в виду. Без мамы. На час или около того мы будем наедине друг с другом и без надежды на прерывание.

Я не могла заставить себя сдержать свой мечтательный вздох.

- Это было бы прекрасно.

- Я так и думал, - он взял ручку и откинулся на спинку стула, глядя на меня, - Не могу дождаться.

Весь кислород переместился мне в мозг, в то время, как кровь хлынула по всем венам. Чувствуя себя немного странно, я кивнула и отвернулась. Взгляд на лице у Лесы подсказал мне, что она подслушала нашу беседу.

Она пошевелила бровями и я почувствовала, как покраснело мое лицо. О, Боже...

После тригонометрии, остаток этого утра прошел в замедленном ритме. Вселенная была против меня. Словно там знали, что я чуть ли не подпрыгивала от энергии и возбуждения. Маленькая часть меня нервничала. А кто бы не нервничал? Если бы мы остались наедине и нас бы никто не прервал, и все встало на свои места...

Все встало на свои места?

Я подавила смешок. Блейк поднял взгляд от своего учебника по биологии и нахмурился. -Что?

-Ничего , - усмехнулась я.- Ничего.

Он выгнул бровь. -Деймон говорил тебе, что Мэттью собирается встретиться с родителями некоторых учеников после занятий?

Я снова хихикнула, заработав от него странный взгляд .

-Ага.

Секунду Блейк смотрел на меня , а потом положил ручку на стол. Без всякого рода предупреждения он протянул руку и вытащил пушинку из моих волос. Я отпрянула в то же мгновение, как он убрал руку и таким образом мой нос был по идеальным углом, чтобы ощутить аромат на его запястье

Чистый цитрусовый аромат вызвал душное неприятное чувство внутри меня. Словно ты делаешь нечто глупое и все тебя чуть не застукали за этим. По моему телу побежали мурашки. Память тут же зашевелилась.. Этот запах...Я ощущала его раньше.

-Ты в порядке? - спросил он.

Я склонила голову набок, словно это могло помочь моей способности распознавать запахи. Откуда я знаю этот аромат? Очевидно, я ощущала его на Блейке раньше. Вне сомнения, это был один из тех дорогих одеколонов, но в нем было и что-то большее.

Будто ты слышишь голос актера, но не видишь его лица. Ответ вертелся на кончике языка и я не могла избавиться от этого щемящего чувства.

Почему этот запах кажется таким до боли знакомым? Лицо Деймона уткнулось мне в волосы, но это было не то. От него пахло землей, улицей и ветром. А этот аромат оставался еще долго после его ухода, на моей одежде, на подушке...

Подушка...

Мое сердце остановилось, а затем тревожно екнуло. От этого толчка мое тело чуть не перелетело через стул. Меня захлеснуло холодной волной шока, которая тут же сменилась таким яростным гневом, что я непроизвольно дернулась вперед.

Я не могла сидеть здесь. Я не могла дышать.

Под моей рубашкой почувствовался треск статического электричества. Маленькие волоски по всему телу тут же встали дыбом. Находившийся в передней части класса Мэттью поднял глаза. Его взгляд сначала метнулся к Доусону, потому что если кто и мог потерять здесь самоконтроль, то это был бы он. Но Доусон тоже осматривал класс в поисках источника, вызвавшего возрастание статического электричества в воздухе.

Оно исходило от меня.

Я вот-вот собиралась взорваться.

Сосредоточившись на действиях, я захлопнула книгу и засунула ее в свою почтальонскую сумку. Не теряя времени, я поднялась на трясущихся ногах. Мне казалось будто моя кожа пела от напряжения. И возможно так и было, только на низких частотах. Сквозь меня прокатилась неистовая энергия. Я ощущала такое лишь раз до этого дня и это случилось, когда Блейк...

Я прошла позади Мэттью, не в силах ответить на его беспокойный взгляд, и проигнорировала удивленные взгляды одноклассников. Спешно покинув комнату, я сделала несколько глубоких вдохов в попытке успокоиться. Серые шкафчики вокруг меня словно расплывались. Разговоры звучали приглушенно и отдаленно.

Куда я шла? Что собиралась делать? Пойти сейчас к Деймону даже не рассматривалось в качестве варианта, потому что в довершение ко всему, это было последнее, что нам нужно.

Я двинулась вперед, плотно сжав пальцы вокруг ремня своей сумки. Я чувствовала себя так, словно собиралась крушить все вокруг. Ярость и тошнота вызывали во мне раздражение. Я направилась к комнате отдыха для девочек, находившейся в конце коридора.

-Кети ! Ты в порядке? Подожди?

Пол уходил из-под ног , но я продолжала идти. Блейк догнал меня и схватил за руку.

-Кэти..

-Не трогай меня!- Я освободила свою руку, ужас...просто ужас.- Никогда не трогай меня.

Он уставился на меня, гнев ужесточил черты его лица. - В чем твоя проблема?

Страшное, уродливое чувство раздирало мои внутренности.

- Я знаю , Блейк . Я знаю.

- Знаешь что? - Посмотрел он непонимающе. - Кети, твои глаза начинают светиться. Ты должна успокоится.

Я шагнула вперед, но заставила себя остановиться. Я была так близко к тому, чтобы потерять контроль.

- Ты-ты урод.

Его брови взлетели вверх.

- Ладно, может быть ты мне хотя бы объяснишь, потому что я понятия не имею, что я такого сделал.

На данный момент коридор был пуст, но это было не место для такого разговора. Я повернулась, направляясь к лестнице. Блейк следовал за мной, и, как только за нами захлопнулась дверь, я повернулась к нему. И то, что ударило его, не было моим кулаком.

Взрыв энергии, по удару, вероятно, равный выстрелу тазера, ударил его в грудь. Его отбросило обратно к двери, от удивления у него приоткрылся рот, в то время как при падении руки и ноги согнулись.

- Что? - выдохнул он. - За что?

Статическое электричество потрескивало над моими пальцами. Я хотела сделать это снова.

- Ты спал в моей постели.

Блейк выпрямился, потирая рукой грудь. Слабый свет, идущий из окна на лестничной площадке, плясал на его лице.

- Кэти, я...

-Не ври. Я знаю, что ты был там. Я почувствовала запах твоего одеколона. Он остался на моей подушке, - Желчь заполнила мое горло, и желание врезать ему внезапно ударило в мою голову. - Как ты мог? Как ты мог сделать нечто настолько отвратительное и жуткое?

Что-то промелькнуло в его глазах. Боль? Гнев? Я не знала, или попросту мне было все равно. То, что он делал, было настолько неправильно во многих отношениях, что за такие действия в ответ обычно получают судебные иски.

Блейк запустил пятерню в волосы.

– Это не то, что ты подумала.

-Не то. - У меня вырвался короткий смешок. - Я не знаю, что еще это может быть. Ты пришел в мой дом, мою спальню без приглашения и ты... ты спал в моей кровати со мной, ты - больной сукин...

-Это не то о чем ты думаешь !- Он практически кричал и мой Источник оживился в ответ. Я ожидала увидеть учителей на лестничной площадке, но их не было. - Я всю ночь дежурил из-за "Дедала". Я патрулировал , так же как Деймон или любой другой Лаксен .

-Они не забирались в мою постель, Блейк. - Съязвила я.

Он так нагло смотрел на меня , что мне захотелось его ударить.

- Я знаю. Как я уже сказал..это никогда не было моей целью . Это была случайность.

Мой рот открылся.

- Ты поскользнулся и упал в мою кровать? Потому что я не понимаю, как ты мог случайно оказаться там.

Его щеки покраснели. -Я проверил все снаружи, а потом внутри, чтобы быть абсолютно уверенным. Гибриды могут легко забраться в твой дом, Кэти, как ты уже знаешь. Значит мог бы и "Дедал", если б захотел.

Что бы он сделал, если бы Деймон был там? Это встряхнуло меня и я снова почувствовала приступ тошноты.

- Как долго ты патрулируешь ночью?

Он пожал плечами.

- Пару часов.

Значит, большую часть времени он знал, когда мог прийти Деймон, а в остальном это была чистая удача. Часть меня желала, чтобы он появился хоть раз, когда у меня был Деймон. Он бы долгие месяцы не смог ходить.

Был большой шанс, что он покинет эту лестничную площадку, хромая. Кажется, Блейк почувствовал направление моих мыслей. - После того, как я осмотрел дом изнутри, я...не знаю, что случилось. Тебе снился плохой сон. -С чего бы? Ведь у меня в постели спал извращенец. -Я просто хотел успокоить тебя. Вот и все. -Он прислонился к стене под окном, закрыв глаза. -Полагаю, я случайно уснул.

-Это был не единственный раз. В следующий все могло быть иначе. Ты это понимаешь?

-Да. -Его глаза превратились в щелочки. -Ты расскажешь Деймону?

Я покачала головой. Сама могу разобраться с этим. -Он убьет тебя на месте, а потом все мы попадемся в лапы к "Дедалу".

Его тело расслабилось от облегчения. -Кэти, мне очень жаль. Это не так мерзко, как...

-Не так мерзко? Ты серьезно? Нет, не отвечай. Мне все равно. -Я сделала шаг вперед, мой голос дрожал. -Мне плевать, если ты просто беспокоился и приглядывал за мной. Плевать даже, если мой дом будет обьят пламенем. Ты больше не войдешь туда. И уж точно, черт побери, не будешь больше спать в моей постели. Ты поцеловал...-Я резко вздохнула. Мерзкое первобытное черное чувство вернулось, подползая к моему горлу. -Плевать. Я не хочу находиться рядом с тобой больше, чем должна. Хорошо? Я хочу, чтобы ты держался от меня подальше. Больше никаких наблюдений или чего-нибудь такого.

В его растерянных глазах на миг мелькнула боль, и долгое время казалось, что он сейчас откажется.

-Ладно.

Я повернулось к дверям, все мое тело дрожало. Я остановилась и посмотрела ему в лицо. Он стоял под матовым окном, опустив голову. Потом запустил руку в свои колючие волосы, сжимая затылок.

-Если ты еще раз сделаешь то, что сделал, я тебя прибью. -Эмоции сдавили мне горло. -Мне все равно, что потом будет. Я прибью тебя.

Избавиться от моего открытия было реально тяжело. Я разрывалась между желанием принять горячий обжигающий душ и таким сильным гневом, что практически ощущала его на вкус до конца дня. К счастью, у меня получилось убедить Мэттью, что Блейк разозлил меня только потому, что это Блейк, это было довольно правдоподобно и также объясняло, почему Блейк пошел за мной. Я убедила Лесу в том, что плохо себя чувствовала и поэтому выскочила из класса, из-за чего, как она заметила, могли быть разрушены мои планы на день.

Которые уже были испорчены.

Я совсем не собиралась доносить об этом Деймону. Он вполне мог потерять свой обожаемый рассудок, услышав такое, и, как бы я не ненавидела этот факт, но мы нуждались в Блейке. Мы зашли слишком далеко, чтобы позволить им схватить нас из-за его письма, которое висело над нашими головами, как дамоклов меч. И также я не хотела рисковать, когда мы еще не спасли Бет.

Всякий раз, когда я думала об этом в течение дня, моя кожа зудела. Все те разы я думала, что это был Деймон или просто сон, но мне следовало догадаться. Ни разу я не почувствовала то характерное тепло, которое давала наша связь, когда Деймон был рядом. Мне следовало понять, что Блейк был еще большим придурком, чем я могла себе представить.

По дороге домой я зарулила на почту. Деймон выбрался из машины и последовал за мной внутрь. В трех шагах от двери он обхватил меня сзади за талию и поднял на руки. Он закружил меня вокруг своей оси так быстро, что мои ноги замелькали, как маленькие ветряные мельницы.

Женщина с ребенком вышли из почтового отделения, едва избежав контакта с моими ногами. Она рассмеялась и я была уверена, что это как-то связано с той улыбкой, которую очевидно послал ей Деймон.

Когда он поставил меня на ноги и отпустил , я слегка пошатнулась в сторону двери. Он засмеялся.

- Ты выглядишь немного пьяной.

-Нет, спасибо тебе.

Он опустил руку на мое плечо, видимо, в игривом настроении. Мы остановились у маминого почтового ящика и вытащили пакеты. Некоторые были рекламной почтой, а остальные кучей хлама.

Деймон схватил желтые пакеты из моих рук.

- О! Книги! У тебя есть книги!

Я рассмеялась, когда несколько человек в очереди посмотрели через плечо. - Верни их.

Он прижал их к груди, сделав круглые глаза. - Теперь моя жизнь полноценна.

- Моя жизнь была бы полноценной, если бы я могла опубликовать рецензию на чем-то кроме компьютеров в школьной библиотеке.

Я делала это около двух раз в неделю с тех пор, как мой последний лэптоп отправился в свой компьютерный рай на небесах. Деймон всегда ходил со мной. По его словам, он находился там, чтобы подтвердить мои посты в блоге. Другими словами, он служил огромным отвлекающим фактором.

