Будь умным!


У вас вопросы?
У нас ответы:) SamZan.ru

взрослая душа моя любимая девочка

Работа добавлена на сайт samzan.ru: 2016-06-20

Бесплатно
Узнать стоимость работы
Рассчитаем за 1 минуту, онлайн

Электронная библиотека книг

vk.com/booksource

ПРЕДОПРЕДЕЛЕННОСТЬ 

Эбби Глайнс

Посвящение

Посвящается моей дочери, Аннабель. У тебя "взрослая душа", моя любимая девочка. Мудрость твоих решений и доброта твоих поступков никогда не перестают восхищать меня. Я невероятно горжусь тобой. 

На узкой сырой улице было безлюдно. Звуки джаза доносились издалека приглушенной мелодией. Чем дальше я уходил от уличных огней в темноту, тем тише становились отголоски смеха, шум машин и звуки традиционной живой музыки, которую можно было услышать только в ресторанах "Big Easy". Я бывал здесь раньше, бесчиленное количество раз. Смерть часто встречают на таких темных улицах. Но не сегодня. Я пришел сюда не для того, чтобы забрать душу. Я был здесь по другим причинам. По тем причинам, которые я только сейчас собрал воедино. Ярость, нарастающая внутри меня с трудом поддавалась контролю. Я поступал безрассудно. Я! Ужасающее всемогущее Божество позволил чему-то опасному проскользнуть незамеченным через мое поле зрения. Как я мог это допустить? Я знал ответ. Пэган. Она овладела мной. Моими мыслями. Моими желаниями. Моими целями. Я не замечал ничего, кроме сияния Пэган, затмевающего все вокруг. Сейчас, я должен понять почему, а затем все уладить. Потому что Пэган Мур была моей. Ее жизнь, ее душа, ее сердце, все это принадлежало мне. Ничто не могло встать на моем пути. Никакое древнее проклятие. Никакой мальчишка, не имеющий души. И тем более никакой Повелитель духов вуду.

Глава первая

Пэган

Я повернулась и посмотрела на милые воздушные шары. Больше всего мне нравились розовые. Они напоминали мне жевательную резинку. Надо будет придумать, что можно пообещать маме, чтобы она мне ее купила. Может быть убраться под кроватью или расставить туфли в ее гардеробе. Но не прошло и секунды, как все эти мысли улетучились. Сейчас моя мама ушла. Слезы затуманили мои глаза и я всхлипнула. Она предупреждала меня, что я могу потеряться в толпе, если не буду держаться ее. Обычно я держала ее за руку, когда мы были в людном месте, но сегодня она несла в руках огромную стопку своих книг. Вся ответственность, не потерять ее из виду, ложилась на меня. Но я ее потреля. Где я буду ночевать? Я в панике оглядывалась на людей, снующих по оживленным улицам. Фестиваль Искусств и Развлечений собрал людей со всего мира в нашем маленьком городке. Потянувшись руками к глазам, чтобы вытереть слезы и найти полицейского, который смог бы мне помочь, я хлюпнула носом и на секунду позабыла о своей беде, когда я почувствовала запах свежей выпечки.

"Не плачь, я помогу тебе."

Нахмурившись, я начала разглядывать мальчика, который стоял передо мной. У него были светлые коротко стриженные волосы и большие дружелюбные глаза, которые выглядели взволновано. Я никогда не видела его прежде. Он не ходил со мной в одну школу. Кем бы он ни был, я знала, он не может мне помочь. Он просто, как и я, был ребенком.

"Я потеряла свою маму," пробормотала я, смущаясь от того, что он видел, как я плачу.

Он кивнул головой и протянул мне руку. "Я знаю. Я собираюсь отвести тебя к ней. Все будет хорошо. Я обещаю."

Проглотив ком, застрявший в моем горле, я начала обдумывать его предложение. Мог ли он мне помочь? Я подумала, что две пары глаз, ищущих полицейского все-таки лучше, чем одна. "Хм, если только ты поможешь мне найти полицейского, чтобы он помог найти ее, то это было бы здорово."

Он улыбнулся мне, будто подумал, что я смешная. Я не шутила и в этом не было ничего такого, что могло вызвать улыбку.

"Я на самом деле знаю, где она. Поверь мне," его рука до сих пор была протянута ко мне. Нахмурившись, я обдумала все причины, которые могли указывать, что это была плохая идея. Вряд ли он был намного старше меня. Может быть ему максимум семь лет. Но он выглядел таким уверенным в себе. Кроме того, он не был взрослым незнакомцем. Он не украдет меня.

"Хорошо," в итоге ответила я, беря его за руку. Казалось, его лицо расслабилось. Я очень надеялась, что он не даст нам обоим заблудиться.

"Где твои родители?" спросила я, внезапно осознав, что может быть они смогут нам помочь.

"Где-то здесь," ответил он, немного нахмурив лоб. "Пойдем со мной," его голос был мягким, но настойчивым. Он напомнил мне взрослого человека.

Я следовала за ним, пока мы прокладывали себе путь среди людей, встречающихся на нашем пути. Я пыталась вглядываться в лица прохожих, пока мы спешили вперед, чтобы увидеть хоть кого-нибудь знакомого, но мои попытки были тщетны.

"Вон она," сказал мальчик, остановив нашу погоню и указав пальцем в сторону тротуара впереди.

Я была вполне уверена, что это была моя мама и она была очень растроена. На ее лице застыл испуганный взгляд и она хваталась за проходящих мимо людей, неистово спрашивая их о чем-то. Я поняла, что она ищет меня. Мне необходимо было ее успокоить, и я выхватила свою руку из руки мальчика и побежала к ней.

Ее большие круглые испуганные глаза обнаружили меня и она начала плакать и звать меня по имени, "Пэган, Пэган, Пэган!"

Мои глаза открылись и перед моим взором возник вентилятор на потолке, лучи солнца, врывающиеся через мое окно и моя недовольная мама, которая с шумом закрыла мою дверь.

"Ты опоздаешь в школу. Немедленно вставай."

"Я уже проснулась. Не злись," крикнула я охрипшим ото сна голосом и заставила себя подняться.

"В итоге, я уверяю тебя, девочка, ты все труднее и труднее просыпаешься. А теперь поторопись. Я приготовила блинчики на завтрак."

"Хорошо, хорошо," пробормотала я и потерла свои заспанные глаза. Я вновь видела один из тех снов. Почему мне снились обрывки из моего детства и почему, я только сейчас поняла, что один и тот же мальчик помогал мне во всех моих бедственных ситуациях? Я забыла про тот день на фестивале, когда я потерялась. Но это было на самом деле. Я сейчас вспомнила об этом. И тот мальчик...он был там. Почему он казался мне таким знакомым?

Дверь моей спальни тихонько приоткрылась, и все мои тревоги исчезли при виде Данка, входящего ко мне комнату. Он начал пользоваться дверью вместо того, чтобы просто являться из ниоткуда и до чёртиков меня пугать. Это была моя маленькая просьба, которую он всегда старался выполнять.

"Она готовит блинчики... как думаешь, она позволит мне сесть несколько, когда я приеду, чтобы забрать тебя в школу?"

У него был глубокий, гипнотический голос. Даже сейчас, мне хотелось вздохнуть и греться в тепле, которым он пронизывал меня. Я встала и сократила и без того малое расстояние между нами. Остановившись прямо перед ним, я положила обе руки ему на грудь и улыбнулась, глядя в его изумительно голубые глаза.

"До тех пор пока Лейф не появится, ты точно не её любимчик. Ты же знаешь."

Он нахмурился, и я возненавидела то, что с моей матерью было настолько сложно. Мне не нравится заставлять его хмуриться. Но, к сожалению, когда мой бывший парень вдруг пропал, моя мать обвинила меня в том, что я рассталась с ним из-за другого парня. Но я не могу сказать ей правду. Она решит, что на сей раз я реально свихнулась, и запрёт меня в психушке до конца моих дней.

"Эй," сказал Данк, протягивая руку к моему лицу, "перестань. В этом нет твоей вины. Кроме того, мы оба знаем, что мне не нужна еда. Просто у её блинчиков невероятный аромат."

Его способность читать мои эмоции бывает очень полезна. Но иногда меня это ужасно раздражало.

"Ну, возможно, если бы ты объяснил мне, что именно имел в виду, сказав "Лейф не человек", то я бы не чувствовала себя такой виноватой."

Данк вздохнул и присел на мою кровать, притянув меня к себе на колени. В его голубых глазах по-прежнему был тот блеск, который вспыхивает в них, когда он забирает душу из умершего тела. Я обхватила его шею руками, усердно стараясь сохранить серьезное выражение лица. Когда он был так близко, мне было нелегко собраться с мыслями.

"Я же сказал тебе, что не совсем уверен в том, чем именно является Лейф. Я знаю лишь то, что у него нет души. Это единственное, что я знаю наверняка."

Я заправила прядь его темных волос за ухо и решила попробовать выпытать у него побольше информации состроив недовольную гримасу.

"Ну, как ты думаешь, что он такое?"

Данк поднял брови и ухмыльнулся, от чего на его лице появилась сексуальная ямочка. "Надутые губки, Пэган? Серьёзно? Я ожидал от тебя большего. И когда же это моя девушка стала использовать всё своё коварство против меня...хм-м-м?

Я толкнула его в грудь и высунула язык, "Это не коварство."

От его весёлого смеха у меня по спине побежали приятные мурашки. "Да, Пэган, оно самое. Я не люблю, когда ты дуешься. И ты об этом знаешь."

“ПЭГАН, ИДИ СЮДА И ПОЕШЬ! ТЫ ОПОЗДАЕШЬ,громкий голос моей матери пролетел вверх по лестнице.

"Иди поешь. Я подойду к дому через 20 минут, чтобы подбросить тебя," прошептал он мне на ухо, после чего поцеловал меня у виска и поставил на ноги. Я уперла руки в бока, чтобы запротестовать, но он испарился, прежде чем я успела сказать хоть слово.

"Только потому что ты Смерть, тебе позволено уходить так невежливо," прошипела я в пустой комнате на тот случай, если он был еще близко и мог услышать.

Недовольно вздохнув, я направилась в ванную собираться.

"У тебя не останется времени сесть за стол и позавтракать, если ты намереваешься приехать в школу до звонка," сказала недовольно моя мама, в то время как я входила в кухню.

"Я знаю, я просто возьму блинчик с собой," я потянулась за одним из блинчиков, которые она сложила на тарелку и поставила по центру стола, и тут же почувствовала вину за то, что так долго собиралась. Очевидно она изо всех сил старалась, чтобы приготовить мне вкусную горячую еду, с которой я начну свой день и все, на что у меня хватало времени, так это схватить блинчик и съесть его на ходу, по пути к машине Данка.

"Прости меня, мама. Я проспала. Спасибо тебе за это," сказала я, наклонившись к ней, чтобы поцеловать, прежде чем взять свой рюкзак с кухонного стола.

"Мне нужно подарить тебе будильник," пробормотала она, отодвигая для меня стул.

"Я обещаю, что завтра встану на полчаса раньше. Положи оставшийся завтрак в холодильник и мы разогреем его завтра утром в микроволновой печи и насладимся им вместе."

Она не улыбнулась, а просто обратила свой хмурый взгляд на свою кружку с кофе. Черт, она знала, как заставить меня чувствовать себя паршиво.

Отодвинув стул, я присела, зная, что менее, чем через три минуты я выскачу из-за стола, но я хотела порадовать ее и желала расспросить о своем сне.

"Ты помнишь, когда я была маленькой, я потерялась на ярмарке Искусств и Развлечений?"

Она поставила свою кружку на стол и задумалась. На ее лбу появились морщинки. Я надеюсь, что у меня на лбу не появятся такие морщины с возрастом. Но если  не брать во внимание эти морщины, то я бы вполне не возражала выглядеть, как моя мама в ее года. Благодаря короткой стрижке паж, ее темные волосы выглядели блестящими, а ее ноги были очень сексуальными для женщины в возрасте.

"Хм...думаю да. О! Да, тогда мои руки были заняты книгами и ты должна была держаться за мою юбку. Господи, это было ужасно. Я помню тот момент, когда обнаружила, что ты уже не даржишься за меня и я обернулась, а тебя нигде не было. У меня замерло сердце. Вполне вероятно, что в тот день ты сократила мою жизнь на пять лет."

Так это было на самом деле. Мамины темно-карие глаза мельком взглянули на край ее кружки с кофе и она сделала глоток. Я хотела задать больше вопросов, но ее хмурый взгляд меня остановил. Ее внимание было сосредоточено на окне за моей спиной. Данк был здесь. Я терпеть не могла, что она думает, якобы мои отношения с ним как-то повлияли на исчезновение Лейфа. Факт был в том, что мне не выпал шанс порвать с Лейфом. Он исчез, прежде чем я успела это сделать. Но рассказав ей об этом, я только сделаю хуже. Если бы я не знала, что Лейф не был человеком, я бы тоже волновалась за него, но я знала правду.

"Мне нужно идти, мам. Люблю тебя," прокричала я, направляясь к двери. Я не хотела слушать ее лекцию о том, что мне стоит быть более взволнованной из-за бегства Лейфа.

"Время почти пришло."

Я остановилась и замерла на месте на ступеньках парадного входа дома. Я протянула руку и ухватилась за холодные железные перила. Я знала этот голос.

"Пэган." Данк тут же возник передо мной. Поднимая свои глаза, чтобы встретиться с ним взглядом, я начала трясти головой, проясняя мысли.

"Ты...ты видел кого-нибудь или...что-нибудь?" Я с трудом подбирала слова, до сих пор не в состоянии оттойти от того голоса, который прозвучал прямо у моего уха.

Искрящаяся голубизна глаз Данка сменилась мерцающими сферами.

"Пэган, твои глаза," он потянулся ко мне и обхватил мое лицо ладонями, изучая меня. Я думала, что смерть ничего не боится, пока не увидела страх в каждой складочке его хмурого лица. То, что его глаза выглядели, словно синее пламя, должно что-то значить.

"Что с моими глазами?" встревоженно спросила я шепотом.

Данк крепко прижал меня к себе, "Пошли, мы уходим."

Я позволила ему донести меня до джипа, посадить внутрь и пристегнуть ремнем безопасности.

"Данк, скажи мне, что не так," умоляла я, когда он нежно поцеловал меня в губы.

"Ничего. Ничего такого, что я не смог бы уладить," уверял он меня и прижался головой к моему лбу. "Послушай меня, Пэган, у тебя нет причин для беспокойства. Я все улажу. Вспомни, что я говорил тебе. Тому, что защищает Смерть нельзя навредить, и малышка," он ласково провел большим пальцем по моей щеке, "ты единственное, что я оберегаю."

Волна мурашек, которые, казалось, я никогда не смогу контролировать, возникающие при звуке его пониженного тона голоса, звучащего столь спокойно и сексуально, делала его счастливым. Он всегда одаривал меня своей сексульной ухмылкой, когда меня пробирала дрожь.

"Хорошо, но я слышала голос. Прямо у своего уха. Это походило на то, как ты говоришь со мной, когда ты далеко."

Данк напрягся и сделал глубокий вдох. "Ты слышала?"

Я кивнула и увидела, как он закрыл свои глаза и яростное рычание вырвалось из его груди.

"Никто не подберется к тебе близко. Ничто не подберется к тебе близко." Он поцеловал меня в кончик носа, а затем захлопнул дверь, прежде чем оказаться на водительском сидении около меня. Я очень надеялась, что он не был столь озабочен и уделял внимание тому, чем в данный момент была занята моя мама. Если она наблюдает за нами в окно прямо сейчас, в таком случае все может стать гораздо сложнее.