Забрав из моих рук оставшуюся почту, он чмокнул меня в щеку. -Было бы хорошо, да? Но, как мне кажется, ты уже исчерпала лимит денег своей мамы, предназначенный для покупки ноутбуков.

-Моей вины не было ни в одном случае. -Я скрывала от нее свой недавно испорченны лэптоп. Она бы пришла в бешенство, если бы увидела его.

-Правда. -Он придержал дверь для маленькой пожилой леди и затем догнал меня. - но я уверен, ты каждую ночь ложишься в постель и мечтаешь о своем новом блестящем лэптопе.

Теплый ветер сдул прядь моих волос с лица , когда я остановилась около машины .

-Кроме того ,что мечтаю о тебе?

-Между мечтами обо мне, - поправил он, ложа мою почту на заднее сидение.- Что бы ты первое сделала , получив новый лэптоп ?

Позволив ему взять у меня ключи, я пошла в сторону пассажирского сидения, размышляя об этом .

- Я не знаю. Наверное, я бы его обняла и пообещала, что никогда не позволю ничему плохому с ним случится.

Он снова засмеялся, его глаза мерцали .

- Хорошо, кроме этого?

-Сделала бы видео в котором поблагодарила бы богов лэптопов , за то что даровали один мне . - Я вздохнула, потому что это был единственный способ , на данный момент, его получить. - Мне нужна работа.

-Что тебе нужно, так это подать заявление в колледж.

-Ты еще не сделал этого, - заметила я.

Он бросил на меня косой взгляд .

- Я ждал тебя .

- Колорадо,- сказала я и , когда он кивнул, я представила ужасное вырождение лица мамы ,.- Мама будет волноваться.

- Я думаю , она будет счастлива просто оттого, что ты собралась в колледж.

Он был прав, но на данном этапе вся идея с колледжем висела в воздухе. Я не знала, что преподнесет нам следующая неделя, не говоря уже о том, что будет через несколько месяцев. Но у меня были хорошие баллы и я рассматривала возможные варианты со стипендией для поступления весной следующего года.

В Колорадо...и я знала, что Деймон уже видел брошюру из университета. Перспектива поступить в колледж с Деймоном, как нормальные подростки, была очень притягательной. Проблема заключалась в том, что надеяться на слишком многое, а потом не получить это, будет реально очень трудно.

В моем доме было тихо и немного тепло. Я открыла окно в гостиной, пока Деймон наливал себе стакан молока. Когда я зашла на кухню, он вытирал тыльной стороной ладони рот, его волосы были в беспорядке, а глаза зеленели как весенняя трава. От этого движения его рубашка плотно обтянула бицепсы и грудь. Я подавила вздох. Молоко творило чудеса с телом.

Его улыбка была дразнящей. Поставив стакан на столешницу, он совершил такое быстрое движение, что я не успела ничего увидеть, пока он не возник передо мной, обхватив мои щеки руками. Мне нравилось, что он позволял себе быть настоящим рядом со мной. Я привыкла думать, что эта сумасшедшая инопланетная скорость меня раздражает, но ведь она была частью его сущности. Снижение скорости до человеческой на самом деле требовало от него гораздо больше энергии.

Но потом он поцеловал меня, и у этого поцелуя был вкус молока и чего-то сильнее, сочнее и мягче. Я не осознавала, что он ведет меня назад, и что мы были внизу лестницы, пока он не поднял меня, не прерывая поцелуй.

Я думала, что весь этот случай с Блэйком разрушит этот день, но я недооценила магнетизм Деймона и его поцелуи. Я обхватила ногами его талию, упиваясь ощущением его мышц под моими руками.

Он не остановился на вершине лестницы, а продолжал идти и целовать, и мое сердце колотилось. Обернувшись, он осторожно пнул мою дверь, чтобы открыть, и тогда мое сердце пропустило удар, потому что мы оказались в моей спальне и вокруг не было никого, кто мог прервать нас. Меня охватило нервное возбуждение.

Деймон поднял голову. Кривая усмешка появилась на его губах, и я сползла вниз, учащенно дыша. Я смотрела в изумлении на то, как он вернулся и сел на край моей кровати, его пальцы медленно прошлись по моим к ладони. Я чувствовала покалывание на всем пути к моей руке. Потом он посмотрел на мой стол.

Мой взгляд проследовал за его, и я моргнула, думая, что в моей спальне появился мираж, потому что я не могла видеть то, что я видела. На моем столе лежал MacBook Air в вишнево-красном чехле.

- Я... - Я не знала, что сказать. Мой мозг опустел. Мы вообще в том доме? Я оглядела привычную обстановку и решила, что да.

Я шагнула к столу и остановилась.

-Это для меня?

На его лице медленно начала появляться улыбка, затрагивая глаза .

-Ну, он стоит у тебя на столе, так что...

Мое сердце пропустило удар.

-Но я не понимаю.

-Видишь ли, есть такое место, так называемый Apple Store, и вот я отправился туда и выбрал один. У них не было такого в наличии. -Он сделал паузу, словно, чтобы убедиться, что я все понимаю, но я могла лишь таращиться на него. -Поэтому я оформил на него заказ. Между делом, я заказал еще и чехол. Здесь я позволил себе одну вольность, так как предпочитаю красный цвет.

-Но зачем?

Он мягко рассмеялся. -О, как бы я хотел, чтобы ты сейчас увидела свое лицо.

Я сжала руками щеки. -Почему?

-У тебя его не было, а я знаю, как много для тебя значит блог и все остальное. Пользуясь школьным компьютером, ты недополучаешь этого. -Он пожал плечами. -И мы вообще-то не дарили друг другу подарков на День Св.Валентина. Поэтому...получай.

Меня вдруг осенило, что он планировал это весь сегодняшний день. -Когда ты принес его сюда?

-Сегодня утром, после того, как ты уехала в школу.

Я сделала глубокий вдох. Я была в пяти секундах от режима полнейшей фанатки. - И ты купил его для меня? MacBook Air? Такие вещи стоят много денег.

- Скажи спасибо налогоплательщикам. Их деньги финансируют МО, которые потом передают деньги нам. - Он рассмеялся над моим выражением. - И я накопил деньги. У меня есть небольшое спрятанное состояние.

-Деймон, это слишком дорого.

-Он твой.

Мой взгляд снова обратился к Mac, будто он был моей собственной персональной Меккой. Сколько раз с тех пор, как я думала о лэптопе, я мечтала о MacBook?

Мне хотелось смеяться и плакать одновременно.

-Не могу поверить, что ты это сделал.

Он снова пожал плечами.

-Ты это заслужила .

Что-то глубоко внутри меня щелкнуло. Я схватила Деймона, и он рассмеялся, обхватив руками мою талию. - Спасибо. Спасибо, - я говорила снова и снова, пока покрывала быстрыми поцелуями все его лицо.

Он опустил голову обратно на одеяло, смеясь. - Вау. Ты довольно сильная, когда взволнована.

Я села, ухмыляясь ему сверху. Его лицо было немного размыто .

-Я не могу поверить, что ты сделал это.

На его лице появилось самодовольное выражение .

- Ты и представить не могла, не так ли?

-Нет, но вот почему ты продолжал приносить мне материал для блога , - я игриво ударила его в грудь. - Ты..

-Он скрестил руки под головой.

-Я -что?

-Удивительный , - я подалась вперед, целуя его. -Ты удивительный.

-Это то, что я говорю уже в течении многих лет.

Я засмеялась ему в губы.

-Если серьезно, ты не должен был этого делать.

-Я хотел.

Я не знала, что сказать, кроме как кричать изо всех сил. Получить MacBook было как Рождество и Хэллоуин в одном флаконе.

Он опустил ресницы.

-Все хорошо. Я знаю, что ты хочешь сделать. Иди играй.

-Ты уверен? - мои пальцы чесались исследовать его.

- Да.

Завизжав, я поцеловала его, а затем встала, направляясь к лэптопу. Перенеся супер-легкую вещь на кровать, я села около Деймона и положила ее на колени. В течение следующего часа я ознакомилась с программами и прошла несколько этапов, чувствуя себя необычайно крутой и умной из-за того, что у меня есть Mac Book Air.

Деймон наклонился через мое плечо, показывая некоторые возможности.

- Там вебкамера.

Я завизжала, а затем усмехнулась, когда наши лица появились на экране.

- Ты должна сделать свой первый видеоблог прямо сейчас, - сказал он.

Испытывая головокружение, я побила рекорд и завопила "У меня есть MacBook Air!".

Деймон рассмеялся, когда зарылся рукой в моих волосах. - Ты смешная.

Я нажала на стоп и заметила время. Выключив лэптоп, я положила его рядом с нами и снова обняла его.

-Спасибо.

Он потянул меня вниз и протянул руку, заправляя волосы за ухо. Его рука задержалась. - Мне нравится, когда ты счастлива, и если я могу сделать что-то небольшое, я сделаю.

- Что-то небольшое? - шок усилил мой тон. - Это не что-то небольшое. Это должно стоить...

- Это не имеет значения. Ты счастлива. Я счастлив.

Моя грудь взымалась.

-Я люблю тебя. Ты знаешь это, правда?

На его лице появилась дерзкая усмешка.

-Я знаю.

Я ждала. Ничего. Закатив глаза, я села с другой стороны от него и сбросила ботинки. Взглянув в окно спальни, я ничего не увидела, кроме красивого голубого неба. Было достаточно хорошо для тапок. Тапки!

-Ты никогда не скажешь это, да?

-Скажу что ? -Кровать сдвинулась от того , как он сел, положив руки мне на бедра.

Я посмотрела через плечо. Густые ресницы прикрывали его глаза.

-Ты знаешь что.

- Хм? - он провел руками по мне, отвлекая как обычно. Некоторых девушек могло обеспокоить то, что их парни никогда не говорили слово из пяти букв. С любым другим парнем это могло обеспокоить и меня тоже, если честно, но с Деймоном... что ж, для него никогда не будет легко произнести эти слова, даже невзирая на то, что у него нет проблем с наглядной демонстрацией этого.

И у меня все было в порядке. Хотя это не значит, что я не буду дразнить его этим.

Он поцеловал меня в щеку и соскользнул с кровати.

- Я рад, что он тебе понравился.

- Я люблю его.

Деймон поднял бровь.

-Серьезно, я люблю его. Я не могу в полной мере тебя отблагодарить.

Теперь он пошевелил бровями.

-Я уверен, что можешь.

Я встала и слегка толкнула его, пока искала на полу свои тапки. Я действительно ничего не искала с той ночи, как Карисса была здесь. Я все еще нахожу то, что они оставили в странных местах. Опустившись, я подняла край моего одеяла в горошек и заглянула в пустое пространство под моей кроватью.

Несколько потерянных листов блокнота засоряли пол. Скрученные носки были везде. Одна кроссовка была в конце, рядом с парой журналов. Другую было нигде не найти, и казалось, она убежала с парой носков, т.к. ничто из них не совпадало.

Тапки были почти посередине. Я легла и потянулась, шлепаясь об пол.

-Что ты делаешь? - спросил Деймон.

-Пытаюсь найти свои тапки.

-Это действительно так тяжело?

Не обращая на него внимания, я сосредоточилась на обуви и пожелала их прямо к себе. Секунду спустя один ударил меня по руке, а когда ударила вторая пара, что-то теплое и гладкое на ощупь отскочило от моей ладони. - Что за...?

Бросив тапки в сторону, я ощупала все вокруг, пока моя рука не накрыла объект. Я вылезла из-под кровати и села, открывая ладонь.

- О мой Бог, - сказала я.

- Что? - Деймон опустился на колени рядом со мной и резко вздохнул . - Это то, о чем я думаю ?

На моей ладони лежал блестящий черный камень с красными прожилками в центре, как яркое красное пламя. Должно быть, он был Кариссы, и хотя часть браслета не была присоединена и скорее всего была уничтожена с ее телом, этот уцелел. Я держала кусок опала.

Глава 31

Мы таращились друг на друга как два идиота, а затем оба перешли к действию. Взяв камень, который был немногим больше чем пятак, мы спустились вниз. Наше серцебиение участилось.

Я вручила ему камень.

- Попробуй сделать что-нибудь, что-то вроде той штуки с отражением.

Дэймон, страстно желавший его испробовать с тех пор как узнал, что может этот камень, не стал отказываться. Он сжал камень в руке и сконцентрировался. Черты его лица стали жетскими.

Сначала ничего не происходило, а затем слабое мерцание окружило контур его тела. Такое случалось при волнении у Ди, когда ее рука мерцала и исчезала, но сияние разлилось по всему его телу, и он исчез.

Полностью исчез.

-Деймон? - До меня донесся мягкий смешок откуда-то со стороны дивана. Я прищурилась. - Я совсем тебя не вижу.