"Она уже работает в своем кабинете," произнес Данк, в то время как завел свой джип и выехал на дорогу. Я не стала спрашивать, как он узнал, о чем я думаю. Я уже привыкла к этому. Я не могла беспокоиться о чем-либо, чтобы он об этом не знал. Он был помешан на устранении всех моих проблем. Обычно меня это огорчало, но сейчас, с новоявленно вырисовывающимися проблемами, я нуждалась в нем.

"Что сказал тебе тот голос?" его голос был напряженным и я могла бы сказать, что он пытался контролировать свой гнев, который забавлял меня в тот момент, когда возникал на почве ревности. Но сейчас он не был забавным. Совсем.

"Время почти пришло," ответила я, изучая его реакцию. Его левая рука крепче сжала руль, в то время как он потянулся ко мне и положил свою руку мне на бедро.

"Мне необходимо уладить это немедленно. Я ничего не видел, но я почувствовал это. В тот момент, когда ты застыла, я почувствовал это. Это не душа. Это не божество. Это ничто из того, с чем я знаком, но остается мало вариантов, что это могло быть. И я обещаю тебе, Пэган, что ни одна из этих вещей не справится со мной. Поэтому перестань волноваться. Я Смерть, малышка. Помни об этом."

Я вздохнула и накрыла его руку своей.

"Я знаю," ответила я и начала выводить очертания сердечек на его руке кончиком своего пальца.

"Я скучал по тебе прошлой ночью," прошептал он хриплым голосом.

Я улыбнулась, глядя на его руки, когда он перевернул свою ладонь и взял меня за руку. Мне было приятно знать о том, что он скучал по мне.

"Хорошо."

В ответ он мило ухмыльнулся.

Глава Вторая

Когда Данк въехал на стоянку у школы, я, как и каждый день до этого, осмотрелась в поисках грузовика Лейфа. И также, как и прежде его парковочное место пустовало. Вместо того, чтобы занять желанную парковку самого популярного парня в школе, она оставалась свободной. Складывалось впечатление, что они все ждут, полные сомнений.

В последний раз я видела Лейфа в тот день, когда думала, что потеряла Данка навсегда. Джи, сопроводитель, которая пыталась убить мое тело и противостояла Смерти, а теперь еще и странным образом стала моим другом, смогла вынуть мою душу из моего тела без помощи Смерти. Проблема заключалась в том, что было уже поздно. Смерть уже нарушила правила и ему пришлось заплатить за это. А я осталась перед выбором, либо стать странствующей душой, либо вернуться в свое тело и жить дальше. Даже если единственный парень, которого я любила горел в Аду, как падший ангел, за то, что не выполнил свою работу, когда пришло время забрать мою жизнь. Джи объяснила, что Данк подвергнется еще большим страданиям в преисподнии, если узнает, что я стала странствующей душой. Он хотел бы знать, что я жива. Что его жертва послужила во имя чего-то. Я бы сделала что угодно, лишь бы унять его боль. Я вернулась в свое тело в то утро и выбрала жизнь. Ради него.

А после, тем же утром он был в школе и у меня не было возможности поговорить с Лейфом и объяснить ему все. Я просто бросилась к Данку. После того, как Данк объяснил мне все и затем обрушил на меня новость о том, что Лейф не был человеком, мы отправились на его поиски. Но Лейф Монтгомери исчез. Это случилось месяц назад.

"Не хмурься," ворвался голос Данка в мои мысли, в то время как его руки обрамили мое лицо и он пристально изучал меня. Он мог чувствовать мои страхи. Не было причины объяснять ему внезапные перемены моего настроения.

"Он вернется когда-нибудь?"

Данк вздохнул, бросив взгляд через мое плечо, "Боюсь, что да."

"Почему это беспокоит тебя? Я знаю, ты сказал, что у Лейфа нет души, но я знаю Лейфа. Я проводила с ним время. Он не зло. Он невероятно милый."

Эти голубые глаза, в которые я была влюблена, вдруг вспыхнули и мерцание, к которому я уже почти привыкла, предупредило о том, что я сказала что-то неправильное. Данк не лучшим образом справлялся с ревностными эмоциями. Это было абсолютно ново для него и ему не приходилось сталкиваться с этим чувством ранее.

"Лейф тот, кем он должен быть. Он был создан, Пэган. Он делал свою работу. Он не милый. У него нет души."

Я потянулась к нему и поцеловала его подбородок, а затем прошептала, "Тише, парень. Мы оба знаем кому принадлежит моя душа."

"Это верно," ответил Данк и прикусил мочку моего уха, "но не забыла ли ты об этом."

По мне пробежали мурашки от его теплого дыхания у моей кожи.

Стук в окно напугал меня и я отсранилась от своего сексуального парня и, обернувшись, увидела Миранду, свою лучшую подругу, которая пристально смотрела на меня в окно с веселой ухмылкой на лице.

"Спасена своей лучшей подругой," прошептал Данк, оставив последний поцелуй на моей шее, прежде чем взять мой рюкзак и открыть свою дверь. Он ступил на свет утреннего солнца и выглядел словно греческий бог. Джинсы, которые превосходно держались на его бедрах аппетитно обтягивали его зад. Данк мог сразить наповал будучи одетым в обычную футболку, что и делал ежедневно. Сегодня его футболка, подчеркивающая его грудь, была темно-синего цвета. Он всегда ходил в своих черных ботинках и мне они нравились. Они смотрелись сексуально. Он выглядел чертовски привлекательно даже с моим красным рюкзаком, перекинутым через левое плечо. Я зачарованно наблюдала за ним, пока он обходил свой джип спереди, чтобы открыть мне дверь. Я еле сдерживала себя, чтобы не открыть дверь самой. Он не любил этого. Я чувствовала взгляд Миранды на себе, но меня это не беспокоило. Она могла наблюдать за тем, как я пожираю своего парня глазами. Кроме того, она все прекрасно понимала. Миранда считала, как и все в этом мире, что Данк Уолкер - вокалист рок группы Колд Соул (Холодная Душа). Иронично, я знаю. Данк выступал со своей группой, но он не был с ними постоянно. Миранда была их фанаткой.

Данк открыл мою дверь и я выбралась из машины, наконец оторвав свой взгляд от него и посмотрев на свою подругу.

"И тебе доброе утро," подразнила меня Миранда, взяв меня под руку. "Я гадала, сколько времени еще пройдет, прежде чем ты перестанешь пялиться на своего рок парня словно боготворящий щенок, и обратишь хоть чуточку своего внимания на меня."

Я толкнула ее локтем, "Заткнись."

Она хихикнула, "девочка моя, только не говори мне, что ты пытаешься скрыть свои похотливые взгляды, иначе тебе это не удалось. Парень знает, что ты желаешь его тело."

"Прекрати," прошипела я.

Данк подошел ко мне сзади и заставил мое тело погрузиться в обволакивающую теплоту и трепетать. "Она не может желать мое тело больше, чем я желаю ее."

Миранда начала обмахивать свое лицо рукой. "Боже мой, сжалься, я думаю, я вот-вот упаду в обморок."

Рука Данка накрыла мою и он сжал ее. "Встретимся внутри. Я отнесу это в твой шкафчик."

Он всегда был таким внимательным, давая нам с Мирандой время побыть вдвоем. Я кивнула, не обращая внимание на глупую улыбку на моем лице.

Миранда приподняла свои солнцезащитные очки и надела их на голову. Ее кудряшки были идеально уложены, что, как я знала, заняло у нее уйма времени. Девушка спала в бигудях, как это делали в 80е. Она захлопала глазами, когда обратила свой взгляд на зад моего парня, пока тот входил в школу.

"Это чертовски потрясный..."

"Миранда!" я улыбнулась ей, так как она, конечно же. была права. Но ей не стоило говорить об этом вслух.

"Ревнуешь?" дразнила она.

Я только закатила глаза.

Взгляд Мирнды скользнул в сторону пустующего парковочного места Лейфа. Я не могла объяснить Миранде ситуацию с Лейфом. Она даже не знала, что я вижу мертвых людей, или, как любит говорить Данк, "странствующих душ". До появления Данка, мне приходилось жить наедине с этим секретом.

"Интересно, где он?"

Когда Лейф исчез, мы с Данком решили повременить с нашими отношениями. Мы стали появляться на людях только на прошлой недели. Когда полиция и родители Лейфа задавали мне вопросы, я просто сказала им, что мы с Лейфом расстались. Это было его решение. Что не было абсолютной ложью; он исчез без следа. А это своего рода разрыв отношений. Поначалу его родители звонили мне каждый день, интересуясь, нет ли от него каких-либо вестей. Они перестали звонить после того, как Лейф связался с ними и заверил их, что с ним все хорошо. Вероятно он сказал, что ему необходимо время, чтобы преодолеть кое-какие трудности. Странно, но после этого звонка его родители, казалось, были абсолютно спокойны по поводу его исчезновения. Они больше не задавали вопросов. Я даже как-то встретила его маму в магазине на прошлой неделе и она улыбнулась мне, словно у нее нет никаких забот. Ученики школы постепенно начинали вести себя также. Никто не говорил о нем. Это было...странно.

"Так ты подготовилась к тесту по тригонометрии?" спросила Миранда, улыбаясь так, словно она только что не была озабочена мыслями о Лейфе. И снова...странно.

"Да. Учила до поздней ночи."

Миранда простонала и смахнула волосы со своего плеча. Это была одна из ее ярких привычек, которая вызывала смех.

"Если я не напишу тест, мои родители запрут меня на чердаке до конца жизни. Тебе придется передавать мне еду под дверью."

"Я не думаю, что все будет так плохо. Тем более, ты учила, ведь так?"

Она закатила глаза и посмотрела на меня, "Немного. Да."

"Ты смотрела Маленьких Обманщиц прошлой ночью, не так ли?"

Она ответила, настолько глубоко вздохнув, что поднялись плечи, "Да. Шоу прошлой и этой недели. Я ничего не могла поделать. Я питаю слабость к Калебу."

Схватив ее за руку, я потащила ее внутрь. "Идем. В библиотеку. У нас тридцать минут и тебя не запрут на чердаке до конца твоих дней."

Миранда улыбнулась мне, "Я люблю тебя."

"И я тебя."

Будем надеяться, что призрак библиотеки будет сегодня где-нибудь в другом месте. Душа, постоянно странствующая вокруг, будет очень отвлекать.

Данк

Я смотрел на то, как Пэган ведет Миранду в библиотеку. Она будет занята некоторое время и мне необходимо отправиться туда, где я должен быть. Я не хотел заставлять душу ждать меня. Мне необходимо быть там из-за случившейся смерти. Как только Пэган зашла в библиотеку и я знал, что она будет в безопасности некоторое время, я ушел.

До появления Пэган я не понимал что такое любовь. До Пэган забирать души было просто. Теперь, я познал эмоции. Я знал что такое боль и чувство утраты и это осложняло мою задачу. Особенно когда дело касалось юных созданий. Но несмотря на это я осознавал, что у них скоро будет новая жизнь, не успев воспринять боль их семьи о том, что они потеряли кого-то очень дорого. Потому что даже если душа ребенка вернется, она уже не будет прежней. Они не узнают, что ребенок, которого они любили, снова рядом с ними, после того, как душа вернулась в новую жизнь.

"Время пришло, не так ли?" маленький мальчик взглянул вверх на меня, когда я вошел в больничную палату. Я уже говорил с ним ранее. Даже несколько раз. Я хотел, чтобы он понял, что он скоро умрет, но если он последует моим указаниям, то ему даруют другую жизнь. Его душа продолжит жить. Эта жизнь просто закончится. Его нижняя губа задрожала, когда он пристально смотрел на меня.

"Да, время пришло."

"Будет больно?"

Я покачал головой, "Я обещал тебе, что не будет, ведь так?"

Он кивнул и прижал темно-зеленого динозавра сильнее к груди, подпирая им подбородок. Прошла неделя с тех пор как я был здесь в последний раз. Его лицо стало более вытянутым, а курги под глазами стали еще темнее. Болезнь настигла его.

"Мама считает, что мне станет лучше. Я пытался сказать ей, что она ошибается."

У меня сдавило в груди. Раньше это было так просто.

"Те, кто любят тебя не хотят смириться с тем, что твое тело в этой жизни стало очень больным, чтобы продолжать в нем жизнь. Но помни, ты вернешься. Ты возродишься в новом теле и ты вернешься в эту семью. Может быть не завтра или не на следующий день, но однажды ты вернешься."

Он шмыгнул носом и потер его о мягкую игрушку, которую он очевидно любил.

"Да, но ведь ты сказал, что я не будут помнить об этой жизни. Я забуду, кем я когда-то был. Я не хочу забывать своих маму и папу. Я не хочу забывать Джесси, даже если она иногда бывает противной, она моя старшая сестра."

Вот почему Смерти не полагается испытывать эмоции. Я бы хотел обнять этого ребенка и дать ему ложные обещания. Все, что угодно, только лишь унять его страх, но это была его судьба. Он скоро вернется. Я уже узнавал про его душу после нашей первой втречи. Его сестре было шестнадцать. Через шесть лет она родит ребенка, которого назовет в честь своего брата и его душа вернется.

"Я знаю, но ты должен верить мне. Так устроена жизнь. Ты можешь не помнить эту жизнь, но твоя душа всегда будет привязана к тем, кого ты любишь. Твоя душа будет счастлива и даже несмотря на то, что ты не будешь ничего помнить, твоя душа почувствует, что вернулась домой."

Маленький мальчик кивнул и положил динозавра. "Мама вышла, чтобы принести немного льда. Мы можешь подождать когда она вернется? Я хочу попрощаться с ней," на последнем слове он запнулся от нехватки воздуха.

Я кивнул и отошел в сторону, когда дверь его палаты открылась. Вошла его мама. Она тоже стала еще худее с момента моего последнего визита, а печаль и страх, поселившийся в ней, ошеломлял при первом же взгляде. Темные круги под глазами выглядели так, словно это ей суждено было сегодня умереть.

"Извини, что так долго, малыш. Мне пришлось подняться на другой этаж, чтобы найти лед," она поспешила к нему. Мятая одежда свисала на ее теле. Она уже была охвачена горем. Она знала. Она могла сказать своему сыну, что он поправится, но она знала.

"Мама," его слабый голос прозвучал более уверенно, чем я ожидал. Я наблюдал, как малыш тянется к руке своей мамы. Он собирался утешить ее. Его тело может быть и было молодым, но не его душа. У него была древняя душа. Та, которая прожила много жизней. При наступлении смерти его душа брала контроль над его телом. Даже несмотря на то, что его разуму было не больше пяти лет, его душа знала, что сейчас его матери необходимо видеть его сильным.

"Я люблю тебя," сказал он и рыдания сотрясли ее тело. Я хотел приобнять ее, чтобы помочь унять боль, но я не мог. Смерти не положено утешать.

"Я тоже тебя люблю, мой мальчик," прошептала она, сжимая его маленькую ручку в своей.

"Я никогда по-настоящему не уйду. Не расстраивайся."

Как и многие другие, он пытался объяснить тем, кто остается здесь, что он еще вернется. Но как и все люди, она начала плакать и мотать головой, все отрицая. Столкнуться с потерей своего маленького мальчика было слишком для ее понимания.

"Не говори так, малыш. Мы будем бороться с этим," произнесла она с такой свирепостью, которую может испытывать только лишь отчаянная мать, находящаяся в такой ситуации.