- Совсем?

Я потрясла головой. Странно. Он был здесь, но я не могла его видеть.

Сделав шаг назад, я сфокусировалась на диване. И тогда я заметила разницу. Перед средней подушкой и за кофейным столиком пространство было искажено. Немного размыто, как будто смотришь на воду через стакан, и я знала что он стоит там, сливаясь со всем словно хамелеон.

-О мой Бог, ты совсем как Хищник (из голливудского фильма с А.Шварценеггером -прим.перевод.).

Наступила пауза а потом я услышала, -Это так круто.- Мгновением позже он появился , ухмыляясь , как ребенок, который только что получил в подарок свою первую видеоигру, - Господи, я собираюсь так пробраться в твою ванную, как Человек Невидимка.

Я закатила глаза. - Дай мне опал.

Смеясь, он вернул его. Камень был температуры тела, что показалось мне странным .

-Хочешь услышать еще более странную вещь, чем моя невидимость? На это практически не понадобилось тратить энергию. Я прекрасно себя чувствую.

-Вау. - Я перевернула камень. - Нам надо проверить это .

Взяв камень, Деймон и я направились к озеру. У нас было около пятнадцати минут, прежде чем кто-либо придёт.

- Попробуй ты, - сказал Деймон.

Держа опал в руке, я не была уверена, что именно попробовать сделать. Самое сложное для меня было то, что требовало от меня больше всего усилий, это использовать Источник в качестве оружия. Поэтому я решила сделать именно это. Я сконцентрировалась на приливе энергии Источника и почувствовала его иначе в этот момент - более могущественным и всепоглощающим. Прилив наступал быстрее, легче и в течение секунд шар красновато-белого света появился на моей руке.

-Ничего себе. - сказала я, улыбаясь. -Это...необычно.

Деймон кивнул.

-Чувствуешь усталость или что-нибудь в этом роде?

- Нет.

И обычно все это происходило ужасно быстро, поэтому опал действительно влиял на меня. Потом у меня появилась идея. Позволив Источнику угаснуть, я посмотрела на землю и нашла маленькую ветку. Отнеся ее к берегу озера, я сжала опал в одной руке.

- У меня никогда не получалсь обратить тепло в огонь. В прошлый раз, когда я попыталась проделать этот трюк, я довольно сильно обожгла себе пальцы.

- А если у тебя не получится, что тогда?

Ох, хорошее замечание.

- Но ты здесь, и ты сможешь меня исцелить.

Дэймон нахмурился.

- Самое худшее твое умозаключение, Котенок.

Я усмехнулась и сосредоточилась на ветке. Источник в очередной раз вспыхнул, перемещаясь вдоль стройной, кривой ветки, обволакивая её целиком. Через секунду, палка превратилась в пепел и, как только бело-красный свет отступил, развалилась.

- Оу, - сказала я.

- Это конечно не огонь, но было чертовски близко к нему.

Я еще никогда не делала ничего подобного. Скорее всего это опал улучшил инопланетные способности, потому что я только что показала ветке последний день Помпеи.

- Дай мне его, - сказал Деймон. - Я хочу посмотреть, имеет ли он какое нибудь влияние на оникс.

Вернув камень, я проследовала к груде оникса, отряхивая пальцы от пепла. Держа опал в одной руке, он раскрыл камни и, стиснув челюсть, взял один.

Ничего не произошло. Каждый из нас преуспел в выработке переносимости против влияния камня, но обычно это сопровождалось стонами или вздрагиванием от боли.

- Что происходит? -спросила я.

Деймон поднял подбородок.

- Ничего... я ничего не чувствую.

- Дай я попробую, - мы поменялись местами и он был прав. Кусочка оникса там не было. Мы уставились друг на друга, - Вот черт!

Шаги и голоса приближались к поляне. Деймон схватил опал, сунув его в карман. - Не думаю, что мы должны позволить Блейку увидеть это.

- Несомненно, - согласилась я.

Мы повернулись как только Мэтью, Доусон и Блэйк появились у опушки леса. Было бы интересно посмотреть, возымеет ли опал какой-либо эффект, находясь в кармане Дэймона, или же была необходимость касаться его.

- Я разговаривал с Люком, - объявил Блейк, в то время как мы все стояли вокруг оникса. - Он готов в это воскресенье, и я думаю, мы будем готовы к тому времени.

-Ты думаешь? - сказал Доусон .

Он кивнул.

- Это либо сработает, либо нет.

Провал - это не вариант.

-Значит в воскресенье после выпускного вечера?

-Вы , ребята, собираетесь на выпускной? - сердито спросил Блейк.

-Почему нет? - спросила я , защищаясь.

Глаза Блейка потемнели.

-Просто кажется глупым , тратить на это ночь накануне . Мы должны потратить субботу на тренировки.

- Никто не спрашивал твоего мнения. -сказал Деймон, сжимая руки в кулаки.

Доусон подошел ближе к своему брату .

- За одну ночь ничего ужасного не случится.

- И у меня дежурство на выпускном, - сказал Мэтью голосом, полным отвращения.

Оказавшись в меньшинстве, Блейк недовольно пробормотал что-то себе под нос.

- Отлично. Плевать.

Затем мы начали, и я сосредоточила свой взгляд на Дэймоне, когда подошла его очередь. Когда он дотронулся до оникса, он тут же вздрогнул, но удержался. Опал должен прикасаться к нашей плоти, если ,конечно, он не притворялся. Хорошо было бы узнать.

Последующие пару часов мы по очереди тренировались с ониксом. Я уже всерьез начала думать, что контролировать мои пальцы и мышцы, как прежде, уже не получится. Блэйк держался от меня на требуемом расстоянии десяти футов и даже не пытался со мной поговорить. Мне нравилась мысль, что моя взови-к-Иисусу беседа была им усвоена.

Если нет... тогда, ну я сомневаюсь, что смогу держать себя в руках. Как только мы закончили на сегодня, я задержалась с Дэймоном.

- Он не сработал в твоем кармане, ведь так?

- Нет, - он вытащил камень. - Я собираюсь спрятать его куда-нибудь. В данный момент я не думаю, что нам придется бороться за него или что он может попасть не в те руки.

Я согласилась.

- Ты думаешь мы уже готовы к этому воскресенью? - Мой желудок опустился, когда я об этом подумала, неважно, что я давно знала, рано или поздно этот день настанет.

Дэймон сунул опал обратно в карман и затем схватил меня в свои объятия. Каждый раз, когда он держал меня в своих руках, это казалось таким правильным. И я удивлялась, как же долго я могла это отрицать.

- Мы будем готовыми настолько, насколько это возможно.- Он потерся своей щекой об мою и я задрожала, закрыв глаза. - И я не думаю, что мы сможем дальше удерживать Доусона.

Я кивнула и обняла его. Сейчас или никогда. Как ни странно, в тот момент я чувствовала, что у нас не было достаточно времени, хотя мы практиковались в течение нескольких месяцев. Может быть, я и ошибалась.

Может быть, я просто чувствовала, что мы провели недостаточно времени вместе.

В субботу Леса и я устроились на заднем сидении Джетты Ди. Окна были опущены и мы наслаждались по сезону теплой погодой. Ди казалась тоже другой сегодня. И дело было не в милом розовом летнем платье, которое было на ней надето вместе с черным кардиганом и полосатыми босоножками. Ее волосы были убраны в свободный хвост, и густые локоны каскадом ниспадали по ее спине, открывая совершенное симметричное лицо с легкой улыбкой, не той, которая была мне так знакома и по которой я с болью скучала, но очень похожей. Она была светлее немного, плечи меньше напряжены.

В данный момент она напевала рок-песню , которая играла по радио, обгоняя автомобили, как гонщик.

Сегодня- поворотный момент.

Леса с бледным лицом ухватилась за спинку сидения Эш.

- Ух, Ди, ты ведь понимаешь что здесь проезд запрещен, правда?

Ди улыбнулась в зеркало заднего вида .

-Я думаю, это рекомендация, а не правило.

-А я думаю, что это правило. - Возразила Леса.

Эш фыркнула.

-Ди считает , что знаки "Уступи дорогу" тоже предписывающие.

Я засмеялась, удивившись как же я могла забыть какими пугающими бывают поездки с Ди. Обычно я тоже цепляюсь за сидение или за ручку, но сегодня мне было все равно так как она довезла нас до магазина в целости и сохранности. У нее это получилось.

И мы лишь чудом избежали столкновения с семьей из четырех человек и автобусом с религиозными туристами вдобавок.

Магазин находился в центре города, занимая старый дом. Эш сморщила свой дерзкий носик как только ее каблуки коснулись гравия на месте нашей парковки.

- Знаю, снаружи выглядит не очень пикантно, но здесь действительно не так плохо. У них есть классные платья.

Леса с сомнением осмотрела старое кирпичное здание.

- Ты уверена?

Направившись за ней, Эш одарила ее вредной улыбкой через плечо.

- Когда дело доходит до одежды, я никогда не ошибаюсь, - затем она нахмурилась и дотронулась своим покрытым зеленым лаком ногтем до футболки Лесы, - Нам как-нибудь надо будет съездить приодеть тебя.

Леса открыла рот в то время как Эш направилась к двери, на которой висела табличка ОКТРЫТО, написанная элегантным каллиграфическим почерком.

- Я ее ударю, - выдохнула Леса, - Ты только посмотри. Я собираюсь сломать ее прекрасный носик.

- Я бы попросила тебя воздержаться от такого поступка, будь я на твоем месте.

Она ухмыльнулась.

- Я бы ее сделала.

Ах, нет, она бы не смогла.

Поиск платья не занял у нас много времени. Эш остановилась на одном, которое едва прикрывало ее зад, а я нашла действительно великолепное красное платье. Я уже представляла, как Дэймон обалдеет от него. Позже мы направились в Смоук Хоул пообедать.

Ходить обедать с Лесой было хорошим занятием, а Ди была здесь как завершающая глазурь на торте. Эш? Я не была уверена на ее счет.

Я заказала только гамбургер в то время как Эш и Ди заказали практически все, что было в меню. Леса остановилась на сендвиче с сыром на гриле и чем-то, что я сочла отвратительным.

- Я не знаю, зачем вы заказываете охлажденный кофе. Можно ведь заказать обычный кофе и подождать пока он остынет.

- Это не одно и то же, - ответила Ди когда официантка записала наши напитки, - скажи им, Эш.

Блондинка-Лаксен подняла свой взгляд из-под невероятно длинных ресниц.

- Охлажденный кофе более изысканный.

Я скорчила гримасу.

- Я лучше буду нецивилизованной со своим теплым кофе.

- И почему это меня совсем не удивляет? - Эш выгнула бровь и переключила свое внимание на телефон.

Показав ей язык, я сдавленно хихикнула, когда Леса толкнула меня локтем. -Я по-прежнему думаю, что мне следовало взять прозрачные крылья для моего платья.

Ди улыбнулась.

- Они были симпатичными.

Я кивнула, подумав, что Деймону они бы понравились.

Леса убрала локоны со своего лица. -Вам повезло, что вы смогли найти себе платья при таком небольшом выборе.

Когда они с Чадом решили идти вместе на выпускной, как нормальные люди, еще несколько месяцев назад, она купила себе платье в каком-то магазине в Вирджинии. С нами она поехала просто за компанию.

Когда разговор возобновился и Ди начала болтать о своем платье, я облокотилась на стенку кабинки. В сердце забралась печаль в сопровождении горьковато-сладких воспоминаний. Я думала, что знаю Кариссу, а на самом деле совсем ее не знала. Известно ли было Лаксенам о ней? Или ее завербовал "Дедал" и попросту использовал? Прошли месяцы, а ответов так и не было; единственным напоминанием остался кусочек опала, который я обнаружила под своей кроватью.

Раньше я не ощущала ничего, кроме гнева, но сегодня я позволила ему соскользнуть с моих плеч вместе с глубоким вздохом. То, что стало с Кариссой не должно запятнать ее память навсегда.

Эш улыбнулась. -Я думаю, мое платье станет настоящим хитом.

Леса вздохнула. -Не понимаю, почему бы тебе не пойти совсем голой. То маленькое черное платье, что ты нашла себе, клочок ткани и ничего больше.

-Не испытывай ее терпение, -посоветовала Ди, улыбнувшись, когда еду доставили на наш столик.

-Голая? -Вскинулась Эш. -Я не показываю свои прелести бесплатно.

-Сомневаюсь, -пробормотала Леса себе под нос. Настала моя очередь ткнуть ее локтем.

-Так ты идешь на выпускной с кем-то? -Спросила Леса, игнорируя меня и махнула в сторону Ди своим сендвичем с сыром на гриле. -Или будешь одна?

Ди дернула одним плечом. -Знаешь, я вообще не собиралась идти из-за...Адама, но это последний год в школе, поэтому...мне все-таки хочется там быть. -Наступила пауза, во время которой она неосознанно возила кусочком жареной курицы по коробке. -Я пойду с Эндрю.

Я чуть не подавилась булочкой. Леса разинула рот. Мы обе уставились на нее. Ее брови поднялись вверх. -Что?

-Ты же вроде...не встречаешься с Эндрю, не так ли? -Щеки Лесы вспыхнули при этом. -В смысле, если вы встречаетесь, то это круто, почему бы и нет.

Ди рассмеялась. -Нет - Господи, нет. Для нас это было бы слишком странно. Мы ведь просто друзья.

-Эндрю придурок, -озвучила мои мысли Леса.

Эш фыркнула. -У Эндрю есть вкус. Конечно же, ты будешь считать его придурком.

-Эндрю очень изменился. Он поддерживал меня, а я его.

И Ди была права. Эндрю немного успокоился. Все изменились. - Мы пойдем, как друзья.

Спасибо богу, потому что, хоть я и не хотела никого осуждать, но если бы Ди стала встречаться с братом Адама, то это было бы уже слишком. А потом Эш запустила самую главную бомбу, как раз в тот момент, когда я вонзила зубы в толстый французкий пирог. -Я иду на свидание, -заявила она.

Кажется, у меня возникли проблемы со слухом. -С кем?

Одна аккуратная бровь приподнялась. -Вряд ли ты его знаешь.

-Он...-Я взяла себя а руки. -Он вообще отсюда?

Ди закусила губу. -Он первокурсник из Фростбурга. Она познакомилась с ним в развлекательном центре Камберленда несколько недель назад.

Но это не было ответом на вопрос, который мне не терпелось задать. Был ли он человеком? Ди, должно быть, прочитала то, что я до смерти хотела знать в моих глазах, потому что она кивнула и улыбнулась.

Я чуть не уронила свою содовую.

Пусть меня сейчас заберут домой, потому что это из разряда альтернативной реальности, если Эш собирается на выпускной вечер с человеком - недостойным, обычным человеком.

Эш закатила свои небесно-голубые глаза. -Я не знаю, ребята, почему вы смотрите на меня так, словно вы поступаете иначе. -Она бросила в рот еще кусочек картошки-фри. -Я бы никогда не пошла на выпускной сама. Например...

-Эш, -сказала Ди, прищурившись.

-В прошлом году я ходила на выпускной с Деймоном, -продолжила она, и мой живот стянуло узлами, а от таинственной улыбки, украшающей ее полные губы, мне стало еще хуже. -Эту ночь я никогда не забуду.

Мне захотелось ударить ее.

Сделав глубокий вдох, я выдавила из себя улыбку. -Забавно, потому что Деймон никогда даже не вспоминал о той ночи.

Глаза Эш предупреждающе сверкнули. -Дорогуша, он не из тех мальчиков, которым достаточно лишь поцелуев и разговорчиков.

Моя улыбка потускнела. -Это я знаю.

Она поняла мой намек и неприятный разговор, к счастью, замялся, а Ди продолжала болтать о каком-то ТВ шоу, которое она смотрела, что каким-то образом спровоцировало новую перепалку между Эш и Лесой о том, кто был самым горячим парнем этого шоу. Я вполне уверена, что эти двое спорили бы даже о том, какого цвета небо.

Я приняла сторону Лесы.

По дороге домой Леса повернулась ко мне. -Так вы с Деймоном будете заказывать номер в отеле или как?

-Уф. Нет. А что, все так делают?

Леса откинулась назад и рассмеялась. -Ну да. Мы с Чадом возьмем комнату в Форт Хилл.

С переднего пассажирского кресла послышался смешок Эш.

-А ты что будешь делать, Эш? -Спросила Леса, прищурив глаза. -Планируешь задержаться на выпускном и побороться за титул королевы бала?

Эш засмеялась на своем сиденье, но ничего не сказала.

-В любом случае, -протянула Леса. -Вы ведь с Деймоном еще не сделали это? На выпускном...

-Эй! -Вскрикнула Ди, испугав нас. -Я сижу здесь, не забыли? Я не хочу ничего об этом слышать.

-Я тоже, -проворчала Эш.

Леса молчала и смотрела на меня, не обращая на них внимания. Я ни за что не могла ответить на этот вопрос. Если бы я солгала и сказала да, то ранила бы чувства Ди на всю оставшуюся жизнь, а если бы сказала правду, то уверена, Эш пустилась бы в подробный рассказ об их совместных сексуальных похождениях.

Наконец, Леса оставила меня в покое и я мысленно ее поблагодарила за это. Я вздохнула, глядя в окно. Не то, чтобы мы были неготовы к этому. Я так думаю. В смысле, как можно понять, что ты готов на самом деле? Не думаю, что кто-нибудь знает это точно. Секс - это не то, что вы можете планировать. Он или случается или нет.

Заказать комнату в отеле, планируя заняться сексом? Отели были такими...такими отвратительными.

Часть меня задалась вопросом, не являлась ли я пещерным человеком в этом плане, но это было не так. В школе, на переменах между уроками я слышала, как другие девочки обсуждали свои надежды и планы на выпускной вечер. Также я слышала разговоры парней. Но у меня было свое мнение по этому поводу, как мне казалось.И кто была я, чтобы судить других? Несколько дней назад я на самом деле считала, что Деймон захотел зайти ко мне домой после школы, чтобы...сделать это. Но, черт, учитывая наши темпы, нам обоим должно исполниться по пятьдесят лет, пока произойдет нечто подобное.

К тому времени, как мы добрались домой, я выбросила эти мысли из своей головы, попрощалась с Лесой и даже с Эш. Я не могла дождаться момента, когда смогу увидеть этого человеческого парня из колледжа.

Мы с Ди остались наедине.

Пока я стояла, как идиотка, не зная, что сказать, она двинулась к своему дому. Но на полпути остановилась и развернулась ко мне. Опустив ресницы, она нервно накручивала на палец кончики своих волос. -Я сегодня получила удовольствие. Рада, что ты поехала с нами.

-Я тоже.

Она переступила с ноги на ногу. -Деймону понравится то платье.

-Думаешь? -Я подняла пакет с обновкой.

-Оно красное. -Улыбнулась она, делая шаг назад. -Может, мы перед выпускным соберемся вместе и будем готовиться...как в прошлый раз, на ежегодной встрече?

-С удовольствием. -На моем лице так быстро расползлась широкая улыбка, что я могла бы побиться об заклад на то, что выгляжу немного сумасшедшей.

Она кивнула, а мне захотелось подбежать и обнять ее, но я не была уверена, достигли ли мы уже этого уровня. Немного поколебавшись, она развернулась и поднялась на крыльцо своего дома. Я еще какой-то миг постояла там, счастливо вздыхая.

Это был явный прогресс. Может, все уже никогда не будет, как раньше, но это уже было очень хорошо.

Войдя внутрь, я крепко прижала пакет к груди и пинком захлопнула дверь. Мама уже уехала на работу, поэтому я отнесла свое платье наверх и повесила его на дверь своего шкафа. Я начала думать, что бы такое приготовить себе на ужин.

Вытащив мобильный телефон, я послала Деймону быстрое сообщение: Что делаешь?

Он ответил спустя несколько секунд: Ужинаем с Эндрю и Мэттью. Ты что-то хотела?

Я посмотрела на пакет, вспоминая, каким соблазнительным было платье. Почувствовав себя очень неприличной девочкой, я написала: Тебя.

Ответ пришел с молниеносной скоростью и я рассмеялась. Правда? А потом: Ну я, конечно, уже понял это. И прежде, чем я успела ответить, мой телефон зазвонил. Это был Деймон.

Я ответила на звонок, улыбаясь, как идиотка. -Привет.

-Как бы я хотел быть дома, -сказал он и где-то просигналила машина. -Я могу быть у тебя через пару секунд.

Спускаясь по лестнице, я остановилась и прислонилась к стене. -Нет. У тебя редко бывают мальчишники. Оставайся с ними.

-Мне не нужны мальчишники. Мне нужен Котенок.

Мое лицо вспыхнуло. -Ладно, получишь своего Котенка, когда вернешься домой.

Он недовольно заворчал, а потом спросил, -Ты купила платье?

-Да.

-Оно мне понравится?

Я улыбнулась, а потом закатила глаза, осознав, что нервничаю и кручу свои волосы. -Оно красное, поэтому, думаю, что да.

-Вот черт. -Кто окликнул его по имени - по голосу похоже на Эндрю -и он вздохнул. -Ладно. Я возвращаюсь назад. Хочешь, я что-нибудь захвачу поесть? Мы с Эндрю и Доусоном идем в Смоук-Хоул.

Я подумала о гамбургере, который недавно съела. Скоро я снова проголодаюсь. -У них есть стейк из жареной курицы?

-Да.

-С домашним соусом? -Спросила я, снова продолжив спускаться по лестнице.

Деймон хрипло засмеялся. -Самый лучший соус в округе.

-Отлично. Я его хочу.

Он пообещал принести мне домой порцию для голодающих и отключился. Я сначала вошла в гостиную и бросила телефон на журнальный столик. Потом схватила одну из книг, которые я приготовила для обзора на прошлой неделе и направилась на кухню что-нибудь выпить.

Перевернув книгу, я прочитала аннотацию и вынуждена была притормозить, потому что чуть не врезалась в стену. Посмеявшись над собой, я вошла в дверной проем и подняла взгляд.

За кухонным столом сидел Уилл.

Глава 32

Книга выскользнула из моих безжизненных пальцев, падая на пол. Звук удара отразился во мне и окружающем пространстве. Я втянула воздух, но он застрял где-то в районе сердца, бешено колотившегося о ребра.

Мои глаза, должно быть, меня обманывали. Он не мог быть здесь. И он не мог иметь такой вид, какой у него был сейчас. Это был Уилл...И все же, как будто не он. Что-то в этом мужчине было ужасно неправильным.

Уилл сидел, сгорбившись, за столом, спиной к холодильнику. В последний раз, когда я его видела, его темно-каштановые волосы были густыми и волнистыми с проблеском седины на висках. Теперь же сквозь тонкий слой волос мышиного цвета виднелись голые участки черепа.

Уилл...Уилл был красивым мужчиной, но этот человек, сидящий сейчас передо мной, выглядел резко постаревшим. Его кожа была желтоватой и туго обтягивала лицо. Ни подкожного жира, никакой формы, он просто напомнил мне декоративный скелет, которым обычно пугали детей на Хэллоуин. Его лоб покрывала какая-то сыпь, похожая на пятна от малины. Губы были невероятно тонкими, также как и руки, и его плечи.

Только его глаза были такими, как я помнила. Бледно-голубые, наполненные силой и уверенностью, они остановились на мне. В них было что-то еще. Решительность? Ненависть? Я не была уверена, но то, что светилось в их глубине, было куда страшнее, чем смотреть на целую орду Аэрумов.

Уилл издал сухой болезненный смешок. -Я представляю собой приятное зрелище, не так ли?

Я не знала, что сделать или сказать. Хоть его присутствие здесь и было адски пугающим, но все же он явно был не в форме, чтобы причинить мне вред. Это придавало мне немного уверенности.

Он откинулся на спинку стула; было похоже, что каждое движение ранит и истощает его.

-Что с тобой произошло? -Спросила я.

Уилл долгое время смотрел назад, прежде чем его рука скользнула на стол. -Ты же умница, Кэти. Все очевидно. Мутация не удержалась во мне.

Это я и так поняла, но его слова не объясняли, почему он выглядел так, как хранитель склепа.

-Я планировал вернуться сюда через несколько недель. Я знал, что болезнь будет жестокой - и понимал, что мне было необходимо время, чтобы вернуть контроль над ней. А после я бы вернулся и мы зажили одной большой счастливой семьей.

Я задохнулась. -Я ни за что не позволила бы этому случиться.

-Твоя мама хотела этого.

Мои руки сжались в кулаки.

-Сначала казалось, что мутация прижилась. -Кашель сотряс его хилое тело и я подумала, что он сейчас опрокинется на спину. -Проходили недели, а те вещи, которые я мог делать...-Слабая хрупкая улыбка раздвинула его пересохшие губы. -Передвигать предметы одним движением руки, пробегать мили, не потея...Я чувствовал себя лучше, чем когда-либо. Все стало по местам, как я и планировал, все, за что я заплатил.

Мой наполненный ужасом взгляд скользнул по его впалой груди. -Тогда что же с тобой случилось?

Его левая рука непроизвольно дернулась. -Мутация не удержалась, но это вовсе не значит, что она не изменила меня на клеточном уровне. Тот процесс, что я хотел предотвратить...в конечном итоге, ускорился из-за мутации. Мой рак, -произнес он, кривя губы. -Мой рак был в стадии ремиссии. Вероятность полного выздоровления была высокой, но когда мутация исчезла, это...-Он слабой руко махнул на себя. -Вот, что произошло.