"Нет, мамочка. Сейчас мне нужно идти, но я обещаю, я всегда буду рядом."

Я подошел к нему, когда его мама накрыла его тело своим. Его маленькая ручонка потянулась к моей и я сжал ее. Он кивнул и я забрал его душу.

"Ты всегда вызываешь меня на такие тяжелые случаи. Почему? Хм? Из-за того, что я нравлюсь твоей девушке, ты отрываешься теперь на мне?" проворчала Джи, важно входя в палату.

"Ты здесь ни при чем, Джи. Это ради ребенка. Забери его душу. Ему не нужно видеть остальное. Его необходимо отправить наверх."

Джи посмотрела вниз на мать, которая плакала, склонившись над телом, когда-то ютившим в себе душу. Ее рыдания становились все громче и мед.сестры начали вбегать с криками в палату. Джи тут же взяла душу за руку и исчезла, не сказав ни слова. Может быть она и была занозой в заднице, но она не была бессердечной. Именно поэтому я всегда вызывал ее, когда наступала смерть, как эта. Взглянув последний раз на охваченную горем мать, я покинул палату. Однажды она полюбит своего внука и, будет прижимать его к себе, рассказывая ему о его дяде. Душа может не помнить своей прошлой жизни, но малыш будет знать, каким борцом был его дядя и та жизнь, которую он не так долго прожил, никогда не позабудется. В своей следующей жизни он будет жить долго и у него будут свои внуки, которым он тоже будет рассказывать истории.

Глава третья

“Эй,пробормотала Пэган своим мягким, сексуальным и сладким голосом, который означал, что она скучала по мне. Обычно, я не оставлял ее в течение дня, чтобы забрать души. Только трудных или тех с кем была связь. Мне не обязательно быть там когда тело умирает. Я просто должен забрать душу, привязанную к своему телу. Поэтому, когда люди умирали каждую секунду в день я не всегда успевал. Именно поэтому люди часто виделипризраксвоих близких, спустя час после их смерти. Душа оставалась с телом, пока я не приходил за ней. Потом были души тех, кто отказывались идти. Те, кто не хотел покидать. Те, кто стали потерянными душами и бродили по земле вечно.

Ты выглядишь... грустным,заметила она, обвив свои руки вокруг моей талии. 

“Просто задумался,заверил я, притянув ее крепко к своей груди.

"Ты только что забрал душу, ведь так?" ответила она, изучая меня.

Я кивнул.

Ребенок?”

Я снова кивнул,мальчик.

Она поняла. Мы раньше об этом говорили. Было еще столько вещей, о которых она хотела знать и я был беспомощен, когда она интересовалась. Мне никогда не удавалось сказать ей "нет".

Когда он вернется?”

“Через шесть лет.

"А кто забрал его?"

"Джи."

“О, это хорошо. Он понравится ей.

Я усмехнулся. Джи была не самым симпатичным существом, которое я когда-либо встречал, но по непонятной причине Пэган нравилась она. Даже когда она думала, что Джи девочка-подросток, которая страдала от шизофрении.

Она положила голову мне на грудь и вздохнула. Смерть не был тем, кого Пэган хорошо знала, но она училась понимать его.

Пэган.

Дерево было не очень большим. Глупый Уайт ничего не знал. Просто, потому что я была девочкой, не означает, что я не могу на него тоже залесть. Я бы ему показала. К тому времени, когда он придет сюда, я уже буду наверху. Если он думает, что девочки не могут сделать вещей, которые могут сделать мальчики. ХА! Мы можем сделать их намного лучше. Причина - мы просто круче.

Оглянувшись назад, чтобы увидеть смотрела ли мама из окна кухни и посчитав что все чисто, я схватилась за грубую кору дерева. Она была теплой и липкой. Как только мои руки и ноги обхватили ствол дерева, я начала медленно двигаться вверх. Я просто не хотела смотреть вниз. Я продолжала свой путь, пока не оказалась на неустойчивой вершине. Я не видела смысла смотреть вниз. Это просто бы привело к неразберихе. Щепка древесины врезалась в мою руку и я вскрикнув, потянула ее назад, чтобы увидеть, как она кровоточит. Оставался еще небольшой осколок коры торчащий из моей руки и прижав ладонь к роту, я использовала свои зубы чтобы вытащить его. Удовлетворено улыбнувшись, маленькая болезненная щепка была твердо зажата между моими зубами и я дернув ее, выплюнула нарушителя.

Видите, я была такая же крепкая, как любой мальчишка. Уайт и его онемевший рот, говорит что я слаба. Какая разница! Я продолжала подниматься вверх. Может в другой раз он увидит, что я круче чем он, потому что я могла подняться выше и тогда он впустит меня в свой новый дом на дереве. 

Вывескатолько для мальчиковвыглядела во всяком случае, просто глупо. Моя мама говорит, что я должна проигнорировать их и позволить мальчишкам иметь свое специальное укрытие, но я не могла сделать этого. Просто это было не справедливо, когда я была той, кто первая придумала этот домик на дереве. Кроме того, Миранда хотела нанести макияж и накрасить наши ногти. Кто захочет тратить время на такие вещи? Только не я! Вот кто.

Моя нога скользнула и я втянув живот, удерживала ствол стараясь не запаниковать. Я могу сделать это. Мои руки начали потеть и моя твердая хватка ослабла. В этом не было ничего хорошего. Я передвинула свою руку, чтобы найти и ухватиться за что-нибудь другое, чем ствол дерева, когда моя вторая нога соскользнула и я отправилась в свободное падение вниз. Я попыталась закричать, но ничего не выходило. Закрыв плотно глаза, я ждала землю, чтобы приземлиться спиной. Это будет больно.

"Уфф, поймал тебя", прозвучал знакомый голос и открыв глаза, я увидела мальчика, который смотрел на меня сверху вниз. Он держал меня. Странно. Встряхнув головой я посмотрела на дерево, с которого только что упала и попыталась вспомнить, как я поняла - это мальчик. Неужели я ударилась головой и он взял меня на руки?

"Эмм", ответила я все еще смущенная. Я соскальзывала. Затем... этот мальчик придержал меня и заговорил.

"Что ты там делала? Это же слишком высоко".

Я перевела свой пристальный взгляд на него,Гм, я мм... Это ты поймал меня? ” - спросила я недоверчиво.

Он усмехнулся и нежно-голубой цвет его глаз, казалось, потемнел.Да. А как ты думаешь, почему еще не лежишь на земле с парочкой сломанных костей?”

Я покачала головой и попыталась встать. Но он легко поставил меня на землю и я в очередной раз была поражена насколько хорошо он выглядел. Он ходит с нами в школу?

"Откуда ты взялся?"

Он пожал плечами,Был неподолеку. Увидел, как ты высоко забралась и подошел, чтобы посмотреть, нуждаешься ли ты в помощи.

“Я тебя знаю? ” спросила я, наблюдая, как на его лице появляется странная улыбка.

"Хотелось бы, но нет. Пока нет. Еще не время".

Что ты имеешь в виду?”

Он был странным и говорил как взрослый.

Пэган Мур, тащи свою задницу сюда, если ты собираешься подсматривать за моим деревом перед домом, прежде чем мальчишки доберутся сюда, Уайт стоял на улице и улыбался мне, словно он только что предложил мне миллион долларов.

Что он имел в виду о "подлядывании"? Я хотела уйти. Быстрый взгляд. Я оглянулась на мальчика, который поймал меня, чтобы увидеть хочет ли он тоже пойти, но он уже ушел.

Время почти пришло, время почти пришло, время почти пришло, время почти пришло.

Я сидела в постели, задыхаясь, поскольку пение в моем ухе исчезло. Тот же самый голос что и вчера. Я знала этот голос. Так? И что это значит ““время почти пришло.

Я опустила свою голову на руки и вздохнула. Что со мной происходит? Эти сны казались такими реальными. Как воспоминания, о которых я забыла. Тот же самый мальчик.. Тот же голос.

Я посмотрела сквозь пальцы на свет едва проникающий через мое окно. Солнце еще даже не полностью проснулось. Мне совсем не хотелось возвращаться ко сну. Мама будет в восторге, я сумела сегодня встать вовремя, чтобы с ней позавтракать. Сон все еще беспокоил меня. Мне нужно спросить Уайта об этом дереве. Рассказывала ли я ему о падении? Я не могу вспомнить. Может быть ему.

Встав с постели я расчесала волосы стоя у окна и изучая старый дуб. Мне казалось, что есть еще другое воспоминание об этом дереве, но я не могла вспомнить его. Я положила щетку и надев свои вьетнамки, направилась на улицу. Мне хотелось подойти к нему. Словно у дерева, внезапно появилось своего рода невидимое напряжение, которое так и притягивает меня. 

Прохладный утренний воздух вызывал у меня дрожь, когда я спустилась по ступеням крыльца и пересекла влажную траву. Куртка была бы мудрым решением, но я была слишком обеспокоена и торопилась увидеть это дерево.

Осматривая двор в поиске чего-либо необычного или странного, я подошла к дереву. Он был таким же, как и всегда. Ничего не изменилось. Разве что, нижнюю ветвь теперь легче достать. Я изучила отметины на дереве, помню что прежде чем достичь вершины и упасть я расчитала, как далеко смогла упасть. Может ли парень поймавший меня и не упасть сам от удара? Это казалось маловероятным.

Данк.

Она была напугана. Я чувствовал это, хотя и был на другом континенте. Оглянувшись на Джи я нахмурился, мы еще не закончили. Мне еще оставалось забрать восемьсот душ, прежде чем закончится этот день.

Мы должны поспешить,резко ответил я, отвернувшись от упрямой души, которая не желала уходить.

"Подожди, ты не собираешься мне помочь убедить его уйти? Я имею в виду, давай влюбленный мальчик, я знаю, ты хочешь вернуться к своей женщине, но мы должны сделать свою работу.

"Этот тоже упрямый. Пусть он скитается по земле вечность, если это то, что он хочет. Я пробовал."

Джи нахмурилась и сократила расстояние между нами,Она впорядке? Я могу проверить. Ты можешь вызвать кого-нибудь еще.

Нет. Она нуждается во мне.Пойдем. Это - проигранное дело.

“Агх! Ты так чертовски нетерпелив,ответила мне Джи. 

“У меня нет времени для этого. Возьмешь душу или оставишь ее. Меня это не волнует.Потребность добраться до Пэган поглощала меня. Я не мог сосредоточиться.Сделай что-нибудь с этим. Я встречу тебя на следующей остановке. Я должен проверить ее.И не стал ждать ответа Джи.

Она стояла снаружи на заднем дворе, уставившись на старый дуб. Ее расчесанные волосы лежали на спине мягкой волной, которые выглядели неуместно с ее пижамными штанами и майкой.

"Ты в порядке?" спросил я позади нее и заключил в свои объятия. Она больше не пугалась. Мое появление, откуда ни возьмись, стало нормальным для нее. Эта мысль заставила меня улыбнуться, но ее беспокойство сразу стерла улыбку с моего лица. Что-то беспокоило ее.

Почему ты снаружи в такую рань рассматриваешь дерево?” спросил я, мой подбородок отдыхал на ее макушке.

Я увидела сон. И он был не первым. Я думаю... Я думаю, что они имеют некоторое отношение к тому голосу.

Моментально схватив ее, я проверил двор в его раннем утреннем свете. Никого не было здесь, кроме нас двоих. Она была в безопасности, напомнил я себе.

"Расскажи мне про них", - предложил я.

Она положила свои руки на мои и уронила голову обратно на мое плечо.

Эти воспоминания о моем детстве. Воспоминания, о которых я забыла. В каждом из них есть этот мальчик. Один и тот же. Он всегда мне помогает. Я не вспоминала о нем, пока не начались эти сны, но теперь я думаю, что это настоящие воспоминания. Не просто сны. Я помню их так ясно, как будто я нахожусь там", - она сделала паузу и указала на дерево перед нами.Вот это дерево, я залезала на него однажды. Я была так зла, потому что Уайт сказал, что я не смогу этого сделать, так как была девочкой. Я хотела доказать, что он ошибается. Я поднялась на него, но я, я упала... и он поймал меня.

"Уайт?"

Она покачала головой,Нет. Мальчик. Он помог мне найти мою мать в толпе, когда я заблудилась и есть другие сны. Я видела его. Я знаю его.

Злая ревность рычанием вырвалась из меня прежде, чем я смог остановить ее.

Пэган задергалась в кольце моих рук и нахмурившись, взглянула на меня,Что?”

Я покачал головой и глубоко вздохнул. Я не был хорошо знаком с этой эмоцией, пока. Я начинал задаваться вопросом, стану ли я таким.

Я был эгоистом и собственником. Пэган была моя.

Ты уверена, что он настоящий? ” сумел спросить я. Мне нужно было сосредоточиться на вопросе. Мне не нравилось, что кто-то еще спасал ее когда она была ребенком. Как-то все не сходилось. Что-то было не так. Она забыла и теперь воспоминания вернулись. Голос. Мне нужно было найти этот голос.

Да. Я думаю, что этот парень и есть голос в моем ухе," сказала она сжав мои руки,Прекрати рычать Данк. Ты не животное.Черт побери."

И она конечно, была права. Но я был зол. Собственническая потребность требовала ее, так как моя была подавляющей. Этот голос был слишком близок к ней, если он забирался в ее сны. Это происходило ночью и пока меня не было, он находился рядом с ней. Я должен изменить это. Больше никаких снов. Мне просто нужно уйти на весь день. Я ненавидел быть вдали от нее, когда она бодрствовала. Но меня оставили без особого выбора. Это... это существо, было слишком близко к ней.

"Я не собираюсь больше оставлять тебя ночью. Только когда я закончу с этим.

Пэган нахмурилась и покачала головой, - "Нет. Я не хочу, чтобы ты уходил в течение дня. Я буду скучать по тебе.

Я тоже буду скучать по ней.Мне не нравится что он, будет рядом с тобой. Ночью он забирается в твою голову, потому что я не могу чувствовать его. И остановить.

Она жевала свою нижнюю губу и изучала мою грудь с секунду, затем, наконец, взглянула на меня.

А что, Джи?”

"Что насчет нее?”

“Она могла остаться со мной. Сейчас.

Она могла. Она не была бы без ума от нее, но затем Джи понравилась Пэган, а Пэган также понравилась Джи. Я мог доверять Джи, чтобы у меня получалось прийти, если Пэган нуждалась во мне.

Я поговорю с Джи.

Пэган улыбнулась и обняла меня за шею.

"С тобой так легко. Вряд ли мне когда-нибудь придется спорить с тобой."

Я поцеловал ее в кончик носа, "Мне нравится заставять тебя улыбаться Пэган".

"А мне нравится слышать твой сексуальный голос, который говорит мне приятные вещи," ответила она.

Поцелуй меня Данк,прошептала она, прижимаясь своими губами к моим. Это было совсем не то, что я предложил. Несколько раз мы уже целовались, ее душа пыталась выйти из тела. Я не мог понять, как остановить это. Наши поцелуи были всегда короткими. А сейчас, другое... мы провели время, делая иные вещи.

Хм-м-м... Думаешь, ты сможешь удержать в себе свою душу на этот раз?” пробормотал я возле ее губ.

Она хихикнула,Я попробую.