Я ошеломленно моргнула. -Твой рак вернулся?

-С удвоенной силой, -сказал он, рассмеявшись тем жутким ломким смехом. -Теперь ничего уже нельзя поделать. Моя кровь как токсин. Мои органы разрушаются с ненормальной скоростью. Судя по всему, вся эта теория, что рак связан с ошибками в ДНК, имеет к этому какое-то отношение.

Казалось, каждое произнесенное им слово выматывало его и не вызывал ни малейшего сомнения тот факт, что он находился в одном, ну может, двух шагах от могилы. Меня затопило сочувствие. Как жутко было, что все усилия, приложенные им, чтобы сохранить здоровье, в конечном итоге привели к его смерти.

Я покачала головой. Ирония была та еще сучка. -Если бы ты просто оставил все, как есть, то был бы сейчас в порядке.

Его глаза встретились с моими. -Ты хочешь меня задеть этим?

-Нет. -И я действительно не хотела. Во всяком случае, это меня тронуло. -Просто это грустно, на самом деле очень грустно.

Он напрягся. -Я не хочу твоей жалости.

Ну и ладно. Я скрестила руки на груди. -Тогда чего же ты хочешь?

-Я хочу отомстить.

Мои брови взлетели вверх. -За что? Ты сам довел себя до такого.

-Я все сделал правильно! -Он так ударил кулаком по столу, что тот содрогнулся, чем сильно удивил меня. Что ж, он оказался сильнее, чем выглядел. -Я все сделал правильно. Это из-за него - Деймона. Он не сделал то, что должен был.

-Он излечил тебя, как ты и хотел.

-Да! Он меня излечил! И это дало мне временную мутацию. -Очередной приступ кашля прервал его слова. -Он...он не изменил меня. Что касается того, что он сделал...то это была лишь малость, на краткое время, но все же достаточно долго, чтобы ему все сошло с рук.

Я уставилась на него. -Вся эта штука с исцелением и мутациями не является точной наукой.

-Ты права. МО посвятило целую организацию тому, чтобы определить, как создать успешный гибрид. -Ничего нового для меня. -Но Деймон самый сильный. Не было ни малейшей причины, чтобы это не сработало.

-Здесь никак нельзя было предвидеть, что произойдет.

-Не притворяйся, что не знаешь, -выплюнул он. -Это хлыщ знал, что

он делал. Я видел это в его глазах. Просто тогда я не понял, что это означало.

Я оглянулась, а потом снова повернулась к нему. -Во время исцеления у него должно быть искреннее желание, чтобы все получилось. Все другое не помогает...ну, во всяком случае, вот, что мы смогли узнать.

-Все это - мистическая фигня.

-Неужели? -Мой взгляд выразительно скользнул по нему. Да, я вела себя, как стерва, но он запер меня в клетке, пытал меня и спал с моей мамой, чтобы получить желаемое. Я сочувствовала парню, но с другой стороны, он получил то, что заслужил. -А мне так не кажется.

-Ты такая самоуверенная, Кэти. В последний раз, когда я тебя видел, ты визжала так, что крышу сносило. -Он снова ухмыльнулся, его голова качнулась на худой шее.

Остатки моего сочувствия тут же испарились. -Что тебе надо, Уилл?

-Я же сказал тебе. -Он неловко поднялся, покачнувшись на стол. -Я жажду мести.

Я изогнула бровь. -Не знаю даже, как ты собираешься это осуществить.

Он положил одну руку на столешницу для поддержки. -Это твоя вина - и Деймона. Я заключил с вами сделку. И выполнил свое обещание.

-Доусона не было там, где ты сказал.

-Верно. Я выпустил его из офисного здания. -Его самодовольная ухмылка больше смахивала на гримасу. -Мне нужно было обеспечить себе время, чтобы уйти. Я знал, что Деймон пойдет за мной.

-Нет, он бы не поступил так, потому что не знал, сработало это или нет. Если да, то...-Я умолкла.

-Мы были бы связаны и он ничего не смог бы сделать? -Подсказал он. -На это я и надеялся.

Я посмотрела, как он положил руку на свое костлявое бедро, ощутив благодарность, что мама никогда не увидит его таким. Уилл напомнил бы ей о папе. Часть меня чувствовала, словно я обязана помочь Уиллу сесть или что-то в этом роде.

Он оскалил желтые зубы. -Но вы двое связаны, так ведь? Одна жизнь на двоих. Если умрет один из вас, второго ожидает то же самое.

Я вся обратилась во внимание. В желудке словно что-то перевернулось от его слов.

Он уловил мою реакцию. -Если бы мне надо было выбирать, чего я хочу, так это заставить его страдать, продолжать жить без того, чем он дорожит больше всего на свете, но...он ведь не сразу умрет, верно? Он будет знать - и эти несколько секунд покажутся ему адом...

До меня медленно доходила суть его намерений. Уши заполнил гул, а во рту сразу пересохло. Он хотел нас убить. Но чем? Силой своих дьявольских глаз? Уилл вытащил пистолет из-под полы рубашки. О да, это поможет.

-Ты же все это не всерьез, -произнесла я, качая головой.

-Я серьезен, как никогда. -Он вздохнул и в его груди раздался леденящий сердце хрип. -А потом я буду здесь сидеть и ждать, пока вернется домой твоя хорошенькая мамочка. Сначала она увидит твое мертвое тело, а потом мой пистолет довершит начатое.

Мое сердце сбилось с ритма. На коже выступил ледяной пот. Гул в ушах теперь превратился в рев. Во мне словно щелкнул переключатель, и другая сущность стала побеждать. Это была не та робкая и доверчивая Кэти, которая последовала за ним в машину. И не та, кто стояла на кухне несколько секунд назад, сочувствуя ему.

Это была девушка, которая стояла перед Воном и спокойно наблюдала, как жизнь медленно покидает его.

Может, позднее я и озабочусь вопросом, как быстро со мной произошла эта перемена. Как легко мне было превратиться из девчонки, которая только что купила себе выпускное платье и мило флиртовала с парнем, в эту незнакомку, которая заняла мое тело, готовая на что угодно, чтобы защитить тех, кого я люблю. Но в данный момент, мне было все равно.

-Ты не причинишь вреда Деймону. И мне тоже, -сказала я. -И, черт побери, уж точно ничего не сделаешь моей маме.

Уилл поднял пистолет. Металл казался слишком тяжелым для его слабых пальцев. -Что ты собираешься делать, Кэти?

-А как ты думаешь? -Я смело шагнула вперед, моим мозгом и ртом руководила эта незнакомая девушка. -Давай, Уилл, ты достаточно умен, чтобы понять это самому.

-В тебе нет этого.

Меня окутало спокойствие и я почувствовала, как мои губы растянулись в улыбке. -Ты не знаешь, на что я способна.

До этого момента я сама не совсем знала, на что способна, но увидев Уилла, смотрящего на ствол его пистолета, я абсолютно точно поняла, на что способна. И как бы неправильно это было, я была не против того, что собиралась сделать.

Полностью соглашаясь с этим.

Часть меня была напугана тем, как легко мне далось это согласие, и я захотела удержать старую Кэти, потому что у нее бы не возникло таких проблем. Ее просто стошнило бы от этого и от сказанных мною слов.

-Ты, правда, выглядишь, слегка нездоровым, Уилл. Возможно, тебе следует провериться. Ох, постой. -Я невинно расширила глаза. -Ты не можешь пойти к обычному врачу, потому что хоть мутация и не сработала, но она определенно изменила тебя; и ты не можешь обратиться в МО, ведь это приравнивается к суициду в данном случае.

Рука, держащая пистолет, дрогнула. -Думаешь, ты сильно умная и смелая, да, малявка?

Я пожала плечами. -Может, но зато я точно знаю, что здорова. А как насчет тебя, Уилл?

-Заткнись, -прошипел он.

Делая еще один шаг к кухонному столу, я не сводила глаз с пистолета. Если бы мне удалось отвлечь его, я бы смогла отобрать оружие. Я реально не хотела сейчас проверять эту теорию насчет замораживания летящих в меня пуль.

-Просто подумай обо всех тех деньгах, что ты заплатил, а в конце ничего не вышло, -сказала я. -Зато ты потерял все - свою карьеру, деньги, мою маму и твое здоровье. Судьба жестока, не так ли?

-Ты тупая сучка. -Слюна брызгала из его потрескавшихся губ. -Я убью тебя и ты сдохнешь, зная, что твой драгоценный придурок умрет тоже. А потом я останусь сидеть здесь и ждать, пока твоя мама придет домой.

Моя человечность отключилась. С меня явно было достаточно.

Уилл улыбнулся. -И где теперь твой остроумный ротик?

Мой взгляд упал на пистолет и я почувствовала, как энергия Источника разбегается по моей коже. Мои пальцы растопырились, их кончики уже начало привычно покалывать. Погружаясь целиком в эту энергию, я сфокусировалась на пистолете. Его рука снова дрогнула. Дуло пистолета качнулось влево. Палец на спусковом крючке дернулся.

Горло Уилла сдавило спазмом и он сглотнул. -Что...Что ты делаешь?

Я подняла глаза и улыбнулась.

Его налитые кровью глаза расширились. -Ты...

Я махнула рукой влево и произошло сразу несколько вещей. Раздался резкий хлопок, словно пробка от шампанского вылетела из бутылки, но этот звук и все остальное потерялось в реве электрической энергии, вырвавшейся на волю, а потом пистолет вылетел из его руки. Это было похоже на удар молнии - чистый и первобытный.

Поток бело-красного света дугой пролетел через комнату, ударив Уилла в грудь. Возможно - возможно, если бы он не был таким больным, это мало что дало бы, но мужчина был слабым, а я нет.

Он отлетел назад, стукнувшись спиной о стену рядом с холодильником, его голова мотнулась на шее, как у тряпичной куклы. Он не издал не звука, падая на пол бесформенной массой. Ну вот - это был конец. Больше не надо переживать насчет Уилла - где он и чем занимается. Эта часть нашей жизни теперь была закрыта.

Мой дом похож на поля смерти, подумала я. Я выдохнула, но что-то - не знаю что именно - было не так. Воздух застрял у меня в горле, в легких, и когда я сделала вдох появилась эта жгучая боль, которую я раньше не замечала. Но когда Источник отступил, возвращаясь ко мне, жжение в груди стало нарастать, распространяясь на живот.

Я посмотрела вниз.

На бледно-голубой рубашке появилась красная клякса и она растекалась...все больше и больше, образуя неправильной формы кровоточащий круг.

Я прижала руки к этому пятну - оно было влажное, теплое и липкое на ощупь. Кровь. Это была кровь - моя кровь. В голове все поплыло.

Глава 33

Я не помнила, как упала, но обнаружила, что лежу на полу, глядя в потолок, пытаясь зажать руками огнестрельную рану, потому что я видела по телевизору, как это делают другие люди, но я не чувствовала своих рук, поэтому не была уверена, находились ли они там или же просто лежали по бокам.

Мое лицо было мокрым.

Я собиралась умереть через пару минут, а может, и еще скорее, и этим я подставляла Деймона и мою маму. Подставляла тем, что Деймон тоже был обречен на смерть, а мама - о,господи, моя мама скоро должна была и вернуться и обнаружить это. Она такого просто не переживет, особенно после того, что случилось с папой.

Мое тело сотрясла дрожь, а каждый вдох очень тяжело давался. Я не хотела умирать в одиночестве на холодном жестком полу. Я вообще не хотела умирать. Я моргнула, а когда опять открыла глаза, потолок показался мне размытым.

Хотя, на самом деле ничего у меня не болело. Книги были правы насчет этого. Боль достигла такого уровня, что мой мозг просто не в силах был ее обработать, либо я просто находилась вне ее границ. Скорее даже, второй вариант...

Входная дверь распахнулась и знакомый голос позвал: -Кэти? Где ты? Что-то не так с Деймоном...

Мои губы зашевелились, но не смогли издать ни звука. Я попыталась еще раз. -Ди?

Шаги прозвучали ближе, а потом до меня донеслось, -О, Боже...о, Боже.

Ди внезапно появилась в пределах видимости, контуры ее лица выглядели размытыми. -Кэти - святое дерьмо, Кэти...держись. - Она отодвинула прочь мои окровавленные пальцы и положила на рану свои, в то же время подняла глаза и увидела Уилла, скрючившегося рядом с холодильником. -Боже...

Я с трудом выдавила из себя единственное слово. -Деймон...

Она быстро моргнула, на секунду ее силуэт исчез, а потом передо мной оказалось ее лицо с глазами, сияющими как бриллианты, и я не могла отвести взгляд. Ее глаза, слова поглотили меня. -Эндрю ведет его сюда. Он в порядке. С ним все будет хорошо, потому что у тебя тоже все будет хорошо. Поняла?