Вкус ее сладкого язычка заставил все мои остальные мысли уйти на второй план. Сразу же у меня появилась одна потребность. Одна цель. Пэган. Удовольсвие просачивалось сквозь меня, проведя языком по ее нижней губе, я боролся с желанием укусить ее. Она всегда искушала меня. Мягкий короткий стон возвратил меня к моим чувствам и я почувствовал, как ее душа начала реагировать на меня, то что она чувствовала ко мне. Осторожно прервав поцелуй, я отошел от нее, в то время мы стояли жадно глядя друг на друга и делали быстрые короткие вдохи.

"Прости," прошептала она.

Качая головой, я улыбнулся ее невинному извинению. Ее душа знала, что она была моей. Тот факт, что она так сильно желает меня, это было для меня самым ценным. Даже при том, что это вызывало сильное раздражение, когда я хотел, держать ее в своих объятиях и целовать ее до потери сознания в течение нескольких часов за раз. Пока мы не нашли ответа, почему ее душа меня так интересует с которой ничего не происходит. 

"Не извиняться, Пэган", ответил я, протянув ее руку к своим губам.Это время для тебя, чтобы зайти туда и подготовиться. Я полагаю, что ты обещала своей матери, посидеть этим утром вместе за завтраком.

Она кивнула и сжала мою руку, прежде чем развернуться и зайти внутрь. Когда достигла двери, она оглянулась на меня.Мы с тобой скоро увидимся.

"Непременно", ответил я.

 Глава четвертая

Как только она зашла в дом и закрыла за собой дверь я почувствовал его. Я закрыл глаза и навострил все свои чувства. Медленно приоткрывая веки я осмотрел весь задний двор, пока мой взгляд не остановился на источнике снов Пэган. Я видел этого духа ранее. Его насмешливый холодный взгляд был направлен на меня, а во рту он держал не одну, а даже две сигареты.

"Что тебе нужно от Пэган?" спросил я, пригвоздив его своим взглядом. Повелитель духов возможно способен манипулировать людьми и их жизнями, но надо мной у него нет власти. У меня были все козыри. Без меня повелитель мертвых духов вуду был бы никем. Его сила зарождалась от тех, кто в него верил. И она обрывалась в моих руках.

"Она принадлежит мне." Надменный дух не сводил с меня глаз. Я смог разглядеть предостережение в его глазах. Он знал, что я превосходил его.

"Нет. Это не так."

Повелитель духов отступил назад. Когда он устанавливал дистанцию между нами его движения больше походили на скольжение, чем на шаги. Рычание, вырвавшееся из моей груди донеслось до моих ушей и я понял его внезапную необходимость в отдалении от меня.

"Девчонка обазначена в качестве платы. Ее мать заключила сделку. Она знает о последствиях."

Что? Нежелая отрывать глаз от повелителя духов и проверять не наблюдает ли за нами из окна Пэган, я пресек всякую попытку его отдаления от меня и бросил холодный взгляд в глаза тому, кто явно считается сущим дьяволом для людей. Поклонение и вера тех, кто практикует магию Вуду было именно тем, откуда он черпал свои силы. Без них он бы не существовал.

"Пэган Мур моя. Оставь ее в покое. Ты никогда прежде не вставал на моем пути, но я могу тебя заверить, что повелитель духов вуду мне не ровня. Ты знаешь это."

Было очевидно, что самообладание повелителя духов вуду дало трещину. Он отступил. "Но плата должна быть отдана."

"НЕТ, относительно Пэган это не произойдет. Какую бы ты сделку не заключил с ее матерью, это касается только ее матери. Пэган не имеет к этому никакого значения."

"Ты бы никогда не узнал о ней, если бы я не излечил ее. Ты бы забрал ее душу, когда она лежала, свернувшись клубочком и умирала, будучи еще ребенком. Именно я не способен наблюдать, как умирают дети. Тебе все равно кого ты забираешь. Она жива благодаря мне. Она предназначена для моей цели. Я спас ее для своего сына. Он присматривал за ней все эти годы."

Сотрясаясь от гнева я сдерживал себя, чтобы не уничтожить его. Если я попытаюсь стереть в порошок повелителя духов вуду на заднем дворе Пэган, сюда нагрянут все обитатели Ада. А это было безопасным местом для нее. Но никак не местом воплощения всех ночных кошмаров.

"Оставь ее или будешь иметь дело со мной."

"Девчонке придется сделать выбор или я возьму свою плату другим образом. У меня есть на это право," прошипел он.

"Отлично! Предоставь выбор ей," прорычал я.

Затем он исчез и я остался один.

Во имя все божеств, что такого сотворила мать Пэган?

Пэган

"И так, возлюбленный уехал в турне," произнес Уайт, парень Миранды и мой друг детства, когда поставил свой поднос на стол напротив меня. Я взяла булочку, так как это было единственным, что я успела заметить на подносе, и отщипнула кусочек, пронзив его взглядом.

"Да," только и ответила я, прежде чем отправить ломоть хлеба себе в рот.

"Не говори об этом. Она вся в депрессии," проворчала Миранда, хлопнув его по руке.

Уайт продолжал смотреть на меня, что немного расслабило.

"Что?" спросила я, встретив его пристальный взгляд.

Он пожал плечами, "Ничего, я просто думал о чем-то и собирался тебя спросить об этом и вот...я забыл." Он покачал головой, будто пытался прояснить свои мысли, а затем взял бутылку с водой.

Лейф. Он думал о Лейфе. Постепенно Лейф исчезал из памяти всех людей. Всех, кроме моей, конечно же. Но почему?

"Уайт, ты помнишь домик на дереве, который ты построил и не впускал туда девчонок?"

Уайт оторвал свой взгляд от еды и ухмыльнулся мне, "Да, и ты была ужасно зла по этому поводу. Я думаю, что повесил эту табличку, только чтобы взбесить тебя."

Я была уверена, что так оно и было. Уайт вообще жил для того, чтобы злить меня. У нас была масштабная война мальчишки против девчонки, которая возродилась после этого события. Миранда довольствовалась игрой в свои куклы Братс, что давало ему еще больше средств нападения на меня. На фоне Миранды я выглядела не лучшим образом. Куклы заставляли мальчишек думать, что мы слабые, а я таковой не была.

"Ты помнишь дерево на моем заднем дворе, на которое ты взабрался и сказал, что я не смогу?"

Уайт нахмурился на секунду, а затем улыбка озарила его лицо. "Да и ты забралась на него однажды сама и упала, но какой-то ребенок помог тебе или что-то вроде того. Я не знаю. Я не поверил в твою историю тогда и не верю сейчас. Она не была убедительной," он все продолжал, рассказывая, как быстро он мог вскарабкаться на то дерево и восхваляя свое мастерство, но я думала уже о других вещах.

Мальчик на самом деле был там. Мой сон был воспоминанием. Почему я забыла об этом?

"Ты будешь это есть?" вопрос Уайта ворвался в мои мысли и я отодвинула свой поднос к нему. Я не была уверена, что он подразумевал под словом "это", но все "это", что лежало на моей тарелке, я не собиралась и близко подносить к своему рту.

"Угощайся."

"Спасибо, дорогая," он схватил поднос и притянул его к себе.

Миранду пробрала дрожь, когда она взглянула на это. Возможно, это мне лишь показалось.

"И так, Пэган, когда мы пойдем на парное свидание с тобой и Данком?"

"Хм...я не знаю. Я не думала, что ты этого хочешь."

Миранда склонила голову на бок и наградила меня недоверчивым взглядом, "Конечно же мы хотим. Ты так долго была одна."

Нет. Уайт был другом Лейфа. Уайт не одобрял мои отношения с Данком. Он считал, что я изменила Лейфу, несмотря на то, что я сказала им всем, что Лейф сам бросил меня. Я посмотрела на Уайта, который счастливо уплетал мою еду, ожидая от меня ответа. Неужели они окончательно забыли Лейфа?

"О, хорошо, я поговорю с ним. Он уехал ненадолго, но когда он вернется, тогда конечно же."

Уайт ухмыльнулся и сделал большой глоток воды. Я переключила внимание на стол, около нас, за которым Лейф восседал, словно король. Казалось, никого не беспокоило его отсутствие. Даже Кендру, его девушку, с которой он провстречался несколько лет, прежде чем расстаться этим летом. На самом ли деле они были парой или он просто играл с ее разумом?

Кендра запрокинула голову назад и рассмеялась над чем-то, что сказал один из парней. Я внимательно наблюдала, как она открыто с ними флиртовала. Я благодарна тому, что она позабыла все, что было связано с Данком после того, как он впервые исчез. Мне не пришлось наблюдать ее флирт с ним, когда он вернулся. Казалось, меня вообще не существовало, поскольку она не беспокоилась по этому поводу. Затем ее взгляд встретился с моим и вспышка осознания пронзила меня, прежде чем она перевела свой взгляд за мою спину и выкрикнула имя другой болельщицы, приближающейся к столу. Они все вели себя так, словно ничего не произошло. Никого больше не волновала судьба звездного квартербека.

"Мне нужно почистить зубы и подкрасить губы. Ты со мной?" спросила Миранда, вставая из-за стола.

Я кивнула и встала, последовав за ней к выходу из столовой.

"Эй, Миранда, так Уайт уже не так сильно расстроен по поводу Лейфа," начала выпрашивать у нее я, ожидая ее ответа.

Миранда бросила взгляд через плечо, "Кого?"

Мамы не было дома. Замечательно, я была одна. Я закрыла за собой дверь и осмотрела кухню, в поисках непрошенных гостей, парящих вокруг, или в случае Лейфа, бродящих вокруг. Казалось, все было чисто, но это меня особо не утешило. Я бросила свою сумку на стол и подошла к холодильнику, чтобы взять что-нибудь попить и сделать сэндвич.

Салат тако, завернутый в хрустящую лепешку тортилью лежал в холодильнике с запиской.

Ушла с Роджером. Буду поздно. Я заказала твое любимое блюдо в Лос Такос. Наслаждайся.

С любовью,

Мама.

И прибавить еще к этому то, что она оставила меня дома одну и я не могу ее поцеловать. Я умирала от голода после того, как не съела на ланч ничего, кроме булочки. После школы я обучала двух новичков и у меня не было времени, чтобы перекусить позже. Сейчас уже был седьмой час и я клянусь, что моя толстая кишка уже поедала тонкие. Мне нужно поесть. Схватив салат и банку газировку я направилась в гостиную. После того, как я услышала от Миранды рассказ о Маленьких обманщицах, мне тоже захотелось их посмотреть.

Погрузившись на диван со своей едой, я поджала под себя ноги и включила телевизор. Благодаря Роджеру, маминому бойфренду, у нас теперь висел на стене новенький шестидесяти двух дюймовый экран. Роджер был региональным менеджером Бест Байз, и поэтому заключал потрясающие сделки. Я уже намекнула на то, что присмотрела новый лэптоп. Мой старый очень скоро загнется.

"Пэган."

Закричав, я выронила вилку и осмотрела комнату в поисках обладателя этого голоса.

Лейф стоял прямо в дверном проеме, ведущем на кухню. Он не выглядел призрачно или странно. Он просто выглядел как Лейф. За исключением того, что он был в моем доме. Без приглашения. И у него не было души.

"Пэган," повторил он.

Я открыла рот, чтобы спросить его, какого черта, как вдруг он исчез прямо на моих глазах в ту секунду, когда Джи ворвалась в дверь, будто бы вышла на тропу войны.

"Где он? Где этот маленький кусок дерьма? Я чувствую его. ГДЕ ТЫ, ЧЕРТ ВОЗЬМИ?"

Я наблюдала за тем, как Джи обследует гостиную, а затем метнулась на кухню. "Он ушел. Жалкий трус," выкрикнула она, промчавшись вверх по лестнице.

Я сидела не двигаясь, ожидая пока Джи успокоится и вернется в комнату. Я до сих пор прокручивала в голове тот факт, что Лейф был у меня дома, а Джи выкрикивала различные ругательства, обыскивая каждый угол.

"Ты в порядке?" спросила она, когда вернулась в комнату. Я попыталась кивнуть, но не смогла. Я выдавила из себя "ммм". Мое сердце по-прежнему колотилось со столь страшной силой, будто вот-вот выпрыгнет из груди.

"Глубокий вдох, Пэгги Энн. Сделай глубокий вдох. Не позволяй его Величеству прийти сюда и отправить в ад всех тех, кто встретится на его пути, только лишь потому что его девушка до смерти напугана."

Ее богатый запас слов вызвал во мне смех и мне удалось сделать тот глубокий вдох, о котором она говорила.

"Вот так вот. Хорошая девочка," заверила она с довольной улыбкой на лице и села на диван около меня.

Я опустила свой взгляд на салат в моих руках, пытаясь обдумать тот факт, что Лейф был в моем доме. Он просто возник из ниоткуда. Может это было что-то другое похожее на Лейфа? Но его голос был в точности как у Лейфа.

"Ты собираешься это есть?" Ее вопрос больше прозвучал как приказ, когда она кивнула в сторону салата, который чудным образом не был опрокинут на пол во время инцидента.

Мне нужно было поесть. Я не ела весь день, но голод отступил. Сейчас я немного нехорошо себя чувствовала.

"Это был Лейф, ведь так?" спросила я, повернувшись к ней, чтобы видеть ее лицо.

"Да. Маленький кусок дерьма. Появившийся как чертов трус и напугавший тебя. Уже не такой милый, не так ли?"

Я обернулась и взглянула туда, где он стоял. Он не выглядел напуганным. Он был обеспокоен. Или может даже выглядел виноватым.

"Данк разберется со всем этим. Не беспокойся. А теперь, ты собираешься это есть или нет, так как выглядет очень аппетитно."

Я покачала головой и Джи схватила салат и вилку.

"Выпей своей газировки, если чувствешь себя нехорошо. Ты же не хочешь впасть в шок. Сахар поможет."

Кивнув, я сделала маленький глоток холодной сладкой газировки и мой желудок кажется справился с ней.

"Почему он был здесь?"

"Я думаю, потому что он хотел поговорить с тобой," ответила Джи, прежде чем проглотить очередную порцию салата.

"Дети в школе, его родители, все они забыли его."

Джи кивнула. "Да. У него нет души, Пэган. Помни, ты душа. Твое тело лишь дом для нее. Все они, кто имеют души, забудут его, потому что их души никогда не были привязаны к его душе. Невозможно быть привязанным к тому, чего нет."

"Но почему я его помню?" Мой голос прозвучал почти шепотом. Я боялась услышать ответ на этот вопрос.

Джи положила вилку на тарелку и вздохнула. Это был плохой знак.

"Ты отличаешься от других. У него есть...Это...Уф, какого черта Данкмар не объяснил тебе это дерьмо?" Джи поставила почти пустую тарелку на кофейный столик и отломила кусочек лепешки, прежде чем откинуться на спинку дивана и взглянуть на меня.

"На твоей душе была поставлена метка когда ты была ребенком. У Лейфа есть своего рода права на твою душу. Сейчас не пугайся. Данк больше чем способен уладить это, но пока он этого не сделал Лейф будет связан с тобой."

Мне не нравилось слышать все это. "Связан?" я почувствовала, что мне не хватает воздуха.

Джи кивнула и откусила немного лепешки, которая была в ее руке. Она так спокойно говорила обо всем этом. Может мне стоит успокоиться. Она не беспокоилась. Но...связан?

"Прекрати хмуриться, Пэгги Энн. Все не так плохо. И так, вот в чем дело: твоя мама приняла неверное решение. Темный дух имеет на тебя права. Все могло быть и хуже," закончила она, пожав плечами.

"Как? Как все могло быть хуже? Темный дух?" я потянулась к своей газировке, так как мой желудок свернулся при мысли о том, что могло подразумеваться под темным духом.