В ответ я кашлянула и что-то влажное и теплое появилось на моих губах. Должно быть, это было плохо - кровь - потому что лицо Ди побледнело еще сильнее, когда она прижала обе руки к моей ране и закрыла свои глаза.

Мои веки казались слишком тяжелыми и внезапное тепло, идущее от нее, обволакивало и проникало сквозь меня. Контуры ее тела исчезли и она очутилась в своей истинной форме - яркая и сияющая, словно ангел -и я подумала, что если умру, то по крайней мере перед концом увижу нечто прекрасное.

Но я должна была держаться, ведь на кону стояла не только моя жизнь. Деймона тоже. Поэтому я через силу открыла глаза, концентрировав их на Ди, наблюдая, как ее свет вспыхивает на стенах, заливая всю комнату. Если она меня излечит, будем ли мы связаны? Все трое? Это просто не могло уложиться в моей голове. И это было бы нечестно по отношению к Ди.

А потом послышались голоса. Я узнала Эндрю и Доусона. Рядом с моей головой что-то стукнуло и появился он, его прекрасное лицо было бледным и напряженным. Я никогда не видела его таким бледным, и если сконцентрироваться, то я могла почувствовать, как тяжело бьется его сердце в унисон моему собственному. Его руки дрожали, когда прикоснулись к моим щекам, скользнули по моим приоткрытым губам.

-Деймон...

-Шшш, -сказал он, улыбаясь. -Ничего не говори. Все в порядке.

Он повернулся к сестре, нежно отводя в сторону ее испачканные руки. -Сейчас ты можешь остановиться.

Должно быть она резко ответила ему, потому что Деймон тряхнул рукой. -Мы не можем рисковать, позволяя тебе делать это. Ты должна остановиться.

Кто-то, судя по голосу, Эндрю сказал, -Эй, чувак, ты слишком слаб для этого. -А потом я осознала, что это был он, с другой стороны от меня. Кажется,он держал меня за руку. Хотя, скорее всего, у меня были галлюцинации, потому что я видела двух Деймонов.

Нет, погодите. Вторым был Доусон. Он держал Деймона, стараясь, чтобы тот сохранял вертикальное положение. Деймон никогда не нуждался в посторонней помощи. Он был самим сильным - и остается таким. Накатила паника.

-Пусть Ди это сделает, -настаивал Эндрю.

Деймон покачал головой и через время, показавшееся мне вечночтью, Ди отстранилась и приняла свою человеческую форму. Она отползла в сторону с дрожащими руками.

-Он сумасшедший, -сказала она.-Он абсолютно сумасшедший.

Когда Деймон перешел в свою истинную форму и опустил на меня свои руки, для меня не осталось ничего, кроме него. Остальная часть комнаты просто исчезла. Я не хотела, чтобы он меня лечил, если он уже ослабел, но я понимала, почему он не хотел, чтобы это сделала Ди. Слишком рискованно, не зная, что из этого получится, не соединит ли это нас троих в одно целое.

Сквозь меня прошла волна тепла и я утратила способность думать. Голос Деймона был в моих мыслях, снова и снова бормоча утешительные слова. Я чувствовала себя легкой, воздушной и совершенной.

Деймон...Я произносила его имя снова и снова. Не знаю почему, но я держалась на земле, просто слыша звук его имени.

А когда я закрыла свои глаза, они не открылись потом снова. Обновляющее тепло захватило каждую клеточку, распространяясь по венам, оселяясь в мышцах и костях. Теплота и безопасность затопили меня и последнее, что я слышала, это был голос Деймона.

Теперь можешь позволить себе расслабиться.

Я так и сделала.

Когда я снова открыла глаза, то заметила, как где-то в комнате мерцала свеча, а на стенах танцевали тени. Я не могла пошевелить руками и на какой-то миг даже не могла вспомнить где я, но когда я сделала глубокий вдох, меня окружил аромат земли.

-Деймон? -Мой голос был хриплым, сухим из-за паники.

Постель - я лежала в постели -прогнулась и из темноты возник Деймон. Его лицо было наполовину скрыто тенью. Глаза светились как бриллианты.

-Я здесь, -сказал он. -Прямо рядом с тобой.

Я сглотнула, не сводя с него взгляда. -Я не могу пошевелить руками.

Послышался глухой гортанный смешок, а я подумала, что это чудовищно, когда он смеется, в то время как я не могу пошевелить руками. -Сейчас, позволь я разберусь с этим.

Я почувствовала, как руки Деймона обхватили меня, найдя концы одеяла. Он высвободил их. -Ну вот.

-Ох. -Я пошевелила пальцами, а потом вытащила свои руки. Спустя секунду до меня дошло, что я голая - полностью обнаженная под одеялом. Лицо вспыхнуло от жара и потом шея. Мы...? Какого черта я ничего не помню?

Я сжала край одеяла, поморщившись, когда при этом натянулась кожа на груди. -Почему я обнаженная?

Деймон снова уставился на меня. Прошла секунда, потом вторая, третья. -Ты не помнишь?

Понадобилась секунда или около того, чтобы мой мозг успел все обработать и когда это произошло, я резко села и сдернула с себя одеяло. Деймон едва успел рукой остановить меня. -Ты в порядке. Остался лишь крошечный след - шрам, но он и вправду еле заметный, -сказал он, обхватывая своей большой рукой мою кисть.

-Если честно, я сомневаюсь, что кто-нибудь вообще сможет заметить, если не будет рассматривать реально близко, а я был бы крайне возмущен, если бы кто-либо увидел тебя так близко. -Мой рот беззвучно открылся. Вокруг нас только одна свеча горела, отбрасывая тени на стены. Это была спальня Деймона, потому что моя кровать и близко не была такой удобной и большой, как его.

Уилл вернулся. Он стрелял в меня - стрелял прямо мне в грудь и я...Я не смогла закончить эту мысль.

-Ди помогала привести тебя в порядок. И Эш. -Его глаза нашли мое лицо. -Они положили тебя в постель. Я не...помогал им.

Эш видела меня голой? Глупо, учитывая все случившееся, но этот факт заставил меня заползти подальше под одеяло. Боже, мне следовало пересмотреть свои приоритеты.

-Ты уверена, что с тобой все в порядке? -Он протянул руку, чтобы дотронуться до меня, но остановился и его рука застыла в дюйме от моей щеки.

Я кивнула. В меня стреляли - стреляли в грудь. Эта мысль постоянно повторялась в моей голове. Я уже была на пороге смерти однажды, когда мы боролись с Бараком, но когда в тебя стреляют - это совершенно другое дело. Мне понадобится, как минимум, несколько секунд, чтобы осмыслить это, особенно, когда все кажется таким нереальным.

-Мне не следовало вскакивать и разговаривать с тобой, -почти беззвучно проговорила я, глядя сквозь ресницы. -Это...

-Я знаю. Это слишком. -И тут он ко мне прикоснулся, благоговейно проводя кончиками пальцев по моим губам. Он прерывисто вздохнул. -Это на самом деле слишком для тебя.

Я на миг прикрыла глаза, погружаясь в низкий гул и тепло, вызванное его прикосновением. -Как ты узнал?

-Я внезапно ощутил нехватку воздуха, -сказал он, опуская руку и придвигаясь ближе ко мне. -А потом возникло это раскаленное ощущение в моей груди. Мои мышцы перестали нормально работать. Я понял, что что-то случилось. К счастью, Эндрю и Доусон смогли вытащить меня наружу, не устраивая скандала. Извини, но у нас нет стейка из жареного цыпленка.

Не думаю, что когда-нибудь захочу что-то съесть.

На его губах появилась улыбка. -Я еще никогда в жизни не был так напуган. Я заставил Доусона позвать Ди, чтобы узнать, как ты. Я...был слишком слаб, чтобы добраться к тебе самостоятельно.

Я вспомнила, каким он был бледным и как Доусон его поддерживал, чтобы брат не упал. -Как ты себя чувствуешь сейчас?

-Чудесно. -Он склонил голову набок. -А ты?

-Хорошо. -Осталась лишь тупая боль, но это пустяки.

-Ты спас мою жизнь - наши жизни.

-Чепуха.

Я изумленно открыла рот. Только Деймон мог считать такое чепухой. А потом я ощутила беспокойство уже по другому поводу. Повернувшись в постели, я отыскала в темноте прикроватные часы. Цифровые зеленые огоньки оповещали, что было лишь чуть больше часа ночи. Я проспала около шести часов.

-Я должна идти домой, -сказала я, аворачиваясь в одеяло. -Там должно быть все в крови и когда моя мама вернется утром, я не...

-Там обо всем позаботились. -Успокоил он меня. -Они разобрались с Уиллом и в доме теперь полный порядок. Когда твоя мама вернется домой, она не узнает, что там что-то произошло.

Облегчение было сильным и я расслабилась, но этого хватило ненадолго. Перед глазами всплыло воспоминание, как я стояла на кухне, улыбаясь Уиллу и мучая его, от этого все мое тело задрожало. Между нами повисла тишина, пока я всматривалась в темную комнату, снова и снова проигрывая в уме события этого вечера. Я зациклилась на том, какой спокойной я стала, какой холодной чувствовала себя, когда другая часть меня приняла решение, что я должна...должна убить Уилла.

И я это сделала.

В горле появился горький привкус. Я уже убивала людей, даже считая Аэрума. Жизнь есть жизнь, как сказал Деймон. Так скольких же я убила? Получается, я лишила жизни четыре живых существа.

Мое дыхание участилось и застряло в горле из-за быстро растущего комка. Что было еще хуже, чем осознание того, что я убила четверых, так это мое согласие с этим. Я даже не испытывала никаких сомнений насчет того, как поступить, когда все это случилось и это была не я - это не могла быть я.

-Кэт,- мягко сказал он. -Котенок, о чем ты думаешь?

-Я убила его. -На глаза навернулись слезы и потекли по моим щекам прежде, чем я успела их остановить. -Я его убила и мне было абсолютно все равно.

Он опустил руки на мои обнаженные плечи. -Ты сделала то, что должна была сделать, Кэт.

-Нет. Ты не понимаешь. -Горло сдавило и я с трудом дышала. -Мне было все равно. Но я не должна равнодушно относиться к подобным вещам.- Я хрипло рассмеялась. -О, Боже...

Его яркий взгляд вспыхнул болью. -Кэт...

-Что со мной не так? Со мной что-то не в порядке. Я могла просто обезоружить и остановить его. Я не должна была...

-Кэт, он пытался тебя убить. Он стрелял в тебя. Ты действовала в целях самообороны.

Для него все это выглядело вполне объяснимо. А для меня? Мужчина был слабым и болезненным. Вместо того, чтобы мучить его, я могла бы просто его обезоружить и этого было бы достаточно. Но я его убила...

Мой контроль споткнулся и окончательно сломался. Я почувствовала, как внутри все скручивается, затягиваясь в такое большое количество узлов, что мне казалось, я никогда больше не смогу выпрямиться. Все это время я была настолько уверена, что способна делать что-то лишь по необходимости, что я могла спокойно убить, и когда дело дошло до этого, я убила, но Деймон был прав.

Убийство само по себе было не самой тяжелой частью. Хуже то, что пришло потом - чувство вины. Оно было слишком сильным. Призраки тех, кто погиб от моей руки и тех, кто миновал этого, просто был связан со мной, появились рядом, окружили меня и душили, пока единственным звуком, который я смогла издать, оказался хриплый вскрик.

Деймон издал гортанный звук и привлек меня в свои объятия вместе с одеялом. Нахлынули слезы, они все не проходили и он начал покачивать меня, прижимая еще ближе к себе. И это казалось неправильным и несправедливым, что он меня успокаивает. Он не знал, как мне было легко переключить рубильник и стать кем-то другим. Я не была прежней девушкой. Той Кэти, что изменила его и побудила его стать другим. Я ею больше не была.

Я попыталась вырваться, но он удержал меня и я ненавидела это - ненавидела, что он не видел во мне то, что вижу я. -Я чудовище. Я такая же, как Блейк.

-Что? -Недоверчивость изменила его тон. -Ты совсем не такая, как он, Кэт. Как ты можешь вообще говорить такое?

Слезы катились по моим щекам. -Но я такая же. Блейк - он убивал потому, то был в отчаянии. Почему то, что сделала я, мы считаем совсем другим? Это не так.

Он покачал головой. -Это не то же самое.

Я набрала полные легкие воздуха. -Я сделаю это снова. Клянусь. Если кто-нибудь будет угрожать моей маме или тебе, я это сделаю. И я поняла это после того, что случилось с Адамом и Блейком. Другие люди реагируют не так - это неправильно.

-Нет ничего неправильного в том, чтобы защищать тех, кого ты любишь, -возразил он.

-Думаешь, я получал удовольствие, убивая тех, кого должен был? Нет. Нет. Но я не стал бы возвращаться назад и менять что-то.

Я вытерла щеки, мои плечи подрагивали. -Деймон, это совсем другое.

-Почему? -Он сжал мое лицо в ладонях, принуждая посмотреть на него сквозь мокрые от слез ресницы. -Помнишь, когда я избавился от тех двух офицеров МО на складе? Я ненавидел то, что делаю, но у меня не было другого выбора. Если бы они донесли, что видели нас, нам был бы конец, а я не собирался позволить им схватить тебя.

Его пальцы проследили за моими слезами и он наклонил голову ниже, не отпуская мой взгляд в то время, как я пыталась отвернуться. -И я ненавидел то, что сделал - я ненавидел каждый случай, когда отнимал чью-то жизнь, будь то Аэрум или человек, но иногда просто нет другого выбора. Ты не принимаешь это. Ты не соглашаешься с этим, но начинаешь это понимать.

Я обхватила его запястья. Они были такими широкими, что мои пальцы еле сомкнулись. -Но что...что, если я была согласна с этим?

-Ты не была с этим согласна, Кэт. -Его вера в это утверждение, в меня, звучала в его голосе, и я не могла понять такой слепой доверчивости. -Я знаю, что не была.

-Как ты можешь быть в этом уверен?-Прошептала я.

Деймон слегка улыбнулся. Не той полностью забирающей сердце улыбкой, но она все равно проникла вглубь меня, окутав мое сердце. -Я знаю, что ты хорошая внутри. Ты тепло и свет и я не заслужил всего этого, но ты - ты считаешь, что я тебя достоин. Зная то, что я совершил в прошлом с другими людьми и с тобой, ты все равно считаешь, что я тебя заслуживаю.

-Я...

-И это потому, что внутри ты хорошая - всегда была и будешь. -Его руки скользнули вниз по моей шее, сомкнулись на моих плечах. -И что бы ты не сказала или не сделала, это не изменится. Поэтому сожалей о том, что тебе пришлось сделать. Оплакивай это, но никогда, никогда не укоряй себя за вещи, которые не можешь контролировать.

Я не знала, что сказать.

Его усмешка трансформировалась в ту самоуверенную полуулыбку, которая злила и возбуждала меня. -А теперь выбрось это дерьмо из своей головы, потому что ты намного лучше, ты выше всего этого.

Его слова, ну, может, они и не избавили меня от всего, не изменили ту часть меня, которая не была такой идеальной, как он думал, но они свернулись вокруг меня, как мягкое одеяло. Их было достаточно на тот момент, чтобы...чтобы понять, что я сделала и это было важно, этого было достаточно. Никакими словами невозможно было выразить то, как сильно я ценила то, что он сказал и что он сделал. Простой благодарности было недостаточно.

Все еще дрожа, я сжала руки в кулаки, потянулась вперед и прижалась к нему своими губами. Его пальцы вцепились в мои плечи, а грудь поднялась от резкого вздоха. Я почувствовала солоноватый вкус своих собственных слез на его губах и когда поцелуй углубился, я почувствовала вкус своего страха.

Но было что-то еще.

Это была наша любовь - наша надежда, что мы справимся с этим и у нас будет будущее. То, как мы принимали друг друга - со всеми хорошими, плохими и откровенно уродливыми поступками. Было так много неудовлетворенной тоски. Так много эмоций, что они нанесли запрещенный удар прямо мне в душу и ему тоже, я это знала, потому что почувствовала, как ускорился его пульс. Мое сердце вторило его - созданное только для него. Все это уместилось в простом поцелуе, и это было очень много, недостаточно, но просто идеально.

Я отстранилась, тяжело дыша. Наши глаза встретились. В его изумрудных глазах сияла бездна эмоций. Он нежно взял мою щеку одной рукой и заговорил на своем красивом языке. Это прозвучало как три заветных слова - в краткой прекрасной версии.

-Что ты сказал? -спросила я, расслабив пальцы, сжимавшие одеяло.

Он таинственно улыбнулся, а потом его губы снова оказались на моих и мои глаза медленно закрылись. Я отпустила одеяло, почувствовав, как оно соскользнуло, запутавшись вокруг моих бедер и ощутила, как Деймон на миг перестал дышать. Он притянул меня назад и я обвила его своими руками. Мы целовались, кажется, целую вечность, и все равно этого было мало. Я позволила себе идти дальше, не останавливаться, потому что в тот момент мы создали мир, в котором больше ничего не существовало.

Мы потерялись друг в друге и время, казалось, ползло очень медленно и в то же время слишком быстро. Мы целовались, пока я не стала задыхаться, прерываясь лишь на то, чтобы исследовать друг друга. Мы сплелись в одно целое, горячие и возбужденные. Мое тело выгнулось под ним и, когда я застонала, он вдруг замер.

Он поднял голову, но ничего не сказал. Только смотрел так долго, так пристально, что каждая точка моего тела, казалось, находилась невыносимо далеко от него. Грудь сжалась от волнения. Я потянулась вверх, положив дрожащую ладонь на его щеку.

Он зарылся головой в мою шею и его голос прозвучал хрипло и немного грубо. -Скажи, чтобы я остановился, и я это сделаю.

Но я не собиралась этого делать. Не сейчас. Не после всего, что было. Больше нечего было отрицать, моим ответом стал поцелуй, и он понял меня без всяких слов.

Он опустился на меня, почти не касаясь. Между нами заискрилось электричество и стало разгораться еще сильнее. Во мне пульсировало первобытное чувство. Я подняла руки, запустила их в его волосы, притягивая ближе. Я едва коснулась своими губами его и он задрожал всем телом. Его огненные глаза прикрылись, когда я провела большим пальцем по его нижней губе. Мои руки не прекращали двигаться, скользнув по его шее, вокруг груди и ниже. Еще ниже, прямо по твердым мышцам живота. Он резко вздохнул.

Его тело начало светиться по контуру, заливая комнату мягким сиянием. Он излучал тепло всем телом. Глаза Деймона распахнулись и он сел, потянув меня к себе на колени. Его глаза уже не были зелеными, они превратились в шары чистого света. Мое сердце совершило головокружительное сальто. Огонь, зародившийся в области живота, окатил меня, словно волна раскаленной лавы.

Его руки задрожали на моих бедрах и меня захлестнула внезапная атака новой необузданной энергии. Это было, как прикоснуться к открытому огню или получить удар током силой в тысячу вольт. Это было так волнующе. Я никогда не чувствовала себя более возбужденной, более готовой.

Когда его губы встретились с моими, тысяча эмоций взорвалась внутри меня. На вкус он был восхитительным и невероятно притягательным. Я прижалась к нему, наши поцелуи стали еще глубже, пока я не поплыла в море бурных ощущений, которые источались всеми порами моего тела. Везде, где он прикасался, моя кожа будто оживала. Его губы прочертили огненную дорожку от моих губ на шею. Повсюду вокруг нас засиял его свет, словно тысячи звезд появились на стенах, вспыхивая и исчезая.

Наши руки были повсюду. Его пальцы коснулись моего живота, направляясь выше, между ребрами. Движения замедлились. Каждое касание было неторопливым и точным. Чем дальше заходили наши взаимные исследования, тем тяжелее было дышать. Это был определенно не первый раз для него, но он не спешил и дрожал так же сильно, как и я.

Его джинсы полетели куда-то на пол, а наши тела просто пылали. Руки опускались все ниже и ниже. Деймон не спешил даже, когда я принуждала его ускориться. Он медлил, заставляя все это длиться вечность...пока ни один из нас уже не мог больше ждать.

Я вспомнила, что говорила Ди о своем первом сексуальном опыте. В этом не было никакой неловкости. Большинство вещей оказались вполне ожидаемыми. У Деймона была защита и я ощутила дискомфорт...вначале. Ну ладно. Было больно, но Деймон...Он все сделал идеально. А потом мы стали двигаться в одном ритме друг напротив друга. Это было похоже на погружение в Источник, только более мощный. Похожее ощущение, будто спуск на американских горках, только другое, более глубокое и он был здесь, разделяя это со мной. Это было более, чем идеально и прекрасно.

Казалось, прошло несколько часов, хотя честно говоря, вероятно так оно и было, когда Деймон привлек меня к себе и поцеловал мягким глубоким поцелуем. -Ты в порядке?

Мои кости будто расплавились, но полностью в хорошем смысле. -Идеально. -А потом я зевнула, прямо ему в лицо. Как романтично.

Деймон взорвался от смеха, а я уткнулась щекой в подушку, пытаясь спрятаться. Хотя, он не позволил мне это сделать. Как будто я ожидала чего-то другого. Он перекатился на свою сторону, привлекая меня к себе, наклоняя мою голову к своей.

Его глаза нашли мои. -Спасибо тебе.

-За что? -Я наслаждалась ощущением его рук вокруг себя и тем, как гармонично мы подходили друг другу, твердость рядом с мягкостью.

Он провел пальцами по моей руке и я была поражена, как легко ему было вызвать во мне дрожь. -За все, -сказал он.

Мою грудь сжало от восторга, и лежа в объятиях друг друга, тяжело дыша и все еще будучи сплетенными вместе, мы не могли насытиться друг другом. Мы целовались. Мы разговаривали. Мы жили.

Глава 34.

Когда я ранним воскресным утром покинула дом Дэймона, он оставался со мной до тех пор, пока не услышал, как мамина машина заезжает на подъездную дорожку. Потом он снова включил свою чумовую супер скорость и исчез из виду. Но пока он лежал рядом со мной на кровати, было очевидно, что он не хотел оставлять меня одну после того, что произошло с Уиллом, и я еще никогда в жизни не чувствовала себя так спокойно.

Секс не имел к этому никакого отношения, но когда он вернулся днем и пошли мы завтракать с моей мамой, каждый маленький взгляд и каждое легкое прикосновение кожи к коже определенно означало нечто большее, чем просто нежность и воспоминание о том, что было раньше, они лишь подчеркивали важность того, что произошло.

Я ничуть не изменилась внешне. Часть меня думала, что это будет написано у меня на лбу или что-то в этом роде, и я даже наполовину боялась, что моя мама как-нибудь догадается, а потом у нас состоится этот унизительный разговор о птичках и пчелках, но она не догадалась.

Жизнь некоторое время шла своим чередом. Все бы по-прежнему... немного лучше в некторых местах, но в течение следующей недели мы с Деймоном провели очень мало времени вместе. Никто не говорил о Уилле, за исключением вопросов о моем самочувствии. Даже Эндрю поинтересовался, и это прозвучало искренне. Во всем остальном все было так, будто ничего не произошло. Очень вероятно, что Дэймон позаботился об этом.

Наши тренировки увеличились: присоединились Доусон, Мэтью и Блейк, и мы даже включили оставшихся членов группы. Каждый знал свою задачу. Каждый из нас также знал, что если мы провалимся в это воскресенье, другого шанса у нас не будет.

Мы уже искушали судьбу.

Блэйк стоял в стороне от группы. Он вел себя так с тех пор, как я противостояла его ужасным преследованиям... Спасибо, Господи.

- Временные рамки остаются прежними. У нас есть пятнадцать минут, чтобы проникнуть туда и выйти уже с ними.

- А если что-то пойдет не так? - спросила Ди, нервно крутя волосы своими бледными пальцами.

Деймон взял кусочек оникса. Каждый из нас на сегодняшний день мог справляться с ним примерно минуту и 20 секунд . А с крошечным кусочком опала, нас с Деймоном это вообще не беспокоило.

- Мы без проблем пройдем сквозь щиты оникса. - Он бросил камень обратно в кучу. -Каждый из нас способен достаточно долго противостоять ему.

- Но его не распыляли вам в лицо, - запротестовала Ди, широко открыв глаза. - Вы просто держали его в руке.

Блейк медленно приблизился.

-Его никогда не распыляли мне в лицо. Все что я делал, так это держал его снова и снова. Это единственное логичное объяснение.

- Нет, не так, - она оставила в покое и повернулась к братьями. - Оникс в руке и толерантность к нему - это одно, а распыленный на лице оникс - совсем другое.

В словах Ди, конечно, был смысл, но это все, что мы могли сделать.

Доусон улыбнулся ей, и мне всегда было странно видеть, как он улыбается, потому что искренняя улыбка на его лице была редкостью, она очень его преображала.

-Мы будем в порядке , Ди. Я обещаю.

- И лазеры - вы должны остерегаться лазеров, - бросил Эндрю, улыбнувшись.

- Несомненно, - сказал Блэйк. - Они - не проблема. Аварийные двери активируются только, когда прозвучит сигнал, а если все пройдет гладко, мы будем в порядке.

- Это большое "если" , - пробормотала Ди.