"Как все могло быть хуже? Так, для начала ты могла бы не иметь полную привязанность Смерти к тебе. Я имею в виду, ну же, Пэгги Энн. Что такое темный дух против Смерти? Действительно." Джи закатила глаза и проглотила последний кусок лепешки, которую держала в руке.

Я прониклась в ее слова, желая чтобы они были более успокаивающими.

"У тебя есть что-то получше относительно всего этого?" спросила Джи, потянувшись к пульту от телевизора.

"Хм, да, давай просто что-нибудь посмотрим," пробормотала я и сделала глоток газировки, желая, чтобы Данк вернулся домой. Сейчас.

Глава пятая 

Пэган

"Пожалуйста. Если вы можете спасти ее, то просто сделайте это! Сделайте все возможное", умоляла моя мама со слезами на глазах.

Старая сморщенная дама уставилась на меня. Ее белоснежные волосы выделялись на фоне темной кожи. Она внимательно изучала меня, а затем перевела стеклянный взгляд назад к моей матери:"

Все что угодно. Я прошу тебя,  все что ты можешь сделать. Доктора не в состоянии ей помочь.Она умирает. Все что угодно, умоляю." Голос мамы надломился и она громко всхлипнула.

“ 'Этель постарела' ты знаешь,сказала старая леди когда заковыляла к полке с сотнями сосудами заполненными странными вещами, которые я не признавала.То что ты непрезнаешь мой сила. Не время тянуть. Если он хочет жить. Он вызовет.

Я смотрела как она смешивала ингредиенты, те что взяла с полки, бормоча что-то себе под нос. 

" Кто он?", услышала я мамин вопрос.

Мне самой было интересно. (? Он казалось, призывал к выстрелам не старую леди. ?) Я не понимала, почему мама просила ее помочь мне. Она не похожа ни на одного доктора, какого я когда-либо видела. Белые стены больничной палаты, в которой я провела несколько месяцев, после того как уснула, были последним, что я помнила. Потом я проснулась и уже была здесь. С этой странной женщиной в этом маленьком грязном забавно пахнущем домике. 

"Ест только один, что может спасти ету девочка" сказала женщина и, шаркая ногами, подошла ко мне. Помешав вонючую смесь, она начала ели слышно петь. 

"Где он? Нужно ли мне пойти позвать его?" Паника в мамином голосе заставила меня бороться лишь бы оставить глаза открытыми. Я знала, что она была напугана. Доктора не ожидали, что я проснусь. Я слышала как они шептались, пока они думали, что я спала. Болезнь взяла верх над моим телом. Я заболела. Мама очень грустила.

" Ты думать, что я сделаю ето даже если он не быть сдэсь", ирония в голосе старой леди была очевидна." Ето грис-грис я не делать. Только он."

Перед тем как мамочка успела задать еще больше вопросов, дверь распахнулась и в комнату вошел мальчик едва старше меня. Его глаза напоминали мне о диком шторме бушующем в море, он закрыл дверь. Лохматые светлые волосы падали ему на глаза и не выглядел так, будто был с этой старой темной леди. Он тоже был болен? Как только он заговорил вполголоса на не понятном мне языке, комната начала чернеть и мои глаза медленно закрылись. 

" Время пришло", зашептал мне в ухо знакомый голос.

Я резко села, судорожно хватая ртом воздух. Солнечный свет лился в мое окно, и яркая оживленность моей желтой комнаты резко контрастировала с темной хижиной из моего сна. Откуда же это все взялось? И акцент той старухи.Он был невнятный и...и Каджунский? И там тоже был мальчик. Он снова был там, пока я болела. Я была больна. В три года я чудесным образом исцелилась. Это было самое первое воспоминание о мальчике. Кто он? И почему тот голос сказал :" Время пришло" , вместо: " время почти пришло"?

Оглядываясь, я искала в комнате Джи.

" Пэган", Данк стоял перед моей кроватью, вытащив, взял меня на руки.

" Джи сказала, он добрался до тебя. Она не смогла его увидеть, но почувствовала. Она может остановить его, поэтому она позвала меня."

Я кивнула, позволяя ему нянчиться со мной. Это было именно то, что нужно сейчас. Ничто из этого не имело смысл.

" Я вспомнила кое-что. Сон.. Другой сон. Он оставил такое чувство, если бы это все реально...тогда это кое-что объясняет. Кое-что из моего прошлого."

Данк отклонился и пристально посмотрел на меня.

"Что?" напряжение в его голосе не удивило меня. Он был расстроен.

Когда-то я была больна. Когда я была маленькая. Очень серьезное заболевание. Это была лейкемия и доктора не оставили маме надежд...и..и вдруг мне стало лучше. Это было чудо. Мы никогда больше об этом не говорили. Мама никогда больше не беспокоилась, что все может вернуться.  Проверки у моего доктора закончились спустя несколько лет, и это был конец"

То как Данк держал меня, вдруг стало крепкой хваткой." Что еще ты вспомнила в своем сне?"

" Это было так реально, Данк. Я даже смогла почувствовать заплесневелый запах старого дома."

"Расскажи мне," настаивал он, распутывая пальцами мои волосы.

" Там была старая женщина. У нее был непонятный акцент. Было сложно понять все, что она говорила. Я даже не уверена какого типа был акцент. Но она делала..хм.. я думаю заклинание. Мама привела меня к ней. Она умоляла ее помочь мне. Там был мальчик, тот же что и в других снах. Он начал что-то петь и потом... я проснулась, когда в ушах стали повторяться слова:" Время пришло."

Данк и коснулся своим лбом моего. Это не обнадеживало.

"Ты понимаешь в чем дело? Ты знаешь что со мной произошло? Это потому что Лейф связан с моей душой?

Он не ответил сразу. Вместо этого он обхватил мой затылок с одной стороны, и склонил голову к изгибу моей шеи. Хотя я наслаждалась, тем что оказался зажатой между ним и моей кроватью, все-таки его нежелание ответить не позволило мне почувствовать того тепла от нашего сближения, что свойственно в таком положении.

"Данк." повторила я.

Это была Вуду доктор, которая в тот день посетила тебя Пэган. Твоя мать позволила злой магии спасти свое тело.

ЧТО!Я проглотила желчь в горле. О чем он говорит? Вуду не существуют, но страх охвативший мое тело говорил поверить в вуду. Он что-то знал, а я нет. 

"Я не понимаю", удалось мне выдавить из себя, не смотря на ужас, сдавивший мне горло.

" Я найду способ исправить это. Зло претендует на твою душу. Божества не общаются с духами вуду. Они не все мощные, но они могут использовать свою власть над людьми, чтобы причинять боль. Реституции должны быть сделаны для того, чтобы отправить их подальше от тебя . Я могу защитить тебя, но дух возле тебя самый сильный дух. Он не уйдет без боя."

"Лейф... дух вуду?" Это не может быть правдой. Лейф не зло. 

"Пэган, те, у кого нет души могут быть родом только из одного места. Создатель не сотворяет бездушный созданий. У него нет для них предназначений. Душу может сотворить только Создатель. Именно поэтому, все, у чего нет души, создано злом. Лейф - сотворение одного из самых сильнейших злых духов. Повелитель мертвых духов вуду, Гид, могуществен благодаря молитвам и хвалам людей. Лейф его творение. Его ребенок. Лейф считается принцем мертвых в религии Вуду. Твоя связь с ним и является причиной того, что ты видишь души. До того момента, как болезнь сразила тебя, до того, как твоя мама привела тебя к доктору вуду, ты когда-нибудь видела души?"

Я не могла вспомнить. Это было слишком. Вуду? Моя мама спасла меня  с помощью Вуду? О Боже.

"Как ...как ты можешь это исправить?" спросила я, нуждаясь в чем-нибудь обнадеживающем, чтобы все хоть немного казалось нормальным. Может быть это был просто другой сон. Может быть я могу проснуться снова нормальной. 

Данк убрал руки и встал. Мне не нравилась эта дистанция. Я хотела, чтобы он был ближе. 

“Когда я не собираю души, я буду искать способ покончить с этим,сказал он ,сделав паузу, и отвернулся от меня,Джи придет и останется с тобой, пока я не разберусь с этим.

Что? Нет!

"Я хотела быть сильной и бесстрашной, но прямо сейчас мне просто было нужно, чтобы он остался рядом со мной."

Данк вздохнул и закрыв глаза, провел рукой по своему лицу. Я знала, что для него это трудно, но я не хотела чтобы он уходил. Даже если мне нравилась Джи, я хотела остаться с Данком.

Нет никакого другого ответа Пэган. Я не могу отказаться от своей работы. Я все еще должен забирать души. Все мое свое свободное время - это желание охранять тебя."

"Но..."

“ПЭГАН! ЗАВТРАК! ” раздался мамин голос с  лестницы, прерывая мои мольбы.

Ступай Пэган. Иди в школу. Я не стану уходить. Я всегда буду здесь."

"Ты обещаешь?"

"Да."

-Хорошо, Пегги Энн, куда мы направляемся?

Я повернулась и посмотрела на Джи, которая появилась в шаге от меня и поняла, что она не была похожа на эфирный "перевозчик", которую я встретила в психиатрической больнице. Ее светлые волосы были заострены и обесцвеченны в белый. Ее бровь была снова проколота и похоже, она добавила еще один небольшой штрих около нее. Бриллиант в ее носу был без сомнения очень реален и конечно, не обошлоссь без черной помады. Она решила побыть в готическом стиле, вызывающий жалость в ее попытках скопировать этот стиль.

На что уставилась Пегги Энн? Неужели, так скучала по мне?”

“А я и забыла, какой ты можешь быть сумасшедшей задницей."

Джи разразилась кудахчущим смехом.Ты сказала задница,довольно громко объявила Джи, заставляя меня немного вздрогнуть.Моя маленькая принцесса немного получила по ней.

Закатив глаза я посмотрела мимо Джи, чтобы увидеть Миранду стоявшую возле своего шкафчика с Уайтом и наблюдавшей за мной с испуганным выражением лица. Она помнит Джи из сумасшедшего дома. Дерьмо. Я не подумала об этом.

Гм, моя подруга Миранда видела тебя... Видела тогда. Что мне сказать ей?”

Джи проследила за моим взглядом, а затем помахала моим друзьям, как будто они давно были ее приятелями.Она не из-за этого на меня смотрит с открытым ртом Пегги Энн. Она таращит на меня глаза, потому что я не подхожу под профиль, с которыми ты обычно зависаешь.

Я хотела ответить, но решила не делать этого. Джи была права. Мои друзья не имеют пирсинг на лице, не носят короткие мини-юбки и высокие черные армейские ботинки. И не красят черным лаком ногти или помадой. Джи  безусловно, привлекает внимание.

Так, она не помнит тебя, что ты из психушки?”

Джи покачала головой, - Нет, Данк позаботился о этом.

Вздохнув с облегчением, я направилась к Миранде. На сегодня с меня было достаточно лжи. Я была рада тому, что мне не придется подыскивать ответы на вопросы Миранды. Но мне предстояло сделать так, чтобы Миранда перестала столь изумленно смотреть на Джи, словно у нее был третий глаз. Джи на самом деле была своеобразно одета и выглядела как бунтарь-подросток. Определенно, она выглядела эффектно для сопроводителя, но она также легко могла отказаться от этого образа.

Миранда, Уайат, это моя подруга Джи, затем я зашла в тупик. Дальнейшие свои действия я не продумала.

Слегка растерянный взгляд Миранды перешел от меня к Джи, задерживаясь чуть дольше на Джи.

Джи? ” спросила Миранда.

"Да, Джи. Смотри-ка, твоя подруга смогла произнести мое имя. А она смышленная, не находишь?" дразнила Джи, очевидно уловив изумленный, вводящий в смятение взгляд. Я сильно толкнула ее локтем в ребра и стрельнула в нее предупреждающим взглядом.

"Джи моя иногородняя подруга. Ее, хм, отец друг моей мамы и она остановилась у нас на несколько недель," я запиналась на каждом слове. Если они поверят мне, то произойдет чудо.

"Если это увлекательное знакомство закончено, я собираюсь пойти отыскать торговый аппарат. Я хочу колы и сникерс, так как ты выгнала меня из дома, оставив без завтрака," произнесла Джи и направилась, как казалось, в сторону учительской. Конечно же она туда не пойдет. Нет, вероятно пойдет.

"Так она будет жить с тобой? В твоем доме? Пожалуйста, скажи мне, что ты запираешь двери, так как она выглядит сумасшедшей. Может быть тебе стоит спать со своей мамой. Я имею в виду, честное слово Пэган, она вполне вероятно побывала в тюрьме или, "Миранда вдохнула большой глоток воздуха и прикрыла рот рукой, "клянусь, она точно там была. О мой бог, я уверена, что именно поэтому она здесь! Что она сделала? Это небезопасно..."

"Миранда, успокойся," я прервала ее пустую болтовню и схватила ее за руку. "Она не сидела в тюрьме. Она безобидна. Ей просто нравится привлекать внимание. А теперь прекрати устраивать безумные концерты и расслабься."

"У нее просто странный вид," проголосил Уайт. Я пронзила его взглядом, затавившим его заткнуться и взяла под руку Миранду.

"Она эксцентрична, но она забавная. Вы ее полюбите, как только привыкните к ее внешности и красочной речи."

"Красочная речь? О нет, она еще и любит бранные словечки?"

Я кивнула, "Да и это забавно. Она переплюнет в этом любого моряка."

"Мне она уже нравится," сказал Уайт, оглянувшись на угол здания, за который заходила Джи. "Ты же не думаешь, что она пойдет в учительскую? Так как единственный аппарат в том направлении находится именно там."

Я вздохнула и потащила Миранду к нашей аудитории. "Скорее всего именно туда она и направляется."

"Это чертовски круто," ответил Уайт с трепетом в голосе, а затем последовало громкое "уф, детка". Миранда заехала ему по ребрам своим острым локотком.

Впервые за все утро я рассмеялась, прежде чем вспомнила о Лейфе и о метке на моей душе. И моя улыбка быстро исчезла.

Глава шестая

Данк

"Знаешь, я тут подумала", сказала Джи, как только появилась около меня. Я шел по пустыне, собирая души погибших солдат. Я ненавижу войны. Они тратят слишком много моего времени.

"Ооо, ты пропустил одного", душа стояла окодо тела, в котором некогда обитало.

" Я никого не забыл, Джи. Он не хочет уходить, " огрызнулся я, раздраженный тем, что она была здесь, когда должна быть с Пеган. "Почему ты здесь?"

" Ну здрасьте...блин остынь, Данкмар, Пэган в безопасности обедает у ее подруги Миранды. Я не нравлюсь Миранде. Я уверена, она боится меня и ждет, что я начну пить кровь ну или что-то в этом роде."

Я фыркнул,"Думаешь? Постарайся выглядеть менее жутко"

" Без разницы, слушай, почему бы тебе просто не прийти и сказать :" Хэй,   перестань преследовать мою девушку, глупый кусок дерьма," и покончить с этим? Я понимаю, ты эти дни  зависаешь с людьми, но Данк, ты же Смерть.Чего с этим возиться?"

Закончив с последней душой, мы потом спустились вниз по шоссе сквозь дым из-за скопления автомобилей, которые только что столкнулись. Машины скорой помощи все прибывали и движение было остановленно на много миль.  

“Я не могу просто так сказать духу Вуду, чтобы он остановился и ждать когда он остановится. У меня нет контроля над владыкой духов Вуду. Его сила исходит от людей. Это злой дух. Не человеческая душа.

Джи вздохнула: "Это смешно. Что же черт возьми, наделала ее мать?"

Появилась Джаслин, другой проводник и я послал к ней души взятые из аварии, затем она исчезла, перед этим помахав рукой Джи.

Затем мы возникли в доме другой знаменитости. Америка оплакивала его этим утром. Но к сожалению - это обычное явление. Коробка от пилюль лежала открытой и пустой возле кровати, душа уже вышла и оглядывалась в замешательстве. Я повернулся к Джи,Возьми этого, затем возвращайся к Пэган. Я почти закончил и ты только тормозишь меня.

Джи зарычала и поманила душу, прежде чем они оба исчезли. К счастью. Я нуждался в некоторой тишине и покое. Кроме того, я уже покинул больницу, которую посетил.

Пэган.

Джи не захотела остаться со мной и пообедать у Миранды. Что в принципе было хорошо, так как она бы до смерти напугала маму Миранды. Я потянулась, чтобы открыть дверь, как вдруг волосы на моих руках встали дыбом. Посмотрев на входную дверь Миранды, я подумала побежать назад к ней и ворваться внутрь. Но мои ноги стали неподъемными. Что бы здесь не находилось, оно не позволит мне уйти так легко. Где была Джи, когда она я так нуждалась в ней?

"Это всего лишь я, Пэган," голос Лейфа застал меня в расплох и я заставила себя медленно обернуться. Ну конечно же. Это был Лейф. Его вид был таким же обычным, как и тогда, когда он стоял в дверном проеме моей кухни. Но он не был нормальным. Мои волосы, которые стояли дыбом доказывали, что он не был нормальным. Никогда до этого мое тело не реагировало так на него. Может причиной этому было то, что я знала, кем он был?

"Лейф?" произнесла я хриплым голосом, ожидая, что парень, которому я доверяла, превратиться на моих глазах в какого-нибудь неизвестного демона. Господи, я надеялась, что нет.

Мы можем поговорить?”

Это было плохой идеей. Вуду это не прикольно. И я была уверена, что их принц духов мертвых тоже. Где Джи и что мне со всем этим делать?

"Хм... хорошо... ты чертовски напугал меня, поэтому я не уверена, что хочу этого."

Он усмехнулся и я почти расслабилась. Я была знакома с этим звуком. Он всегда заставлял меня улыбнуться.

Тебе нечего бояться. Я бы никогда не причинил тебе боль.

Я провела рукой по волоскам, которые стояли дыбом и подумала о том, что мое тело говорит об обратном. Он пожал плечами, "В этом я не могу помочь. Больше не могу. Я теперь не человек. Ты будешь всегда на меня так реагировать."

Человек? Больше не человек?

"Чего ты хочешь?"

Он сделал шаг ко мне и я прижалась к дверце своей машины. Прохладный металл не сделал ничего, чтобы успокоить странную и высокую температуру, исходящую от его тела.

Хм... Я должен был догадаться, что ты задашь этот вопрос. Ты всегда облегчаешь охоту, сверкнул он кривой улыбкой, которую я всегда любила.Но мне надо, чтобы ты доверяла мне и слушалась.

Доверять ему? Вряд ли.

"Разве, я когда-нибудь делал тебе больно Пэган?”

Ну... не совсем. Я ответила, лишь небольшим кивком головы.

"И никогда не буду. Разве не я всегда был там, когда ты нуждалась во мне? Дерево, озеро, когда ты потерялась ...или когда ты умирала из-за болезни в своем теле. "

Понимание нахлынуло на меня и я уставилась на него. Его голубые глаза. Форма челюсти. Поза. Изгиб губ и звук его голоса. Это он - Это был Лейф - тем самым мальчиком из моих снов.

Это ты.

Обычный парень, уже давно бы потребовал обьясненния, но Лейф не был обычным. Он понял, что я имела в виду. Так что, он просто кивнул.

Почему? Я не понимаю.

“Ты была обещана мне. Сила моего отца излечила тебя, а взамен твоя мать обещала твою душу мне.

Очевидно я снова во сне, так как это казалось смешным.

"Я вижу это в твоих глазах," ухмылка на его лице стала шире, "твоя душа знает меня. В ней пылает огонь." Он поднял зеркало, которое возникло из ниоткуда и я с ужасом уставилась в него, так как мои глаза уже не были привычного зеленого цвета, они были цвета огня. Мои зрачки окружало что-то похожее на языки красного пламени.

Мое тело начало трясти. Я начала мотать головой и отошла от машины, чтобы увеличить дистанцию между нами.

"Пэган..." начал он, а затем его лицо настигла ярость, когда он поднял голову вверх и снова исчез.

"Я снова упустила его, ведь так? Вот дерьмо!" прошипела Джи.

Я оболокотилась на бампер машины и обхватила себя руками за талию.

"С тобой все в порядке? Он ведь не тронул тебя?"

Я подняла свое лицо, чтобы посмотреть на Джи и она застыла от ужаса, глядя мне прямо в глаза.

"Твои глаза," произнесла она, потянувшись ко мне рукой и осторожно дотронувшись до моей щеки. "Что за черт?"

Я покачала головой и встала, отворачиваясь от нее. Мне нужен был Данк. Все это было плохо. Мои глаза были более чем ужасны.

"Где Данк?" прохрипела я, не желая расплакаться на глазах у Джи. Она не была из тех, перед кем хотелось раскрывать свою эмоциональность.

"Залезай в машину, я поведу." Скомандовала Джи, кивнув в сторону пассажирского сидения. В другой раз я бы никогда не смирилась с тем, что она поведет, так как все, что делала Джи, она делала это опасно, но в данный момент я не могла сосредоточиться на вождении. Так что я сделала, что мне велели и села на пассажирское сидение.

"Где Данк?" повторила я, когда она завела машину и очень быстро сдала задним ходом на проезжую часть.

"В Афганистане, разбирается с теми идиотами, которые сгубили свои жизни."

"Когда он вернется?"

Джи вздохнула и посмотрела на меня, "Не сейчас, Пэган. Ему нужно разобраться с ублюдком вуду, который преследует тебя."

Я потянулась вверх и вытащила зеркало, чтобы посмотреть на мои глаза. Их обычный цвет вернулся и болезненные ощущения в животе ослабли.

Твои глаза были ужасны, Пэгги Энн. Не буду врать тебе. Это было ужасно, ужасно дерьмово."

"Я знаю! Ты не думаешь, что тебе стоит сообщить об этом Данку?" я просто хотела, чтобы он вернулся. Я скучала по нему и после моей встречи с Лейфом мне необходимо было почувствовать себя в безопасности. Как бы я не любила Джи, она не давала мне той безопасности, в которой я нуждалась.

"Я сообщу ему, но сейчас я не оставлю тебя. Принц Вуду идет по твоему следу. Так что мне нужно держаться рядом. Больше никаких побегов и попыток вселить разум в Данка."

Я поборола желание расплакаться. Вместо этого, я прикусила свою щеку изнутри и сфокусировалась на проносящихся мимо домах.. 

"Все хорошо, Пэгги Энн. Я все улажу."

Я не была в этом столь уверена, но я сидела молча, пока она напевала мелодию "Three Doors Down", которая играла по радио.

Как только мы подъехали к моему дому, я не стала дожидаться ее и вышла из машины. Если я не могу увидеть Данка, то мне нужна моя мама. К счастью ее машина была здесь. Когда я подошла к двери, я обернулась к Джи.

"Я хочу немного побыть с мамой. Ты можешь расположиться дома в моей комнате."

"Пока ты будешь с ней, почему бы тебе не спросить ее об этой фигне вуду, в которую она тебя ввязала?" ответила Джи и исчезла.

Я зашла внутрь и взохнула с облегчением, когда увидела маму, устроившуюся на диване с тарелкой поп-корна, вместо того, чтобы застать ее за писаниной в кабинете. От просмотра CSI Майами я могла ее оторвать. С написанием книги было бы сложнее.

"Привет, дорогая, тебе понравился обед у Миранды?"

Я села около нее и схватила охапку поп-корна, задаваясь вопросом, смогу ли я ее съесть после того ужаса, что мне пришлось пережить. Мне нужно было с осторожностью следить за своим голосом. Если мама услышит хоть малейшую тревогу в нем, она тут же встрепенется и начнет засыпать меня вопросами, пока я не сдамся и не расскажу ей все. Состредоточившись на поддержании своего голоса в его привычном звучании, я ответила, "Да, мы варили креветок, кукурузу в початках и делали салат. Салат был из клубники, с орехами пекани и козьим сыром. Это было на удивление вкусно. Даже со сладкой заправкой."

"О, звучит аппетитно. Наверное мне стоит позвонить и взять рецепт."

"Тебе он понравится. Как раз подходит к категории твоих странных здоровых продуктов."

Мама ухмыльнулась и отправила в рот очередную горсть поп-корна. Я не была уверена, как ей все преподнести. Может просто сказать, "Эй, мама, ты помнишь, когда я умирала ты привела меня в доктору Вуду?" Что-то мне подсказывало, что она начнет отнекиваться, если я вот так напрямую подойду к этому. Но это должно было быть правдой.

Я переключила внимание на телевизор,по которому показывали сцену удушения девушки, в то время как CSI занимались своими делами. Я закинула одно зернышко себе в рот и заставила его прожевать. Масло отдалось тяжелым грузом для моего чувствительного желудка и я решила, что лучше больше не пытаться.

"Что беспокоит тебя, Пэган?"

Я посмотрела на маму и она изучала меня, вместо того, чтобы смотреть в телевизор. Она заметила перемены в моем настроении. От этой женщины ничего нельзя скрыть.

"Хм... Я просто думала о..." я сделала паузу и начала колебаться, должна ли я вообще что-нибудь говорить. На самом ли деле мне хотелось это знать? Я заметила морщинки у бровей мамы, когда она нахмурилась, ожидая от меня окончания ответа. Ее темные волосы были заправлены за уши и на ней совсем не было макияжа. Я могла видеть ее беспокойство и любовь, сверкающую в ее глазах. Я знала, почему она сделала это. Но мне по-прежнему нужны были ее объяснения. Может быть то, что она знала, поможет Данку разобраться с этим. "Ты помнишь, когда я болела, будучи ребенком," начала я и наблюдала, как она еще больше нахмурилась и сделала еле заметный кивок головой. 

"И так, я умирала. Я помню это. И...я видела этот сон. Больше похожий на воспоминание. Я была в старой хижине, и ты тоже там была. И там была эта пожилая женщина." Я замолчала, так как паника начала появляться в ее глазах. Это было правдой. Мне не нужно было больше объяснять. Она прекрасно понимала, о чем был мой сон.

"Это было на самом деле, ведь так? Ты привела меня к доктору Вуду и она...или он излечил меня."

Мама с трудом сглотнула и начала неистово трясти головой, "О, боже," пробормотала она, опустив взгляд на свои руки, из которых выпала тарелка с поп-корном. Она на самом деле не ожидала, что я об этом вспомню?

"Что ты обещала им, мама? Какова была их цена за мое исцеление?"

Мама поставила тарелку на кофейный столик перед нами и встала. Я сидела тише обычного, когда она начала метаться взад и вперед перед телевизором.

"Обоже, обоже, обоже," монотонно повторяла она на одном дыхании. Сейчас я начинала паниковать. Это не было той реакцией, которую я ожидала. Моя рассудительная, спокойная, собранная мать никогда так прежде не срывалась.

"Скажи мне, мама," потребовала я.

Она запустила обе руки в свои короткие темные волосы, а затем положила их на бедра. Летающие розовые хрюшки на ее фланелевых пижамных штанах выглядели такими счастливыми и беззаботными и столь неподходящими рисунками для одежды взрослой женщины. Я начала гадать, что если бы у нее начинался приступ паники, ее дыхание бы участилось.

"Я не знала, что еще я могла сделать," прошептала она, подавляя всхлип и обхватывая себя руками за талию, будто ей было необходимо держать себя воедино.

"Я это понимаю. Что мне необходимо знать, так это, какова была расплата, которую они просили?"

Мама в итоге сфокусировала свой взгляд, полный горя, на мне, "Почему ты спрашиваешь меня об этом? Кто-то... что-то... связывалось с тобой?"

Объяснить, что мой парень Смерть и что сопроводитель душ сейчас находится у меня в комнате, возможно слушая музыку на моем плеере и делая себе педикюр необычного цвета, было бы самым лучшим вариантом. Так что я решила сказать то, во что она поверит. "У меня был сон. Я видела все это. Я все помню. Даже этот затхлый заплесневелый запах."

Небольшое облегчение коснулось ее напряженного лица. Она кивнула и нервно вытерла ладони и свои пижамные штаны. "Хорошо. Сон. Это хорошо," она больше говорила сама с собой, чем со мной. Я ждала.

В конце концов она вновь обратила свой взгляд на меня. "Я была в отчаянии, Пэган. Мед.сестра из больницы рассказала мне о докторе вуду, живущем на болоте. Я ничего не знала о Вуду. Нас направили в детскую больницу в Новый Орлеан, так как там был специалист с отличными рекоммендациями. Культура там очень отличалась от нашей. Я не знала во что верить. Сначала я проигнорировала ее," она остановилась и сделала глубокий вдох. "Но затем... но затем они сказали мне, что ты не вылечишься. Я запаниковала. Я привела тебя к пожилой женщине. Я ничего не знала о ней или о ее методах.

Я думала, может быть у нее есть чудодейственное лекарство," она громко рассмеялась. "Я имею в виду, да кто верит в заклинания!? Я не ожидала, что она что-то затевает и тогда вошел мальчик." Она крепко зажмурила глаза. Я увидела, как морщины на ее лбу становятся глубже. Это был Лейф. Сейчас я в этом не сомневалась.

"Мальчик был так мал. Но его глаза... его глаза были пугающими. Он начал что-то бормотать и темный туман заполонил комнату." Она открыла глаза и посмотрела на меня. Я могла видеть воспоминания  в ее глазах. Это событие мучило ее. "А затем мы вновь очутились в больничной палате. Как-будто мы никуда не уходили. Ты сидела в кровати, разговаривала с мед.сестрой и улыбалась. Круги под твоими глазами исчезли. Ты просила макароны с сыром и кто-то побежал для тебя за ними. Врачи и мед.сестры начали собираться в нашей палате. Ты была чудом. У них не было объяснений, но в твоем теле не осталось ни следа болезни," она с трудом сглотнула, так что я видела, как сжалось ее горло. "Не было никакого намека на то, что болезнь когда-то существовала. Ты стала сенсацией. Ты была чудом в медицине. Потом, в один день, все забыли об этом, как-будто этого никогда и не было."

Это было все, что она знала. Она ничего им не обещала. Она просто сказала, что отдаст им все, что они захотят. Она и представить себе не могла, что отдает мою душу. Я встала на дрожащих ногах, обошла стол и обняла ее. Не потому что она этого заслуживала, а потому что даже несмотря на то, что она совершила ужасную ошибку, она сделала это, потому что любит меня.

Глава седьмая 

Эй, что случилось?"

Я всхлипнула и посмотрела на мальчика моего возраста. У него были светлые волосы и дружелюбные голубые глаза. Я пожала плечами и вытерла нос рукавом. Я хотела побыть одной и поплакать. Я не хотела объяснять все какому-то незнакомцу.