Да, черт возьми, это огромное "если", но мы пойдем до самого конца. Просто посмотрев на Доусона, можно было увидеть подтверждение, почему мы собирались рискнуть своими жизнями опять. Потому что я знала, вне всяких сомнений, что если бы Дэймон был заперт в Маунт Вэвер, я бы всем чем можно рискнула, чтобы его освободить. Частичка Доусона пропала и другой его частью была Бет. Никто из нас и не ждал от него, что он отступит. И все мы пойдем на край земли за теми, кого мы любим.

После еще одного изнурительного сеанса с ониксом, решили продолжить ночью и поплелись по домам. Мэтью и Томпсоны ушли, Блэйк последовл их примеру. Ди зашла внутрь, пока мы втроем подтянулись, и в конце концов Доусон тоже исчез за углом дома.

Деймон взял меня за руку и сел на три ступеньки выше, расположив меня между своих ног, так что моя спина оказалась прижата к его груди.

- Ты себя хорошо чувствуешь?

-Да , - сказала я . Этот вопрос он постоянно задавал мне после тренировок. И да, я любила его за это.- А ты?

- Тебе не нужно беспокоиться обо мне.

Я округлила глаза, но наклонилась назад, наслаждаясь ощущением его груди и тем, как его руки обхватили меня. Он наклонил голову, прижавшись губами к моему пульсу. Я могла себе представить, где блуждали его мысли, и мне было с ним по пути.

Снова появился Доусон, угасающее солнце отбрасывало на него орел. Момент был окончательно разрушен. Доусон засунул руки в карманы своих джинсов и опустился на пятки, не говоря ни слова.

Деймон вздохнул и выпрямился.

- Что такое?

-Ничего, - сказал он , щуря глаза на темнеющее небо.- Я просто думал.

Мы тихо ждали, так как мы оба знали - Доусона нельзя подгонять. Он мог сказать что угодно, когда будет готов. Я снова поймала себя на том, что мне интересно, каким он был до того, как произошли эти ужасные события.

Наконец, Доусон сказал.

- Вам, ребята, не нужно делать это в воскресенье.

Деймон убрал руки.

-Что?

- Вы, ребята , не должны делать это. Ди права. Это слишком большой риск. Мы не знаем , действительно ли сможем пройти через щиты оникса. Кто знает, правдивы ли слова Блейка ? Это дело не касается всех вас.

Доусон посмотрел на нас с полным искренности лицом.

- Вы не должны делать этого. Пойдем я и Блейк . Это наш риск.

Мгновение Деймон молчал.

- Ты мой брат , Доусон, а значит, любой твой риск - мой риск.

Я улыбнулась, откидывая голову назад.

- А любой риск Деймона - мой риск.

- С этим я конечно не согласен, но ты понял, о чем мы говорим, - Дэймон положил руки мне на плечи. - Мы участвуем в этом вместе, в любом случае: пройдет ли все хорошо или же обернется полным провалом.

Ресницы Доусона опустились. - Я не хочу видеть, как вы двое страдаете. Не думаю, что смогу с этим жить.

- Никто не пострадает, - сказал Дэймон так убедительно, что у меня не было никаких сомнений, что он действительно в это верит. Его руки лежали на моих плечах, нежно растирая мои напряженные мышцы. - Мы все оттуда выберемся, включая Бет и Криса.

Вытащив руки из карманов, Доусон запустил их в волосы. - Спасибо, - его губы дрогнули, когда он опустил руки. - Знаешь, я собираюсь... Собираюсь уехать отсюда потом. Может быть... Я смогу закончить семестр, но мне и Бет придется уехать.

Руки Дэймона застыли, и я почувствовала как его сердце запнулось, но потом его руки снова продолжили.

- Я знаю, брат. Мы позаботимся о том, чтобы Бет была спрятана, пока ты готовишься к переезду. Все это конечно дерьмово, но.. но я знаю, что тебе придется это сделать.

Его брат кивнул.

- Мы будем оставаться на связи.

- Конечно , - сказал Деймон.

Потупив взгляд, я прикусила губу. Черт, я уже было хотела свернуться калачиком. Их семья не должна была снова развалиться. И все это из-за того, кем они были и никто из них не хотел брать все на себя. Это нечестно.

Хуже всего то, что казалось, мы ничего не можем с этим поделать.

В четверг вечером, после еще одной тренировки, от которой немела кожа, Дэймон и я, одолеваемые нашей сумасшедшей потребностью в сахаре, атаковали местный фаст-фуд, чтобы вместе отметить победу сладким чаем.

Небо было ясным, и мерцающие звезды начали заполнять небеса. Всякий раз, когда я смотрела на звезды, я думала о Деймоне и его расе.

Он игриво пихнул меня локтем.

- О чем ты думаешь?

Я усмехнулась в соломинку. - Иногда я забываю, кто ты такой, но потом вижу эти звезды и вспоминаю.

- Ты забываешь, кем являешься ты?

Смеясь , я опустила чашку.

-Да , я думаю, что да.

- Мило.

Я раскачивалась на ногах вперед -назад.

- А если серьёзно , то я действительно забываю про это. Я думаю , что если общество знало бы о вас , ребята, они бы привыкли к Лаксенам..

- Действительно? - В его голосе послышалось удивление.

Я пожала плечами.

- Вы, ребята, на самом деле не так уж отличаетесь от нас.

- Кроме всего этого света, - поддразнил он.

- Да , кроме этого .

Он хихикнул и наклонился, потираясь подбородком о мое плечо, как большой кот. Подумав, что ему бы понравилось сравнение со львом или чем-то подобным, я усмехнулась.

- Я хочу, чтобы ты держала опал при себе в воскресенье, - сказал он.

- Что? - Я отстранилась и повернулась к нему. - Для чего? Ты сильнее нас всех.

На его лице появилась дерзкая ухмылка.

- И именно поэтому мне не нужен опал.

- Деймон. - Я вздохнула, отдав оставшийся чай. Он взял его.

- Твоя логика хромает. Учитывая то, что ты сильнее, опал может помочь тебе больше, чем любому из нас.

Он пил чай маленькими глотками, его глаза практически мерцали. - Я хочу, чтобы ты носила опал на случай, если что-то пойдет не так. Я не спорю с тобой.

-Всё равно .- Я скрестила руки на груди.

- И если ты не согласишься, я свяжу тебя - не в шутку - и запру в спальне.

Моя челюсть отвисла.

- Хорошо, может быть, и в игровой форме. А позже, после того как все будет сделано, я вернусь и ...

Я перебила его.

- Хотела бы я увидеть, как ты попытаешься это сделать.

Его бровь поднялась.

-Могу поспорить, что хотела бы.

- Заткнись ,- прорычала я. - Я серьёзно.

- Я тоже. Ты возьмёшь с собой опал.

Я нахмурилась .

- В этом нет никакого смысла.

- В этом есть идеальный смысл. - Он поцеловал меня в щеку. - Потому что я идеален.

- О, Боже. - Я пихнула его локтем и он рассмеялся. Я перевела взгляд обратно на звездное небо, а потом, меня как-будто бетономешалка ударила. Как мы могли не додуматься до этого раньше? - У меня есть идея.

- Она включает в себя раздевание ?

Я толкнула Деймона .

- Господи. Нет. Ты такой извращенец. Она включает в себя опал. Что если разбить его на куски и поделить между нами?

Его брови сосредоточенно нахмурились.

- Это могло бы сработать, но это очень большой риск. Что если мы раздробим камень? Я сомневаюсь, что он будет работать в виде порошка. И, даже если у нас действительно получится разбить его на куски, будет ли эффект от него прежним?

Хорошие вопросы.

-Я не знаю , но мы ведь можем попробовать? Тогда все будут защищены , по крайней мере, хоть как-то.

Он ничего не говорил в течении длительного времени .

- Это слишком большой риск. Мне лучше быть уверенным, что ты защищена, вместо того, чтобы надеяться на это. Понимаю, звучит эгоистично, но это я. Я невероятно эгоистичен , когда дело доходит до тебя.

- Но Доусон...?

Деймон посмотрел на меня.

- Как я уже говорил, я невероятно эгоистичен , когда дело касается тебя.

Я честно не знала, что сказать.

Он вздохнул и потер ладонью свою челюсть .

- Если в конечном счёте мы разрушим опал , то ты пойдешь туда абсолютно не защищенная. Мэтью, Доусон и я - Лаксены. Мы сильнее тебя. Нас не так легко утомить. Нам не нужен опал, не так как тебе.

- Но...

- Я не хочу рисковать. Если разбив опал, мы ослабим его силу, то как это поможет тебе? - Он покачал головой.- Нам не нужен дополнительный бонус. А тебе нужен.

Мои плечи окончательно поникли от его слов. Разочарование затопило меня. Не то, чтобы я не понимала, о чем он говорит. Просто мы не могли прийти к согласию.

Позже, Дэймон извлек опал из какого-то секретного кармана, прижал его к моей ладони и накрыл сверху своей рукой, пока мы стояли на моем крыльце. Ночные птицы напевали вокруг нас, нависая над нами, щебетали и перекликались. Весенние розы, которые я посадила после уроков неделю назад, наполняли воздух чистым, свежим ароматом.

Это было бы романтично , если бы я не хотела врезать ему в лицо.

- Я знаю, ты в бешенстве. - Его глаза встретились с моими. Но это заставляет меня чувствовать себя лучше. Ладно?

- Несколько дней назад ты сказал Доусону, что все будет в порядке.

- Да , но на всякий случай...Я хочу, чтобы ты смогла выбраться, что бы не случилось.

У меня екнуло сердце.

- Что... О чем ты?

Он улыбнулся , но улыбка его была неестественной, я ненавидела её.

- Если что-то пойдет не так, я хочу, чтобы ты выбралась оттуда. Если придется покинуть этот чертов город или штат, ты это сделаешь. И если по какой-либо причине я не смогу выбраться оттуда, ты не остановишься . Поняла ?

Воздух болезненно покинул мои легкие.

- Ты хочешь, чтобы я оставила тебя?

Глаза Деймона засверкали , когда он кивнул.

-Да.

-Нет. - воскликнула я, вывернувшись из его объятий. - Я никогда не брошу тебя, Деймон.

Он сжал мои щёки, удерживая меня на месте .

- Я знаю...

- Нет , не знаешь! - Я схватилась за его запястье, мои пальцы впились в его кожу. - Ты бы смог оставить меня, если что-то случилось бы со мной?

- Нет. - Его лицо исказило ожесточенное выражение. - Я бы никогда не сделал этого.

- Тогда как ты можешь просить сделать меня то же самое? - Я была близка к слезам, в основном потому, что не могла вынести саму мысль ареста Деймона, тех же его страданий, что пережил его брат . - Ты не имеешь права.

- Мне жаль . - Его лицо смягчилось и он склонил голову, поспешно поцеловав меня. - Ты права. Я не должен был просить тебя сделать это.

Я в ярости моргнула.

- Как тебе даже в голову пришло просить меня о подобном? - Теперь я действительно хотела ударить его, потому что моё сердце вырывалось из груди и ужасные, леденящие душу образы возникли у меня в голове. Но потом... потом я поняла кое-что.

- Ты слишком легко уступил, - недоверчиво прошептала я.

Он засмеялся и, положив руки на мои плечи, притянул меня к себе.

- Я просто понимаю, что ты имеешь в виду .

Э-э.. да , это было странным . Я подняла голову и стала вглядываться в его лицо в поисках предательских ноток. Но всё, что я увидела - была нежность и немного нахальной самоуверенности, которая всегда была в нем. Я не стала спрашивать его, что он скрывает, потому что сомневалась, что он признается, а мне хотелось верить, что он действительно осознал свою ошибку.

Но я не была тупой.




1. Особенности кровоснабжения отграниченных гемангиом хориоидеи
2. на тему- Ледовое побоище.
3. Особенности оборудования IPтелефонии для России При внедрении технологии передачи речевой информации по
4. День независимости Ангола встретила в условиях войны
5. індустрії культури
6. Китаївська пустинь історико-культурна памятка міста Києва
7. Организация и проведение актинометрических наблюдений во время солнечного затмения
8. ЧАБОРОК Название- ЧАБАРОК Юридическое наименование- ОДО ЧАБАРОК Отрасль- розничная торговля;
9. тематичний аналіз Розглянуто та схвалено
10. Особенности налогообложения производителей сельскохозяйственной продукции
11. статті залежности від Москви
12. психическое отклонение от нормы связанное с мучительными переживаниями но не всегда признаваемое болезнь
13. Журнал изящных искусств
14. Роль политической культуры
15. технологического потенциала страны регрессивные структурные сдвиги в виде сокращения удельного веса высок
16. double С~ра~ты~ ~ойылуы 2 орынды~ номерді~ халы~аралы~ ата
17. а укажите ваш второй emil и его тоже подпишите укажите те же самые данные то есть все честно
18. копии документов удостоверяющих личность заявителя и членов его семьи паспорт свидетельство о рождении р
19. тематичне моделювання водних екосистем та динаміки популяцій Змістовий модуль 3
20. Прикосновение к святости