"Ничего," пробормотала я и опустила взгляд на свои грязные теннисные туфли. Я только на прошлой неделе обзавелась этими розовыми блестящими теннисными туфлями, а теперь, после того, как я пробежала в них по лесу, по грязи, они были все грязные. Не важно. Мама была расстроена. Я напугала ее. Я не хотела. Я никогда этого не хотела. Мне нужно научиться ничего не говорить.

"Что-то беспокоит тебя," сказал мальчик и опустился на ступеньку нашего крыльца около меня. Кто этот ребенок?

"Да так, мелочи," пробормотала я, играя грязным шнурком моих ботинок.

"Я хорошо улаживаю проблемы. Я клянусь, если ты мне расскажешь, я смогу помочь," ответил он.

Он это серьезно? Я просто хочу, чтобы он оставил меня в покое. Пожав плечами, я поняла, что возможно правда заставит его сбежать от меня. Я подняла голову и посмотрела на него.

"Сегодня я видела свою умершую бабушку. Мы пошли в ее дом, так как у нее был сердечный приступ и она умерла. Все были одеты в черное и приходили посмотреть на нее в гробу в ее доме и ели и все в таком духе. Я видела, как она лежала там. Она выглядела так, словно спала, но она не дышала. Затем я пошла на кухню, чтобы найти раскраски, которые она всегда для меня оставляла. И там была она. Улыбалась, как и всегда. Я была так счастлива видеть, что она проснулась. Я хотела ее обнять и она ушла."

Я остановилась, ожидая увидеть такое же напуганное лицо, какое было у моей мамы, когда я рассказала ей эту же историю, но этого не последовало. Может быть он не понял.

"И так, я обернулась и там снова была она. Стояла за моей спиной. Она выглядела печальной и покачала мне головой. Я была так рада видеть ее живой, что побежала сказать об этом маме. Но когда я вернулась в комнату, то гроб, в котором лежала моя бабушка был по-прежнему там. Моя мама все еще плакала."

Я снова прервалась, ожидая, что мальчик вскочит на ноги и пуститься бежать. Но он сидел и ждал продолжения моего рассказа. Я хотела, чтобы кто-нибудь выслушал меня сегодня. Вместо этого, моя мама сказала мне, чтобы я прекратила все это и припугнула наказать меня, если я скажу еще хоть слово об этом. Затем она так громко начала рыдать, что мне стало не по себе. Я не хотела ее расстраивать. Я просто хотела, чтобы она почувствовала себя лучше.

"Продолжай," сказал мальчик.

"И так, я попросила свою маму пойти со мной. Я притащила ее на кухню и там была моя бабушка. Она стояла также, как и когда я покинула ее. Она вновь выглядела печальной и качала мне головй. Моя мама не видела ее. Вместо этого она смотрела вниз, на меня и спросила, что происходит. Я указала ей на свою бабушку и мама по-прежнему ничего не видела. Она нахмурилась и вновь посмотрела на меня и сказала, что ей нужно возвращаться к гостям. Затем я рассказала ей о бабушке, что она стоит там, и мама застыла на месте. Выражение ее лица было далеко не счастливым. Она выглядела...ужасно, ужасно напуганной."

Я не закончила. Я знала, что сейчас мальчик убежит от меня.

"И так, ты видела душу своей бабушки," ответил он уверенно.

Я кивнула, "Я спрашиваю себя, было ли это ее привидение. Потому что я думаю, что видела привидение."

"Да, это как ее привидение."

Я протерла глаза. Слезы перестали капать с тех пор, как появился мальчик.

"Это нормально видеть души. Это не плохо. Но твоя мама никогда этого не поймет. Никто не поймет. Если ты не хочешь расстраивать людей, тебе нужно вести себя так, словно ты их не видишь. Если ты не обращаешь на них внимание, они оставят тебя в покое. Если ты дашь им знать, что видишь их, они будут приследовать тебя," объяснил он.

Нахмурившись, я изучала его. Казалось, он много знал об этом. Он тоже видел мертвых людей?

"Откуда ты знаешь, что она не первая, кого я видела?"

Он пожал плечами, "Я думаю ты видишь их уже как два года."

Я раскрыла рот. Как он узнал об этом?

"Ты тоже видишь призраков?"

Он кивнул и кривая ухмылка появилась на его лице. Он на самом деле не считал меня сумасшедгшей.

"Да, я вижу их."

"Могу я сделать так, чтобы их больше не видеть?"

Он нахмурился и покачал головой. Он должно быть тоже желал их не видеть.

"Нам никуда от этого не деться?"

"Боюсь, что да," ответил он. "Но посмотри на это так, что это делает тебя особенной. Ты можешь видеть то, что никто другой не может. Подумай об этом, как о супер силе, а не как о чем-то плохом."

Не совсем то. Я бы хотела уметь летать или становиться невидимой, но мне не было интересно видеть мертвых людей.

"Пэган! Пэган! ПЭГГИ ЭНН!"

Мои глаза резко распахнулись и Джи нависла над моим лицом.

" Вообще то, ты не должна была спать, пока я проверяла все около и вокруг дома. И что я вижу? Я ушла всего лишь на пять минут, а ты уже уснула, и что-то закралось в твою голову."

Я потянулась и села на диван. Я не высыпаюсь из-за этих снов. Я ничего не могла с собой поделать, я уснула, как только села на диван. Зевнув, я кинула Джи раздраженный взгляд.

"Ни чем не могу помочь."

"Ну было бы мило с твоей стороны, если бы ты хоть чуточку попыталась"

" На этот раз я рада, что сделала это. Он заставил меня вспомнить, то что я хотела вспомнить. Я рада, что он вернул мне это воспоминание."

Джи нахмурилась: " Что это было?"

"Поминки моей бабушки.Я ее видела. Я видела ее душу. Она улыбалась мне, потому что знала, что я ее вижу. Моя мама, конечно, испугалась, когда я рассказала ей об этом, но у меня была возможность попрощаться с ней."  Я остановилась, посмотрев на Джи." Пожалуйста, скажи, что она не одна из потерянных душ. Пожалуйста, скажи мне, что Данк просто все еще не забрал ее душу."

Джи перестала грызть ноготь на большом пальце и покачала головой," Твоя бабушка перешла. Данк проверил почти всех твоих родственников. Те, что были близки, точно перешли. За то я знаю, что душа твоей бабушки скоро вернется."

Вздохнув, с облегчением, я обняла себя за талию. Это было хорошее воспоминание. Я любила бабушку. Огорченная мама, это не то, что я с удовольствием вспомнила бы, но зато сейчас я поняла, почему она была расстроена.

"Лэйф был тем, кто научил меня игнорировать души."

Джи закатила глаза, "Ну, дай ему медаль за этот акт милосердия. Учитывая, что это он причина, из-за который ты видишь души."

Конечно она была права. Лэйф из моих снов, все-таки, так похож на парня,которого я знала в прошлом году. Это было так трудно забыть. Ничего в нем не заставляет меня бояться.

" Теперь, я хочу не много тех шоколадных штучек, которые делает твоя мама и посмотреть то вчерашнее шоу. Я опустошена заботой о твоей заднице. Мне нужно не много свободного времени."

Прошли дни с того момента, когда я видела Данка и Джи ни разу не оставляла меня одну. Я знала, что эта работа не была для нее идеальной и ненавидела тот факт, что она начинала уставать от нее. Я встала с дивана и направилась на кухню.

- Ты хочешь содовую или молоко к пирожным?

-Молоко. С молоком эти пирожные вкуснее.

Волнение в ее голосе заставило меня рассмеяться. Я нарезала нам обоим по огромному куску пирожных и налила два больших стакана молока. Мы могли спокойно есть и смотреть "Сплетницу", когда она хихикала и высмеивала все то, чем они (герои сериала) занимались. Джи забавлялась актерским составом Верхнего Ист Сайда без конца и края.

Данк

Я не видел Пэган в течение трех дней. Сделав шаг в ее комнату, я наблюдал, как она расчесывала свои волосы. Джинсы, которые она носила, были немного обтягивающими, как по мне. Я до сих не смог научиться контролировать свою ревность. Было бы гораздо безопаснее, если бы она одела что-нибудь менее сексуальное. Мои глаза поднялись от высоких черных кожаных сапог, обутых на ней, к невероятно обтягивающих джинсам, которые обхватывали ее попу, как перчатки. Затем, небольшой обнаженный участок кожи на ее спине мелькнул перед моим взором, когда она подняла свои руки, чтобы закрутить длинные темные локоны волос в дикое множество завитков сзади. Она была великолепна и она была моя.

Я закрыл за собой дверь и она обернулась в испуге. Я сразу же улыбнулся тому, как просияло ее лицо, когда ее глаза жадно впились в меня. Она побежала ко мне навстречу и запрыгнула на руки так быстро, что обычный парень уронил бы ее. Ее обтянутые джинсами ноги, которыми я так восхищался, прочно обхватились за мою талию и она засыпала мое лицо поцелуями. Могло ли мое сердце разорваться, если на самом деле у меня его не не было? Я усилил хватку на ее талии.

- Я тоже соскучился по тебе, - прошептал я, соединяя ее занятые губы со своими. Она не давила, желая большего, но позволила мне вдоволь насладиться их вкусом, прежде чем отстраниться и посмотреть на меня.

- Я так взволнована. Я безумно по тебе скучала.

- Сегодня мне будет немного сложно сконцентрироваться на сцене видя тебя в обтягивающих джинсах, демонстрирующих твое невероятно красивое тело. Ты ведь знаешь это, да?

Хихикая, она заерзала в моих руках и обхватила мое лицо своими руками, целуя мой нос и лоб.

Я сразу же взял ситуацию в сои руки и положил ее на кровать. Ее глаза округлились и стали больше от неожиданности, когда я опустился на нее и начал целовать ее шею и делая небольшие засосы на ее ключице. Это были те поцелуи, которые мы могли себе позволить.

Удовлетворенный стон Пэган сделал меня немного сумасшедшим. Я обожал те краткие сексуальные звуки, которые она издавала, когда мы вместе проводили время подобным образом.

- Ммммм, поцелуй меня в губы, - прошептала она.

Я покачал головой, зная, что если поцелую ее, то этот момент вскоре закончиться. И я не был готов остановиться так рано. Я мечтал о ее уникальном запахе и вкусе все эти дни. Теперь я был ненасытен, когда она лежала подо мной. Мне нужно насытиться вдоволь до сегодняшнего вечера.

- Ах, - задохнулась она, когда я укусил ее нежную плоть в изгибе шеи и плеча. Я глубоко вздохнул, улыбаясь возле с ее теплой мягкой кожи.

Пэган приподняла бедра, прижимаясь ближе ко мне. Безумное желание загорелось внутри меня и я знал, что должен увеличить дистанцию между нами. Когда она потерлась и прижала меня сильнее, это стало концом моего бездействия, как всегда. Я поднялся повыше от близкого контакта наших тел, создавая тем самым немного пространства между теплом, которым она была готова поделиться со мной; я застонал от разочарования и отрицания.

Пэган села и подползла ближе, чтобы обхватиться руками за мою шею. Ее мягкие губы поцеловали меня в висок.

- Поверь мне, Данк Уокер, я имею виды только на тебя. Никто даже и близко не подходит.

С дразнящим рычанием я повернулся к ней и укусил ее за ухо.

- Рад слышать. Не хватало еще сегодня какому-то невежественному парню встретить Смерть, когда не пробил его час.

- Данк!

Я усмехнулся и пожал плечами.

- Я бы мог сказать, что шучу, но это не так.

Пэган раздраженно покачала головой и стала искать свою куртку, когда встала.

- Давай, пойдем увидим моего рок-парня в действии, - ответила она с ухмылкой.

Сегодня вечером мы собирались с Пэган повеселиться. И я не собирался позволить окружающим нас проблемам помешать нам. Лейф достаточно долго держал меня в дали от нее. Мне нужно было выступить с группой и Пэган хотела посмотреть на это, так что эта затея должна была бы пройти успешно.

Пэган вошла в прихожую, а затем оглянулась через плечо и улыбнулась.

- Ты идешь или как?

Пэган

Клубы дыма подымались по сцене, когда вспыхнули стробоскопы и закричали фанаты. Данк вытащил меня к себе и поцеловал в губы.

- Оставайся здесь. Я вернусь между перерывами. Я хочу видеть, как ты смотришь на меня, когда я пою.

Я взволнованно кивнула и он прижал губы к моему виску в еще одном поцелуе прежде, чем убежать на сцену, где другие члены Колд Соул уже были на месте и были готовы идти. Свет всех фонарей сцены обрушился на Данка, который присоединился к барабанщику и басисту во время дикого начала выступления с песни, которую я не узнала.

Данк пробежал к микрофону, когда его пальцы затанцевали по струнам гитары. Я была убеждена, что кричу вместе с заполненным городским центром. Плотная угольно-серая футболка, которая была на нем, выделяла каждую аппетитную пульсацию торса. Я была очень благодарна гитаре за то, что она скрыла его впечатляющие мышцы. Мне не очень нравилось то, как девушки выкрикивали его имя, пожирая глазами его отлично сложенное тело, но я заставила себя смириться с этим.

Он повернул голову и его глаза встретились с моими. Радостный блеск мелькнул в них, когда он подмигнул мне. Конечно же, он знал, о чем я волнуюсь. Не удивительно, что ему нравился тот факт, что я была не так уж рада тем девушкам, которые смотрели на него. На его губах появилась злая усмешка и мелькнула его маленькая сексуальная ямочка.

Я послала ему воздушный поцелуй и он потянул руку, как бы ловя его, затем прижал два пальца к свои губам, прежде чем вернуться обратно к толпе. Если честно, я сейчас была крайне близка к тому, чтобы упасть в обморок. Кто же может быть настолько невероятно мил, кроме как ни Смерть?

Внезапно орущая толпа замолкла, как только Данк открыл рот, чтобы начать петь.

Дневной свет меркнет, когда я смотрю на тебя.

Тьма охватывает небо и я хочу, чтобы ты знала

что ты ничего не сможешь сделать, чтобы держать меня подальше от тебя.

Но я остаюсь вне поля зрения и только шепчу.

Слова, которые я не могу сказать. Слова, которые ты не должна услышать.

Слова, которые я не могу удержать от запутывания своего пути.

Сейчас, мне не выстоять одному.

Сейчас, я под твоим воздействием.

Ты приняла меня и сейчас я не могу игнорировать то, что я показал.

Ты призвала меня и мне все равно, кто знает.

Ты призвала меня и мне все равно, как это выглядит.

Я слаб и силен в твоих руках.

Ты призвала меня и я должен ощущать тебя рядом.

Мое сердцебиение ускорилось, когда его глаза посмотрели на меня. Я не слышала эту песню прежде и у меня есть все его альбомы на айподе. Его язык едва виднелся за его губами, когда он облизал их, а затем пристально посмотрел на меня и открыл рот вновь.

Ты ждешь, ожидая большего, чем когда-либо сможешь понять.

Я остаюсь беззащитным к каждому твоему приказу.

Ожидая увидеть твою улыбку, которая погубила меня, и как ты связываешь мои руки.

Ничего из того, что я предлагаю, не стоит твоей любви.

Это зеркало, в котором ты видишь меня и никогда не убежишь.

Я проведу всю свою жизнь, пытаясь быть таким мужчиной, которым ты меня считаешь.

Сейчас, мне не выстоять одному. Сейчас, я под твоим влиянием.

Ты приняла меня и сейчас я не могу игнорировать то, что я показал.

Ты призвала меня и мне все равно, кто знает.

Ты призвала меня и мне все равно, как это выглядит.

Я слаб и силен в твоих руках.

Ты призвала меня и я должен ощущать тебя рядом.

Его губы медленно сжались, будто поцелуя меня, перед тем, обратить внимание на толпу и продолжить петь.

Ты удерживаешь огонь в пределах своего взора.

Это гипнотизирует всех, кого ты впускаешь в свой лабиринт.

Я ничего не знаю о твоих мыслях

но мне необходимо согреться в тепле твоих лучей.

Ничего из того, что ты делаешь, никогда не будет не правильным.

Ты прекрасна всегда во всех проявлениях.

Сейчас, мне выстоять одному. Сейчас, я под твоим влиянием.

Ты приняла меня и сейчас я не могу игнорировать то, что я показал.

Ты призвала меня и мне все равно, кто знает.

Ты призвала меня и мне все равно, как это выглядит.

Я слаб и силен в твоих руках.

Ты призвала меня и я должен ощущать тебя рядом.

Как только песня закончилась, толпа начала выкрикивать его имя. Гордость расплылась внутри меня при мысли о том, что это замечательное... творение было моим.

- Так ты - новое увлечение Данка?- Я посмотрела назад через плечо, чтобы найти источник элегантного голоса. У девушки была раздражительная ухмылочка на ее симпатичном лице. Светлые завитушки на ее голове свисали почти до ее крошечной талии, которая, казалась, не соответствовала размеру ее груди. На обтягивающей майке, которая была на ней, было написано две размытые "Д" возле низкого выреза. Если бы она сказала, что только что пришла с фотосета для "Плейбоя", то я бы не удивилась.

- Обычно он выбирает эм... более привлекательный тип женщин. Я в шоке от того, что именно ты являешься той, кто смог занять его.

Да уж, я не ошибалась относительно раздраженности в ее тоне. Я ей не нравилась. Но меня задели ее слова. Я знаю, что у Данка не было "увлечений" и что я была единственной девушкой, которая когда-либо была у него. Я не знала, как ответить на ее очевидную нехватку знаний о нем, так что я обратила внимание вновь на сцену и смотрела, как он заставляет тысячи людей испытывать безумное возбуждение.

- Слишком хороша, чтобы говорить со мной, да? Ну это мы еще посмотрим. Я была рядом намного дольше тебя и мой отец - причина того, что Колд Соул заметили для записи на лейбле. Данк будет не в восторге, когда узнает, как ты была груба ко мне.

Наконец, я перестала держать язык за зубами и повернулась, чтобы встретиться с ее сиянием лицом к лицу. 

- Когда ты скажешь что-нибудь стоящее ответа, тогда я с удовольствием отвечу. Но, очевидно, ты совсем не знаешь Данка. а если бы знала, то поняла бы, какую глупость ты несешь. - Ее глаза налились яростью и мне захотелось засмеяться от ее реакции. Девушка смогла бы подать (реплику), но точно не смогла вынести этого.

- Я надеюсь ты насладилась своей поездкой, шлюха, потому что она окончена. Данк не возвысится с таким дерьмом от тебя. Я слишком важна для него, чтобы расстраиваться.

Моя кровь начала вскипать и я сделал шаг к ней навстречу.

- Ты только что назвала меня шлюхой? - прошипела я.

Поначалу она выглядела довольной моей злости, но затем ее веселая улыбка исчезла, и ужас осветил ее лицо. Она начала пятиться от меня. Мне захотелось громко рассмеяться. Она напомнила мне одну из тех забияк в начальной школе, которые всегда только оскорбляли. Как только им отвечаешь, они сразу же отступают. Я почувствовала прилив сил, чтобы справиться самой с этой ситуацией. Вместо того, чтобы ждать когда Данк усмирил эту сучку, я взяла дело в свои руки.

- Не надо, - девушка прижалась к стене и я удерживала на ней свой сердитый взгляд, получая удовольствие от выражения ужаса на ее лице . Это было весело.

- Пэган, остановись.

Я застыла, услышав голос Данка, когда она встал между нами. Пот на его груди впитался в футболку, и она еще сильнее облепила его кожу. Затем он обернулся и посмотрел назад на другую девушку.

- Что происходит? - Услышала я, как он спросил. Что? Почему он переживает за нее?

- Она напала на меня, я всего лишь пыталась поговорить с ней и она просто напала на меня, - девушка заливалась слезами. Она что, плачет? Блин, это даже звучало правдоподобно.

- Я не трогала ее. Она...

- Не сейчас, Пэган, - прервал меня Данк и я застыла на месте, вытаращившись на него и девушку, которую он по-видимому утешал. Я что попала в какую-то альтернативную Вселенную? Ничто из этого не имело никакого смысла.

- Она... она зашипела на меня, - заикалась девушка, указывая своим длинным красным ногтем в мою сторону. Ну, может это я и сделала. Но она назвала меня шлюхой.

- Она назвала..., - только начала было я, как Данк заставил меня замолчать.

- Подожди, Пэган.

Замешательство быстро сменилось на злость и мне не захотела ждать, пока он закончит разговаривать с девушкой и слушать ее ложь. Он должен спрашивать в порядке ли Я. Не она. Я не собиралась слоняться вокруг и выслушивать все это. И я была уверена, что черта с два я буду стоять здесь и пытаться защитить себя, в то время как он даже не собирался дать мне возможность заговорить. Я двинулась к черному входу, ожидая, что до Данка дойдет и он последует за мной, но как только я открыла заднюю дверь, в которую мы входили, когда пришли сюда, он до сих пор не пошел за мной.

С болью, яростью и замешательством я смотрела в ночь. У меня не было машины. Данк не последовал за мной. И он практически заставил меня разорваться и оставил меня здесь одну. Слезы жгли глаза, я начала стирать их и решила оставить их наедине. Никто не должен увидеть меня плачущей.

- Я отвезу тебя домой, - голос Лейфа напугал меня. Повернувшись вокруг, я увидела его, прислонившегося к своему грузовику и наблюдавшего за мной.

Не желая, чтобы он увидел меня плачущей, я вытерла слезы, бегущие по моему лицу. Я не могла сесть в грузовик с Лейфом. Он был злым духом, преследующим мою душу. Обеспокоенность на его лице напомнила мне того парня, который пришел в больницу увидеть меня после аварии. Он настолько переживал за меня, что проспал в комнате для ожиданий всю ночь. Всю мою жизнь Лейф был рядом, когда я нуждалась в ком-то. Ничто в нем не пугало меня больше. Он никогда не подводил меня. Я посмотрела назад на закрытую дверь, надеясь, что Данк выйдет, но этого не произошло. Злость обожгла мое горло и моя голова разболелась. 

- Конечно, спасибо Лейф. Я могла бы прокатиться.

Данк

Позволить Пэган уйти задетой и расстроенной было практически невыносимо. Но чем дальше она будет от бездушного существа, стоящего напротив меня, тем будет лучше. Злость и боль, которую она испытывала, отвлекала меня. Я должен был разобраться, кем это существо было. Я не смог бы этого сделать вместе с расстроенной Пэган позади меня. Мне хотелось обхватить ее руками и разубедить ее, но я не мог дать возможность этой твари ускользнуть от меня.

- Кто ты? - зарычал я, глядя вниз на блондинку.

Она ухмыльнулась и выпрямилась от своей съежившейся стойки, как только Пэган завернула за угол.

- Никто из тех, кого ты знаешь, Данкмар, - ответила она и пробежалась длинным красным пальцем по моей футболке, - но мы могли бы это исправить.

Я ударил ее руку с такой силой, что она задохнулась от боли. Хорошо. Я хотел причинить ей боль. Она была так близко к Пэган. И мои глупенькая храбрая девушка вцепилась в нее взглядом, как будто она могла бы вытащить демона из ада своими голыми руками.

- Ты под моим покровительством. - Напомнил я ей холодном ровным голосом. - А теперь скажите мне, почему вы была рядом с моей Пэган. - Потребовал я.

Она пожала плечами и скрестила руки на груди.

- Я сделала то, что мне сказали делать. Это моя работа, Данкмар. Ты же разбираешься в том, как выполнять свою работу, не так ли?

- Не играй со мной в игры. Я сейчас же хочу услышать ответы. Мне нужно догнать Пэган. У меня нет на это времени.

Она засмеялась и ледяной страх охватил меня.

- Слишком поздно, - сказала она своим мелодичным голосом, прежде чем исчезнуть.

Отказываясь верить правде, стучащей в моей голове, я сорвался на бег по залу, куда побежала Пэган несколькими минутами раньше. Не было ни единого признака ее присутствия. Я вылетел через запасной выход и увидел, что парковка была заполнена пустыми автомобилями. Ничего. Закрыв глаза, я попытался найти ее душу. И в первые с момента нашей первой встречи, я не смог ее услышать.

- НЕЕЕЕЕЕЕТ!

Глава восьмая

Пэган

Мои веки были такими тяжелыми. Я не могу вспомнить почему. Я пыталась открыть их, но не получалось. Где я? Что я натворила? Где Данк? Почему я не могу открыть глаза?

- Шшшш, все в порядке, Пэган. Не пытайся заставить все сделаться сразу. Я помогу тебе.

Голос Лейфа. Почему здесь был Лейф?

- Лейф?

Аномально теплые пальцы убрали волосы с моего лица, и я вздрогнула, покрываясь гусиной кожей. Мурашки побежали не из-за удовольствия.

- Да, я здесь, - пробормотал он и продолжил играть с моими волосами.

- Где я? Почему я не могу открыть свои глаза? - Мой голос явно выдавал панику.

- Ты со мной, пока что. Там, где ты должна быть. Там, где ты всегда ложна была быть. Ты стала моей с того момента, как я выбрал тебя, когда мы были всего лишь детьми. А что касается твоих глаз, то вскоре они откроются. Твоему человеческому телу трудно справляться с перемещением и за это я извиняюсь.

Ничто не имело смысла из того, что он сказал.

- Я не понимаю.

- Просто отдыхай. Вскоре тебе станет лучше.

Я направила всю свою силу, чтобы попытаться открыть глаза. Но у меня ничего не вышло. Все оставалось черным. До тех пор пока я, обессиленная, не ускользнула во тьму.

Медленно моргнув, я уставилась на то, что, казалось, было черным шифоном. Изучая его в замешательство я поняла, что он был накинут на кровать, на которой я лежала. Повернув голову, чтобы осмотреться, я заметила, что комната была освещена слабым оранжевым светом. Я приподнялась на локтях и задалась вопросом, было ли все это реальным или я спала. Свечи покрывали комнату и заставляли свет легко танцевать по потолку. Стены были каменными, но все же комната была искусно украшена серебряными канделябрами и хрустальной люстрой. Должно быть, я сплю. Качая головой, чтобы прочистить ее, я шевелю ногой на кровати, замечая только сейчас черные шелковые простыни, на которых я спала. Подобно другим частям комнаты массивная рама железной кровати выглядела неуместно в комнате с каменными стенами. Где я оказалась и как смогла наколдовала это место?

Я села, изучая маленькие огоньки передо мной и сосредоточилась на том, что я не могла вспомнить: я была на концерте Данка, мам была девушка ...грубая девушка. Девушка, за которую переживал Данк. О, я убежала и Лейф нашел меня.

Задыхаясь, я подпрыгнула и развернулась в поиске двери. Это был не сон. Мне нужно выбраться отсюда. Что-то было не так. Лейф забрал меня. Накачал меня. Ну зачем я была такой драматичной королевой и убежала? Прежде, чем я загнала себя в полнейшее беспокойство, каменная стена слева от кровати начала двигаться и распахнулась потайная дверь .

Лейф вошел в комнату, одетый в его обычные джинсы и рубашку-поло. Он выглядел таким нормальным. Он выглядел как защитник, играющий в старшей школе. Его светлые волосы были в полнейшем беспорядке, будто они специально были уложены так, чтобы выглядеть нетронутыми. Голубые глаза, которым я когда-то доверяла, сверкнули, когда встретились с моими. Было тяжеловато верить в то, что он был злым.

- Ты проснулась, - он выглядел довольным, когда закрывал за собой дверь.

- Где мы?

Лейф потянул руки и усмехнулся.

- У меня. Тебе нравится?

Я не сводила с него глаз. Это был не тот ответ, который я хотела услышать и он об этом знал.

- Почему я здесь, Лейф?

Он ухмыльнулся и выгнул бровь. Такое движение мне было не знакомо. Лейф никогда не был дерзким.

- Потому что ты принадлежишь мне.

Удерживая панику, которая так усиленно пыталась вырваться наружу, я сохраняла спокойствие и сделал еще один шаг к нему навстречу.

- Я не принадлежу тебе, Лейф. Я не собственность. Я - человек. Пожалуйста, верни меня домой.

Лейф залился жестким смехом, в котором не было и доли юмора.

- Чтобы Данкмар возымел то, что я создал? Я так не думаю, Пэган, - он остановился и провел рукой по грязным прядям волос. Я видела, как он делал так сотни раз. Каким-то образом из-за этого маленького человеческого движения меня охватил страх.

- Видишь ли, он был обязан любить тебя. Ты другая. Он увидел это. Но, то что он влюбился объясняется тем, что я сделал тебя другой. Не он. Не судьба. Я. Все в тебе сформировал в одно мое творение. Ты была выбрана для меня. - Он протянул свою руку. - Все хорошо, верь мне. Мое прикосновение никогда не навредит тебе.

Качая головой, я отступала, пока не коснулась спиной железного изножья кровати.

- Разве я когда-нибудь делал тебе больно, Пэган? Прислушайся к своей душе. Она знает, где должна быть. Пламя, горящее сейчас в твоих глазах, - это твоя душа, ищущая меня. - Он остановился напротив меня и улыбнулся, как будто он только что поделился со мной удивительным секретом. Он протянул ко мне свою руку, - Дай мне руку.

Мои глаза. Он был причиной того, что мои глаза светились сумасшедшим оранжевым цветом и он еще хотел, чтобы я протянула к нему руку? Я так не думаю. Вот в чем проблемка.

- Пожалуйста, Лейф, верни меня домой. Я просто хочу пойти домой, - умоляла я.

Нахмурившись, Лейф опустил протянутую руку. 

- Что мне сделать, чтобы ты доверилась мне? Ты доверяешь Смерти без всяких вопросов. Смерти, Пэган. Он - Смерть. Как ты можешь доверять существу, забирающему души с Земли и не доверять мне? Я никогда не делал тебе больно. Я никогда не оставлял тебя одну. Но вот появляется он и сразу же поддаешься его чарам. Что он сделал такого, чтобы заслужить тебя? Он не спасал твою жизнь. Он забрал бы твою душу, когда ты была ребенком. Позволил бы твоей матери скорбить по своему ребенку и не вспомнил бы об этом вновь. Это то, что он делает.

- Но зачем ты спас меня?

Лейф одарил меня маленькой грустной улыбкой и наклонил голову набок, изучая меня.

- Я - не твой страшный сон, Пэган. Я могу блуждать во тьме, но я вижу, что жизнь стоит того, чтобы ее спасти, и я сделал свой выбор. Мой отец сделал этот выбор. Он согласился с тем, что ты была создана для меня. И сейчас тебе принимать решение относительно того, чтобы той жизни, которой ты все это время жила, пришел конец. Все это уже в прошлом. Ты должна была умереть в тот день на дороге, и когда бы пришла Смерть, я бы забрал твою душу. Ты бы доверилась мне. Твоя душа и мой дух - одно целое. Но Смерть нарушила правила. - Лейф зарычал и подошел к одной из многочисленных свечей в комнате. - Полагаю, я стал слабым. Я знал, что Смерть был